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Alternativas de Suavizado

Definición de dureza

Por C.F. ‘Chubb’ Michaud, CE, CWS-VI

La percepción del agua suave por parte
de los usuarios comerciales/industriales va
más allá de simplemente prevenir la formación de escamas.
El agua que contiene iones bivalentes de calcio y magnesio es
susceptible a dejar un residuo duro al calentarse o evaporarse.
No referimos a dicho tipo de agua como agua dura. La dureza
puede ser ya sea temporal, la cual está asociada con iones de
ácido débil de bicarbonato, o permanente, que está asociada con
aniones de ácido fuerte, tales como el sulfato o cloruro. La dureza
temporal es tan bien conocida porque puede ser fácilmente
reducida simplemente calentando el agua y convirtiendo la sal
de bicarbonato soluble en sal de carbonato insoluble:
Ca(HCO3)2 → CaCO3 + CO2 + H2O
Dureza
Escama Gas Agua
Esto explica por qué se forman escamas en las calderas y en
las lavadoras de platos, y por qué el agua de calderas a menudo
utiliza un dealcalizador al principio, junto con un suavizante, para
reducir tanto la formación de escamas como la evolución de un
vapor ácido (que contiene CO2) que puede corroer las tuberías
y el equipo que se encuentra corriente abajo. El suavizado por
sí solo no reduce la corrosividad del vapor producido e través
del agua alcalina.
‘Suavizado’ de aniones—control efectivo de escamas
El gran tema es que, si un operador encuentra agua
de alimentación en la que la alcalinidad sobrepasa el nivel
de dureza y corrosividad, es posible acondicionar el agua
utilizando solamente un anión regenerado con sal. Esto
convierte todo el anión en una especie de cloruro, y hervir el
agua no producirá ni escamas ni gas de CO2.

Formación de escamas

Las sales de bicarbonato de calcio y magnesio son solubles,
pero no existen como sales secas. Cuando se evapora el agua,
aun a temperaturas ambientales, el bicarbonato se convierte en
carbonato insoluble. Cuando el agua dura se deja simplemente
a secar (como por ejemplo cuando un aspersor de césped moja
un carro) se formará una escama dura y difícil de remover, la
cual es la razón por la que en las operaciones de lavado de
vehículos se secan manualmente las superficies metálicas y de
vidrio para prevenir manchas poco atractivas. Además, el agua
que se evapora en la superficie de las piscinas forma una capa
dura de escamas al nivel del agua.
La dureza permanente reacciona de manera diferente.
No es tan susceptible a la formación de escamas con el
calor, aunque las escamas de yeso (sulfato de calcio) pueden
formarse en aguas con alto contenido de sulfato. Además, el
yeso puede formarse cuando la solución con alto contenido de
sulfato de calcio se concentra, por ejemplo en la superficie de
una membrana de ósmosis inversa. La sal de cloruro de calcio
(CaCl2) es más soluble en el agua que la sal común, el cloruro
de sodio. El CaCl2 no se precipita bajo ninguna condición, pero
tampoco permanece por mucho tiempo como cristal porque es
una sal delicuescente; es decir, absorbe suficiente humedad
A g u a

de la atmósfera como para disolverse en
un líquido. Por tal razón, ésta es a menudo
la sal preferida para rociar en las calles no
pavimentadas para mitigar la formación de polvo. Las fuentes de
agua que contienen dureza pura, permanente serían muy raras
y absorberían suficiente CO2 del aire como para convertirse en
dureza temporal al ser expuestas a la atmósfera. Si la alcalinidad
total excede la dureza total, resulta toda la dureza temporal. Si
la dureza excede la alcalinidad, estará presente tanto la dureza
temporal como la dureza permanente.
Tanto la dureza temporal como la dureza permanente tienen
reacciones adversas con el jabón, las cuales forman una cuajada
insoluble de jabón, que reconocemos como un anillo de bañera. El
jabón es básicamente una sal de sodio de un complejo orgánico
y es soluble en el agua. Las sales bivalentes de dureza no son
muy solubles. El jabón actúa como un intercambiador iónico y
recoge el ión bivalente más altamente selectivo. Cada vez que se
juntan el agua dura y el jabón, deberá proporcionarse suficiente
jabón para precipitar toda la dureza, y luego lo suficiente como
para llevar a cabo el trabajo de limpieza del detergente. Jabón y
mugre precipitados suelen quedar como sobras, generando telas
ásperas y duras, y sábanas altamente alcalinas, que pueden irritar
la piel. En la ducha, el jabón y el shampoo parecen lavarse más
fácilmente con el agua dura. ¿Pero sucede esto en realidad? ¡No!
se quedan en la piel en forma de residuo alcalino y esto puede
ocasionar irritación de la piel y cabello quebradizo.
Además, muchos productos de limpieza utilizan refuerzos
alcalinos para aumentar el pH del baño de limpieza porque los
aceites y la suciedad se limpian más fácilmente en el agua de
alto pH. Sin embargo, el pH más elevado también convierte la
sal de bicarbonato en una sal de carbonato, la cual luego se
precipita. A un pH aún más alto, todas las formas de dureza se
precipitan. Esta es la razón por la que no se puede usar agua
dura para regenerar el anión en un sistema de desionización (DI)
que utiliza hidróxido de sodio.
Los usuarios del agua para usos personales o para procesos
industriales están al tanto de las dificultades encontradas al usar
agua dura. Estas incluyen gastos adicionales para el reemplazo
de equipo debido a la formación de escamas y mano de obra
adicional requerida para remover los depósitos. Además, hay
problemas con el flujo restringido en las tuberías debido a la
presencia de escamas y requisitos de energía adicional en los
calentadores y calderas. Se estima que el agua dura en el hogar
añade 40 dólares anuales en mano de obra adicional.
Uno puede resumir las ventajas de usar agua suavizada
simplemente haciendo una lista de las desventajas del uso de
agua dura:
• El agua dura forma precipitado en forma de escamas de
carbonato al ser calentada.
• La dureza forma un precipitado con un pH elevado.
• La dureza forma un precipitado al concentrarse.
• Las escamas duras se forman con la simple evaporación
del agua dura.
• El agua dura reacciona con el jabón para formar un
cuajado insoluble de jabón.

L a t i n o a m é r i c a

hasta cierto grado.Definición de agua suavizada sin el uso de sal. ¿Existen de polifosfatos) inducen una escama suave interfiriendo con el realmente dispositivos que pueden ser llamados suavizantes de entramado de cristal de la formación de escamas duras. es la remoción de iones que — intercambio catiónico forman escamas. Hay varias tecnologías que están siendo un gpg no es un suavizante. Lo único es que no es sal común o de mesa (el dicho tipo de aditivo. que forman cristales de intercambio de suavizante (en el punto de uso). desionizadores (intercambio iónico). en inglés) que no eliminan los iones de (membrana). Opciones para tratamiento comercial e industrial Si el principal problema que enfrentamos es la prevención de escamas en la caldera son la pérdida subsiguiente de eficiencia de transferencia de térmica y A g u a L a t i n o a m é r i c a . que son capaces de reducir los problemas asociados son la acumulación de escamas duras. con excepción Tabla 1.1 ppm como CaCO3). Resumen de beneficios interferencia de las escamas con el flujo y transferencia de calor. La de aquella agua que se obtiene al mezclar formación de escamas primera tecnología. Este asunto ha generado varias leyes que restringen el uso de suavizantes de agua regenerados con sal el en estado de California. mucho tiempo). Otros aditivos (tales como los bajos niveles nombre que se le dio al NaCl hace mucho. Cualquier dispositivo de acondicionamiento de agua que no reduce la dureza del agua de alimentación a < 1. hay una variedad de dispositivos de tratamiento (evaporativos). El principal impulsor de esto es la necesidad de mantener un bajo contenido de SDTs en el agua residual para que ésta pueda ser reciclada o reprocesada para su inyección en el agua subterránea (sin la necesidad de reducir su SDT con equipo caro adicional). Todas las tecnologías anteriormente mencionadas han demostrado. tanques portátiles son dispositivos de inducción de escamas. hay formas de tratar el han dado grandes pasos para crear un — destilación agua con la adición de químicos. o (uso de menos sal por galón de agua — dispersión de cristales al menos para hacer las escamas en una procesada) pero ninguno de ellos ha — estabilización de cristales forma más suave y fácil de remover. En nuestra lista de problemas con el agua dura que fueron mencionados anteriormente. Cualquier dispositivo de acondicionamiento de agua que es efectivo en reducir la dureza del agua a menos de un gpg es. sistemas de formación de escamas ni añaden sustancias químicas. y dispositivos de prevención de escamas duras que convierten las escamas de su forma de calcita a aragonita u otra forma de escamas suaves que son más fácilmente removidas.0 gpg no puede ser llamado un suavizante. Hay aquéllos que — dispositivos de inducción de escamas químicos (agentes quelantes) que utilizan cloruro de potasio (KCl) en lugar de — dispositivos de prevención de escamas efectivamente atrapan la dureza para NaCl y dicen que no tiene sal. estas tecnologías abordan la prevención de escamas. Métodos de reducción de reducir la formación de escamas. ya sea suavizante convencional más eficiente • Suavizado químico para prevenir la formación de escamas. sin embargo. utilizando un suavizante Necesidad de tecnologías — intercambio aniónico de intercambio iónico regenerado por alternativas • Desmineralización sal. Los conocemos como destiladores Por último. No existe tal cosa como el agua utilizadas hoy en día que funcionan para parcialmente suavizada. microscópicos de escamas duras en la fase de agua que previenen Hay un impulso tremendo hoy en día por lograr agua suavizada la formación de escamas en las superficies y la Tabla 2. Los alcanzado el valor perfecto de utilidad de — precipitación / filtración (suavizado de cal) obstaculizadores de escamas funcionan 6. por lo tanto. pero no a un nivel menor de formación de escamas. por supuesto. y la más ampliamente agua suave con agua dura. agua sin sal? Sí. El EDTA (ácido etilendiaminotetraacético) es el KCl es una sal. Un dispositivo que reduce la Quizás el principal perjuicio de utilizar agua dura sea la dureza del agua de alimentación.000 granos de capacidad recuperada • Acondicionamiento físico del agua secuestrando la dureza son aditivos por libra de sal (NaCl). y el agua que produce Prevención de escamas no puede ser llamada agua suave. Algunos desionización capacitiva (EDI) y. un suavizante. Hay momentos en los que existe La mayoría de los suavizantes de — intercambio iónico la necesidad de remover casi todo lo agua están basados en la tecnología de — ósmosis inversa que hay en el agua y dirigirse hacia la intercambio catiónico y utilizan sal (NaCl) — nanofiltración desmineralización (que también suaviza como sustancia química regenerativa. el agua suave es aquélla que contiene menos de un grano por galón (gpg) de iones de dureza (< 17. • Suavizado por intercambio iónico utilizada. ¿Existe una alternativa para el suavizante de agua regenerado con sal? El agua suavizada no causa ninguna de las cosas anteriores. Se — desionización capacitiva el agua). que no sea reactiva. y hay programas activos de estudio que podrían hacer lo mismo en Arizona y Nevada. los hay. sistemas de ósmosis inversa y nanofiltración físico del agua (PWT. Luego. Por definición (por el Equipo de Trabajo del Agua Suave de la WQA).

Aún queda suficiente dureza reactiva en solución para reaccionar con el jabón y causar una opacidad a niveles elevados de pH. La combinación de escamas precipitadas y escamas nuevas duras. pero deja iones de dureza. Discusión de la Tabla 2 Para que pueda ocurrir cualquiera de las reacciones adversas. La formación de escamas suaves por algunos dispositivos de tratamiento físico del agua. y por lo tanto. los cuales son posteriormente liberados y permanecen en solución sin formar escamas (certificado por DVGW). pero no reduce la dureza a tres o cuatro granos. La DI capacitiva (aquellos dispositivos recientes que remueven la dureza a través de la atracción eléctrica con corriente DC) remueven suficiente dureza como para reducir las escamas en un 95 por ciento1 pero dejan suficiente dureza para que el agua pueda aún reaccionar con el jabón y causar una opacidad severa a niveles altos de pH. Las opciones 1 y 2. Precipitación eléctricamente inducida Este proceso utiliza corriente directa para formar un precipitado suave en un electrodo. El segundo grupo es la tecnología de prevención de escamas. La nanofiltración tiene tasas de rechazo aún menores. Lo mismo es cierto acerca de ciertos tratamientos químicos (dispersión de cristales). A g u a El suavizado de cal por lo general requiere pulido de intercambio iónico para la mayoría de aplicaciones. o utilizando un agente químico quelante como el EDTA para prevenir la reacción. crean agua que no forma escamas. aún requiere el apagado y la limpieza periódica. Catedrático de Ingeniería Ambiental. Derivando los beneficios del agua suave Si todos los beneficios del agua suave deben ser logrados con su dispositivo de tratamiento de agua. Los dispositivos seleccionados estuvieron basados en una variedad de tecnologías diferentes con reportes de un historial de buen éxito. por lo tanto. El estudio del Dr. Este grupo incluye la desionización capacitiva (que en realidad reduce la carga iónica del agua. El tratamiento físico del agua recae en dos categorías generales: tecnología de inducción de escamas. no forman escamas al calentarse o evaporarse. El intercambio iónico remueve los contra iones (bicarbonatos y sulfatos) para que la dureza no forme escamas. los cuales afirman formar un precipitado suave que consiste de cristales de aragonita amorfa y vaterita. por ejemplo. que tienen la libertad de reaccionar con el jabón o se precipitan a niveles elevados de pH (en forma de hidróxidos). La ósmosis inversa (a presiones bajas) no es 100 por ciento efectiva para rechazar calcio y magnesio. Algunas de ellas son más fácilmente aceptadas que otras. utilizando el protocolo de prueba W512. y los dispositivos electromagnéticos. atrayendo iones solubles a electrodos selectivos). Este tipo de aditivo (EDTA) es a menudo incorporado en los compuestos de limpieza con el propósito expreso de permitir que el jabón haga su trabajo en el agua dura.los costos posteriores de mantenimiento y ano de obra asociados con la limpieza extensa. La quelación química esencialmente atrapa iones bivalentes para que no puedan reaccionar. Para que un dispositivo ‘pase’ la prueba y sea certificado por DVGW. las opciones son mucho menores. en lugar de la forma más tenaz de escamas duras conocida como calcita. la desionización y destilación son los únicos procesos que esencialmente remueven los iones bivalentes a un nivel casi de cero. que afirma modificar el agua para prevenir la formación de escamas. la mayoría de las tecnologías anteriores encontrarán cierto nivel de aceptación. Peter Fox. aquellos aditivos químicos que permiten que las escamas formen un precipitado pero interfieren con el crecimiento de escamas. La Tabla 2 resume los beneficios de cada uno de ellos. permiten que una alta cantidad de dureza reactiva permanezca en solución. ambas de las cuales en realidad eliminan los iones de dureza. Esto puede hacerse solamente removiendo los iones bivalentes (de dureza) a través del suavizado o la desmineralización. Este grupo incluye la cristalización asistida por plantilla (TAC).2 Específicamente. Desionización capacitiva Una antigua tecnología con una nueva variación. Los dispositivos que fueron examinados incluyeron: Cristalización Asistida por Plantilla (TAC) La TAC emplea bolitas de resina especial tratadas en la superficie para que actúen como sitio de nucleación catalítica para la conversión y crecimiento de cristales de dureza. La cal viva reduce la dureza a menos de un gpg pero nada más es adecuada para las aplicaciones industriales o municipales de gran escala. deberá haber presentes iones de dureza en una cantidad suficiente como para que pueda notarse. Fox se centró en la metodología para evaluar dispositivos alternativos de la Asociación Alemana del Gas y el Agua (DVGW. La reactividad de iones bivalentes tendrá que ser removida del agua a través de uno de los métodos de remoción listados en la Tabla 1. Arizona State University.2 Durante la reunión de noviembre de 2010 de la WQA de Arizona. utilizando L a t i n o a m é r i c a . con interés especial en las aplicaciones domésticas. y posteriormente requiere un retrolavado para limpiar el electrodo (certificado por DVGW). dispersando las micro-partículas. en alemán). y el agua no reaccionará con el jabón. el Dr. Tempe. dejará entre cuatro y ocho ppm de dureza—lo suficiente para causar escamas que pueden notarse. con dureza de 300-ppm. presentó un artículo con resultados interinos sobre un estudio que está llevando a cabo relacionado con los dispositivos alternativos de tratamiento del agua. En un menor grado. deja un depósito que es considerablemente más suave y es más fácilmente removido. que cataliza la formación de cristales tamaño sub-micra que permanecen en el agua como partículas coloidalmente suspendidas (que no se pegan a las superficies calientes) y precipitación inducida eléctricamente (que forma una escama suave en un electrodo que debe ser limpiado periódicamente). se enfocó solamente en la prevención de escamas. debido a la complejidad química y al tamaño del equipo. su estudio es una evaluación de alternativas para los suavizantes de agua regenerados por sal. El suavizado por intercambio iónico. Esta prueba procesa agua dura tratada y no tratada a través de un calentador eléctrico de agua durante 20 días. en el agua de alimentación típica. luego cuantifica las escamas que se forman en el calentador. que funciona fomentando la formación de escamas antes de un calentador de agua para prevenir la formación de escamas en el calentador de agua. Las escamas que se forman son medidas y comparadas con el agua no tratada y se reporta como un porcentaje de reducción. éste deberá reducir la formación de escamas en un 80 por ciento o más.

com L a t i n o a m é r i c a . Arizona con una dureza promedio de 180 ppm en forma de CaCO3). con limpieza química ocasional. 2010. junto con una ilustración del elemento de calentamiento después de la prueba. Reduce los SDT y la dureza del agua. existen otros beneficios para Tecnología electromagnética remover la dureza del agua a través del verdadero suavizado. incluyendo el suavizantes de intercambio iónico regenerado por sal. o cual es más cercano a la verdadera energía de un calentador eléctrico de agua. Dow Chemical Water & Process Solutions. Con excepción del agua de alimentación no tratada.7 83. y el ión de silicio y carbonato juegan una función importante. financiado por la Water Research Foundation. Fox ante la AWQA).examinado: los efectos de la tendencia de formación de escamas del agua dura al ser calentada. Lo fundamental: los dispositivos de tratamiento alternativos en forma de cristal de aragonita. la cual fundó en 1982. las escamas que se formaron eran suaves y fácilmente removibles. si ésta alrededor de la tubería de agua que transmite frecuencias se llevara a cabo en otros aspectos de las reacciones del agua electrónicas (campo magnético) y afirma que precipita la dureza dura. aún no ha sido completado. Regenerada a través de la reversión de la corriente. www. Usted puede ponerse en contacto con el Sr. Michaud llamando al (714) 522-5453 o por correo electrónico: AskChubb@aol. Resultados de la Prueba (Cortesía del Dr. comités y equipos de trabajo de la WQA.4 La Tabla 3 (obtenida de la presentación del Dr. lista los dispositivos en los que se encontraron escamas (en elementos de calentamiento o tanques de calefacción) y el total de escamas que se formaron. El Sr. CWS-VI. ASU) escamas. ‘Chubb’ Michaud. Sin embargo. Resumen de la prueba Cristalización Precipitación Dispositivo No asistida por inducida Desionización examinado tratada plantilla eléctricamente Electromagnético capacitiva Porcentaje de reducción de escamas 0 96. Como se resume en la Tabla 2. Hay fuentes adicionales de agua y dispositivos por examinar. Ha fungido como presidente de varias secciones.3 C. pero no son alternativas para los suavizantes. Satisface los criterios de certificación de DVGW para la prevención de escamas. Evaluation of Alternatives to Domestic Ion Exchange Water Softeners. Nanofiltration.2 Acerca del autor 41. los resultados son comparados con el agua no tratada (agua de la llave del Salt River en Tempe. y difiere del verdadero protocolo DVGW. Estos dispositivos consisten de un alambre envuelto La Tabla 2 además estima los resultados de la prueba. com/products/ronf. Para varias aplicaciones industriales que solamente requieren prevención de Tabla 3. y además es miembro del Salón de la Fama de la PWQA.2 por ciento de calcio. Recibió anteriormente el Premio al Mérito de la WQA y el Premio Roberts Gan de la PWQA. WRF-08-06. Lo fundamental LaTabla 4 muestra el cálculo del porcentaje de reducción de escamas examinado para las varias tecnologías.F. funge como OEJ y Director Técnico de Systematic Company. AWQA luncheon presentation. November 19. es ex-director y ex-gobernador y actualmente es parte de la Junta Directiva de la Sucursal del Pacífico de la Asociación de la Calidad del Agua (Pacific WQA.htm 2. CE. Referencia utilizada con permiso. EL mecanismo exacto no está claro. Los calentadores utilizados en el estudio tenían una densidad en watts de 25 W/cm2. Fox. en inglés). Fox. Resumen de resultados de pruebas interinas Tabla 4. Debe indicarse que solamente un aspecto de la prevención de escamas fue A g u a 51. Las escamas que pudieron ser medidas aparecieron como 87. Peter. Peter Fox. corriente DC para separar los iones en el agua en especies positivas y negativas y las retiene en un electrodo. formando una escama suave no son suavizantes de agua.dowwaterandprocess. Michaud es miembro original del Comité de Revisión Técnica de la revista WC&P. estos ofrecen una tecnología alternativa al agua suavizada. pero se teoriza que el oxígeno disuelto. Estudio continuado El estudio del Dr. en lugar de calcita. Para calcular la efectividad del tratamiento. presidiendo el Comité Técnico y el Comité Educativo. Referencias Precipitación inducida eléctricamente 1. la acumulación de escamas sería problemática.