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Casares S. R., Snchez y P.I., Gonzlez H.R. (2006).

Consideraciones hidrogeolgicas para un desarrollo sustentable en


la costa de Yucatn, Mxico. Revista Cubana de Investigaciones Pesqueras, Vol. 24, No. 1, enero-junio 2006. ISSN: CUB
0138-8452. Editada por el Centro de Investigaciones Pesqueras de Cuba.

CONSIDERACIONES HIDROGEOLGICAS PARA UN DESARROLLO


SUSTENTABLE EN LA COSTA DE YUCATN, MXICO
HYDROGEOLOGICAL CONSIDERATIONS FOR A SUSTAINABLE
DEVELOPMENT IN THE YUCATAN COAST, MEXICO
Rafael Casres Salazar 1, Ismael Snchez y Pinto 2, Roger Gonzlez Herrera 2.
1

Estudiante de la maestra en ingeniera, Facultad de Ingeniera, Universidad Autnoma de Yucatn


(UADY), e-mail: rachmer@yahoo.com
2
Profesor investigador, Facultad de Ingeniera, UADY.
Avenida Industrias No Contaminantes por anillo Perifrico Norte, tablaje catastral No. 12 685
Tel: (999) 941 01 91 ext. 143, Fax: (999) 941 01 89.

Resumen: El acufero crstico del estado de Yucatn, Mxico, se encuentra confinado


en la costa por un acuitardo formado por carbonato de calcio, llamado caliche,
prcticamente impermeable. Por medio de este esquema de confinamiento el agua
del acufero descarga a las lagunas costeras y mar. Se presentan los resultados de un
estudio realizado en la costa yucateca con respecto a la presencia de esta capa
impermeable que permiten identificar los aspectos hidrogeolgicos a considerar para la
conservacin y proteccin del acufero, lagunas costeras y mar, contra la
contaminacin, en relacin con los procesos naturales y antropognicos que tienen
lugar en la costa y en fomento del desarrollo sustentable.
Palabras Claves: caliche, acufero confinado, contaminacin, desarrollo sustentable,
hidrogeologa.
Abstract: The karstic aquifer of the State of Yucatan, Mxico, is confined along the
coast by an aquitard composed of calcium carbonate, caliche, almost impermeable. It
is through this confining scheme that groundwater discharges to the coastal lagoons
and to the sea. Results of an investigation carried out at the yucatecan coast are
presented, with respect to the presence of this impermeable layer, which allowed the
identification of the hydrogeological aspects to be considered for the conservation and
protection of the aquifer, coastal lagoons and sea, against contamination, in relation to
natural an anthropogenic processes taking place along the coast and with the
promotion of the sustainable development.
Key words: caliche, confined aquifer, contamination, sustainable development,
hydrogeology.
Introduccin
El estado de Yucatn est formado por una plataforma caliza emergente,
ligeramente inclinada hacia el norte, de morfologa crstica, por lo que carece de ros
superficiales pero que cuenta con una amplia red de corrientes subterrneas por
donde el agua fluye a travs de cavernas. El marco geolgico superficial de Yucatn
est conformado por rocas sedimentarias originadas desde el perodo Terciario hasta
el Reciente (SARH, 1988). El flujo de agua subterrnea se considera de tipo dual, es
decir que ocurre por medio de conductos de disolucin o bien de manera difusa.

El acufero del estado de Yucatn est compuesto por rocas carbonatadas de


alta permeabilidad. En l se halla un extenso lente de agua dulce sobreyaciendo a
una zona de agua salada que surge como consecuencia de la intrusin salina. Este
acufero es de tipo libre en su mayor extensin, ya que en la costa se encuentra
confinado por un acuitardo delgado y superficial, formado por carbonato de calcio,
llamado caliche, prcticamente impermeable, que corre a lo largo del litoral. El agua
del acufero del estado de Yucatn descarga a las lagunas costeras y al mar por medio
de este esquema de confinamiento.
El caliche, que es una roca caliza recristalizada por los efectos de la evaporacin
del agua y la consecuente redepositacin de carbonato de calcio, se presenta a lo
largo de todo el litoral de la Pennsula de Yucatn, siendo en realidad la prolongacin
de la plataforma calcrea hacia el fondo marino (Springall y Espinosa, 1972). Bajo el
caliche superficial existen rocas calizas carstificadas, calcarenitas, coquinas y arenas,
con presencia de conchas y fsiles.
En la figura 1 se presenta la localizacin de la zona de estudio en el estado de
Yucatn, Mxico, que abarca desde la localidad costera de Celestn (al oeste) hasta la
de San Felipe (al este), en una franja de aproximadamente 25 km tierra adentro a
partir de la lnea de costa.
San Felipe
#

Terreno sujeto
a inundacin

Progreso
Chuburn# #
Sisal #

El Cuyo
#

Telchac Dzilam
#
#

Tizimn
#

Mrida
#

Terreno
crstico

Celestn#

Ticul
#

Valladolid
#

Yucatn
Peto
#

Zona de estudio
Lmite del terreno sujeto a inundacin
con el terreno crstico
y lmite aproximado del confinamiento

Repblica
de Mxico

Figura 1. Localizacin de la zona de estudio en el


estado de Yucatn, Mxico, y zonas fisiogrficas.

Objetivos
Comprender los procesos naturales y antropognicos que impactan en la
calidad del agua subterrnea, lagunas costeras y mar, en la zona costera del estado
de Yucatn, Mxico, lo que permitir identificar los aspectos hidrogeolgicos a
considerar para la conservacin y proteccin de estos cuerpos de agua contra la
contaminacin, en fomento del desarrollo sustentable.

Materiales y Mtodos
Para estar en posibilidades de identificar los aspectos hidrogeolgicos a
considerar para la conservacin y proteccin de la calidad del agua del acufero, de las
lagunas costeras y del mar fue necesario comprender previamente el funcionamiento
hidrodinmico del acufero. Para tal efecto se defini un modelo conceptual, basado
principalmente en la observacin de campo y en la correlacin entre la fisiografa del
terreno natural con la presencia del acuitardo costero para delimitar la extensin del
confinamiento. La validacin se hizo mediante la identificacin de evidencia fsica del
confinamiento en campo, como manantiales y petenes (los cuales son casos de
artesianismo), encharcamientos debidos a la lluvia, la comparacin del nivel esttico
con respecto al espesor de esta capa impermeable, la medicin de la conductividad
elctrica en pozos y la observacin de los rasgos crsticos. Para delimitar las zonas
fisiogrficas se emple como base la cartografa del Instituto Nacional de Estadstica,
Geografa e Informtica (INEGI), en lo particular las cartas topogrfica, geolgica y de
vegetacin, en la escala 1:250 000.
Resultados y Discusin
En la figura 2 se presenta el modelo conceptual de funcionamiento
hidrodinmico del acufero del estado de Yucatn en su zona de descarga, donde se
pueden observar las 4 zonas fisiogrficas identificadas: 1) duna de arena, 2) lagunas
costeras, 3) terreno sujeto a inundacin y 4) terreno crstico.

Figura 2. Modelo conceptual de funcionamiento hidrodinmico


del acufero del estado de Yucatn en su zona de descarga.

Con base en el modelo conceptual de funcionamiento hidrodinmico del


acufero (figura 2) y en la relacin que este guarda con las diversas actividades
socioeconmicas que se realizan en la zona de estudio, se identificaron los siguientes
aspectos hidrogeolgicos a considerar para el desarrollo sustentable de la costa.
1) El acufero descarga mar adentro, por lo que existe agua de baja salinidad bajo la
duna de arena.
La intrusin salina ocurre bajo un esquema de confinamiento que se extiende 3
km mar adentro o incluso mucho ms, donde el caliche se empieza a desintegrar bajo
la influencia de los organismos marinos (Perry et al, 1989). Esto provoca que la cua

de intrusin salina sea alejada del continente, o bien que penetre menos en el acufero
en comparacin con lo que ocurrira en el caso de un acufero libre, donde dicha cua
tendra su origen terico a lo largo de la lnea de costa. Es as como en el acufero
confinado subyaciente a la duna de arena existe agua de baja salinidad proveniente
del acufero de Yucatn, situacin que posibilita el aprovechamiento del agua
subterrnea por parte de los habitantes de las localidades ah asentadas, lo que
promueve el desarrollo socioeconmico de la regin costera.
2) El confinamiento acta como un medio de transporte de los contaminantes que son
vertidos aguas arriba, para descargar en las lagunas costeras y mar.
El confinamiento conduce los contaminantes del acufero provenientes de las
emisiones realizadas aguas arriba para descargarlos ya sea en las lagunas costeras
(por medio de los manantiales), bajo la duna de arena (a travs de fracturas en el
caliche) o bien en el mar (por medio de manantiales submarinos). Aunque no se han
estimado los volmenes de agua que el acufero confinado descarga en cada uno de
estos sitios, se considera que la mayor cantidad ocurre en el mar.
3) El caliche, al ser impermeable, acta como una barrera natural contra la infiltracin
de los contaminantes.
Los lquidos vertidos en terrenos donde prevalece el caliche impermeable (en el
terreno sujeto a inundacin) no llegarn al acufero confinado. Dichos lquidos pueden
ser los lixiviados de los basureros, las descargas de aguas residuales provenientes de
las fosas y en general cualquier vertido.
Los basureros de residuos slidos de la costa del estado de Yucatn son
tiraderos a cielo abierto cuya ubicacin, en algunos casos, suele estar en terrenos de
inundacin y en otros sobre el terreno crstico; estos sitios no cuentan con sistema
alguno de recoleccin de lixiviados. Para proteger la calidad del agua subterrnea y
ante la falta de recursos para invertir en sitios seguros para la disposicin final de los
residuos slidos (v.g. rellenos sanitarios correctamente construidos y operados) se
recomienda emplazar los basureros en la zona del terreno sujeto a inundacin, ya que
en esa zona el caliche acta como una capa impermeable contra la filtracin de los
lixiviados. Desde luego que el diseo de la obra debe garantizar que el lixiviado no
escurra hacia los ecosistemas lagunares, ya que los puede poner en riesgo de
contaminacin.
4) Los lquidos vertidos en la duna de arena descargan ya sea al mar o bien a las
lagunas costeras, lo que representa un riesgo de contaminacin.
Los lquidos vertidos en la duna costera (v.g., las aguas residuales de origen
domiciliario, las cuales son desalojadas sin previo tratamiento al acufero arenoso por
medio de fosas) percolan a travs de la arena hasta llegar al estrato confinante, el cual
impide que estas aguas continen migrando verticalmente y las obliga a cambiar de
direccin para posteriormente descargar ya sea al mar o bien a las lagunas costeras.
Por tal razn, estas aguas no llegarn al acufero confinado subyaciente, pero si
representan un riesgo de contaminacin para los dos cuerpos de agua en cuestin.

5) La rotura del caliche podra favorecer la intrusin salina.


Se espera que una ruptura mayor en la capa confinante de la costa traer como
consecuencia con base en los principios hidrulicos- un incremento en la descarga
del agua del acufero hacia el mar y por lo tanto la disminucin de la carga
piezomtrica. Esto ltimo disminuye a su vez la fuerza de empuje del agua dulce del
acufero en contra del agua salada del mar, lo que incrementa la intrusin salina. De
esta manera se disminuye el espesor del lente de agua dulce en las cercanas de la
costa y por tanto se reducen las posibilidades de aprovechamiento del acufero.
Adems, se corre el riesgo de salinizar los manantiales de las lagunas costeras,
mismos que descargan el agua de baja salinidad que requieren algunas especies,
tanto animales como vegetales.
La rotura del caliche se puede requerir durante el dragado de puertos de abrigo
y canales de navegacin. Asimismo, en estos casos el mar consigue un acceso ms
cercano al acufero por medio de aquellas zonas.
Conclusiones
Las caractersticas hidrogeolgicas particulares del sistema costero yucateco
influyen en el desarrollo sustentable de la regin ya que, por una lado, inducen la
descarga de aguas del continente (contaminadas o no) a las lagunas costeras y al
mar, y, por otro, inhiben la infiltracin de contaminantes hacia el acufero de agua
dulce.
Las obras civiles, ya sean continentales o martimas, deben preservar la funcin
hidrogeolgica de la capa confinante superficial. Una alteracin en las condiciones
fsicas del sistema (ruptura del caliche) redundara en un menor aprovechamiento del
acufero local y en una alteracin de los ecosistemas acuticos costeros, afectando a
la pesquera.
Para proteger la calidad del agua subterrnea y ante la falta de recursos para
invertir en sitios seguros para la disposicin final de los residuos slidos (v.g. rellenos
sanitarios correctamente construidos y operados) se recomienda emplazar los
basureros en la zona del terreno sujeto a inundacin, ya que ah el caliche acta como
una capa impermeable contra la filtracin de los lixiviados.
Los lquidos vertidos en la duna de arena descargan ya sea al mar o bien a las
lagunas costeras, lo que representa un riesgo de contaminacin.
Referencias
Perry E., Swift J., Gamboa J., Reeve A., Sanborn R., Marin L. y Villasuso M. 1989.
Geologic and environmental aspects of surface cementation, north coast,
Yucatan, Mexico. Geology, GSA, 17, pp. 818 821.
SARH. 1988. Sinopsis geohidrolgica del estado de Yucatn. Secretara de Agricultura
y Recursos Hidrulicos. Mxico, D.F.
Springall G. y Espinosa L. 1972. El subsuelo de la Pennsula de Yucatn. VI Reunin
Nacional de Mecnica de Suelos. Cimentaciones en Areas Urbanas de Mxico:
Acapulco, Morelia, Tampico y Yucatn. Sociedad Mexicana de Mecnica de
Suelos Mxico, D.F., pp. Y-1 a Y-102.