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ORIGINALIDAD: Desinfeccin del Agua mediante la Utilizacin de Ozono

DESINFECCIN CON OZONO


A. ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR EL AGUA
Ya desde antes de Cristo se sospechaba que el agua poda transmitir enfermedades de ah que
Hipcrates (460- 354 a .C) recomendase hervirla.
Actualmente se conocen numerosos tipos de microorganismos patgenos que pueden
transmitirse por el agua y producir una gran variedad de enfermedades. A modo de ejemplo
podemos citar la gastroenteritis que puede estar provocada por diversos microorganismos o
agentes vricos (Escherichia coli, Aeromonas hydrophila, rotavirus, astrovirus).
Pero nos podemos preguntar como consiguen sobrevivir y ser causa de enfermedad si el agua no
es un buen medio de cultivo y las bacterias raramente se multiplican, bien, la respuesta es muy
simple, muchos de ellos tienen la capacidad para sobrevivir en agua dulce lo que se define como
persistencia, sta depende de varios factores como el tiempo, la temperatura, materia orgnica,
pH, salinidad, oxgeno, y presencia de otros competidores microbianos. Las bacterias suelen tener
una persistencia breve (una semana) o media (un mes) con alguna excepcin que pueden
sobrevivir hasta dos meses. Los virus tienen una persistencia prolongada, de varios meses, sobre
todo por ejemplo el de la Hepatitis A y aumenta en aguas con materia orgnica, debido al efecto
protector de las partculas a las que se adhieren. En cuanto a los parsitos que tambin son otra
forma de transmisin de enfermedades algunos pueden llegar a sobrevivir un ao.
Algunos microorganismos patgenos son resistentes a agentes qumicos, como el cloro, el cual es
el desinfectante ms utilizado en los tratamientos de depuracin de las aguas. Para dar una idea:
las bacterias son poco resistentes al cloro y se destruyen con las dosis habituales utilizadas (1
mg/l), con la excepcin de la actualmente protagonista Legionella que necesita dosis mayores (510 mg/l). Los virus tambin necesitan dosis mayores (6mg/l) y los parsitos como el
Cryptosporidium, el cual merecera dedicarle un artculo aparte, tienen una resistencia tan elevada
al cloro que sobreviven a los tratamientos de desinfeccin.
B. DESINFECCION
En trminos prcticos, desinfectar el agua significa eliminar de ella los microorganismos
existentes, capaces de producir enfermedades. En la desinfeccin se usa un agente fsico o
qumico para destruir los microorganismos patgenos, que pueden transmitir enfermedades
utilizando el agua como vehculo pasivo.
La desinfeccin es un proceso selectivo: no destruye todos los organismos presentes en el agua y
no siempre elimina todos los organismos patgenos. Por eso requiere procesos previos que los
eliminen mediante la coagulacin, sedimentacin y filtracin.
Pero cul es la utilidad de la desinfeccin: El uso de la desinfeccin como parte de un proceso de
tratamiento del agua puede obedecer a los siguientes objetivos:

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SNCHEZ PANIAGUA, Arturo Alejandro

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a) Reducir el contenido inicial de contaminantes microbiolgicos en el agua cruda


(predesinfeccin). Este proceso se utiliza solo en casos especiales.
b) Desinfectar el agua luego de la filtracin. Constituye el uso ms importante.
c) Desinfeccin simple de un agua libre de contaminantes fisicoqumicos que no requiere otro
tratamiento.
Existen mltiples agentes desinfectantes tanto fsicos y qumicos. El ms conocido es el cloro, ya
que quin no ha utilizado la frase: 'esta agua sabe a cloro'. Lo que se quiere dar a conocer a travs
de estas lneas, es que en la actualidad se dispone de un mtodo de desinfeccin mucho ms
potente y eficaz que el cloro pero que an es un gran desconocido, se trata del ozono.
C. OZONO
El ozono es oxgeno enriquecido, constando de tres tomos de oxgeno, es inestable y se
descompone con cierta facilidad en oxgeno normal y oxgeno naciente, que es un fuerte oxidante.
Debido a esta caracterstica, acta con gran eficiencia como desinfectante y se constituye como el
ms serio competidor del cloro.
El ozono es un gas ligeramente azul, de olor caracterstico, que se puede percibir despus de
tormentas elctricas Es poco soluble en el agua y muy voltil. Se mantiene en el agua solo algunos
minutos; en su aplicacin, se pierde aproximadamente el 10% por volatilizacin. Las dosis
necesarias para desinfectar el agua varan segn la calidad de la misma.
Se considera que el ozono es el desinfectante de mayor eficiencia microbicida y requiere tiempos
de contacto bastante cortos. Se ha demostrado que cuando el ozono es transferido al agua
mediante un mezclador en lnea sin movimiento, las bacterias son destruidas en dos segundos. Por
ello, el tiempo de contacto en la ozonizacin no tiene mayor importancia.
La velocidad con que el ozono mata a las bacterias es bastante mayor que la del cloro, unas tres
mil veces mayor, debido a que, si bien ambos son oxidantes, el mecanismo de accin e s diferente:
El ozono mata a la bacteria por medio de la ruptura de la membrana celular. Este proceso,
conocido como destruccin de clulas por lisina, produce la dispersin del citoplasma celular en el
agua: los lpidos insaturados son los componentes mayoritarios de la membrana citoplasmtica
que posee las bacterias, el ozono ataca los enlaces olefnicos lo que da lugar a la formacin de un
oznido. Esta accin comienza la destruccin de la capacidad de la clula de funcionar y hasta
puede ser suficiente para causar la muerte de clulas ms dbiles. Este oznido tiene un alto
potencial de oxidacin, es inestable, y ejerce su propia accin de desinfeccin atacando enzimas,
grupos sulfridrilo o aldehidos, liberando compuestos peroxiles , que son tambin desinfectantes,
todo esto conduce como se ha dicho antes a la dispersin del citoplasma y por consiguiente a la
muerte del microorganismo.

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En cambio, el cloro debe introducirse a travs de la pared celular de la bacteria y difundirse dentro
del citoplasma, accin que depende en alto grado del tiempo de contacto.
Debido a su gran poder oxidante, el uso del ozono puede ser recomendable en el pretratamiento
de aguas para la reduccin de metales disueltos y la remocin de materia orgnica, lo que permite
un ahorro en coagulantes y tiempos de retencin. Experimentalmente, se ha demostrado que se
requiere menos cantidad de ozono que de cloro en procesos similares de pretratamiento. El
ozono, adems de atacar a los precursores de los trihalometanos y reducir su concentracin en el
agua, destruye a estos compuestos ya formados. Otra ventaja frente al cloro es que no imparte al
agua color, olor ni sabor y nos evitamos otros aspectos toxicolgicos procedentes de la cloracin
(trihalometanos, clorofenoles y cloraminas).
A continuacin podemos ver un claro ejemplo del efecto del ozono en un cultivo de esporas:

En esta primera foto se puede observar un cultivo de esporas en su


estado natural a alta concentracin.

Estas son las mismas esporas 30 segundos despus de haber sido


tratadas con agua ozonizada.

A los 60 segundos, como se puede comprobar, la poblacin ha


disminudo considerablemente.

Finalmente a los 90 segundos del tratamiento con agua con ozono el


cultivo presenta el siguiente aspecto.

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