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LECTURA 01

Sismo
Se denomina sismo, sesmo o terremoto a las sacudidas o movimientos bruscos del
terreno generalmente producidos por disturbios tectnicos o volcnicos. En algunas
regiones de Amrica se utiliza la palabra temblor para indicar movimientos ssmicos
menores y terremoto para los de mayor intensidad. En ocasiones se utiliza maremoto para
denominar los sismos que ocurren en el mar.
La ciencia que se encarga del estudio de los sismos, sus fuentes y de cmo se propagan
las ondas ssmicas a travs de la Tierra recibe el nombre de sismologa.
Origen
El origen de la gran mayora de los terremotos se encuentra en una liberacin de energa
producto de la actividad volcnica o a la tectnica de placas.
Los terremotos tectnicos se suelen producir en zonas donde la concentracin de fuerzas
generadas por los lmites de las placas tectnicas da lugar a movimientos de reajuste en
el interior y en la superficie de la Tierra. Es por esto que los sismos de origen tectnico
estn ntimamente asociados con la formacin de fallas geolgicas.
Suelen producirse al final de un ciclo denominado ciclo ssmico, que es el periodo de
tiempo durante el cual se acumula deformacin en el interior de la Tierra que ms tarde se
liberar repentinamente. Dicha liberacin se corresponde con el terremoto, tras el cual, la
deformacin comienza a acumularse nuevamente.
A pesar de que la tectnica de placas y la actividad volcnica son la principal causa por la
que se producen los terremotos, existen otros muchos factores que pueden dar lugar a
temblores de tierra: desprendimientos de rocas en las laderas de las montaas,
hundimiento de cavernas, variaciones bruscas en la presin atmosfrica por ciclones e
incluso actividad humana.
Estos mecanismos generan eventos de baja magnitud que generalmente caen en el rango
de microsismos, temblores que solo pueden ser detectados por sismgrafos.
El punto interior de la Tierra donde se produce el sismo se denomina foco ssmico o
hipocentro, y el punto de la superficie que se halla directamente en la vertical del
hipocentro- y que, por tanto, es el primer afectado por la sacudida -recibe el nombre de
epicentro.
ont size=4> Ondas Sismicas
El movimiento ssmico se propaga mediante ondas elsticas (similares al sonido), a partir
del hipocentro. Las ondas ssmicas se presentan en tres tipos principales: dos de ellas

son ondas de cuerpo que solo viajan por el interior de la Tierra y el tercer tipo corresponde
a ondas superficiales, y son las responsables de la destruccin de obras y prdida de
vidas humanas.
Ondas longitudinales, primarias o P:
Tipo de ondas de cuerpo que se propagan a una velocidad de entre 8 y 13 kilmetros por
segundo y en el mismo sentido que la vibracin de las partculas. Circulan por el interior
de la Tierra, atravesando tanto lquidos como slidos. Son las primeras que registran los
aparatos de medida o sismgrafos, de ah su nombre "P" o primarias.
Ondas transversales, secundarias o S:
Son ondas de cuerpo ms lentas que las anteriores (entre cuatro y ocho kilmetros por
segundo) y se propagan perpendicularmente sentido de vibracin de las partculas.
Atraviesan nicamente los slidos y se registran en segundo lugar en los aparatos de
medida.
Ondas superficiales:
Son las ms lentas de todos (3,5 kilmetros por segundo) y son producto de la interaccin
entre las ondas P y S a lo largo de la superficie de la Tierra. Son las que producen ms
daos. Se propagan a partir del epicentro y son similares a las ondas que se forman sobre
la superficie del mar. Este tipo de ondas son las que se registran en ltimo lugar en los
sismgrafos.

Clases
Volcnicos: directamente relacionados con las erupciones volcnicas. Son de poca
intensidad y dejan de percibirse a cierta distancia del volcn.
Tectnicos: originados por ajustes en la litosfera. El hipocentro suele encontrarse
localizado a 10 25 kilmetros de profundidad, aunque algunos casos se llegan a
detectar profundidades de hasta 70 kilmetros.
Batisismos: su origen no est del todo claro, caracterizndose porque el hipocentro se
encuentra localizado a enormes profundidades (300 a 700 kilmetros), fuera ya de los
lmites de la litosfera.

Registro de intensidad de los Sismos


Los aparatos utilizados para el registro grfico de los movimientos ssmicos reciben el

nombre de sismgrafos, y la grfica donde va quedando plasmada la amplitud y duracin


del paso de las ondas, sismograma.
La intensidad se mide por los efectos destructivos que ha tenido el sesmo sobre los
bienes humanos y para ello se emplean unas escalas cualitativas que expresan en
"grados" los anteriores efectos.
Las ms empleadas son las de Mercalli y Richter:
Escala de Richter:
Una escala logartmica que se usa para medir la energa liberada por un terremoto.
Escala de Mercalli:
Es una escala cualitativa usada para medir "intensidad" o los efectos causados por
terremotos en edificios, construcciones y personas.
Se denominan curvas isosistas a las que unen los puntos donde el terremoto ha tenido
igual intensidad y se sitan rodeando al epicentro. Las curvas homosistas son las que
unen los puntos donde el terremoto se ha sentido a la misma hora.

Distribucin geogrfica
No todas las regiones de la Tierra son igualmente propensas a las sacudidas ssmicas.
Estudiando la distribucin de los hipocentro de los distintos terremotos que han tenido
lugar a lo largo de la historia, se ha dividido la superficie terrestre en tres zonas distintas:

Regiones ssmicas: Zonas dbiles de la corteza terrestre muy propensas a sufrir


grandes movimientos ssmicos. Suelen coincidir con regiones donde se levantan cadenas
montaosas de reciente formacin.
Regiones penissmicas: Ondas en las que slo se registran terremotos dbiles y no con
mucha frecuencia.
Regiones a ssmicas: Zonas muy estables de la corteza terrestre en las que raramente
se registran terremotos.

LECTURA 02

CAUSAS DE LOS SISMOS


Varios fenmenos son los causantes de que la tierra tiemble, dependiendo de stos
actualmente se reconocen tres clases de sismos: los sismos de origen tectnico, los de
origen volcnico y los artificialmente producidos por el hombre. Siendo ms devastadores
los sismos de origen tectnico, y por ende los de mayor inters dentro la ingeniera.
TECTNICA DE PLACAS
El origen de la mayora de los sismos es explicado satisfactoriamente por la teora de la
tectnica de placas. La idea bsica es que la corteza terrestre, la litosfera, est
compuesta por un mosaico de doce o ms bloques grandes y rgidos llamados placas,
que se mueven uno respecto de otro. La corteza terrestre se encuentra dividida en seis
placas continentales (frica, Amrica, Antrtida, Australia, Europa y la placa del Pacfico),
y cerca de catorce placas subcontinentales (placa de Nazca, del Caribe, etc.) como se
puede apreciar en la Figura 1
La validez de la teora de la tectnica de placas recibi un fuerte apoyo de los datos
ssmicos reunidos a travs de los aos mediante la red ssmica mundial, que fue
establecida hacia el final de la dcada de 1950. Los datos demostraron que las zonas en
donde ocurren la mayor parte de los terremotos del mundo son muy estrechas y muy bien
definidas, sugiriendo que la mayora de los sismos registrados resultan de los
movimientos de las placas en las zonas donde chocan unas contra otras.
Una explicacin plausible para la causa del movimiento de las placas se basa en el
equilibrio trmico de los materiales que componen la Tierra. Nuestro planeta se form por
la unin de meteoritos. El incremento en la masa ha aumentado la radioactividad.
Consecuentemente, el planeta se ha calentado y su ncleo crece a costa de la fusin del
manto. La parte superior del manto, que est en contacto con la corteza, se encuentra a
una temperatura relativamente baja, mientras que la parte inferior que est en contacto
con el ncleo a una temperatura mucho ms alta. Es evidente que el material caliente (en
las profundidades) posee una densidad menor al material fro (cerca de la corteza), lo que
hace que tienda a subir, mientras que el material de la superficie una vez fro tiende a
bajar por la accin de la gravedad. Este proceso cclico se denomina conveccin. Las
corrientes convectivas generan esfuerzos de corte en la base de las placas, provocando
su movimiento en distintas direcciones.

Principales zonas tectnicas, lomos ocenicos y zonas de subduccin [ref. 5]


Estas corrientes tambin hacen que la lava ascienda continuamente en los llamados
lomos ocenicos. La roca formada se mueve lentamente por ambos lados del lomo como
nuevo piso o base ocenica, desplazando las placas a velocidad constante. Estas zonas
son denominadas zonas de expansin.
Las placas se mueven libremente con respecto a la Astensfera subyacente, y tambin
pueden moverse una con respecto de la otra de tres formas:
a) una placa se desliza pasando frente a la otra a lo largo de su margen,
b) dos placas se mueven alejndose mutuamente,
c) dos placas se mueven de tal forma que una se desliza por debajo de la otra.
El primero de estos movimientos tiene su expresin en la superficie de la tierra, como
sucede en la falla de San Andrs. El segundo tipo de movimiento da origen a los lomos
ocenicos. El tercero tiene su accin en las profundas trincheras ocenicas donde el
borde de una placa se mueve por debajo de la otra, este proceso se conoce como
subduccin. La Figura 2 ilustra los conceptos expuestos en los prrafos anteriores. [ref 3]

Movimiento de las placas, (a) zona de expansin, (b) subduccin [ref. 3]


La formacin de nuevo piso ocenico en los lomos de expansin implica la separacin de
los continentes aumentando de esta manera el rea del piso ocenico. Este aumento es
equilibrado por la destruccin de la placa por medio de la subduccin cuando la corteza
ocenica es transportada al manto, en donde se consume.

Figura 3 - Teora de placas