You are on page 1of 9

LITOLOGA Y ESTRUCTURA GEOLGICA

LITOLOGIA
Desde el punto de vista litolgico los materiales se clasifican de acuerdo a su gnesis o formacin
(Abramson, 1996) diferencindose dos grupos de materiales diversos que son: la roca y el suelo.
Rocas gneas intrusivas
Son el producto del enfriamiento del Magma, antes de aflorar este a la superficie. Forman el 98%
del volumen de la corteza terrestre. Generalmente, son rocas muy duras y densas, y en su estado
natural inalterado poseen una resistencia al cortante muy alta. Las principales de su tipo son:
Granito: roca cida de grano grueso; formado por la cristalizacin lenta del magma, debajo de las
cadenas montaosas que se encuentran en proceso de elevacin. Est compuesto principalmente
por cuarzo, feldespatos y algo de mica con algunos otros componentes secundarios
Diorita: roca de grano grueso; compuesta principalmente, de feldespatos, plagioclasas y
hornablenda (material ferro magnesiano de color verde). Es una roca intermedia entre el granito y
la diorita y su textura es generalmente gruesa.
Gabro: compuesto esencialmente por plagioclasas y piroxeno y puede tener pequeas cantidades
de cuarzo.
Dolerita: roca bsica con alto contenido de magnesio, calcio o sodio en su composicin qumica.
Casi la mitad de la composicin mineral, est constituida por los ferros magnesianos olivino,
piroxeno y hornablenda. Son rocas muy resistentes.
Rocas Volcnicas o gneas extrusivas
Son producto de la cristalizacin de los materiales expulsados por los volcanes. De acuerdo al
grado de solidificacin presentan una variedad de resistencias y permeabilidades. Su principal
problema es su fcil desintegracin al secarse y humedecerse y la presencia de arcillas activas.
Las principales son:
Riolita: componente exclusivo de grano fino, del magma grantico que a travs de una erupcin
volcnica sali, con algunas caractersticas similares a un granito.
Tobas: Formadas por material suelto arrojado por un volcn en erupcin. Son materiales muy
porosos y ricos en vidrio.
Andesita: roca de grano fino volcnica, que se le encuentra como flujo de lava y ocasionalmente,
como pequeas inclusiones. Los minerales constituyentes son esencialmente plagioclasas,
hornablenda y biotita con muy poco cuarzo.
Basalto: roca bsica de grano fino, formada por la erupcin volcnica que se cristaliza en forma
muy rpida. El tamao de los cristales es menor de 0.05 mm.
La composicin mineral es aproximadamente mitad piroxeno y mitad plagioclasa, hasta con 5% de
xido de hierro.
La acidez es una de las caractersticas de las rocas gneas que ms afecta su comportamiento,
especialmente por su efecto sobre la meteorizacin.La mayora de las rocas gneas en estado sano
son muy competentes pero al meteorizarse forman suelos que pueden ser poco resistentes.

Rocas Metamrficas
Son el resultado del Metamorfismo o recristalizacin de rocas gneas y sedimentarias.
Son sometidas a cambios texturales y mineralgicos, en tal forma que sus caractersticas originales
son alteradas o perdidas por lo que estas exhiben un alto rango de caractersticas que
comnmente son muy tiles como materiales de construccin. Las ms comunes son:
Neiss: roca bandeada o foliada, de cuarzos y feldespatos que forman micro estructuras paralelas
con bandas de otros minerales como biotita (generalmente con moscovita) y hornablenda y en
algunos casos piroxeno. Son ms resistentes que los esquistos, aunque menos que los granitos.
Esquisto: Se componen de cristales planos de micas, clorita verde, hornablenda, cuarzo. Esta roca
es muy fsil y se parte muy fcilmente. Son materiales muy inestables en los taludes debido a su
micro estructura y a la facilidad con que se meteoriza.
Pizarra: roca dura formada bajo la influencia de esfuerzos muy altos sobre sedimentos arcillosos.
Algunas son derivadas de rocas volcnicas finas como las tobas. En ocasiones, tienen muchos
planos de Clivaje con los que se forman lminas planas de roca que se usan como material de
construccin. Es relativamente resistente a la meteorizacin pero se resquebraja muy fcilmente.
Filita: similar a la pizarra pero posee cristales planos ovalados como hojas de rbol, que dan a los
planos de clivaje una textura caracterstica.
Rocas Sedimentarias
Estn formadas por la sedimentacin y cementacin de partculas de arcilla, arena, grava o cantos.
Sus caractersticas de estabilidad dependen generalmente, del tamao de los granos, los planos de
estratificacin, las fracturas normales a la estratificacin y el grado de cementacin. Las rocas ms
comunes son:
Conglomerado y Breccia:
Son dos variedades de roca sedimentarias de grano grueso compuestos por guijarros de
materiales resistentes cementados por otros materiales ms finos. De la forma de los guijarros
depende su nombre, si son redondeados, conglomerados y si son angulosos, breccias o brechas. A
veces contienen material tanto redondeado como anguloso, son de porosidad alta y los
conglomerados son bastante estables.
Areniscas: Son una forma de arena endurecida por procesos geolgicos clasificada de acuerdo al
tamao de sus granos y por la naturaleza de los materiales cementantes. Tienden a ser resistentes
aunque a veces por su pobre cementacin son dbiles.
Lutitas o Arcillolitas: contienen cantidades importantes de arcilla y a ellas pertenecen las limolitas,
arcillolitas y lodolitas. Resultan ser muy complejos en la estabilidad de taludes. Las de grado bajo
se desintegran despus de varios ciclos de secado y humedecimiento. La mayora presentan una
resistencia al cortante, de mediana a baja aunque hay excepciones. Pueden ser arcillosas, limosas,
arenosas o calcreas de acuerdo a los tamaos y composicin de las partculas.
Calizas y Dolomitas: Tiene 50% de carbonato de calcio, es por lo general dura y compacta. Existe
una variedad de rocas de la familia de la caliza dependiendo de las cantidades de carbonato de
calcio, arena, limos, conchas de animales marinos y arcilla.
En ellas se pueden formar grandes cavernas que actan como conductos internos del agua
subterrnea. Si la calcita es reemplazada por dolomita (producto con alto contenido de magnesio)
se les llaman dolomitas.

Evaporitas: incluyen el yeso, la anhidrita y halita. Estn asociadas con las arcillolitas, las limolitas y
las calizas, formando capas de evaporitas.
Suelos residuales
Son el producto de la meteorizacin de las rocas y su comportamiento depende de las
propiedades de la roca original y del grado de descomposicin. Los deslizamientos de tierra son
muy comunes en suelos residuales.
Suelos aluviales
Son depsitos transportados por el agua en movimiento y depositados cuando la velocidad del
agua ha disminuido; estos materiales pueden ser de origen fluvial o lacustre y pueden contener
partculas finas, gruesas o entremezcladas. Los que estn compuestos por arcilla tienden a ser
blandos y los de arena a ser sueltos. Los materiales aluviales son propensos a erosin y
deslizamientos por su poca cementacin.
Forman, en ocasiones, terrazas altas con niveles freticos colgados muy susceptibles a los
deslizamientos.
Suelos glaciales
Son transportados por los glaciales, los cuales al aumentar la temperatura, se deshielan y se
forman estos depsitos de suelo de origen glacial.
Suelos elicos
Son transportados por el viento y varan desde Dunas de arena hasta Loess, que son depsitos de
arena fina y limos. El principal problema de los depsitos Elicos es la erosin.
Depsitos orgnicos
Son depsitos de materiales orgnicos, los depsitos de turba o material orgnico que no se ha
descompuesto totalmente, debido a su alto contenido de agua. Son muy problemticos para la
ejecucin de excavaciones por su muy baja resistencia al cortante.
Suelos coluviales
Son depsitos de ladera, producto de desprendimientos o deslizamiento de roca o suelo y son
materiales muy susceptibles a los deslizamientos.
GRUPOS LITOESTRUCTURALES
Nicholson y Hencher (1997) proponen una clasificacin de las rocas de acuerdo a grupos
litoestructurales, teniendo en cuenta sus susceptibilidades, resistencia y caractersticas litolgicas:
1. Roca fuerte masiva
Tipos de roca
Granito, Gabro, Dolerita, Basalto, Riolita, Metacuarcita, Neiss, Caliza y Mrmol.
Caractersticas
Resistente a la mayora de los procesos de deterioro de masas de roca, aunque pueden ser ms
susceptibles a la meteorizacin.
2. Roca fuerte discontinua
Tipos de roca

Arenisca con uniones de slica y conglomerados, ortocuarcita, piroclsticos, calizas, dolomitas,


mrmoles y rocas gneas fisuradas.
Caractersticas
Susceptible a varios modos de deterioro dependiendo del sistema de fracturas.
3. Roca compuesta
Tipos de roca
Intercalaciones de estratos duros y blandos, rocas bandeadas o con intrusiones gneas.
Caractersticas
Susceptible a meteorizacin diferencial que conduce al colapso de los overhangs con cados de
bloques y de rocas asociados.
4. Roca debilitada tectnicamente
Tipos de roca
Roca fallada o bandeada con fracturas y zonas de breccia.
Caractersticas
Zonas trituradas o cortadas y fracturadas, susceptible a colapso, desmoronamiento, cados de roca
y bloques.
5. Roca dbil granular
Tipos de roca
Arenisca friable, arcillolita, arenisca o conglomerado con uniones de yeso, arcilla o calcio, margas y
calizas dbiles.
Caractersticas
Susceptible a meteorizacin del material y debilitamiento que conduce a la formacin de lminas,
cada de granos, lavado de granos y ocasionalmente colapso y cada de bloques.
6. Roca krstica
Tipos de roca
Calizas generalmente, duras.
Caractersticas
Susceptible a la formacin de cavidades de disolucin y colapso. Generalmente aparecen masas
discontinuas de roca dura que son susceptibles a desmoronamiento.
7. Roca Anisotrpica
Tipos de roca
Lutitas, pizarras, filitas y esquistos con estructura laminar.
Caractersticas
Susceptible a la formacin de cscaras y lminas que pueden colapsar, al lavado superficial y
proceso de erosin.
8. Roca con apariencia de suelo
Tipos de roca
Chalk, marl, areniscas muy dbiles, roca altamente meteorizada y suelo residual.
Caractersticas
Susceptible a procesos de erosin, surcos y crcavas. El deterioro primario ocurre por
lavado superficial y cada de granos.

MICROESTRUCTURA DE LAS ROCAS


Minerales
Las rocas estn compuestas de un grupo grande y variado de minerales, aunque solamente unos
pocos minerales son los principales componentes de la roca. Los ms comunes son los feldespatos
y en una menor proporcin el Cuarzo.
En el caso de las rocas gneas, los minerales en orden de frecuencia son feldespatos (62%), cuarzo
(21%), hornablenda, piroxeno y micas. Las rocas metamrficas contienen otros minerales tales
como clorita, granate y epidotita, mientras las rocas sedimentarias contienen carbonatos, arcillas,
sales minerales, yeso y anhidrita.
Feldespatos
Son silicoaluminatos de potasio, sodio y calcio. Se fraccionan con facilidad a lo largo de planos
suaves y se observan fcilmente en las rocas.
Cuarzo
Es un mineral duro y qumicamente resistente. No se raya con una navaja. Se observa con
frecuencia en vetas de color blanco en las areniscas o se le encuentra como grano de arena en los
depsitos aluviales.
Partculas que conforman la roca o suelo
a. Bloques: Tamaos superiores a 300 mm.
b. Cantos: Tamaos de 150 a 300 mm.
c. Gravas: Gruesas de 18 a 150 mm. y finas de 4.76 a 18 mm.
d. Arenas: Gruesas de 2 a 4.76mm, medias de 0.42 a 2mm y finas de 0.074 a 0.42mm.
e. Limos: Partculas granulares menores de 0.074 mm.
f. Arcillas: Partculas plsticas de tamao menor a 0.074 mm.
Las Arcillas
Tienen una estructura en capas o partculas laminares. Los principales son las caolinitas, las illitas y
motmorillonitas. La capacidad de intercambio catinico generalmente, controla su
comportamiento frente al agua y su inestabilidad.
De las motmorillonitas, la motmorillonita sdica o Bentonita es muy conocida en el mbito de la
ingeniera, la cual posee la capacidad de absorber grandes cantidades de agua. El tipo de mineral
de arcilla presente y el porcentaje, en proporcin con el total de minerales afecta en forma
considerable el comportamiento del suelo.
Entre ms plstico el material mayor su potencial de expansin y menor su resistencia al cortante.
Textura
Es la manera en la cual los granos individuales o minerales se encuentran en la roca.
Textura Cristalina
Ocurre en las rocas intactas, todos los granos son parte del proceso de cristalizacin.
Textura Hipocristalina
Corresponde a rocas intactas, incluyendo algunas rocas volcnicas..
Textura Hidralina
Rocas intactas amorfas por ejemplo, vidrios naturales y algunas rocas volcnicas.
Textura Clstica

El tamao absoluto y la distribucin de tamao de los granos o minerales completan la descripcin


de la textura utilizando trminos tales como fino, pequeo, medio, grueso, largo, gigante, etc.
Fbrica
Arreglo espacial de los granos o minerales en la roca intacta, o sea, la orientacin de los minerales
entre s en tres dimensiones. Incluye la porosidad y el contenido volumtrico de granos.
Fbrica Desordenada
Esta fbrica se caracteriza por la distribucin estadsticamente uniforme de los ejes cristalogrficos
de los granos. Algunas areniscas homogneas poseen una fbrica desordenada y generalmente,
las calizas.
Fbrica Paralela
Algunas rocas gneas al solidificarse en su proceso de formacin forman fbricas paralelas. Esta
fbrica puede estar compuesta de arreglos paralelos de cristales o agregados de cristales.
Fbrica Fibrosa
Esta fbrica fibrosa tambin se le encuentra en los Neises y ocasionalmente en las pizarras.

ESTRUCTURA DE LA MASA DE ROCA


El trmino estructura se refiere al sistema de discontinuidades en la masa de roca y el trmino
discontinuidad se utiliza para describir las diversas superficies a lo largo de las cuales, la
consistencia de la roca intacta se interrumpe.
Los principios del anlisis dependen de:
1. La identificacin de los sistemas de juntas y otras discontinuidades.
2. La relacin de estos sistemas con las posibles superficies de falla.
3. Los parmetros de resistencia de las juntas y su relleno.
4. La presin de agua en las discontinuidades.
Estratificacin
La estratificacin corresponde a los contactos de depositacin de materiales, que ocurrieron
durante el proceso de formacin de la roca .
Discontinuidades paralelas a la estratificacin
Los cambios que ocurrieron durante el proceso de sedimentacin pueden haber producido juntas
paralelas a sta.
Discontinuidades paralelas a la esquistocidad
De manera similar a la estratificacin pueden aparecer juntas paralelas a la esquistocidad.
Pliegues
La formacin de pliegues tanto en rocas sedimentarias como metamrficas es causada por cargas
tectnicas, resultando en la formacin de plegamientos de la esquistocidad o estratificacin. Estas
juntas ocasionalmente son interrumpidas por las juntas de estratificacin o paralelas a la
esquistosidad.
Fallas
Elemento muy importante de la masa de roca, ya que ha ocurrido desplazamiento de las masas de
roca. se clasifican de acuerdo a su direccin de desplazamiento .

Las fallas generalmente, actan como camino preferido del agua debido a que comnmente, la
roca se encuentra fracturada a lado y lado de la falla.
La ocurrencia frecuente de milonitas en la zona de falla puede explicarse debido a los esfuerzos
muy altos sobre la roca intacta y la meteorizacin qumica. Las milonitas estn compuestas de roca
pulverizada, que en ocasiones se reduce a arcilla. Estas milonitas pueden ser muy importantes en
el anlisis de estabilidad de taludes
Rumbo y Buzamiento
En una discontinuidad geolgica se requiere cuantificar su rumbo y buzamiento y compararlo con
el del talud. El ngulo de inclinacin que forma el plano de la discontinuidad con la horizontal se le
llama buzamiento
La direccin o rumbo de la discontinuidad va a definir junto con el ngulo de pendiente del talud y
su rumbo la ocurrencia o no de ciertos tipos de movimiento, especialmente en rocas.
Se requiere determinar las discontinuidades cuya orientacin es hacia fuera del talud y su
peligrosidad aumenta a medida que se acerca su buzamiento a la pendiente del talud.
Continuidad
Difcil de evaluar. Este factor puede definir la magnitud de las posibles fallas ocasionadas por la
presencia de discontinuidades.
Espaciamiento
Es la extensin hasta donde las propiedades de la roca intacta y de la discontinuidad
separadamente, afectan las propiedades mecnicas del bloque de roca. Una roca es ms dbil si el
espaciamiento es muy cercano y ms fuerte si el espaciamiento es grande.
Abertura y relleno
Las propiedades ms importantes del relleno son su grosor, tipo y resistencia. Su grosor puede
definir si es suficiente para impedir que las paredes de la discontinuidad se toquen entre s.
Aspereza
La aspereza mide el grado de rugosidad de las juntas y se definen en macro y microasperezas. Las
macroasperezas u ondulaciones afectan esencialmente la direccin del movimiento y producen
cambio en el buzamiento dentro del talud. Las microasperezas definen la resistencia al corte de la
discontinuidad y la posibilidad o no de una falla.
Resistencia al cortante
La Resistencia al cortante es relativamente alta en discontinuidades naturalmente cerradas, an
en el caso de taludes de alta pendiente.
Movimientos anteriores en la discontinuidad
Los desplazamientos al corte en una discontinuidad producen la rotura de las asperezas y reducen
la resistencia al corte de un valor pico a un valor residual.
FALLAS CONTROLADAS POR LA ESTRUCTURA
1. Determinar los grupos de juntas ms significativos, evaluando su valor relativo dentro de la
familia de las juntas, en cuanto a posibilidad de ocurrencia de un movimiento

2. Para cada grupo determinar su orientacin, buzamiento, espaciamiento, abertura, resistencia al


corte, etc.
3. Estudiar por medio de bloques en el espacio las diversas posibilidades de ocurrencia de fallas.
4. Hacer el anlisis de estabilidad de cada uno de los bloques identificados.
Falla plana
Es la falla por desplazamiento de la roca sobre una discontinuidad.
Falla en cua
Los planos de discontinuidad son independientemente estables.
Falla en Escalera
El fenmeno puede incluir fallas de tensin y corte a lo largo de las discontinuidades y a travs de
la roca intacta, formando zonas de corte que no son propiamente planos de falla, pero que para el
anlisis se pueden asimilar a las de una superficie.
CONDICIONES DE DESLIZAMIENTO Y VOLTEO EN ROCAS
Al estudiar un grupo de discontinuidades en un macizo rocoso se deben analizar las diversas
posibilidades de ocurrencia de volteo y/o deslizamiento as:
1. Que la conformacin geosttica produzca bloques estables. Para que esto ocurra se requiere
que la relacin ancho/altura del bloque sea mayor que el valor de la tangente del ngulo con la
horizontal de las discontinuidades y que el ngulo de la discontinuidad base con el horizontal, sea
menor que el ngulo de friccin.
2. Que se presente solamente el riesgo de falla por volteo o inclinacin. Se requiere para b / h <
Tan el ngulo con la horizontal sea menor que .
3. Que se presente solamente el riesgo de deslizamiento. En este caso b / h > Tan y > .
4. Que se presente el riesgo combinado de deslizamiento y volteo simultneamente. En este caso
b/h < Tan y > .
COLUVIONES
Bates y Jackson (1980) lo definen como una masa incoherente de materiales sueltos y
heterogneos, de suelo o fragmentos de roca depositados por lavado de la lluvia, reptacin o
deslizamiento, los cuales comnmente se depositan en la base de las laderas. El coluvin tpico es
una mezcla de fragmentos angulares y materiales finos.
Es muy frecuente que los coluviones generen deslizamientos en las vas al ser cortados por ellas, o
que el alineamiento de la va pase sobre un coluvin en movimiento.
Su espesor puede variar desde unos pocos centmetros a ms de 20 metros. Los coluviones se les
encuentra muy relacionados con los suelos residuales.
El coluvin es un material derivado de la descomposicin de las rocas, el cual ha sido transportado
ladera abajo por la fuerza de gravedad.
Un coluvin arcilloso saturado se encuentra generalmente, en equilibrio lmite y cualquier
excavacin puede iniciar un movimiento.
Es comn encontrar coluviones que abarcan reas de varios kilmetros cuadrados y que presentan
varios movimientos relativos diferentes dentro de la gran masa coluvial.
Talus
Bates y Jackson (1980) lo definen como los fragmentos de roca de cualquier tamao o forma
(usualmente gruesos y angulares) apoyados sobre la base de laderas de pendiente muy alta. Estos
talus son conformados por bloques de roca depositados por gravedad, especialmente por cados

de roca. Despus de caer, los fragmentos se acumulan a la base formando una especie de depsito
angular en el pie de la ladera.
Generalmente, los fragmentos grandes se localizan en el pie del talus y los pequeos en su pice.
El ngulo mximo que forma el talus se le llama ngulo de reposo que varan entre 34 y 37 grados
pero en ocasiones pueden alcanzar valores superiores a 45 grados.
Inestabilidad de los coluviones
Las fallas en los coluviones generalmente presentan dos etapas as: En la primera etapa se produce
un deslizamiento rotacional o translacional y en la segunda etapa se produce un flujo de la masa
removida.
Caractersticas que afectan la estabilidad de los coluviones
a. Tipo de material de suelo
El tipo, gradacin y propiedades de los suelos afectan el comportamiento de los suelos
relacionado con sus caractersticas hidrolgicas y mineralgicas, las cuales pueden controlar la
resistencia al cortante.
b. Contenido de arcilla humedad y Lmite lquido
c. Permeabilidad
Los agrietamientos en los coluviones son muy comunes debido generalmente, a que la base de
ellos tiende a deslizarse ms fcilmente que la cima y la generacin de movimientos relativos es
muy frecuente.
d. Geomorfologa
Incluye sus caractersticas geolgicas, tectnicas, pendiente y forma de los coluviones.
e. Horizontes estratigrficos
Los coluviones generalmente, tienen horizontes estratigrficos que representan cambios en las
ratas de depositacin.
f. Superficies de cortante
Estas superficies reducen en forma importante la resistencia al cortante de los materiales
coluviales.
g. Superficie de Base
La superficie de base del coluvin puede ser una superficie irregular con canales internos. Estos
canales en la base del coluvin afectan su estabilidad
h. Espesor
Los coluviones de gran espesor generalmente, producen deslizamientos profundos relativamente
lentos, mientras los coluviones de poco espesor, producen deslizamientos someros de mayor
velocidad
i. Hidrologa
La lluvia intensa es uno de los ms comunes mecanismos de activacin de deslizamiento en
coluviones
j. Cobertura vegetal
Los coluviones son afectados en forma positiva por el refuerzo de los sistemas de races y la
prdida de esta resistencia, cuando se deterioran las races debido a la deforestacin, puede
producir grandes deslizamientos.
k. Sismicidad
Factor importante en la activacin de muchos tipos de deslizamiento, especialmente en los
coluviones.