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Resumen sobre la lectura de Terzaghi y la mecnica de suelos

Este pequeo relato nos habla a manera de introduccin lo que era la ingeniera civil sin la
mecnica de suelos y de la creacin de la misma por Karl Terzaghi y lo mucho que aport a la
ingeniera.
Comienza relatando el nacimiento de Karl Terzaghi el 2 de octubre de 1883 en Praga, una
provincia de Austria, hijo de un oficial del ejrcito. Por un problema en la visin no pudo enlistarse
en el ejrcito que era lo que se esperaba de l.
Estudio ingeniera mecnica gradundose en 1904. A l no le gustaba mucho su carrera por lo que
se dedic ms a la geologa apuntndose en varios proyectos con el fin de ampliar sus
conocimientos.
El profesor Philip Forchheimer pidi que lo nombraran Profesor de Ingeniera de Cimentaciones en
la Escuela Imperial de Ingeniera de Constantinopla, sin ni siquiera consultarle, donde comenz su
estada a los 33 aos hasta 10 aos ms en Turqua.
Se dio cuenta que no deba perder ms tiempo tratando de encontrar la clave mediante el estudio
de conocimientos empricos sino que debera comenzar a experimentar sistemticamente con los
suelos empezando as por las arenas.
A pesar de sus labores de docencia comenz a formar un laboratorio de suelos, utilizando
materiales del basurero y hasta inventando sus propios instrumentos.
Descubri la mecnica de consolidacin de la arcilla, la que public en 1924, y otros principios
importantes que forman la base de la mecnica moderna de suelos. En 1923 public lo que para l
represento un hito alcanzado en el punto medio de su vida, la ecuacin diferencial fundamental
para el proceso de consolidacin para la que tambin estableci su analoga matemtica con la
transferencia del calor.
Hubo un libro que marca el comienzo de la mecnica de suelos que es Erdbaumechanik auf
bodenphysikalischer Grundlage.
Lleg a M.I.T en 1925 hasta 1929 donde fue el perodo de ms rpido ascenso en su carrera, en
este perodo conoce al Dr. Arthur Casagrande quien se convirti en su ayudante y asistente.
Fue presidente de la primera conferencia internacional de mecnica de suelos e ingeniera de
cimentaciones. En el segundo semestre de 1938-39 ense geologa aplicada a la ingeniera por
primera vez en la escuela de postgrado de ingeniera en Harvard, donde tambin dio una serie de
conferencias.
En el escritorio de su oficina, en el tercer piso de Pierce Hall escribi ms que en ninguna otra
oficina que ocupara en su vida.

As sigui recibiendo una serie de ttulos y dictando conferencias; tambin uni dotes y aficin
para la observacin paciente y cuidadosa de la naturaleza.
En sus ltimos 5 aos de vida se ocup especialmente de 3 grupos de temas en el cual el primero
contiene una descripcin detallada de problemas de mecnica de suelos y su solucin; el segundo
comprende artculos dedicados a la mecnica de suelos en accin; y el tercero se refiere a la
mecnica de rocas.
Cabe rescatar que hasta los ltimos das de su vida trat de compartir su sabidura con los que
queran escucharle.
Sus eminentes logros se reflejan en los 9 doctorados que obtuvo y fue el nico ingeniero que
recibi cuatro veces la medalla Norman.
Falleci el 25 de octubre de 1963 en Winchester, Massachusetts. Una de su principal contribucin
a la ingeniera es el principio de esfuerzos efectivos.
Terzagui indica que un consultor es una persona que supuestamente sabe ms que su cliente
sobre una determinada materia y que por otro lado si uno se decide a practicar el arte de la
ingeniera, desistir de establecer una organizacin y se concentrar en ampliar sus conocimientos
en el campo de su eleccin.
Para concluir con este resumen, Terzagui present las calificaciones necesarias para la aplicacin
de la mecnica de suelos las cuales son: Adecuado conocimiento de fundamentos, conocimiento
adquirido por experiencia, sentido comn, apropiada observacin, iniciativa y por ltimo
imaginacin.

Nurea Zavaleta, Juan Francisco