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Las maravillas de la

vida humana
Los dones que poseemos como humanos son
verdaderamente apreciables. Si bien no todos
somos ni seremos atletas olmpicos, tenemos
muchos talentos y habilidades por los cuales
estar agradecidos. No en balde hay un salmo
bblico que canta a Dios con estas palabras: Te
alabo porque soy una creacin admirable! Tus
obras son maravillosas, y esto lo s muy bien!1
En esta ocasin meditaremos sobre esta
declaracin mientras analizamos con ms detalle
algunas de las maravillas del cuerpo humano, as
como otras caractersticas an ms admirables
que nos hacen seres nicos en todo el universo.

1. Antecedentes
Cuando pensamos acerca de las asombrosas
capacidades de los animales, no es verdad que a
veces sentimos un poquito de envidia? Sera
estupendo poder volar como una gaviota o un
colibr, o nadar como un delfn, ver como lo hace
un guila o correr como un guepardo.
Sin duda, ciertos animales poseen habilidades
sorprendentes. Sin embargo, los seres humanos
no nos quedamos atrs; de hecho, el cuerpo
humano ha sido llamado la mquina perfecta.
Por supuesto, los humanos somos ms que meras
mquinas biolgicas perfectas: poseemos
creatividad, curiosidad, imaginacin e ingenio
infinitos. Esas cualidades propiamente humanas
nos han llevado a inventar mquinas que
multiplican nuestro esfuerzo y que hacen posible
la realizacin de casi cualquier cosa que se nos
ocurre. Es por eso que podemos volar an ms
alto y ms rpido que las aves, excediendo
incluso la velocidad del sonido; surcar los mares
navegando sobre la superficie del agua (o por
debajo de ella); penetrar con nuestros ojos hasta
14,000 millones de aos luz la profundidad del
espacio intergalctico; observar detalladamente
organismos microscpicos, y desarrollar nuevas
tecnologas y tcnicas para el diagnstico y
tratamiento de las enfermedades.
Incluso con muy poca o ninguna ayuda externa,
las personas con excelente salud y entrenamiento
logran cosas asombrosas. Piensen en los Juegos
Olmpicos, por ejemplo. No es verdad que
podemos quedar extasiados al ver la destreza, el
arte, la creatividad y la belleza con que
gimnastas, clavadistas, patinadores, esquiadores
y dems atletas realizan sus hazaas?

2. Las maravillas del cuerpo humano


El cuerpo humano es extraordinariamente
verstil. No hay animal que tenga toda la gama
de capacidades que posee el hombre. Una de las
razones de tal versatilidad es nuestra postura
erecta, que adems de ampliarnos el campo
visual, nos libera los brazos y las manos para
ejecutar infinidad de tareas. Imagnense cuntas
cosas dejaramos de hacer si tuviramos que
andar a cuatro patas!
La postura erecta propia del gnero humano es
muy eficiente en trminos energticos, pues
mantener la alineacin vertical del cuerpo
requiere poca actividad muscular. De hecho,
cuando estamos de pie solo gastamos un 7%
ms de energa que cuando estamos acostados,
dice el neurocientfico John R. Skoyles. Segn
l, un perro gasta un 70% ms de energa cuando
1

Salmo 139:14, NVI. A menos que se indique otra cosa, las citas
bblicas sern tomadas bsicamente de la Sagrada Biblia Nueva
Versin Internacional en espaol (NVI) y de la New International
Version en ingls )NIV), que son las versiones oficiales de la
UCLi.

est sobre sus cuatro patas que cuando est


echado.

originan en el antebrazo y actan sobre los dedos


mediante tendones. Imagnense lo abultada y
poco eficiente que sera la mano si estos
msculos estuvieran localizados en ella. El tercer
juego, mucho ms pequeo, est situado en la
mano y permite a los dedos realizar movimientos
de gran precisin.

Otra ventaja de los humanos es el complejsimo


sistema sensorial con que se nos ha dotado, que
ser el tema central de estaleccin. Incluidos en
l estn las manos, los odos, los ojos y, por
supuesto, nuestro excepcional cerebro.
Analicmoslos uno a uno.

d) Los dedos son sensores vivos. En la punta se


ubican aproximadamente dos mil
quinientos receptores por
centmetro cuadrado (la sexta parte
de una pulgada cuadrada). Adems,
existen diversos tipos de receptores,
cada uno con una funcin
particular, que nos permiten
percibir texturas, temperatura, humedad,
vibraciones, presin y dolor. El dedo humano es
el sensor tctil ms fino de cuantos se conocen.

3. La mano
Nuestras manos son
instrumentos muy
complejos, bellos y de una
precisin asombrosa. Con
ellas podemos enhebrar una
aguja o blandir un hacha,
pintar un retrato o tocar el
piano. Adems, son
sumamente sensitivas. Con
solo un roce podemos saber
si lo que tocamos es piel, metal,
papel, madera o algn lquido. En efecto, las
manos son mucho ms que simples utensilios
mecnicos para agarrar y manejar cosas: nos
proporcionan informacin sobre el mundo
exterior y constituyen un vehculo para
transmitir calidez y afecto a otros.

4. El odo
Si bien es cierto que algunos animales pueden
percibir frecuencias sonoras por encima del
rango audible para el hombre, el odo y el
cerebro humanos hacen una combinacin
formidable, segn dicen los entendidos. El
sentido del odo nos permite percibir el tono,
timbre e intensidad de un sonido, as como su
direccin y origen. El rango normal de audicin
humana es de 20 a 20,000 hercios (Hz), o ciclos
de oscilaciones sonoras por segundo, dentro del
cual la franja de mayor sensibilidad se ubica
entre los 1,000 y 5,000 Hz. Adems, somos
capaces de reconocer una diferencia de un solo
hercio, digamos, de 440 a 441.

A qu se debe que la mano sea un rgano tan


prctico, sensitivo y expresivo? Las razones son
numerosas. Veamos solo cuatro.
a) Nuestras dos manos contienen un total de
ms de cincuenta huesos, lo que equivale a una
cuarta parte del conjunto de todos huesos del
cuerpo. El intrincado ensamblaje de sus partes
huesos, articulaciones y ligamentos confiere
a la mano una increble flexibilidad.
b) La mano humana est provista
de un pulgar que se opone a los
otros dedos y cuya articulacin es
en silla de montar (ingenioso
diseo en el que dos superficies
con forma de silla de montar
encajan formando ngulos rectos).
Este tipo de articulacin, junto con los
msculos y otros tejidos de la zona, otorgan al
pulgar una flexibilidad y fuerza notables.

La sensibilidad de este rgano es tal que puede


captar sonidos incluso cuando la vibracin del
aire hace desplazar la membrana del tmpano una

c) Tres juegos de msculos controlan la mano.


Los dos ms fuertes extensores y flexores se
2

distancia inferior al dimetro de un tomo. Por


ello se dice que el sistema auditivo humano est
prximo a los lmites fsicos tericos de
sensibilidad. Una mayor sensibilidad al sonido
nos servira de muy poco, pues lo nico que
oiramos sera un silbido como consecuencia del
movimiento aleatorio de los tomos y molculas
del aire.

tendramos que utilizar unas matemticas muy


avanzadas, y hacerlo a la velocidad del rayo. Si
un ingeniero diseara un sistema de audicin que
se acercara, siquiera remotamente, al que nos dio
el Creador, sera objeto de mltiples honores,
no es cierto? Sin embargo, cuntas veces
escuchamos a la gente atribuir a Dios el mrito
por sus asombrosas obras? (Romanos 1:20-21.)

Las vibraciones del tmpano son amplificadas de


forma mecnica por un sistema de palancas y
transmitidas al odo interno por una cadena de
huesecillos conocidos como martillo, yunque y
estribo. Cuando de pronto se produce un sonido
ensordecedor, el odo cuenta con un mecanismo
de proteccin incorporado, en forma de accin
muscular, que ajusta la cadena de huesecillos
para disminuir la fuerza del sonido. Aun as, el
odo no est hecho para soportar ruidos fuertes y
prolongados, y puede sufrir lesiones
permanentes; de ah la importancia de cuidar este
maravilloso don de nuestro Creador.

5. El ojo
En opinin de los investigadores, la gente con
buena vista recibe un 80% de su informacin
sobre el mundo a travs de los ojos. Trabajando
en combinacin con el cerebro, los ojos nos
permiten ver a todo color, seguir el movimiento
de los objetos y las imgenes sin interrupcin,
reconocer patrones y formas, y ver en tres
dimensiones; asimismo, posibilitan la visin en
ambientes con distinta intensidad luminosa.

Intervienen en esto ltimo mecanismos


complementarios. Por ejemplo, el dimetro de la
pupila puede dilatarse de 1.5 a 8 milmetros,
dando por resultado un aumento de hasta treinta
veces en la cantidad de luz que penetra en el ojo.
Los rayos pasan luego al cristalino, que los
enfoca en la retina, concentrando la energa
luminosa por un factor de 100,000 veces, por lo
cual nunca se debe mirar el Sol directamente.

El sistema auditivo tambin nos permite


localizar la procedencia de los sonidos. El
secreto radica en varios factores, entre ellos la
forma de concha de la oreja, sus pliegues, la
distancia a la que est colocada una oreja de la
otra y la genialidad del cerebro para hacer
clculos. Si se detecta una mnima diferencia de
intensidad en el sonido que percibe un odo con
respecto al otro, o si el sonido llega a cada odo
con una diferencia de tan solo treinta
millonsimas de segundo, el cerebro har que los
ojos se dirijan rpidamente al lugar de donde
proviene el sonido.

En la retina, a su vez, hay presentes dos tipos de


fotorreceptores: los conos (aproximadamente 6
millones), gracias a los cuales percibimos los
colores y vemos imgenes de alta resolucin, y
los bastones (de 120 a 140 millones) con una
sensibilidad ms de mil veces mayor que la de
los conos, que nos ayudan a ver con poca luz.

Imagnense lo que sera realizar todas esas


operaciones de manera consciente. Para ello
3

En condiciones ptimas, un bastn es capaz de


captar un solo fotn, o partcula elemental de la
luz.

Naturalmente, nuestro cerebro no vino


programado de antemano con imgenes de gatos,
el aroma de una rosa, el sonido del agua que
corre o la sensacin del pelaje de un animal: todo
ello son cosas que tuvo que aprender por
asociacin. As lo comprueban las observaciones
de personas que han nacido ciegas y despus
adquirieron la vista, quizs con una operacin.
Como no haban visto nada, su cerebro tuvo que
aprender a interpretar el aluvin de seales
visuales que reciba. Qu demuestran los
resultados?

Otro mecanismo de adaptacin es el de las


neuronas retinales vinculadas a los conos y
bastones. Estas se adaptan en segundos y pueden
incrementar la visin nocturna por un factor de
10 o ms. La adaptacin neural es como tener en
una cmara pelculas de baja sensibilidad y de
alta sensibilidad para usarlas simultneamente.
Los ingenieros construyen cmaras, escneres y
computadoras, as como programas informticos
compatibles; no obstante, el grado de integracin
y complejidad que alcanzan es infinitamente
inferior al de nuestro sistema sensorial.
Preguntmonos entonces: Es lgico atribuir al
ciego azar nuestro sistema sensorial
infinitamente superior, como hacen los
evolucionistas?. Un antiguo personaje bblico
llamado Job saba muy poco acerca del cuerpo
humano en comparacin con lo que hoy sabe la
oftalmologa, pese a lo cual se sinti movido a
decir a Dios: T me hiciste con tus propias
manos; t me diste forma (Job 10:8).
6. El cerebro
El cerebro descifra con pasmosa eficacia el
raudal de seales que le envan los rganos de
los sentidos a travs de los nervios (400 mil
millones de bits de informacin por segundo,
segn algunos); adems, vincula dichas seales
con los datos almacenados en la memoria. Esta
es la razn por la que un determinado olor puede
hacer que el cerebro recupere un suceso olvidado
hace mucho tiempo. Y cuando vemos solo una
pequea parte de una imagen conocida, digamos
la punta de la cola del gato de casa, el cerebro
suple lo que falta para que sepamos que el
animal est cerca.

Estas personas aprenden rpido a distinguir los


colores, el movimiento y las formas sencillas;
pero a partir de ese momento, el progreso vara.
Los nios, en especial los ms pequeos, siguen
aprendiendo muy bien. No as los adultos; por
ejemplo, su capacidad para reconocer los rostros
permanece bastante reducida. Y,
desgraciadamente, una caracterstica comn de
los adultos curados es la euforia inicial seguida
de desencanto y desorientacin luego que
empiezan a ver, lo que a menudo da paso a una
grave depresin.2
Lo anterior nos ayuda a comprender mejor la
magnitud de las curaciones que efectu
Jesucristo durante su ministerio terrenal. l no
solo les abri los ojos a los ciegos y los odos a
los sordos, sino que hizo que pudieran reconocer
los objetos y sonidos a su alrededor. Del mismo
modo, los mudos a quienes les desat la
2

A menudo, este impacto sensorial es tan abrumador que las


personas que logran recuperar la vista tras una operacin han
pedido que de nuevo los dejen ciegos debido a que no se sienten
capaces de manejar tanta informacin.

lengua hablaron normalmente, algo asombroso


sobre todo en el caso de quienes haban nacido
con esa discapacidad (Mateo 15:30; Marcos
8:22-25; Lucas 7:21, 22). Y podemos estar
seguros de que ninguno de los ciegos sanados
por Jess cay en depresin. Es ms, uno de
ellos tuvo el valor de defenderlo ante sus
enemigos religiosos con estas palabras: Jams
se ha sabido que alguien le haya abierto los ojos
a uno que naci ciego. Si este hombre no viniera
de parte de Dios, no podra hacer nada. (Juan
9:1-38).

quienes intentan probar que el hombre no es ms


que un animal altamente evolucionado.

Cmo siente, oye, ve y huele el cerebro? Los


cientficos estn perplejos. Su cerebro no da
pistas sobre cmo ve usted las palabras que est
leyendo en este momento, dijo el fsico Gerald
L. Schroeder en The Science of God: The
Convergence of Scientific and Biblical Wisdom
[La ciencia de Dios: convergencia entre
sabidura bblica y cientfica]. Tambin aadi:
Las revelaciones sobre el funcionamiento del
cerebro, cuya complejidad era antes
inimaginable, han puesto en tela de juicio la
teora simplista de la evolucin fortuita de la
vida. [...] Estoy seguro de que si Darwin hubiera
conocido la sabidura escondida en la vida,
habra propuesto una teora del todo distinta.

b) Tomen un tiempo para meditar en


silencio acerca de su propio cuerpo y todo
lo que ste es capaz de hacer. Pongan
atencin en la mayor cantidad de rganos
que puedan. Atiendan de manera especial a
su respiracin y el latido de su corazn.

7. Actividades de aprendizaje
a) Vean al menos dos documentales
acerca de las maravillas del cuerpo
humano desde una perspectiva secular y
otra cristiana. Solictenlos con su
coordinador de la UCLi.

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8. Lecturas adicionales
Aprendemos porque es necesario para nuestra
especie. Los humanos hemos perdido algunos
comportamientos instintivos; nuestras habilidades
fsicas son inferiores a las de otras especies de nuestro
tamao, o incluso menores, pero tenemos capacidades
cerebrales notables. Estamos gentica, fisiolgica y
psicolgicamente dotados para aprender y somos la
especie con mayor capacidad, pero no la nica.
Muchos animales, por ejemplo los mamferos,
adems de su comportamiento instintivo, tienen
periodos durante la etapa juvenil en los que aprenden
lo necesario para sobrevivir. En cierto modo, los
humanos somos como un mosaico en el que coexisten
caractersticas que compartimos con otros animales y
estructuras altamente especializadas que nos
diferencian de ellos. En el funcionamiento de nuestro
cerebro hay partes innatas (aquellas con las que
nacemos), las cuales estn dirigidas genticamente, y
partes adquiridas por aprendizaje (por ejemplo, a
orientarse en Londres). Lo adquirido no proviene de
nuestros genes, sino de la influencia del ambiente, y
[] puede modificar fsicamente al cerebro. En
concreto, el cerebro tiene la capacidad de establecer y
modificar las conexiones entre neuronas, lo que se
conoce como neuroplasticidad (Julio Cesar Urbina
Orantes, La semilla del aprendizaje, Cmo Ves?,
N 192, pp. 30-33).

En una prxima leccin de la serie Las


maravillas de la vida humana de la Currcula de
la UCLi, examinaremos ms de nuestras
cualidades no fsicas, como la valenta y el amor.
Se han preguntado por qu los seres humanos
poseemos la capacidad de manifestar dichas
cualidades en un grado desconocido para los
animales? Por cierto, la existencia de estas
caractersticas plantea un serio problema para
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