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Locomocin

Casi todos los nematodos se mueven hacia adelante y hacia atrs mediante
ondulaciones del cuerpo. Las ondulaciones se producen en el plano dorsiventral,
mas que en el horizontal como ocurre en las anguilas por la contraccin alterna de
los msculos longitudinales ventrales y dorsales.
Los anillos de la cutcula de muchos nematodos pueden contribuir a la flexibilidad,
mientras que las fibras helicoidales cruzadas impiden la flexin y la formacin de
hernias cuando el cuerpo se dobla y la presin hidrosttica aumenta.
Muchos nematodos pueden nadar de manera intermitente distancias cortas. Esto
ocurre por ejemplo en las especies que habitan en los musgos. Unas cuantas
especies pueden reptar. Su cutcula tiene ornamentaciones que les ayudan a
afianzarse al sustrato. En una especie, que posee cutcula anillada, la reptacin es
parecida a la de las lombrices de tierra, otros reptan como orugas y algunos ms
como orugas gemetras. La glndula caudal o espiraneta, est presente en la
mayora de nematodos marinos, se utiliza en la fijacin temporal, pero tambin se
puede emplear en los movimientos de retraccin con fijacin por la cola y en los
de latigueo.
Una cantidad de gran nematodos dulciacucolas y terrestres tienen una
distribucin cosmopolita. Las aves, otros animales y los restos flotantes a los que
se adhieren pequeos fragmentos de lodo funcionan, sin lugar a dudas, como
agentes importantes en la dispersin de nematodos.
Nutricin
Muchos nematodos de vida libre son carnvoros y se alimentan de pequeos
metazoos, incluyendo otros nematodos. Otras especies son fitfagas. Bastantes
especies marinas y dulciacucolas se alimentan de diatomeas, algas hongos y
bacterias. Tambin las algas y hongos son importantes fuentes de alimento para
para muchas especies terrestres. Abundan en las especies de nematodos
terrestres que perforan las clulas de las races vegetales para succionar su
contenido. Estos nematodos son causa de daos en un cultivo. Tambin hay

muchas especies marinas dulciacucolas y terrestres sedimentvoras, que ingieren


partculas del sustrato., los sedimentvoros y la infinidad de nematodos que viven
en materia orgnica muerta, como el estircol o los cadveres de plantas y
animales se nutren en realidad de las bacterias y hongos que proliferan en tales
medios.
Un ejemplo es el nematodo del vinagre, Turbatrix aceti, que vive en el sedimento
del vinagre sin pasteurizar. Los nematodos constituyen el grupo de animales
consumidores de bacterias y hongos ms abundantes. Aunque hay muchos
nematodos que se alimentan de hongos hay muchos hongos que se alimentan de
nematodos.
La boca del nematodo conduce hasta la cavidad bucal, o estoma, de forma ms o
menos tubular y est recubierta por cutcula. La superficie cuticular suele estar
reforzada por bordes varillas o placas, o bien puede llevar dientes. Los detalles
estructurales de la cavidad bucal se correlacionan con los hbitos alimenticios del
animal y son fundamentales para la identificacin de la especie de nematodos. La
presencia de dientes es particularmente frecuente de los nematodos carnvoros;
dichas estructuras pueden ser pequeas o abundantes. Al alimentarse el
nematodo fija sus labios a la presa y produce una incisin con su diente. Entonces
la faringe succiona el contenido de la vctima.
En algunos carnvoros como en muchas especies que se nutren del contenido de
clulas vegetales, la cavidad bucal tiene un largo estilete, que puede salir por la
boca. Ambos tipos de estilete sirven para punzar a la presa, y el estilete hueco
acta adems como un tubo por donde la faringe succiona el contenido de esta.
La cavidad bucal conduce a una faringe tubular que los nematologos denomina
esfago. La luz farngea es trirradiada en seccin transversal y est recubierta por
cutcula. La cavidad consta de clulas mioepiteliales y glandulares, como los
gastrotricos. Frecuentemente la faringe contiene ms de una protuberancia
muscular, o bulbo. La faringe o los bulbos farngeos funcionan como bombas y
llevan el alimento de la boca al intestino. A menudo se presentan vlvulas.

De la faringe parte un largo intestino tubular formado por la nica capa de clulas
epiteliales que discurre a lo largo del cuerpo. Primitivamente es ciliado, pero los
cilios estn ausentes en otras y el epitelio tiene en cambio un borde en cepillo de
microvellosidades. Una vlvula localizada en cada extremo del intestino impide
que el alimento sea expulsado de este por la presin del lquido pseudocelomico.
Un recto corto, recubierto por cutcula, conecta el intestino con el ano, que est en
la lnea media ventral, justo ante el extremo posterior del cuerpo.
Las glndulas farngeas y el epitelio intestinal secretan enzimas digestivas. La
digestin comienza extracelularmente en la luz del intestino, pero se completa
dentro de las clulas. El intestino tambin es un rgano importante de
almacenamiento de nutrientes y en la sntesis de vitelo para oocitos en desarrollo.

Excrecin y osmorregulacion
Los nematodos excretan los desechos nitrogenados en forma de iones amonio
que se difunden a travs de la pared corporal. La osmorregulacion, la regulacin
inica y, quizs, la excrecin de otros metabolitos de desecho parecen estar
asociadas con estructuras excretoras especializadas nicas en los nematodos
como son la clula o clulas glandulares excretoras, un sistema de cabales
excretores o ambos. Cuando se presentan juntos los sistemas de canales y

glndulas, comparten el mismo poro al exterior. Ninguno de esos sistemas se


parece a un nefridio de filtracin.
La clula glandular secretora tambin llamada clula renete o ventral, se presenta
solo en la clase adenophorea. Que incluye la mayor parte de los nematodos
marinos. Su papel de excrecin es incierto y se han sugerido y demostrado varias
funciones alternativas.

Estas funciones incluyen la secrecin de una matriz

gelatinosa alrededor de los huevos en el caso de una especie, o para la


produccin de exoenzimas para iniciar la digestin de los tejidos del hospedador
en algunos nematodos del hospedador.
Todos los miembros de la Secernentea, tienen con frecuencia un sistema de
canales excretores huecos, adems de la glndula excretora. El sistema de
canales est situado por completo dentro de una nica clula elaborada, la clula
ms grande en el cuerpo del animal. Generalmente la clula tiene forma de H , los
dos canales largos se sitan en los cordones epidrmicos laterales se unen por un
canal transverso. De este conducto transversal sale hacia la parte anterior un
conducto corto que desemboca en un poro en la regin farngea del cuerpo.
En algunos nematodos, este conducto se agranda para formar una ampolla en
forma de vejiga que se llena y vaca rtmicamente.