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Serie Maestros de la Sede

UNIVERSIDAD NACIONAL
SEDE B O G O T

DE

COLOMBIA

Historia doble de la Costa


R E T O R N O A LA T I E R R A

J*f&

Pivijay

Mara la Baja,
San Onofre

MAR CARIBE

VALLEDUPAR

,San Juan Nepomuceno

San Jacinto
.El Carmen

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Zambrano

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Valencia

El Banco

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TIERRAS DE LOBA

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Mundo Nuevo

* Tierralta

Simit

LUCAS

La Costa: sitios principales mencionados en el texto.

i )

O R L A N D O FALS BORDA

Historia doble de la Costa 4

RETORNO
A LA TIERRA

UNIVERSIDAD NACIONAL
DE C O L O M B I A
BANCO DE LA REPBLICA
EL N C O R A EDITORES

PRIMERA EDICIN

Carlos Valencia Editores


Bogot, 1986

SEGUNDA EDICIN

Universidad Nacional de Colombia


Banco de la Repblica
El ncora Editores
Bogot, 2002
I S B N 958-36-0089-x

PORTADA Diseo de Camila Cesarino Costa


ILUSTRACIN Fotografas de Juan Luis Isaza Londoo
y de! instituto Colombiano de Antropologa
e Historia, Icanh
ILUSTRACIONES INTERIORES Orlando Fals Borda, Luis ngel Rengifo,
Wilfrido Ortega, Ulianov Chalarca.
CORTESAS D E :

Gertrudis Barilla y familia (Tres Palmas)


Roger Serpa y Albio Martnez (Montera)
Cristbal Romero Barreto (Sincelejo)
Gabriel Cruz (Chin)
Elida Sossa (Montera)
Pedro Ochoa (Sincelejo)
DERECHOS RESERVADOS 2oo2. Orlando Fals Borda
El ncora Editores
Avenida 25c N3-9g
Fax [57-1] 288839235
ancoraed@interred.net. co
Bogot, Colombia
PREPARACIN LITOGRFICA Carlos Valencia Editores
SEPARACIN DE COLOR

IMPRESIN

Elograf

Impreso en los talleres de Panamericana


Formas e Impresos, quien slo acta como impresor
Calle 65 N94-72
Bogot, Colombia
Impreso en Colombia
Printed in Colombia

A los movimentos resurgentes de las bases


regionales por la vida, la democracia y la paz,
que podrn salvar a Colombia si persisten en
su destino histrico: efectuar el necesario
relevo de las actuales clases dirigentes cuyo
devastador y egosta desempeo queda otra
vez al desnudo en este tomo.
OFB

El trabajo de campo y la preparacin de


este tomo fueron posibles gracias al eficaz
y generoso apoyo del Centro Internacional de
Investigaciones para el Desarrollo ( C I I D ) , del
Canad, y la Fundacin Punta de Lanza.

CONTENIDO

Presentacin

xiii

Nota del autor

xvii

CANAL

i D e retorno a la madre tierra

IZA

2 ja. amacnaua conquista uCi oinu

3*-^

3 El congregador de pueblos

53A

4 En las sabanas: entre ricos y explotados

72A

5 Los embrujos del Sin

IIZA

6 Primeros vientos de organizacin

140A

7 El turno de los violentos

162A

8 El destello de la A N U C

I/OA

9 En conclusin: reconstruyendo los hormigueros

194A

CANAL

i El persistente ethos del campesino

I2B

2 Machismo y colonizacin

30B

3 Reordenando el agro

53B

4 En las sabanas: entre ricos y explotados

72B

5 Riqueza agrcola y explotacin h u m a n a

112B

6 Socialismo y campesinismo

140B

7 El turno de los violentos

1628

8 Reforma agraria y ciencia social

170B

9 En conclusin: reconstruyendo los hormigueros

194B

ndice de nombres de personas y lugares

225

ADVERTENCIAS

Este tomo, como los anteriores de la serie, est concebido y


presentado en dos estilos o canales diferentes de comunicacin:
CANAL A (izquierda)

Por las pginas de la izquierda corren el relato, la descripcin, el ambiente, la andocta.


CANAL B (derecha)

Por las pginas de la derecha corren simultneamente la interpretacin terica respectiva, los conceptos, las fuentes y la metodologa de aquello que contiene el canal A y, tambin, resmenes
del relato.
La lectura de cada canal puede hacerse de corrido independientemente, desde el principio hasta el final del libro. Sin embargo, la experiencia seguida por los lectores de los tomos
anteriores indica que es ms productivo y pedaggico leer cada
captulo completo de un canal, seguido de la lectura de su contraparte del otro canal, y sin saltar de uno a otro en las llamadas
[A], [B], [C] o [D]. stas se han hecho con el fin tcnico de
llamar la atencin sobre temas centrales que requieren apoyo
terico y documentacin, ejercicio que pueden adelantar los
especialistas.
ABREVIATURAS

ANC Archivo Nacional de Colombia (Bogot).


AG Archivo General de Indias (Sevilla, Espaa).

P RES

ENTACIN

Orlando Fals Borda es el cientfico social del Caribe colombiano de mayor trascendencia en los ltimos cincuenta aos. Luego
de la trgica desaparicin, en 1956, de Luis Eduardo Nieto Arteta,
quien fuera el cientfico social costeo de mayor influencia en la
primera mitad del siglo xx, la frtil produccin intelectual de Fals
lo llev a ocupar el centro de la vida intelectual del Caribe nuestro,
a partir de la dcada de 1970, cuando se dedic con mayor amor y
conviccin al estudio de la sociedad rural costea y su historia.
Fruto de casi dos dcadas de trabajo investigativo y poltico, que
en Fals van de la mano, es la Historia doble de la Costa.
Esta obra constituye un elemento fundamental en la produccin intelectual de la Costa Caribe en el ltimo medio siglo, cuando hemos visto una efervescencia sin precedentes en el campo de
la historia, las ciencias sociales, la literatura, las artes plsticas y la
msica regional. Fruto de todo ello, el pas se reconoce hoy como
Caribe, entre otras cosas.
En la Historia doble de la Costa, Orlando Fals se propuso escribir una historia de la regin que se saliera del eje Cartagena-Santa
Marta-Barranquilla, desde cuya perspectiva se ha escrito la mayor
parte de nuestra historiografa. Aparejado a ello, se propuso tambin narrar nuestro pasado desde la ptica de los autores olvidados
y relegados a un papel secundario dentro de las corrientes dominantes en la produccin intelectual regional. La que aparece aqu
en primer plano no es la Costa de Rafael Nez, el Grupo de
Barranquilla o los grandes comerciantes samarios, cartageneros y

xiv

PRESENTACIN

barranquilleros. No es tampoco la Costa del Carnaval de Barranquilla, los Lanceros de Getseman o el ftbol de Pescadito. Es una
Costa ms rural, menos conocida y ms olvidada, en todos los
sentidos. Es la Costa de Mara Barilla, la valenta de los Chimilas,
los mitos Zen, el hombre caimn, el sombrero vueltiao y las
corralejas. Es tambin la Costa de unas lites rurales o de origen
rural como Chano Romero, Arturo Garca, Juan Jos Nieto o los
marqueses de Santa Coa, que en la historiografa dominada por la
vida de las grandes ciudades portuarias ocupan un papel secundario, en el mejor de los casos.
Por muchas razones, la Historia doble de la Costa ha sido una
obra polmica. Entre sus fortalezas se ha destacado la calidad literaria de la narracin que va por el canal A, que muchos consideran
una novela histrica de gran belleza. Resaltara tambin el rescate
de la dignidad de los pobladores del Caribe nuestro y de sus antepasados, que logra con gran finura Orlando Fals a lo largo de esta
obra. Dentro de esa perspectiva habra que enfatizar el rescate del
inmenso aporre cultural y racial de los pueblos indgenas, Zen,
Chimilas, Taironas, Wayu, a la conformacin de la poblacin
costea contempornea. Finalmente, toda la obra est si a nada n or
la bsqueda de una identidad costea, para la cual los aportes testimoniales, documentales y fotogrficos que se hacen no tienen
precedentes.
Muchas de las crticas que ha recibido la Historia doble de la
Costa tienen que ver con el canal B. Algunos lo encuentran
exageradamente acadmico; otros se quejan de una supuesta falta
de rigor, especialmente en el uso de las fuentes; no son pocos los
que han controvertido el papel que Fals le asign a la imaginacin
en la elaboracin de su obra; varios historiadores se han referido al
excesivo simplismo del libro en el tratamiento de ciertos temas, y
otros han criticado la manifiesta voluntad del autor de escribir un
texto polticamente comprometido.
Sin embargo, si se trata de hacer un balance objetivo de la
Historia doble de la Costa, yo no recomendara proceder como un
contador de partida doble que sopesa fortalezas y debilidades y
que a travs de un ejercicio de sumas y de restas intenta llegar a
una magnitud final. Lo que recomiendo, por el contrario, es
adentrarse de manera desprevenida, aunque sin perder el ojo crtico,

PRESENTACIN

en los ros, caos, cinagas y esteros de los cuatro tomos. Cuando


yo lo he hecho, he regresado siempre queriendo ms y valorando
mejor- al Caribe colombiano, que es una forma de querernos ms
- y valorarnos mejor a nosotros mismos.
GUSTAVO

BELL

L E M US

V I C E P R E S I D E N T E D E L A REPBLICA DE COLOMBIA

NOTA

DEL

AUTOR

Observo con algn asombro que en los veinte y ms aos transcurridos desde la primera edicin de la Historia doble de la Costa,
en 1979, apenas se han registrado unas pocas correcciones o refutaciones de datos o hechos contenidos en los cuatro tomos, aun tomando en cuenta las pistas y referencias que ofrec con estos fines
en las fuentes citadas del CANAL B. El cuasi-silencio de los historigrafos sobre estos puntos contradira lo que algunos colegas han
sugerido sobre defectos de documentacin en mi obra.
Lo concreto es que estas fuentes han podido y pueden seguirse consultando en bibliotecas o en las carpetas y otros elementos
colocados desde 1986 en el Centro Regional de Documentacin
del Banco de la Repblica en Montera, para servicio del pblico.
Aprovecho para expresar mi agradecimiento a la Biblioteca Luis
ngel Arango, por haber acogido y organizado este material. Comprende libros raros y antiguos peridicos regionales, grabaciones,
fotografas, objetos y cuadros de valor histrico, mis diarios de
campo y manuscritos y notas de archivos nacionales y extranjeros,
en los que me bas para la confeccin del trabajo.
El Centro de Documentacin Regional de Montera se ha usado
bastante y algunas familias locales lo han enriquecido con valiosos
aportes. Sin embargo, dos de los "archivos de bal" ms importantes que consult a fondo para la Historia doble -los de las familias
Guerra-Crcamo (San Benito y Cartagena) y Burgos (Montera)no han llegado. Pido cordial y respetuosamente a los actuales herederos que compartan aquella riqueza documental con los coterr-

XV1I1

NOTA DEL AUTOR

neos y con la comunidad nacional e internacional, antes de que el


tiempo y el comejn dispongan de ella.
En cuanto a correcciones y complementos de datos, los que
han llegado a mi conocimiento y que aprecio de todo corazn, son
los siguientes:
i. La evidencia del Archivo Nacional y otras fuentes brindada
por el distinguido historiador Edgar Rey Sinning, que llev a retocar y corregir para la presente reedicin algunos de los negativos
originales de la Historia doble: en la pgina 35B del primer tomo,
por la fundacin de Tenerife, que fue en 1542 y no en 1540, como
aparece en la primera edicin; en la pgina 103A del mismo tomo
haba de escribirse 1576 y no 1583, y no fue Antonio sino Rodrigo
Cordero el mentado lugarteniente; y en la pgina 62A del tomo
segundo, el ao de la muerte del Supremo Carmona es 1852 y no
1853.
2. La ilustre acadmica Pilar Moreno de ngel aclar el misterio de los ltimos aos de De la Torre y Miranda (pgina 71A del
tomo cuarto) al encontrar en Espaa el testamento y la partida de
defuncin del gran congregador de pueblos costeos, que public
en el libro Antonio de la Torre y Miranda (Bogot: Planeta, 1993).
La muerte del congregador sobrevino en Santa Mara (Espaa) el
6 de febrero de 1805, y le hered una hija de 14 aos de edad llamada Josefa.
3. Otro distinguido acadmico, David Ernesto Peas, descubri en la Notara de Mompox una lista con los nombres de los
fundadores de El Pen (Magdalena) en 1770 (pgina 113B del primer tomo). Este raro documento, que enriquece la historia local,
aparece en el N 22/23, mayo 1991, pgina 105 del Boletn historial
de la Academia de Historia de Mompox.
Ha habido otros desarrollos intelectuales de la Historia doble
que merecen recordarse. En primer lugar, el brillante escritor costeo David Snchez Juliao realiz la proeza de verter en forma de
novela y con su excelente estilo literario, una serie de ancdotas y
ocurrencias con los personajes de la Historia. Fue publicada con el
ttulo de Danza de redencin (Bogot: Grijalbo, 1998) con explicable y muy buena acogida.
Recuerdo igualmente la polmica de 1986 en Montera sobre la
fandanguera Mara Barilla y la rebelin del Boche (tomo cuarto),

NOTA DEL AUTOR

XIX

que dio origen al interesante y bien concebido folleto que edit el


colega Albio Martnez Simanca {Historia y mito, Montera: Casa
de la Cultura, 1987). Falta todava evaluar el impacto que hubiera
podido producir la circulacin de la separata con captulos escogidos de los tomos primero y segundo sobre Fundacin de pueblos
costeos, que hizo Carlos Valencia Editores (Bogot) en 1982, opsculo que fue especialmente editado para educadores y estudiantes
de la regin.
En cuanto a discusiones sobre asuntos tratados en la Historia
doble u opiniones sobre estilos, metodologas e ideologas en ella,
debo seguirlo dejando, naturalmente, en las manos de pensadores
y escritores independientes. Aprecio as las observaciones tempranas del novelista Gustavo Alvarez Gardeazbal, las reservas de los
historiadores Gustavo Bell Lemus (a quien agradezco su estimulante prlogo y la iniciativa de la presente reedicin), Charles
Bergquist, Eduardo Posada Carb y Alfonso Muera, las confirmaciones de Hermes Tovar Pinzn y Christiane Laffite Caries, as
como los elogios del crtico francs Jacques Gilard, el escritor uruguayo Eduardo Galeano, el gegrafo de Berkeley James J. Parsons
y nuestro novelista-socilogo Rodrigo Parra Sandoval.
Hubo a continuacin una frtil bsqueda regional por el equipo de cientficos sociales que public el primer Mapa Cultural de
la Costa con apoyo del Corpes. Se organizaron fundaciones y organismos no gubernamentales de estudio y accin social, e instituciones estratgicas como el Observatorio del Caribe Colombiano
y su revista Aguaita, que dirige Alberto Abello. Adems, aparecieron los nuevos aportes del Centro de Estudios Econmicos Regionales del Banco de la Repblica en Cartagena, con los trabajos
de Adolfo Meisel, Joaqun Viloria de la Hoz y otros excelentes
investigadores; el cuidadoso libro de Jos Agustn Blanco sobre
Tierradentro y Barranquilla, el de Isabel Clemente sobre San Andrs y Providencia, las monografas de Jos Manuel Vergara y Jos
Luis Garcs (Cinaga de Oro), Jaime Colpas (Barranquilla), Bernardo Ramrez y Edgar Rey (Mojana), Pepe Castro (Valledupar),
Vctor Negrete (Sin), Rafael Velsquez y Vctor Julio Castillo
(Magdalena Medio), y otros ms, todos los cuales llenan lagunas
de mi Historia. Y est en imprenta, gracias al esfuerzo del historiador Moiss Alvarez y del Instituto de Estudios del Caribe, la nueva

NOTA D E L A U T O R

edicin de Capitalismo, hacienda y poblamiento en la Costa Atlntica


(1973), mi primer intento documental y pedaggico para el campesinado costeo, que fue asimismo semillero de los cuatro tomos
posteriores de la Historia.
Quiero insistir en la defensa del uso declarado de la imaginacin y de la ideologa en las pesquisas cientficas -lo que aconsej
y ejecut hasta el respetado Einstein, como aparece en los canales
A y B de la Historia. Debo recordar que, en el caso de la imaginacin, se trat de elaboraciones de "corteza", o marginales, dentro
de marcos culturales e histricos definidos, cuyos elementos tom
como "ncleos", es decir, como "datos columnas" debidamente
confirmados. El registro formal de estos datos y en notas de pie de
pgina se encuentra en el CANAL B. Por razones de comunicacin y estilo, consider adecuado compartir la alegra que senta
en aquellos momentos de reflexin y redaccin, que dramatizaban rasgos personales o gestas colectivas de lo que estaba descubriendo en el terreno o en los documentos. As, por ejemplo,
adems de llamar "Mascachochas" al sanguinario general Toms
Cipriano de Mosquera, hice que por esta violenta razn le homenajeara con mordiscos una brigada area de mariapalitos venenosas en una ceremonia masnica en Cartagena (tomo segundo). E
imagin cmo era el pueblo Zen de Jegua y lo describ con motivo
de la primera llegada de los conquistadores Heredia (tomo tercero).
En cuanto a la ideologa, cuando escrib la Historia doble, el
inolvidable maestro Gerardo Molina, dirigente poltico e intelectual de la mayor dimensin, ya me haba matriculado como socialista humanista y as lo consign en su clsico libro sobre el
tema. En ello no hizo sino constatar viejas preocupaciones colectivas como las tenemos muchos cientficos - n o slo los sociales,
e incluyo aqu a los funcionalistas de raigambre conservadoraque preferimos la democracia a las dictaduras y la participacin al
monopolio. Por eso tom parte en la temprana articulacin de la
Investigacin-Accin Participativa ( I A P ) , escuela en la que se inscribe mi obra.
El hecho es que la IAP se ha extendido desde 1970, cuando
naci en la Costa colombiana y en regiones campesinas de India,
Brasil, Mxico y Tanzania, y su acogida se registra hoy as en el
Sur como en el Norte del mundo. Gracias a la dinmica creada

NOTA D E L A U T O R

por los trabajos de sus cultores y a tcnicas y valores propios, la


investigacin participativa ha llegado ya a considerarse como paradigma alterno al desarrollismo norteamericano y al positivismo
cartesiano, orientaciones ideolgico-cientficas que van hacia el
ocaso. Los primeros manuales universales de la IAP , seal de cierta
madurez, fueron publicados en 2000 en Inglaterra. El ms reciente reconocimiento disciplinario a esta escuela provino de los matemticos reunidos ert congreso mundial en Elsinore (Dinamarca)
en abril de 2002, que la acogi para fines de mejor enseanza y
ms eficaz comunicacin, y para corregir prejuicios formativos en
los adeptos de las ciencias duras.
Ahora, como se sabe, las preocupaciones sobre la IAP provienen no slo de su candidatura como paradigma emergente en las
ciencias sociales, sino de su creciente cooptacin por organismos
civiles, estatales y universitarios que pueden, por descuido, desvirtuar sus ideales originarios de justicia popular. Pero as han venido,
por lo general y en todas partes, las oleadas de la acumulacin
cientfica y tecnolgica moderna.
Parece, pues, que la Historia doble de la Costa se ha venido consolidando ante el pblico general y el acadmico, gracias precisamente a este inesperado y polmico desarrollo intelectual
contemporneo. Lo dejo as, confiado en el inters y en la productividad comprometida con aquellos ideales, que permanezcan en
las presentes y futuras generaciones de cientficos.
Finalmente, quiero destacar y agradecer la terquedad maravillosa de Patricia Hoher, gerente de El ncora Editores, y la
invaluable y oportuna intervencin del doctor Leopoldo Muera,
vice-rector de la Universidad Nacional de Colombia, sede de Bogot, para impulsar el presente proyecto.
ORLANDO

FALS

BORDA

BOGOT, MAYO DE 2 0 0 2

1. DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

San Andrs de Sotavento, me tom de la mano para conducirme a


travs de la cumbiamba, por debajo de las ramadas de palma
hacia la esquina de la casona donde las mujeres estaban sirviendo
chicha bocana de maz.
Haba buenas razones para celebrar. Ese 30 de marzo de 1984,
la duea "blanca" de la hacienda de Bajogrande se haba llevado en
un camin a su mayordomo con unas cuantas tejas de zinc de la
casa de los "mozos", para entregar la propiedad a los indgenas
que la haban tomado unos meses atrs. Era la quinta finca que se
"recuperaba" por aquellas lomas del departamento de Crdoba
en los ltimos tres aos.
"Djenla que se lleve el zinc; pero que deje la tierra que es lo
que queremos", les haba aconsejado, con su sabidura ancestral,
el antiguo capitn mayor del resguardo, Eusebio Feria de la Cruz.
"La tierra es nuestra madre, y esta hacienda es nuestra desde que el
mundo es mundo". Y con una sonrisa picara: "As la hubieran
usado antes el cura Melchor Rasero y los hijos que tuvo con
Gumercinda Fernndez en San Andrs , y el rico Alfonso Orozco
de Chima, a quien dicen que mataron por peleas de herencias
sobre estas propiedades."
Sentado en una butaca, con bastn de roble en la diestra, cruz
de plata al cuello y sombrero aln vueltiao bien puesto sobre sus
abundantes canas, el "capi" Feria presida la fiesta junto con
Bernabela y los otros miembros del pequeo cabildo. Todos le
miraban con respeto y temor, pero tambin con agradecimiento.
Porque si no hubiera sido por los papeles y documentos antiguos
que el "capi" enterrara en su choza, cuando se los entreg el

1. EL RESISTENTE ETHOS DEL CAMPESINO


La clsica vocacin campesina por la tierra para la utilizacin de los recursos naturales bsicos que tanto abundan en
Colombia, especialmente para producir comida, no ha desaparecido con el impacto de la modernidad capitalista ni con el
de la nueva tecnologa. Hoy mismo en la Costa Atlntica se
experimenta un regreso al inters agrario estimulado, como era de
esperarse, por campesinos, pescadores e indgenas que siempre
han dependido del uso de la tierra, del bosque y del agua para
poder vivir.

Preparando la cumbiamba en la hacienda de Bajogrande (San


Andrs.

I3A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

capitn anterior (Clemente Surez) antes de morir derrotado por


los "blancos" del pueblo en 1958, las autoridades habran seguido
abusando de ellos, sin quedar a la defensiva al comenzar las tomas
sucesivas de haciendas durante el despertar agrario de los aos
setenta.
Se trataba de un regreso a la parcela propia y a las fuentes de la
vida material y espiritual de los indgenas cuyo impulso no se ha
detenido desde entonces. Al contrario: el retorno a la tierra se ha
acelerado en San Andrs y sus contornos, donde hay veinte mil
brazos y corazones que han tratado de escapar de la miseria.
Porque las familias crecen, el mercado se encarece, la pesca
escasea... [A]
El mismo "capi" representa esa vida bsqueda de las races
confortantes de lo propio y lo humanamente manejable, donde
todava pueda existir la vida amable y no pasar hambre. Envuelto
por el orto trgico del cambio que sacudi ai resguardo desde
aquel maldito da cuando, a principios de este siglo, los "blancos"
descubrieron petrleo dentro de los antiguos lmites, seguido por
la plaga de langostas que a partir de 1903 arras con todo al paso
de sus rugientes nubes, Feria se fue de su parcela en Tuchn la
puerta del resguardo a correr mundo. Tena 16 aos. Empez
como marinero en los barcos del ro Magdalena; termin como
polica en Ayapel.
El clamor del ancestro le llam despus desde su pueblo, pero
tambin la historia. Regres en 1954, a tiempo para convertirse en
la mano derecha del moribundo cacique, Clemente; y tambin
para casarse, ya de 43 aos, con Santa Eustoquia Roqueme, de 42.
Lo hizo por la iglesia, para que las autoridades y los "blancos" lo
respetaran ms, y con el fin de "pelear los papeles" al apersonarse
de los asuntos colectivos como nuevo capitn, en 1958.
Feria se estableci con su mujer en el cerro Los Vidales, que es
como la capital del resguardo, donde radica su esencia (San
Andrs de Sotavento, el pueblo mayor, dej de ser indio hace
tiempo y es hoy el sitio de vivienda de los "blancos" y mestizos que
han venido ocupando parte del resguardo antiguo). En Los
Vidales, la pareja sin hijos construy una casa de palma
rodeada de yerbabichos (para curar nios afiebrados), totumos,
ajes, limoneros y mamones micos, as como de las siembras
tradicionales: maz, ame, yuca, guandul, frjol y ahuyama. All
tambin Feria coloc un largo cepo como smbolo de su autoridad, prerrogativa heredada de Clemente que el "capi" usa de vez
en cuando como juez, con el respaldo de la autoridad civil, la ley

No son pocos los obstculos de ese retorno a la madre tierra,


porque desde hace tiempo no se ha sembrado en los campos
colombianos la semilla de la paz y la justicia en este aspecto vital,
sino la de una violenta explotacin capitalista, agroindustrial y
pecuaria que se ha dado en llamar "desarrollo". Como se demuestra en los tres tomos anteriores de esta Historia Doble de la
Costa, ha habido una fuerte tendencia monoplica en el agro, que
ha perjudicado a las grandes mayoras productivas y destruido
parte importante de las reservas ecolgicas, naturales y humanas
de la regin.
Estos sntomas negativos del desarrollo regional pueden ilustrarse con lo ocurrido en el resguardo indgena de San Andrs-

Centros del resguardo de San Andrs: Los Vidales y Tuchn.

14A DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

89 de 1890 (sobre organizacin indgena, an vigente), y la


colaboracin de tres alguaciles de machete.
La lucha del "capi" Feria por la tierra ancestral no ha sido
fcil. Ha preferido ir por las buenas hasta ahora, con la ley en la
mano, consiguiendo que el gobierno pague las tomas de fincas, a
veces hacindoles el juego a los polticos para poder sobrevivir el
desprestigio indgena que stos hacan. Recordemos la opinin
del cacique Pedro Jernimo Dignases, que cuando el presidente
Pedro Nel Ospina le pregunt en el Palacio de la Carrera si ellos
eran liberales o conservadores, respondi: "Cuando subieran los
conservadores somos soberanos conservadores; cuando subieran
los liberales somos soberanos liberales".
Como Dignases, Feria ha viajado varias veces a Bogot para
pelear por los derechos del pueblo, desde 1959 cuando lo hizo por
primera vez junto con Jacinto Chima, Andrs Moltalvo, Calasanz
Florez v Desiderio Jernimo. Ha entrado por la puerta grande de los despachos presidenciales y ministeriales; ha enviado telegramas y cartas abiertas protestando contra las autoridades municipales de San Andrs que pretendan cobrar el
impuesto de catastro (ilegal en los resguardos); ha organizado el
sabotaje contra esa y otras medidas injustas o abusivas, hasta
lograr que el gobierno nacional reconociera de nuevo formalmente la existencia legal del resguardo. En fin, Feria empez a delegar
su autoridad en ligas y cabildos organizados por nuevas fuerzas
polticas en la regin (encabezados por Celedonio Padilla en la
vereda de Venecia). Estos nuevos cabildos y ligas se convirtieron
en un pjaro garrochero muy molesto para los poderosos y ricos
gavilanes de toda la regin.

Los poderosos, por supuesto, han reaccionado fuertemente.


Pero tienen la historia en contra: los indios, no ellos, han sido los
verdaderos dueos de todas esas tierras sabaneras que llamaban
de Mexin. Lo han sido desde antes de que los descubriera don
Pedro de Heredia en 1534. Segn la tradicin oral, los primeros
aborgenes de Mexin provinieron de Betanc, la bella y misteriosa capital del imperio zen, situada al sur, por los lados de la
cinaga del mismo nombre que se conecta con el ro Sin por un
estrecho cao bordeado de cedros y campanos. Eran, pues, zenes
puros. Ocupaban como provincia o "reino" el territorio entre el
Finzen o Sin y el Panzen de Jegua o San Jorge, pasando por
Chin, Sampus y Sinc. En Chin, pueblo hermano de San

FI PFR<51<5TFfrTF F T H O S D F I C A M P E S I N O

I4B

Mexin (Sotavento), en los lmites entre los departamentos de


Crdoba y Sucre, cuyo largo y penoso historial refleja los altibajos de esa desigual lucha por el agro y por la vida. Dentro de esa
lucha, los indgenas de San Andrs han vuelto a hacerse sentir,
aguijoneados por la necesidad, por la prole y por el decreciente
acceso a la tierra.
Lo que estn haciendo estos "indios" ha roto las reglas del
juego de los "blancos", que seguan desprecindolos con prejuicios raciales y pensando que los aborgenes se haban terminado
como tales. Pero ay! Lejos de ello, los indgenas han reconstruido
con dignidad y decisin su pequeo cabildo y se han vuelto a
organizar para la accin, esto es, para recuperar la tierra ancestral. Lo cual ha sembrado un verdadero desconcierto entre los
grupos explotadores del pueblo que pueden ver el final de su
abusiva hegemona poltica, econmica y social.
Lo de San Andrs-Mexin no es excepcional, sino que se
extiende entre los campesinos del Sin, sabanas y depresin
momposina. Ocurren decenas de tomas de playones, cinagas,
fincas y haciendas, tantas que pueden llegar a los niveles de los
aos de la Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos (ANUC)
entre 1970 y 1974. Esto da mucho qu pensar porque parece que,
como colombianos, estamos entrando a una etapa histrica ms
decisiva en la cual los grupos mayoritarios hasta hoy explotados,
despreciados, oprimidos y abusivamente subordinados tendrn
mayores opciones de participacin, articulacin y accin autnoma para defender sus propios intereses al nivel regional y local.
En primer lugar, en contra de lo esperado por algunos
TAI tericos que ven al desarrollo capitalista eliminando inexorablemente a la economa campesina o parcelaria, en
La Cinaga de Betanc, primordial centro cultural zen.

15A DE RETORNO A LA MADRE TIERRA


Andrs, resida la cacica principal de Mexin, llamada Tota, tan
venerada y querida que sus subditos no dejaban que sus pies
tocaran tierra.
Como en el Panzen de Jegua, no parece que estos indios
hubieran hecho resistencia al paso de los Heredias y otros espaoles de aquel momento, quizs a trueque de las riquezas de sus
tumbas que todava, despus de cuatro siglos, siguen brindando
tributos de oro y tumbaga a los guaqueros. Slo mantuvieron
secreto el lugar del gran tesoro de Mexin enterrado en el cerro de
Tofeme que qued bajo el cuidado de un caimn de oro. Antes,
por supuesto, los tributos deban entregarse a los encomenderos
que les fueron nombrados, el primero de los cuales para San
Andrs-Mexin fue el capitn conquistador Rodrigo Mndez de
Montalvo, vecino de Tol. Su encomienda fue por tres vidas,
confirmada por 1800 ducados con el doctor Antonio Gonzlez,
presidente de la Real Audiencia de Santa Fe, hacia 1580. Andrs,
hijo del anterior, fue nombrado segundo encomendero por el rey
en 1614. Ana Vitalina de Fuentes, nieta de aqul, recibi su ttulo
en 1649 por el gobernador de Cartagena, don Pedro Zapata. El
marqus de Villa Alta, residenciado en La Habana, fue el ltimo
encomendero ya en el siglo XVIII, cuando los pueblos de indios se
declararon de la Real Corona.
Como encomienda, San Andrs siempre fue codiciable, pues era
la ms numerosa y rica de toda la provincia de Cartagena.
Tambin por su resguardo de tierras, que haba sido delimitado en
1611 por el visitador Juan de Villabona y Zubiaurre al combinar
tres pueblos (barrios) de indios: Mexin de San Andrs, Chin, y
Pinchorroy (Chima). Por lo mismo, Villabona concedi al pequeo cabildo tres leguas por lado en vez de una sola como era la
regla, midiendo a partir de la cerradura de la iglesia de San Andrs
para ocupar una extensin aproximada de 56 mil a 85 mil
hectreas o 12 leguas en cuadro por fuera segn la tradicin (esto
segn medidas practicadas sucesivamente, la ltima de ellas en
1978 por funcionarios del Instituto Colombiano de la Reforma
Agraria INCORA, con base en los linderos detallados en
escrituras de autos proferidos en 1773). Este gran resguardo, por
lo tanto, ocupaba no slo lo que hoy es el municipio de San
Andrs, sino tambin partes de los de Chin, Chima, Palmito,
Momil, Sincelejo y Cinaga de Oro, si se incluyen algunas fajas de
territorio vendidas por caciques en el siglo pasado, ilegalmente.
El 31 de enero de 1675, el resguardo de San Andrs recibi la
visita del oidor y licenciado Jacinto de Vargas Campuzano. Ana
Vitalina de Fuentes no haba desarrollado hatos por all, slo

Iglesia y parque de San Andrs.


nuestra regin se reafirma y multiplica el ethos del pequeo y
mediano agricultor, y este mismo crece muchas veces en nmeros
absolutos. Sobrevive a pesar de todo el modo de produccin
parcelario (mercantil simple o campesino). Colocamos la aparicin de este modo en la Costa Atlntica hacia finales del siglo
XVIII, con fuerte aceleracin colonizadora (como escape colectivo de las guerras civiles) en el decenio de 1840. Desde entonces este
modo de produccin ha sido y es uno de los componentes
principales de la formacin social nacional que fue desplazando al
seoro colonial especialmente en la Costa (tomo II).
El modo de produccin parcelario o campesino persiste entre
nosotros a pesar del impacto de la agricultura capitalista contempornea que, en la Costa, se expresa en extensos cultivos de
algodn, sorgo y arroz con el uso de maquinaria y procedimientos
tcnicos que van desde supercombinadas hasta aspersiones areas.
Los parecieres que resistieron la primera arremetida hace dos
decenios han aprendido a amoldarse a esta agricultura avanzada
y, a veces, pululan en ella o la "recampenizan". No se han terminado sino que han desarrollado la coraza del "hombre-hicotea" para
emplear mecanismos de resistencia ante la explotacin, como los
determinados en el tomo III (adopcin, simbiosis, sincretismo,
contraviolencia). Y adoptan otras defensas adicionales a cuyo
anlisis se dedica el presente tomo. (Cf. Nstor Herrera P.,
Monopolios y campesinos tabacaleros en la Cosa atlntica colombiana, Sincelejo, FIDES, 1985, 53-54).
Como en otros tiempos, los campesinos costeos todava son
capaces de tener relaciones simbiticas con haciendas ganaderas,
reducindose, por ahora y hasta cuando estallen, a los miserables
caseros en los bordes de las grandes propiedades. Obviamente
las condiciones son malas porque contina sin definirse la

16A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

chiqueros de cerdos; pero tena problemas de pago de jornales con


los indios y discordancias tanto con el cacique Blas de Montalvo
como con el capitn Diego Tarramn.
Los dos cabecillas declararon ante el oidor, en efecto, que "la
encomendera y su mayordomo nos mandan trabajar como si
fusemos muas", que "nos dicen perros, chivatos, carneros", que
"el cepo est escondido debajo de un paol para que su seora no
lo vea", y que no queran seguir pagando tributos los vivos y los
muertos pues ya "somos criollos por la gracia de Dios". En efecto,
deban acarrear madera, palmas y caas a cuestas al pueblo y al
embarcadero de la Cinaga Grande del Orica (por el nombre de
otro cacique al occidente); sembrar maz, sacar miel de abejas y
montear hicoteas, babillas y ponches en verano; bogar en el barco
y canoa de la encomendera hasta las bocas del ro Sin para enviar
mercancas a Cartagena; cazar manates y caimanes para sacarles
la manteca para el alumbrado con pabilos; hilar las mujeres pita
de los montes para hacer escobas y esteras (no se menciona el
sombrero vueltiao como tal, aunque el admirable trenzado geomtrico de la caaflecha ya vena desde antes para hacer gorros y
tocas de ala cada, observables en piezas de orfebrera zen); y as
otras tareas semejantes.
La encomendera se defendi de tales cargos con los "Libros de
cuenta y razn" que llevaba su mayordomo Antonio Rodrguez
Caldera desde 1660. All constaba que haba pagado a ocho reales
diarios por persona, por una produccin de 5.400 libras de pita y
240 botijas de manteca. Cada ao daba machete y pala a los indios
de tributo, de herramientas que le fabricaba Diego Felipe, su
herrero mulato. Tena una pequea botica de medicinas y una
jeringa para lavados. Daba naguas de run y de estamea blanquisca a las mujeres; y a las de servicio personal les compensaba en
vara de cotense de a doce reales. En general prefera pagar en ropa
y no en efectivo, porque los indios se la pasaban en juegos de
"montucuy" y gaitas (juntas de vino de palma, aguardiente y
chicha). En cumplimiento de las ordenanzas, slo vena al pueblo
seis o cuatro meses al ao con sus cuatro esclavos (entre ellos un
escribiente y otro que la llevaba a espaldas por los caminos). La
otra sirvienta que tena en la casa era una "india bollera".
Vargas Campuzano confirm y a m p a r el resguardo el 3 de
marzo de 1675, oblig a Ana Vitalina a pagar en efectivo y en su
presencia todos los jornales que deba a los indios, y adems, los
1108 patacones de los gastos de la visita. Doa Ana se veng
demandando a los indios, una vez se fue el visitador, para que le
pagaran 200 fanegas de semilla de maz que, segn ella, "les haba

EL PERSISTENTE ETHOS DEL CAMPESINO 16B


vieja dicotoma monoplica del latifundio-minifundio en nuevas
expresiones dramticas. Y porque, a pesar de leyes y campaas,
no se ha hecho por aqu ninguna reforma agraria que, en estos
casos, debe radicar esencialmente en una justa y eficiente redistribucin de la tierra productiva y accesible con apoyos tcnicos y
econmicos. Por ejemplo, se calcul en 1979 por funcionarios del
Instituto Colombiano de la Reforma Agraria (INCORA) que el
77 por ciento de la poblacin de San Andrs ocupa lotes de menos
de 20 hectreas equivalentes slo al 5 por ciento de la superficie del
municipio. El otro 95 por ciento est en manos de unas pocas
familias, mayormente ganaderas. Esta situacin es inadmisible: lo

El sombrero vueltiao zen (remate de bastn prehispnico).


menos que podra decirse sera que este porcentaje debera reducirse drsticamente a favor de la agricultura de vituallas. Igual
situacin crtica se presenta en todos los municipios costeos
estudiados. Pero el campesinado sigue all, vivito y coleando bajo
su concha protectora.
En segundo lugar, si lo anterior es cierto, resulta evidente que
por algn flanco estn fallando las teoras racionalistas contemporneas sobre maximizacin del producto y las economas de
escala, as como las de sus efectos sobre el desarrollo social y
econmico. Los expertos nos han querido convencer de que esta
doctrina es la mejor de todas para el "desarrollo" rural, porque
equiparan "crecimiento" con progreso: que todo lo que crece
lo grande es bueno. Desgraciadamente en la agricultura ello

17A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

prestado para su sustento". Adems, hizo que se largara el ltimo


mohn o brujo, Juan de Montiel, porque "mataba algunas
criaturas". Errada decisin, porque con el mohn se fueron
muchas otras familias, entre otras la del principal cantor y msico
de chirimas de San Andrs, el indio J u a n Mndez de Montalvo.
El ritmo de la vida en el resguardo no parece haber variado
mucho en los decenios siguientes, al terminar las encomiendas.
Tampoco durante la primera poca republicana, excepto por el
trgico paso de los ejrcitos y las montoneras de las guerras civiles.
Parece que fue por estos aos inestables cuando se desarroll la
actual industria del sombrero vueltiao, al levantar el ala al gorro o
encopadura antigua zen, elegante innovacin de importantes
efectos econmicos y comerciales que demuestra la facilidad de
creacin indgena y su certero sentido de defensa para subsistir
con las artesanas.
Nn obstante hacia 1880 los "blancos" empezaron a romper
decisivamente los lmites del resguardo y a quedarse en el pueblo
para tomrselo completamente. Llegaron a pie o con sus recuas
vendiendo baratijas, telas y espejos para trocar por los sombreros vueltiaos, petates, tabacos y esteras de los indios. Eran los Olascoaga,
Godn, Fernndez, Lpez y los sirios Antonio Guerra y Julio
Amiramis, quienes prosperaron con sus negocios, aadiendo
ceros a las cifras de sus cuentas ("el cero grande mata al chiquito",
decan), asustando con sellos y documentos oficiales, y comprando en fin las mejores casas de la plaza para instalar tiendas, bares y
almacenes. De donde nunca ms salieron.
En otra poca, en otras condiciones, el descubrimiento de
petrleo en las tierras de San Andrs habra sido visto como una
bendicin para sus verdaderos dueos, los indgenas. No as a
comienzos del presente siglo al ocurrir efectivamente, cuando
hasta salt un chorro de 240 pies de alto en el aledao ejido del
pueblo de San Sebastin de Urab (del Orica). En cambio, qu
alegra la de los "blancos"! Procedieron enseguida a organizar una
compaa explotadora, a la cual invitaron a los poderosos de
Lorica, Cinaga de Oro y Montera: los Burgos Rubio, Martnez
Recuero y Prisciliano Cabrales.
Mas, qu hacer con los indios? Vctimas de la credulidad
flanco dbil de su personalidad ancestral e ignorantes de la
importancia del petrleo, los sanandresanos no expresaron inters en el asunto y el pequeo cabildo baj la guardia. Los
"blancos" se les montaron entonces para explotar la credulidad e
ignorancia, y procedieron con singular cinismo a maniobrar para
arrebatar las tierras de los indios. En un "pas de leyes" como

Tejiendo y vendiendo el sombrero vueltiao.

'i>,v;V

Ingenieros buscando petrleo (1915).


Pozo de petrleo en San Sebastin de Urab (1985).

18A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

Colombia, ello se hizo con cdigos en la mano. Sin ms ni ms, se le


ocurri a los ricos decretar que los indgenas de San Andrs y
otros pueblos no existan ms, como haban visto hacer exitosa e
impunemente con los resguardos de Jegua y Guazo (tomo III).
Llevaron pues al Congreso Nacional un proyecto de ley que
ordenaba volver a la nacin las tierras de los resguardos que
estuvieran abandonados, y los compaeros congresistas, latifundistas o empresarios de nuevo corte como aqullos, lo aprobaron.
Naci as la ley 55 de 1905 que tuvo su natural y ms fcil
aplicacin en el viejo Mexin de los pacficos zenes. Tres aos
despus, al referirse a San Andrs, San Sebastin y San Nicols de
Bari, el gobernador de Bolvar, general Miguel Mariano Torralvo,
a peticin del personero de los petroleros (nada menos que el
chinuano Manuel Antonio Pineda, el usurpadorde Jegua) certific que "con los testigos se comprueba que el cabildo de indgenas
desapareci hace muchos aos habiendo entrado en la vida
civilizada".
Bien civilizada la vida en la que los indgenas entraban! Ya no
slo habra "blancos" colombianos en el pueblo, sino tambin
blancos de verdad, gringos ojiazules que organizaran la segunda
gran invasin del pueblo. En efecto, los Martnez y los Burgos formalizaron su "Compaa Explotadora de Petrleo" en 1913 pero con
tan poco capital que hubieron de acudir a empresarios ingleses y
norteamericanos. La South American Gulf Oil Company (SAGOC) hizo su aparatosa irrupcin en 1920 con los primeros
buldceres y automviles que llegaron al pueblo, haciendo cuartear las paredes de bahareque a su paso, y aplastando inmisericordes a los perros, primeras vctimas locales del progreso moderno. Otras se aadieron pronto a esta arrolladora modernizacin: los obreros indgenas tendidos en el camino que los gringos
abrieron de San Andrs hasta Coveas pasando por Sabaneta,
gente humilde a quienes les atraa ms la simptica personalidad
del capataz Rosendo Urango, el ms afamado de los fandangueros de la regin, que la "riqueza" de los jornales que perciban.
Desgraciada o afortunadamente, Montiel, el ltimo mohn
expulsado del pueblo, hizo que de revancha no saliera mucho
petrleo de aquellas tierras, y las compaas de nacionales y extranjeras fracasaron y se fueron al cabo de algunos aos, al lago de
Maracaibo! Pero la persecucin a los indios del resguardo se
haba desatado ya descaradamente, hasta el punto de acelerar la
dispersin de los habitantes. Afectados adems por la langosta,
los indios malvendieron o hipotecaron sus tierras a cambio de
comida y elementos: a muchos les pagaron "con ropa podrida" y

no es cierto. La economa de escala y simple crecimiento destruye


la tierra, la flora y la fauna, la gente y sus vecindarios, como lo
constatamos todos los das. Ha llevado a Europa las lluvias acidas
y el peligro de contaminacin nuclear a Norte Amrica. Todo ello
por el lucro creciente y acumulado tomado como nica medida de
comparacin para el xito, sin considerar otros criterios. Reducen
por eso el sentido del concepto de "economa" (como orden
habitacional) para hacerlo decir solamente "economa monetaria". Y olvidan que una finca pequea bien manejada y equipada
puede ser proporcionalmente ms productiva y rentable que los
grandes monocultivos mecanizados, adems de que no destruye
el balance natural y es fuente permanente de alimentos.
Estas fallas tericas pueden provenir de simples hechos generales, obvios para el campesino pero no para el especialista, que
rompen la coherencia de los argumentos estrictamente econmicos. Uno es la reduccin naturalista de la tcnica. Hay tierras
buenas que no son mecanizables por causas topogrficas, y
cultivos que no son susceptibles de mecanizacin (como el ame,
el tabaco, y muchos frutales) que requieren del cuidado personal
del campesino clsico. Casi siempre son alimentos. Este es el caso
de San Andrs y muchos otros lugares del Sin y de las sabanas.
En esta regin se ha avanzado en algunas fincas slo hasta la etapa
de preparacin de los surcos con arado de acero y tractor, cuando
los hay disponibles. All antes no se revolcaba la tierra sino que se
aplicaba la tcnica manual de tumba y quema con siembra de
granos con espeque (palo cavador).
Pero las tcnicas as llamadas rudimentarias tienen todas las
trazas de seguir conviviendo con las ms adelantadas, por lo
menos por un buen tiempo, segn las circunstancias reinantes. En
estos casos, desde los estudios de Chayanov se sabe que los
campesinos parcelarios aplican una racionalidad de la produccin
que no es la capitalista; pero que tampoco es precapitalista porque
convive con el modo de produccin dominante y facilita las tareas
de supervivencia y explotacin econmica en su conjunto. La
racionalidad prctica o visin emprica de esta clase de trabajo
productivo en el campo incluye creencias, valores y costumbres
que reflejan la filosofa tradicional del campesino al buscar su
libre accin vital y cooperacin con la naturaleza, condiciones que
no ofrece el modo de produccin capitalista en el campo hoy en
manos de plutcratas enmascarados como empresarios agroindustriales y ganaderos.
Slo si se entienden estos hechos tcnico-vivenciales en su
propio contexto podremos comprender fenmenos aparentemen-

I9A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

con tutano de huesos. Otros, los ms, se "avanzaron" (con pago


parcial adelantado) para ir a trabajar en tierras lejanas, desde San
Onofre al norte y Sautat en el Choc hasta Barrancabermeja en
el ro Magdalena. Fundaron nuevos pueblos, como el Tuchn de
Aguasvivas al occidente de Montera. Llegaron a distinguirse
como buenos trabajadores a destajo en tareas como la construccin
de estanques (por contratos de "tierra por cuadro" de dos metros
cuadrados por uno de fondo), en lo que les recuerdan todava con
admiracin por San Pelayo. Alimentaron con personal y elementos la vida cultural regional, como ocurri con la difusin del pito
atravesao y de la gaita para los fandangos, y el florecer de
extraordinarias bailadoras de sangre indgena, zamba o mestiza.
Para estos fines se organiz en la cabecera del pueblo un mercado
dominical de brazos, "el da de avance", donde se hacan los
reclutamientos, especialmente en el almacn "La Lucha" de Godn y Lpez, y en las tiendas de Liberato Olin, Ramn Cuadrado
y Anbal Polo. El pequeo cabildo, en verdad, dej de funcionar
por varios aos.
No obstante, algunos indgenas alertados del viejo San Andrs
entre ellos Tiburcio Ciprin, Pedro Lucas, Enrique Nolasco y
Eloy Surez despertaron del letargo y procedieron a demandar
ante los tribunales de justicia lo hecho por los petroleros. Como
Jos del Espritu Santo Crcamo Prez en Jegua, los sanandresanos raizales se embarcaron desde 1916 en una lucha legal. Hubo un
resquicio formal del cual se aferraron los abogados amigos de los
indgenas, especialmente los fiscales de la nacin interesados en
que el subsuelo no saliera del patrimonio pblico. Como en Jegua,
los defensores de los intereses del pueblo ganaron al principio:
hubo sentencia de nulidad sobre lo actuado. Pero, como en Jegua,
no pas nada despus, y en la ronda final en 1921, ante la Corte
Suprema se perdieron los pleitos aunque slo temporalmente.
Las invasiones de los "blancos" procedieron entonces a todo
vapor. Surgieron las grandes fincas de los Godn (La Gloria, El
Infierno), de los Fernndez (Colombia, Barrocolorado), de los
Rasero (Bajogrande, Paraso), de los Tulena y muchas otras
donde se amasaron las ms grandes fortunas de los departamentos de Sucre y Crdoba. Sebastin Godn construy una mansin
llena de mrmoles y lozas importadas, y su hija se cas con el
distinguido general Tefilo Lpez (abuelo del importante poltico
actual de Crdoba, Libardo Lpez Gmez, nacido en San Andrs); sus bestias caballares no cupieron ya ni en la plaza del pueblo,
cuando sus mozos las llevaban de paso hacia los playones frescos
de la cinaga de Chima. Los hijos y nietos del cura Rasero

te contradictorios en el terreno, tales como descubrir a un operario de tractor que, junto con su familia, siga sembrando el maz
con el espeque en el lote de su casa, como ocurre en las veredas de
San Andrs; u otro que eche machete mientras escucha por el
transistor noticias sobre precios de productos agrcolas en el
mercado citadino.
A estos factores contradictorios de supervivencia y racionalidad prctica se aade el del crecimiento demogrfico. No han
funcionado en el campo los controles de natalidad que el estado
colombiano ha venido impulsando de un tiempo para ac, y los
niveles de fertilidad se han mantenido altos. En consecuencia, casi
no hay pueblo sinuano, sucreo o momposino que no haya
crecido en poblacin durante los ltimos treinta aos. Se han
expandido muchos rompiendo los lmites de sus recintos para
fundar nuevos barrios a base de invasiones. Hasta la poblacin de
los restos del resguardo de San Andrs ha crecido, segn cuentas
del INCORA, pudiendo colocarse ahora en ms de diez mil
personas (la mitad de la del municipio).
El crecimiento de la poblacin rural da para todo: desde para tener obreros baratos hasta para aumentar la tasa del desempleo, etc. La
fuga a las ciudades, evidentemente es un fenmeno diferencial.
Pero los hogares, en especial las mujeres jvenes que permanecen
en los campos siguen responsabilizadas de la reproduccin social
y econmica: el levante de buen nmero de hijos y el cuidado de
los ancianos. Existe en la gente rstica una fuerte tendencia a
permanecer o volver donde estn, con el dejadismo tradicional
que no se rompe fcilmente. Por ejemplo, un sorprendente nmero de personas del Sin y de la depresin momposina todava no
conocen el mar. La fuerza centrpeta lugarea hace indispensable
buscar trabajo cercano en la agricultura, la ganadera, la pesca o el
monte, y tener lotes a la mano en los cuales sembrar la comida
necesaria para la subsistencia. O, en fin, el dejadismo lleva a una
presin sobre la tierra inmediata a los caseros, expresada en
tomas, recuperaciones e invasiones de fincas y haciendas en las
tentadoras porciones no utilizadas, es decir, donde segn la
Constitucin Nacional no estn cumpliendo con el principio de la
funcin social de la propiedad. Y los que emigran ms lejos (a
Venezuela, al Cesar), tienden a regresar y mantienen sus vnculos
con el hogar materno.
Sigue abundando, pues, la mano de obra en la Costa, y sigue
vivo el ethos del campesino prctico y dejado. Tal ha sido el caso de
San Andrs de Sotavento, con fuertes tendencias que han llevado

20A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

aquellos recordados por el "capi" Feria siguieron profesiones


liberales en Bogot. Y as ocurri con muchos otros "blancos" que
se beneficiaron de las ltimas transformaciones del pueblo indgena.
Mientras tanto, frustrado y adolorido por los desastres, el
capitn Tiburcio Ciprin se entreg a la bebida. Cay luego
vctima de un maleficio tal que se le fueron carcomiendo la nariz y
la boca. Entonces los "blancos"jugaron cruelmente con l cuando
le aseguraron unos avivatos que traeran a la misma reina de
Espaa para que resolviera el gran problema de la tierra ancestral,
de una vez por todas.
Perenciano Castillo y el negro caucano Pascual Montano
(abogado de los indgenas!) vistieron en San Andrs a una nia
blanca con muchos aderezos, le colocaron una corona prestada de
la imagen de Santa Ana y la llevaron en carroza, con comitiva de
hombres a caballo, hasta Los Vidales. Tiburcio Ciprin, borracho
v enfermo, les entreg los a n olilados documentos v escrituras del
resguardo, al tiempo que le haca ridiculas venias a la "reina de
Espaa".
Pero los indgenas, enardecidos por aquella indignidad, no
mordieron el anzuelo. Consiguieron copia de las escrituras maestras en Chin, y mantuvieron vivo el cabildo contra viento y
marea. Designaron entonces a Pedro Jernimo Dignases como
cacique y revivieron la tradicin zen de capitanes mujeres,
nombrando a Brgida Montalvo en la Cruz del Guayabo y a
Perfecta Pate en Los Carreos. Con Prudencio Prez y Pedro
Jernimo se dirigieron todos a Bogot en 1922 para quejarse ante
el mismo presidente Ospina, sin mayores resultados.
Los Surez de Los Vidales siguieron defendiendo el resguardo. Como nuevo cacique, Clemente Surez qued encargado de
esconder y defender los documentos y continuar la lucha. La
misma misin de relevo qued en manos de Eusebio Feria de la
Cruz, el actual asesor general del cabildo. Y la posibilidad de
defender el resguardo subi de punto en el decenio de 1970 con la
llegada del I N C O R A , gracias a una reforma agraria aprobada por
una oligarqua asustada por la Revolucin Cubana. Entonces los
funcionarios del I N C O R A , junto con los de la divisin de asuntos
indgenas del Ministerio de Gobierno, decidieron por fin en 1975
que el resguardo de San Andrs poda reconstituirse legalmente
como tal y con su cabildo, de acuerdo con la nueva ley 135 de 1961,
y el I N C O R A autoriz sanear las tierras del resguardo con el pago
de las mejoras a los actuales "dueos" (Resolucin 054 de
septiembre 21 de 1984). La presin indgena sobre la tierra haba
dado sus primeros resultados despus de casi un siglo: el primer

a la resurreccin del antiguo resguardo de tierras cuando muchos


lo pensaban muerto.
El retorno a la tierra o la permanencia en ella no debe
hacerse, por supuesto, de cualquier manera. Naturalmente, lo
primero que aparece es la presin directa sobre la tierra y sus
actuales ocupantes o propietarios. En estos casos el factor tiempo
juega a favor de los parcelarios, an en aquellos casos en que los
terratenientes y ganaderos se defienden con la violencia reaccionaria (tomo II y captulos siguientes). Pero se necesitan organizaciones participativas que encabecen a las masas, las guen y reflejen
sus aspiraciones de paz, justicia, progreso y comodidades suficientes en el agro. Por fortuna, ello ha venido ocurriendo en el Sin,
sabanas y depresin momposina por las razones que vienen
explicadas (en parte con trabajos investigativos como el de la
Historia Doble), como es el caso de las juntas coordinadoras
interveredales de San Andrs, diversos comits de accin campesina, e instituciones de apoyo popular en investigacin-accin.
Adems, hay noticias positivas sobre los esfuerzos regionales que
se hacen para reconstruir los movimientos de masas en el campo y
para darles contexto y razn de ser. Porque, si en la divisin
internacional del trabajo nuestra Colombia tropical va a seguir
siendo pas agrcola (por qu no?), entonces debera propiciarse
con el fomento parcelario que la cada vez ms valiosa y crtica
produccin de alimentos y su ganancia sean ante todo y principalmente de su propio pueblo trabajador y para l mismo.
As, los indgenas de San Andrs de Sotavento, como los
campesinos costeos y hombres-hicoteas de otras partes estn
despertando de su terrible situacin. Ya era tiempo. Adems no
estn solos en sus empeos. Como viene dicho, existen grupos de
apoyo universitarios, profesionales, sindicales, polticos que
se han hecho presentes, como ha ocurrido en los casos de las
haciendas recuperadas en San Andrs. Pueda ser que hayamos
aprendido las lecciones de los esfuerzos fallidos de organizacin y
accin poltica popular del pasado reciente, y que adoptemos
procedimientos democrticos participantes, sin sectarismos, celos
y egosmos, como bien lo expresa el oportuno y fundamental
anlisis de Ernesto Parra Escobar, La investigacin-accin en la
Costa Atlntica: Evaluacin de la Rosca, 1970-1974 (Cali, 1983).
El estudio de las relaciones entre campesinos e indgenas es
FBI relativamente nuevo en Colombia, donde ha habido la
tendencia a desconocer el problema por considerarlo de
poca entidad poltica (dos por ciento de la poblacin colombiana

21A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

cabildo plenamente reconstituido fue elegido popularmente el 28


de julio de 1983.
Con tan terribles antecedentes, pruebas negativas y testimonios fraudulentos, con las solemnes declaraciones mentirosas del
gobernador de Cartagena, con trucos denigrantes y terribles
maleficios, y peor an: con la expulsin real de las tierras como en
efecto ocurri, cmo es que ahora resucitan estos "babilleros",
rompen su costra de hombres-hicoteas y empiezan a invadir
haciendas? Cmo es que se atreven otra vez esos "indios de
mierda" a levantar la voz? Los ricos, los terratenientes y los
"blancos" politiqueros de la regin en general, se encuentran
desconcertados. No quieren perder las tierras que tomaron ni el
poder poltico que viene con ello, y por eso ven con recelo el
retorno de los hijos raizales. Por qu regresan de su "civilizado"
exilio, si por all lejos puede irles mejor que en la tierra nativa que
ahora es de otros?
Uno de esos violentos enemigos de los indgenas, el mulato
politiquero y sananterano Alfredo Vsquez (conocido "comprador" de mujeres) quiso resolver estas cuestiones de una vez por
todas, matando al "capi" Feria. En una noche de plenilunio, el 13
de mayo de 1965 se present armado de un revlver en la casa del
capitn. "Salga, bandido jefe hijueputa, para matarlo", gritaba
Vsquez mientras Santa Eustoquia aguantaba y resguardaba a su
marido durante las horas del suplicio.
Los indgenas respondieron con la no violencia, de acuerdo
con valores ancestrales que llevan al respeto de la vida humana, al
altruismo y bondad bsicas que caracterizan a nuestra verdadera
gente del campo, en contraste con calculadores empresarios que
representan la "civilizacin occidental". Pero de todos modos
mantuvieron la presin sobre la tierra, establecieron ligas y
comits agrarios, y continuaron tomando fincas: ya son cinco las
que han vuelto al poder de los habitantes originales, y afectadas
unas veinte ms, en proceso de recuperacin.
De nuevo, los "blancos" organizados en comit de defensa les
aplicaron la violencia. En la radicalizada vereda de Venecia los
pobres del campo pusieron sus muertos en enfrentamientos con la
polica o con los matones de los terratenientes: los indios Toms
Surez Carpi (1975) y Manuel Flores (octubre 10 de 1984). La
lucha ha sido frontal. Por eso, por los peligros inherentes a esta
situacin, desde el incidente con el mulato Vsquez el mismo
"capi" Feria compr cirios, vestidos de mortuoria y dos cajones
(uno para l y otro para Santa Eustoquia), que coloc en el zarzo

EL PERSISTENTE ETHOS DEL CAMPESINO 21B


se tipifica indgena segn los censos, cosa discutible). No ha sido
as en pases como Mxico, Guatemala, Ecuador, Per y Bolivia
donde el componente autctono es considerable, y donde se ha
realizado un amplio mestizaje cultural y racial. All existe una
gran masa de campesinos que son indgenas ante todo, cuyo peso
poltico no puede ignorarse.
La discusin del asunto ha tendido a complicarse por el nfasis
que los marxistas ortodoxos han querido darle a la diferenciacin
entre etnia y clase social. Naturalmente, en las explicaciones
clsicas se juega mucho con el concepto de la lucha de clases entre
opresores y oprimidos, explotadores y explotados, categoras que
sobrepasan diferencias circunstanciales como la raza, la edad y el
sexo. La ideologa proletaria adoptada de manera general es lo
que ms cuenta. Desde este punto de vista, sera contrarrevolucionario insistir en identificaciones indigenistas puras, o impulsar
movimientos nativistas nostlgicos del pasado aborigen. Ello
llevara a una afirmacin no muy realista de agrupaciones o
naciones indgenas concebidas totalmente por fuera de las formaciones sociales actuales, lo cual impedira dar paso eficaz hacia el
nuevo orden social que se plantea para superar las contradicciones creadas por el capitalismo dominante (Cf. Ignacio Torres
Giraldo, La cuestin indgena, Bogot, 1972).
Sin embargo, la experiencia de estos aos ensea que, cuando
la etnia sigue viva por cualquier razn histrica, conviene emplear
sus componentes culturales para afirmar e impulsar las luchas de
clase del pueblo. (Cf. Fundacin Rosca, Causa popular, ciencia
popular, Bogot, 1972; Parra Escobar, obra citada). Estas tesis
han sido acogidas por organizaciones consecuentes como el Consejo Regional Indgena del Cauca (CRIC) y la Organizacin
Nacional Indgena de Colombia (ONIC) que surgieron de las
luchas agrarias de los aos 70. En verdad, hubo momentos en que
los indgenas de muchas partes del pas dieron ejemplo de activismo revolucionario a los grupos campesinos mestizos y tritnicos,
en movilizaciones que vienen desde principios de siglo. As las
luchas de Manuel Quintn Lame en el Cauca. Muchas veces los
indgenas han convivido con guerrillas ideolgicas o se han
sumado a ellas. Hoy mismo, son grupos indgenas como los de
San Andrs que llegan hasta Ortega (Tolima), Lpez Adentro
(Cauca), Gran Cumbal (Nario) los que con ms decisin han
reanudado la serie de tomas de tierras que se interrumpieron
parcialmente por la represin gubernamental durante las presidencias bipartidistas de Misael Pastrana Borrero, Alfonso Lpez
Michelsen y Julio Csar Turbay Ayala (1970-1982).

22A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

de la casa para tenerlos listos, sin incomodar a nadie, al llegar el


momento fatal.
Claro que hay razn para preguntarse si los sobrevivientes del
resguardo de San Andrs de Sotavento son realmente indgenas, y
as se lo pregunto al "capi" Feria una vez que coloco mi taburete,
nerviosamente, debajo del zarzo de los atades. Me contesta, "s"
sin titubeos, porque sabe que la supervivencia del grupo depende
de que existan los valores, creencias, costumbres y caractersticas
raciales y sociales de su pueblo.
Pero el asunto no es fcil. Por una parte, evidentemente hay
una identidad tnica que cualquiera puede constatar con slo
llegar a Tuchn: piel cobriza, baja estatura, pelo lacio, imberbes,
pmulos salientes, ojos pequeos negros a veces monglicos. La
vivienda se construye con tcnicas aborgenes; en la agricultura y
en el tejido de la caaflecha queda la marca del indio. Y as en
otros muchos aspectos de la vida cotidiana, lo cual contribuye a
arraigar prejuicios raciales en los "blancos" del pueblo. Por
ejemplo, los matarifes ofrecen al indio slo carnes de tercera
(pellejo, hueso, el ojo de la vaca); en el mercado se separa el
pescado moncholo "que es para el indio"; al blanco se le reconoce
el derecho a entrar a cualquier baile, al indio no; un "blanco"
puede pisar a un indio y no pedirle excusa mientras que lo
contrario da origen a insultos de parte del "blanco"; y hasta hay
gerentes de bancos que se fijan antes en el pelo y en la piel que en la
historia personal, cuando disponen de crditos para los clientes.
Por otra parte, de la lengua zen original no persisten sino
nombres de lugares como Chima ("tierra bonita") y arroyos
(Apurinc, Chupulucuy, Pajang), y una que otra designacin de
objetos, ms cierta tendencia a cambiar en el castellano la h por la
j y la d por la r. Ha sido un desplome rpido de la lengua indgena,
porque todava a finales del siglo XVIII se hablaba el zen, segn
lo atestigu el obispo Diego de Peredo en su relacin geogrfica; y
la gente ahora se bautiza con nombres cristianos. Los hombres
botaron la paruma de malib que les cubra con una simple vuelta
de la cintura a mitad de la pantorrilla; y las mujeres abandonaron
las naguas de hombro derecho abajo que dejaban al aire el seno
izquierdo, todos para vestir como los blancos y mestizos del
pueblo. No vacilan en adoptar elementos modernos como el radio
transistor y la escuela de banquetas (introducida en Los Vidales
por monjas Lauras misioneras que no siempre mantienen el
compromiso con los pobres que exiga la fundadora, ms bien
plegndose a los poderosos y ricos del pueblo).

Habitantes del resguardo de San Andrs.

23A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

Le discuto todas estas cosas al "capi" y llegamos a una


conclusin: "En realidad somos indgenas. Pero nos identificamos
con los campesinos en el hecho de que tenemos un enemigo
comn, que es el terrateniente. Todos luchamos por el mismo
derecho y por la misma justicia. Lo que nos mueve a defendernos
es nuestro afn compartido de vivir de la tierra, nuestras ganas de
reafirmarnos como pueblo de productores y vendedores de comida, como agricultores verdaderos que no queremos depender de
nadie sino ver crecer en nuestra finca lo que Dios y nosotros
mismos decidamos". [B]
"A veces nos dicen que somos colonos patialegres ms que
indgenas. Puede que sea cierto, pero no importa. Lo que importa
es la tierra: nuestra madre, de la que pende el sustento, la que ha
estado siempre all, esperando nuestra vuelta para parir buenas
cosechas de comida. En esto nos identificamos con todos los
campesinos colombianos. Pero como de los antiguos heredamos
el resguardo, que es de todos, por qu no vamos a aprovechar sus
estructuras legales que nos convienen y nos permiten defendernos
de los explotadores?"
Es comprensible, pues, que el "capi" Feria, como el ms
antiguo personero de la comunidad, se impaciente cuando ve que
su gente olvida los valores tradicionales del pueblo, como ocurri
durante la cumbiamba del festejo por la toma de la hacienda
de Bajogrande. Cuando llegaron los msicos con un pito de carrizo,
unos guaches (maracas), una caja y un tambor, se vio que eran
pocos, que pertenecan a una misma familia y que casi todos eran
viejos. Poco a poco, algunas parejas se fueron levantando para
bailar y formar la clsica rueda; pero lo hicieron con desgano y
cierta pesadez. Ningn joven bail, porque se haban acostumbrado a las ortofnicas primero (con el dedo), luego a los ruidosos
"picos" del casco del pueblo con sus discos de corridos mexicanos
y paseos vallenatos.
Feria arrug la boca. "Aprendan a bailar la cumbia, muchachos,
si no quieren pagar impuestos", les grit a poco, con justa razn.
Pero los jvenes an libres del bazuco y drogas, que no los
"blancos" no alcanzaron a animarse, aunque me confesaron
despus que les gustaba ms bien bailar a San Simn de Ayuda (el
Cirineo, cuyas fiestas son el 24 y 29 de diciembre), disfrazados de
mujeres "negras" y pintados con crucesitas azules, como se ha
hecho desde los tiempos viejos. Curiosa tolerancia festiva slo
explicable por las races profundas de la cultura popular que
llegan a aquellas pocas cuando Ninha-Thi, la deidad bisexual de
los zenes, velaba por la felicidad de todos, antes de que pudoro-

EL PERSISTENTE ETHOS DEL CAMPESINO 23B

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Algunos dirn, precisamente, que ya no se trata de indgenas


como tales, sino de campesinos, porque aquellos habrn sobrepasado su inicial condicin de aborgenes aislados y habrn avanzado en el proceso de integracin dentro del conjunto nacional.
Conviene tener claridad sobre estos conceptos, y para ello es til
basarse en lo que ensean algunos antroplogos.
Uno de los ms conocidos de estos estudiosos, Robert Redfield,
sostiene que hay diferencias bsicas entre campesinos e indgenas,
as ambos compartan el mismo ethos agrario y la misma compulsin por la tierra. (Robert Redfield, Sociedady Cultura Campesina, Mxico, 1970). El campesino no solo habr asimilado el
lenguaje, el vestido y determinadas creencias, costumbres y rasgos
de la cultura urbana dominante, sino que se habr conectado con
el mundo de la burguesa, los intelectuales y polticos, especialmente a travs de los mecanismos del mercado. Su centro econmico de referencia no es el vecindario local ni la parcela sino el
pueblo o la ciudad para cuyos habitantes produce y vende. El
mantenimiento de estas relaciones sociales, econmicas y polticas lleva a una sociedad diferenciada en clases sociales, en la cual
el campesinado ocupa la capa inferior. En nuestro caso, el campesinado se organiza en comits veredales de usuarios, acciones
comunales, e instituciones abiertas similares.
El indgena, por su parte, goza de un mundo ms reducido y
homogneo que le permite mantener su identidad cultural: la
propia lengua y religin, el vestido, las caractersticas raciales, las
herramientas y tcnicas, la sabidura ancestral. En trminos generales, el idioma y el vestido son fundamentales para la identidad,
dentro de un mbito geogrfico determinado. Ello produce recintos culturales que podran considerarse como naciones, segn la
definicin occidental.
Resulta evidente que los indgenas puros y aislados, como los
de las selvas y montaas, son cada vez ms raros, y que aquellos
que persisten en el aislamiento viven mal, arrinconados, asediados
por colonos o en vas de extincin. Una poltica sensata de
integracin y defensa indgena debera llevar al respeto por tales
agrupaciones aisladas y sus formas propias de organizacin (como cabildos y resguardos) as como a reconocerles el derecho que
tienen de defender su identidad cultural y ser diferentes, sin
desconocer las implicaciones de ese otro mundo, ms all de sus
fronteras, que le ha amenazado y destruido hasta ahora.
En muchas partes, como ocurre en San Andrs de Sotavento
con su cabildo y su resguardo de tierras, cabe reconocer que ha
habido desde hace tiempo un amplio proceso de asimilacin

24A DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

sos Torquemadas decretaran con gritos de ira santa que el sexo


era pecado (tomo III).

Evelio, un fornido mestizo de 30 aos de edad, trata de


explicarme lo de las "negras" de San Simn de Ayuda, al pie de
una de las mucuras de chicha de maz que se reparten gratis en la calle,
junto con bollos, como ofrenda de gratitud al santo. "Lo vengo
haciendo desde que tena siete aos, por manda de mi mam
cuando me cur de la rabia de un perro que me mordi", me dice.
Ahora es fritanguero y tiene mujer y dos hijos. Como a las otras 27
"negras" del pueblo y veredas indias cercanas, a Evelio le ayuda a
vestirse la compaera, la madre o hermana con sus propias faldas,
as como a alargarse el pelo con la macolla de las palmas teidas
de negro o a taprselo con un turbante, ponerse aretes y aplicarse
polvos y coloretes.
"Todo el pueblo nos quiere, nos entiende y nos respeta,
aunque jueguen y bailen con nosotros" aade dentro de un coro de
aprobacin a sus palabras que surge de la concurrencia que me
atiende, compuesta de nios y adultos de ambos sexos, con
quienes se va armando la cumbiamba de San Simn. En efecto, las
"negras" son las que ms atencin reciben durante la fiesta porque
la mueven y saturan de excitacin e informalidad.
Sus mandas al santo tienen la particularidad de ser festivas,
como quizs tambin lo fueron por Ninha Thi. Son mandas de
alegra, no de penitencia ni de flagelacin catlica como ocurre en
otras partes (por eso el pueblo ha criticado la reciente aparicin de
encadenados en la procesin, para imitar la del viernes santo en
Santo Toms, Atlntico). Hasta andar en cuatro patas se admite,
ms que todo porque asi las "negras" pueden ir danzando y
haciendo morisquetas alrededor del postrado mandante, y dndole el sobijo zen de la amistad.
El baile con las "negras" se realiza frente al santo sin ningunos
reatos, slo con los de los curas blancos del pueblo que consideran
todo como una fiesta pagana. Las "negras" van con velas y
menendose como mujeres. Los hombres varones rejugados sin
ninguna mcula les danzan normalmente, a veces con ardenta.
Para evitar equvocos, de vez en cuando las "negras" lanzan un
gritico: "Jijij, mach" (macho es). No obstante, se observan
tendencias homosexuales expresadas con un guio o con un suave
rasguo al dar la mano. No es raro el beso y la aventura carnal.
Pero al da siguiente de las fiestas el pueblo contina la vida

San Simn de Ayuda y sus "negras".

cultural que ha hecho de los indgenas algo ms que personajes


autctonos: su vinculacin con los otros componentes de la
formacin social nacional es fuerte. Su identidad desborda lo
local, hay relaciones con el mundo urbano, poltico y religioso y
estn articulados al mercado regional. Dejan la paruma y las
naguas. Hablan el espaol, aunque sera mejor definirlo como
"costeo!", el dinmico dialecto de la Costa caribe colombiana,
lenguaje nuevo de un pueblo joven que est desarrollando una

25A

DE RETORNO A LA MADRE TIERRA

normal, con las "negras" de nuevo haciendo sus oficiosagricultura, pintura, modistera, fritanga, hotelera, lavar platos sin
que nadie les recrimine o ridiculice. Quizs con uno que otro que,
entre sonrisas, admita seguir atendiendo las urgencias de los
hombres, dentro de una secreta cofrada del placer.
Pero ni la sociedad ni el individuo de San Andrs resultan
culpables irredentos de homosexualidad. Ello puede depender de
pisar una piedra viva enterrada en un sitio que nadie conoce y que
nadie osara descubrir (en el cercano pueblo de Carrillo, al borde
del Sin, se cree que esta misteriosa piedra est por los lados del
cementerio). Es una piedra que produce efectos sobrenaturales en
la conducta de los hombres que inadvertidamente se le paran
encima, y que puede llegar a hacerlos maricas de una vez por
todas.

Como puede apreciarse, las escondidas corrientes atvicas del


pueblo indgena de San Andrs avanzan todava en formas
imprevistas. Pueden ser muchas las maneras, todas convergentes.
La eleccin de Bernabela como nueva cacica, por ejemplo, es otro
sntoma interesante del reavivamiento cultural original y de la
vuelta a la tierra, y a la historia, como afirmacin popular tnica,
poltica y econmica. Parece que la vuelta a las cacicas ocurre en
casos de crisis severa, como en el decenio de 1920 cuando fueron
elegidas como capitanas otras dos mujeres (Brgida y Perfecta),
evento de destacar en vista del nfasis masculino y machista que,
con algunos altibajos, tuvieron las instituciones peninsulares y
coloniales en esta regin, como lo estudiaremos en el prximo
captulo. Los primeros cronistas sobre los indios zenes nos
hablan de cacicas, como la famosa Tota de Chin. Tuvo que haber
otras cacicas en Betanc, en Jaraquiel, en Ayapel, en Jegua;
adems de las mejanas de pelo verde que competan de igual a
igual con los mohanes; y las guerreras, as no se distinguieran por
su ferocidad, como lo registr fray Pedro Simn en su crnica.
Lo especial en el caso actual proviene de que Bernabela no es
india pura. Es representante de otros cambios histricos regionales que no podemos ignorar. Hija de negro de Tol e india de
Tuchn, y nieta de otro zambo toludeo, Bernabela es producto de
la fragua de la raza csmica costea. Pero esto no ha sido
obstculo para su popularidad como reemplazo de Jacinto Ortiz,
el de la activista vereda de Venecia, quien ha venido ocupando el
cargo anual de cacique de acuerdo con la ley 89 de 1890. Al

RSISTENTE ETHOS DEL CAMPESINO

25B

estructura semntica y prosdica propias, basado en una bidimensionalidad "sentipensante". 1 De all que pueda haber amplia
comunicacin con grupos mestizos y tritnicos, as como convergencia en las luchas por la tierra, en trminos, lenguajes y smbolos compartidos, entre indgenas del tipo de San Andrs y campesinos de la misma regin (con "cachacos" del interior parece ms
difcil), como en efecto ha ocurrido en las tomas de haciendas de
los ltimos aos. Entre ellas la de Bajogrande, que haba estado en
manos de la familia "blanca" de los Rasero por dos generaciones.
Pero los indgenas exigen y esperan que se les trate y respete ante
todo como lo que son.
En el caso de San Andrs de Sotavento, antes Mexin, el
asunto es claro. Durante la poca colonial, los indgenas zenes

La cacica
Bernabela Reondo.

1. El intelectual corozalero Jos Elias Cury Lambrao ha presentado


interesantes tesis sobre el "costeo!" ("corroncho!"), ilustrando relaciones entre la vivencia y el lenguaje y la forma como se ha ido desarrollando
entre nosotros una semntica afectivo-pasional con uso novedoso de
nodulos polivalentes, noemas y yuxtaposiciones que en parte explican la
jovialidad costea, su gracia y picarda, por todo lo cual "hace guios al
talento nacional una gramtica nueva, promisoriamente revolucionaria,
la gramtica del futuro" ("El costeol, un dialecto con toda la barba",
Audes, Sincelejo, Ao 2, No. 7 [1983], 2-4; No. 8 [1984], 3-5).

26A DE RETORNO A LA MADRE TIERRA


contrario, parece que la mezcla racial de los Reondo aade, que
no quita, al encanto de la personalidad de la nueva cacica.
Bernabela sonre con sus picantes ojillos negros, mientras
preside la "Junta coordinadora interveredal del sur" (de San
Andrs) formada por representantes de ocho veredas y barrios
cuyas gentes hicieron la toma de la hacienda de Bajogrande: Santa
Isabel, Nueva Estrella, Las Cruces, Esmeralda Sur, Nueva Venecia, Las Peitas, Los Correa y el barrio Arauca de Tuchn.
Disponen ahora de 360 hectreas libres, que pagar eventualmente el gobierno, y en ellas podrn establecerse 75 familias pobres
escogidas de aquellas veredas saturadas de minifundios y de
trabajadores sin tierra. "Vendrn los ms necesitados", me asegura la cacica, "y aqu ya no tendrn que pagar ni arriendos ni
impuestos sobre la tierra". Otras fincas sern compradas.
Se discute entonces un plan de distribucin de parcelas, para
lo cual la junta cuenta con la asesora de un grupo de profesores de
la Universidad de Crdoba, en la cercana Montera, as como con
conexiones con ciertas organizaciones de apoyo gubernamental,
poltico y gremial. Habr siembras de "vara de humo" para
combatir la erosin incipiente de las lomas, con rotacin de
montes en los lotes de pan coger. Habr tambin un terreno
colectivo de cinco hectreas de maz y de yuca que se trabajar
entre todos para subsistir (no capitalizar), apoyados en las tradiciones del "da ganado" (intercambio de trabajo y del corte gratis
al cangle o tallo-semilla de la yuca). Quizs, ms adelante, habr
la compra de un tractor para preparar la tierra, como las mquinas que a diario pasan por Los Vidales hacia las grandes tierras
de Pedro Juan Tulena y los Guerra Tulena, acaudalados propietarios y polticos de Sincelejo.
El espritu comunal sigue siendo fuerte en San Andrs, a pesar
de los golpes recibidos del individualismo capitalista reinante.
Hay intercambio de platos de comida, ayuda mutua ( da ganado,
hamaqueada de enfermos, cargada de casa en canilla). Ante todo,
entusiasmo y buena voluntad. Bernabela expone planes para
llevar la luz elctrica y el agua corriente, entre todos, hasta el
predio de Bajogrande, pues no pueden seguir bebiendo el agua
turbia de los jageyes ni la del arroyo Mapurinc. Aprobado.
La discusin sobre crditos y prstamos de bancos que sigue se
matiza con el recuerdo de malas experiencias: fue as como los
mayores perdieron buena parte de la tierra que ahora se est
recuperando, por no poder pagar y por los altos intereses, engaos
de los comerciantes, prstamos mal hechos, la ingenua credulidad e inflexible honradez de la gente. Hay conciencia de que el

EL PERSISTENTE ETHOS DE1 CAMPESINO


-

s \ . : - : ; ' / : y - [ \ ^ : :

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locales originarios de Betanc, tambin llamados urabes se


organizaron en las encomiendas sucesivas de Rodrigo Mndez
de Montalvo, su hijo Andrs y su nieta Ana Vitalina de Fuentes
(1580-1649), hasta la ltima del marqus de Villa Alta en el siglo
XVIII, cuando el pueblo se declar de la Real Corona. El
respectivo resguardo de tierras para tres caseros, de 56 a 85 mil
hectreas de extensin fue concedido por el visitador Juan de
Villabona y Zubiaurre en 1611 combinndolo con Chin y Chima
(Pinchorroy); y confirmado por Jacinto de Vargas Campuzano en
1675 as como por el gobernador Roque de Quirogaen 1773. 2 Los
indgenas desarrollaron artesanas que todava tienen importancia, como las del sombrero vueltiao y las esteras, y costumbres
mestizadas como la fiesta de San Simn de Ayuda (el Cirineo) con
comparsas de hombres disfrazados de mujeres. 3

2. Adjudicacin y delimitacin del resguardo de San Andrs-Mexin,


Chin y Pinchorroy (Chima), sus primeros encomenderos y visita de
Jacinto de Vargas Campuzano: AG, Escribana de la Cmara 644,
Cuaderno 2, fols. 1-284; Archivo del Cabildo Indgena de San Andrs
(Los Vidales). La cabida del resguardo ha variado segn las interpretaciones de los linderos; pero la ltima medida realizada por el INCORA en
1978 confirm que no puede ser menor de 56.000 hectreas (el mapa
original puede verse en las oficinas del INCORA en Montera).
Sobre los zenes, su cultura, situacin y conquista, vanse los relatos
de los cronistas como Fray Pedro Simn {Noticias historiales) y
sucesores. Un resumen ordenado lo ofrece el manuscrito publicado por
Eduardo G. de Pieres (ed.), Documentos para la historia de Bolvar
(Cartagena, 1924), 11-102. No sobra destacar el considerable avance
cultural y tcnico de esta sociedad en la poca precolombina. Quizs lo
que ms admiracin causa, aparte de la orfebrera, es la inmensa obra de
canales y camellones en la cuenca baja del ro San Jorge (tomo III de esta
serie), caso interesante adems porque se trata, segn parece, de una
civilizacin hidrulica no desptica (no sigue las pautas de Wittfogel
sobre el modo de produccin asitico).
3. Severo J. Garca, El sombrero vueltiao, mensaje de un pueblo
(Montera, 1968) explica el significado de los dibujos que resultan al tejer
la caaflecha en los dos colores: blanco-amarillo y negro, con base en las
observaciones de Juan Quintero y Benjamn Puche Villadiego. Puche
descubri la frmula matemtica para determinar el nmero de fibras del
entrabe (de once a veintitrs, cada vez ms fino el sombrero) y ha ofrecido
la ms completa descripcin sobre esta artesana desde el punto de vista
cultural y humano: "El sombrero vueltiao zen". Revista de Extensin
Cultural (Universidad Nacional, Medelln), Nos. 16-17 (abril 1984), 91100. Cf. LeRoy Gordon, El Sin, geografa humana y ecologa (Bogot,
1983), 128-129. Este sombrero, ms fino, es distinto del "concha'e jobo"
que se usa en el campo para las faenas diarias.
Sobre la fiesta de San Simn de Ayuda pueden advertirse factores

27A DE RETORNO A LA MADRE TIERRA


dinero no es para comrselo, sino para ponerlo a producir.
Aprobado.
Sntomas de importantes cambios agrarios semejantes a los de
San Andrs se sienten en muchas otras partes de la regin. Este
tomo trata de ellos en perspectiva histrica. El asunto es importante pues es la vieja lucha por la tierra que vuelve a ascender en
las preocupaciones populares y, de rebote, en las del gobierno.
Por las antiguas sabanas de Corozal, en la Mojana, en el
Cauca y el San Jorge se extiende tambin la amenaza de las tomas
de fincas. Hay razones histricas de peso. En muchas partes se
trata de hacer justicia, porque son tierras que haban pertenecido
a las comunidades como ejidos, playones o resguardos que fueron
violentamente ocupados por una sucesin de propietarios sin
derechos, como en el caso de San Marcos, Sucre, Sincelejo,
Sampus, San Benito Abad, Jegua y Chin. Slo la ambicin jug
entre las clases dominantes para ir monopolizando esas tierras,
extendiendo cercas y echndoles ganado. No se tom nunca en
cuenta el bien comn, sino las posibilidades de especulacin
personal y de acumulacin de capital de determinadas familias
privilegiadas. Hoy, por supuesto, tienen razn en estar preocupadas porque su ciclo de poder usurpado, con libertad prcticamente ilimitada de beneficiarse de sobornos, cohechos, malversaciones y abusos de poder va a terminarse. En San Andrs, una
organizacin indgena independiente y digna puede darles el golpe
de gracia. Ya es tiempo.
Lo mismo est ocurriendo en el Sin, donde se pelea, adems,
por la posesin de las cinagas, as del agua como de los inmensos
playones que se forman en el verano. Una docena de pueblos de
campesinos y pescadores los de la cultura anfibia y el hombrehicotea de la costa han quedado envueltos en este conflicto,
entre ellos San Pablo (Cotorra), El Cerrito, Lorica, Chima, San
Sebastin de Urab, Martinica, Leticia, Tres Palmas y La Ensenada de Hamaca. Por qu han de tener los hacendados y los
ganaderos preferencia sobre esas tierras que, por ley, son de los
campesinos pobres de los caseros cercanos? No es acaso un
incalificable abuso de autoridad el envo de tropas y de polica a
tales sitios para sacar por la fuerza a quienes deberan ser los
legtimos usufructuarios? Hay otra razn de peso: las familias
crecen y los padres tienen que sembrar comida suficiente para sus
largas proles. Ni en estas circunstancias, ensea la Santa Madre
Iglesia, se comete pecado al luchar por la subsistencia diaria y
contra el hambre, por el derecho a la vida y a la tierra.
Tales conflictos han vuelto a abrir las heridas que se hicieron

La unidad ancestral y la homogeneidad cultural empezaron a


romperse desde finales del siglo XIX cuando miembros de
familias "blancas" de la regin y del exterior entraron a radicarse
y trabajar en el pueblo como comerciantes y descubrieron petrleo en el resguardo. Procedieron a apropiarse de las tierras por
diversos medios, muchos de ellos dolosos, en lo cual les ayud una
desastrosa plaga de langostas. 4 Mientras se declaraba por un
tiempo extinguido legalmente el resguardo y disperso su cabildo,
ocurri una dispora que llev a las gentes de San Andrs a
lugares distantes en busca de trabajo. Fundaron pueblos en otras
partes de la Costa (como el Tuchn de Aguasvivas, en Canalete,
Crdoba) que se han asimilado a la sociedad costea en general.
Muchos volvieron despus a la tierra natal con una visin del
mundo ms rica y compleja.
Sin embargo, como guardan sus caractersticas raciales y
culturales y tienen una vinculacin material con una estructura
indgena todava reconocida por las autoridades y la ley como es el
resguardo de tierras, no hay escapatoria de considerarlos todava

originales en la cosmologa y el animismo ancestrales, referidos al culto


de Ninha-Thi, la deidad bisexual zen, y al efecto de "piedras vivas" que
al pisarlas inadvertidamente cambian la tendencia sexual de las personas.
4. Diego Martnez C , Compaa Explotadora de Petrleo (Bogot,
1928); Remberto Burgos Puche, El general Burgos (Bogot, 1965), 93,
98, 107, 183-210 passim, 253-266. Personera Municipal de Lorica,
Legajo sobre petrleos con la Compaa de Petrleos de Lorica (1926).
La escritura de traspaso al Concejo Municipal de San Andrs,
constituido por los "blancos" del pueblo, se encuentra en la Notara de
Chin, Tomo de 1909, No. 85, 27 de julio de 1909. Entrevistas con
Eusebio Feria de la Cruz, Andrs Len y Pascual Orozco, en Los Vidales,
Ceret y Montera, 1984 y 1985; entrevista con Serafn Reondo R., San
Andrs, 1977.
La aprobacin de una ley ad-hoc (Ley 55 de 1905) para quedarse con
las tierras del resguardo no fue suficiente para asegurar la legalidad de la
toma por parte de las familias dominantes locales. La Corte Suprema de
Justicia no pudo desconocer las cdulas reales de la adjudicacin original
ni los principios legales y consuetudinarios que privaron en este caso. El
INCORA hizo el ltimo reconocimiento de la existencia legal del
resguardo el 3 de julio de 1975 (Carta de Adolfo Triana A. a Carlos
Kleefeld P., gerente regional del INCORA en Crdoba).
La escritura original que se guarda en Los Vidales es la No. 27 del 3 de
agosto de 1870 de la Notara de Chin, que protocoliza la demarcacin
del resguardo de San Andrs-Pinchorroy-Chin como consta en autos
del 5 de agosto de 1773 autorizados por el gobernador de Cartagena,
Roque de Quiroga.

28A DE RETORNO A LA MADRE TIERRA


durante el decenio rojo de 1970, cuando la Asociacin Nacional
de Usuarios Campesinos (ANUC) organiz al campesinado de
todo el pas como fuerza social y poltica. Las heridas se reabren
ahora en los departamentos de la Costa, no por voluntad de las
gentes humildes que, como siempre, slo quieren trabajar y producir en paz, sino por la prepotencia de los hacendados y polticos de
los dos partidos liberal y conservador que, con el apoyo violento
de agentes reaccionarios del Estado, han logrado llegar hasta el
extremo de anular resoluciones dictadas de adjudicacin de
tierras a campesinos. La marea va y viene, la lucha sigue, en
pequeos sismos acumulativos que llevan a consecuencias importantes. Esto, por lo menos, lo ensea la historia de la regin,
donde ha habido tales reverberaciones de tiempo en tiempo.
Explico a la junta de Bajogrande, cuando me concedieron la
palabra, que en esta parte costanera del pas colombiano la lucha
por la tierra ha sido una constante desde mediados del siglo XVII
cuando se inici la poltica colonizadora real de verdadera
ocupacin productiva de los espaoles. No debera haber sido
as, necesariamente, tomando en cuenta la inmensidad del territorio, su fertilidad, sus amplios recursos y la abundancia local de la
mano de obra. Haba de todo para todos, en relacin fraterna.
Pero las fuerzas del monopolio y del egosmo, las ansias del lucro
explotador del seoro y de la burguesa, as como de los intereses
creados de los diversos grupos de poder, frustraron el desarrollo
armnico y constructivo de una sociedad realmente justa y prspera en el Sin y en las sabanas.
Sostengo luego que es necesario conocer este proceso de lucha
por nuestro recurso bsico que es la tierra, para saber cmo
combatir mejor a los enemigos tradicionales y actuales de ambos
partidos y otras instituciones reaccionarias que no han permitido
la plena florescencia de la sociedad costea, ni han tenido fe en el
potencial creador de nuestras gentes del campo.
"Si escarbamos la historia con nuestros propios intelectuales
y cuadros, saldrn ms de cuatro fantasmas" le aseguro a la Junta.
"Por qu no lo intentamos entre todos, ya que bien sabemos que
la unin hace la fuerza?"
"Con el archivo secreto del capi Feria podemos empezar",
sugiere Bernabela, "con los papeles que algunos compaeros han
conseguido en sus viajes a Bogot o cuando han visitado las
notaras de San Andrs y Chin. Tambin podemos entrevistar a
nuestros ancianos que recuerdan tantas cosas interesantes."
De mi parte, ofrezco los documentos que obtuve del Archivo
General de Indias de Sevilla (Espaa), donde se encuentran las

como indios, aunque no del tipo clsico (los de guayuco) sino de


los capacitados por la ms amplia experiencia histrica regional y
cultural como gente del campo. Ello puede ser conveniente porque as podrn gozar de los beneficios que las dos categoras de
indgena y campesino puedan representarles en las luchas presentes y futuras. As lo han sugerido los actuales dirigentes del
resguardo y el capitn mayor tradicional de San Andrs, Eusebio
Feria de la Cruz, an con el prejuicio racial y los incalificables
trucos y engaos que han sufrido en manos de politiqueros y
hacendados locales, como cuando llevaron a una joven disfrazada
de reina de Espaa para arrebatar los documentos del resguado al
cacique de entonces.
Por lo mismo, no cabe en este caso hablar de recuperacin de
la cultura zen original ni de reconstruir el gran reino de Mexin
con la cacica Tota que descubrieron all los hermanos de Heredia
en 1534. Las necesidades colectivas son ahora diferentes, las
aspiraciones ms complejas. Por fortuna la historia nos da ricos
elementos indgenas para adelantar las luchas regionales populares de manera an ms eficaz.
No es necesario repetir aqu los principios de la investigaren] cin-accin participativa (IAP) que inspiran y guan a esta serie de Historia Doble de la Costa. Ya son bastante conocidos.
Mucho se ha avanzado en el campo terico-prctico desde los
primeros ensayos de 1972, que se realizaron precisamente en el
Sin y en las sabanas. 5 Ahora tienen aplicacin y amplitud
internacional, con conceptos redefinidos como "poder popular" y
"participacin". As se ha demostrado a travs del mtodo comparativo para comunidades campesinas del Tercer Mundo y por
su adopcin en entidades internacionales. 6

5. Fundacin Rosca, Causa Popular, ciencia popular (Bogot, 1972); O.


Fals Borda, Por la praxis (Bogot, 1980); E. Parra Escobar, obra citada;
vanse las bibliografas presentadas en los tomos anteriores de esta serie.
Vctor Negrete y Jos A. Galeano, El Cerrito (Montera, 1983); Vctor
Negrete, La investigacin-accin en Crdoba (Montera, 1983).
6. O. Fals Borda, Conocimiento y poder popular (Bogot-MxicoMadrid, 1985). Hay tambin versin inglesa de esta obra con el ttulo,
Knowledge and People's Power (Ginebra, Oficina Internacional del
Trabajo, 1986). La IAP es motivo de atencin creciente por el hecho de
que el concepto de "participacin" definido en este contexto tiende a
desplazar por su mayor eficacia al de "desarrollo", ya desacreditado por el
contraproducente uso que se hizo de l, durante los decenios proclamados por las Naciones Unidas y an antes y despus (en Colombia todava

'

El "capi" Feria produce


la escritura madre del
resguardo de
l) San Andes.

mangos*

cdulas originales no slo del resguardo de San Andrs sino


tambin de los otros que fueron adjudicados en estas tierras
costeas por las autoridades espaolas. Aparecern otros datos
que ayudarn a completar lo que descubramos por ah.
"Hagamos un grupo de trabajo con este objeto", propone la
cacica, "pues lo que resulte ha de ser nuestro desde el mismo
comienzo. As lo he entendido de las discusiones que hemos
tenido sobre la investigacin-accin".[C]
En efecto, as se hace, y los fantasmas empiezan a salir de
bales y escondrijos. Saban que por aqu hubo no slo conquistadores sino tambin una conquistadora hembra? Saban que por
aqu hubo una colonia agrcola de judos conversos? Saban del
militar espaol que pas por aqu fundando poblaciones y abriendo el camino de Palmito? Saban...?
Manos a la obra! No seamos corronchos! El "capi" Feria
desaparece llevando una gran llave antigua de hierro, y retorna
con una carpeta negra abrochada con corredera. La abre con
cuidado y reverencia. Todos levantan la vista hipnotizados por el
rito. De la mgica carpeta sale la escritura madre del resguardo,
una copia del original de 1773, cuando se delimitaron oficialmente
las tierras. "Es mejor trabajar as que con esos caras de mndalos
(monos colorados) que nos llegan de otros pases haciendo preguntas fartas. Estos papeles son nuestra defensa principal, de all
parte todo. Mrelos y ver".
Y mientras la nia Santa Eustoquia nos prepara unos deliciosos chicharrones con yuca, todos nos embarcamos en la recuperacin de la historia local. No es poca cosa. Este libro, el ltimo de la
serie de la Historia Doble de la Costa, as lo refleja. Sin el aporte
sabio y racional de los campesinos y de los indgenas, sin el de los
cuadros y compaeros del Sin, sabanas y depresin momposina
comprometidos en la lucha por un nuevo pas entre nosotros, no
habra sido posible completarlo.
Por eso, una vez ms, este libro resulta ser otra entrega de la
historia real del pueblo costeo.

Slo quisiera destacar que para la realizacin del trabajo de


campo de este tomo tuve el privilegio de contar con la colaboracin de entidades regionales, formadas recientemente, algunas de
las cuales tienen por objeto trabajar con la IAP en investigacin
social, econmica, histrica y poltica en sus respectivos departamentos. Es una ventaja con la que no siempre cont en labores
anteriores y que demuestra no slo el progreso nacional en estas
materias en los ltimos tiempos, sino tambin el impulso que ha
tenido el enfoque participativo y regional, tarea fundamental para
el conjunto nacional y para el desarrollo cientfico y poltico
propio de nuestro pas.
Fue pues grande el estmulo que recib de entidades identificadas con las tesis campesinistas tales como la Fundacin para la
Investigacin y Desarrollo de Sucre (FIDES); las Casas de la
Cultura y Academias de Historia de Sincelejo, Montera y Mompox; la Fundacin del Sin, la Fundacin Jos Mara Crdoba, y
la Fundacin del Caribe; las Asociaciones de Pequeos Cultivadores de El Pial, Pileta y otros pueblos de Sucre; grupos de
Bongamella, Carrillo, San Sebastin y San Andrs, en Crdoba; y
otras agrupaciones de intelectuales y campesinos del Sin, sabanas, San Jorge y depresin momposina, con quienes compart los
borradores del texto para discusin y correccin. (En el aspecto
personal, aprecio el apoyo hogareo que me brindaron las familias Herrera-Bettin, Zuluaga-Hernndez y Urn, en Sincelejo; y
los Arteaga y Snchez del Sin de Aguasblancas).
Falta todava que esta informacin de la serie, con la interpretacin terica que la acompaa, sea retomada ms en firme por
los organismos campesinos y populares de base, como herramienta de trabajo intelectual y poltico. Para ellos se dise, con ellos
se elabor, a ellos pertenece en primer lugar. Hay desarrollos
promisorios en la actual reorganizacin del movimiento campesino e indgena nacional y dentro del contexto mayor de los
movimientos populares, culturales y artsticos, cvicos y regionales que se han impulsado autnomamente de las bases hacia
arriba, en los ltimos aos. Eso me consta personalmente. Por
ah es la cosa! Prosigamos...
se le explota polticamente), lo cual confirma las clsicas tesis de Andr
Gunder Frank sobre "desarrollo del subdesarrollo". Cf. Md. Anisur
Rahman, "The Theory and Practice of Participatory-Action Research",
en O. Fals Borda (ed.), The Challenge of Social Change (Londres, Sage
Series of International Sociology, 1985); Isabel Hernndez y otros, Saber
popular y educacin en Amrica Latina (Buenos Aires, 1985).

2. LA A M A C H A D A C O N Q U I S T A D E L SIN
T o m a n d o de Tuchn hacia el sur por la trocha del barrio de
Pinchorroy en el resguardo de San Andrs el mismo camino
que lleva a Chima llegamos al borde de la Cinaga Grande. En
poco tiempo se atraviesa sta en canoa y nos aproximamos a otro
antiguo pueblo de indios: Ceret (de chere, pescado; y te, tambo,
en lengua cata emparentada con la zen). Es el portal del Sin,,,
medio, sitio de importantes luchas donde han surgido aguerridas
organizaciones populares desde comienzos del presente siglo.
Si por San Andrs llueve en Ceret no escampa. Uno de esos
sitios histricos de inters movilizador lleva un nombre indgena:
Chuchurub, que es inolvidable no slo por lo que all ocurri en
1973 sino por el inmenso higo de cuatrocientos aos cuyas
nervudas ramas coposas encubren todava el recinto al aire libre
donde acostumbraban realizarse las ms caldeadas reuniones de
los usuarios campesinos.
Recuerdo muy bien la asamblea efectuada all el 19 de mayo de
aquel ao de confrontaciones entre terratenientes y campesinos
pobres del Sin medio. Por un lado, estaban los activistas de la
A N U C haciendo eco a los estudiantes del "sector combativo" de la
Universidad de Crdoba con sus gritos de "Tierra pa'l que la
trabaja!" Por el otro, las mujeres cocinaban un sancocho colectivo
en grandes peroles ahumados sobre bindes de comejn colocados
en el suelo. En el medio, al pie del frondoso higo, se hallaban los
dirigentes del comit veredal de Chuchurub. Luego de veinte
aos de ir a b o n a n d o y secando (calzando) la cinaga de Wilches
(Buches), tributaria del ro Sin, los vecinos por fin vean cercano
el da de la definitiva y legal adquisicin de la tierra por la que

2. MACHISMO Y COLONIZACIN
Si el ethos agrario del campesino costeo es tan resistente
como viene dicho, ello no se debe necesariamente a su masculinidad. Una de las causas principales de esa resistencia se halla en la
mujer que le acompaa en la lucha por la vida. Muchas veces es
ella la que encarna el ethos, como la historia de la Costa lo
demuestra, y en forma tan extraordinaria que conviene revisar las
ideas que se han tenido, en general, sobre el papel de la mujer en
nuestra sociedad y en los procesos de socializacin y reproduccin
de la cultura, especialmente en asuntos polticos y econmicos.
Ante todo, tambin en nuestra concepcin y prctica del machismo, que es la otra cara de la misma moneda.
Chuchurub, sitio histrico del Sin, simboliza esta constante
y significativa presencia femenina no slo por haber sido teatro de
eventos populares recientes en los cuales la mujer fue elemento
importante, sino tambin porque recuerda que all domin y
gobern entre 1690 y 1721, como seora de haciendas y mandona
de indios y libres una mujer espaola extraordinaria: Francisca
Baptista de Bohrquez. He aqu que tambin por el lado europeo
nos viene la contribucin de una figura femenina que completa el
cuadro relativo a las mujeres autctonas, y que nos ayuda a
descifrar un poco los orgenes de nuestro machismo.
El papel histrico jugado por Francisca Baptista de Bohrquez en su poca es formativo de la sociedad costea, y por eso
merece la atencin de los estudiosos. Doa Francisca impuls la
primera colonizacin del Sin (distinta de la ocupacin de rapia
de los Heredias); organiz la explotacin experimental de sus
riquezas naturales con ganadera menor, maderas, artesanas y

31A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

haban suspirado y luchado con tanta perseverancia y aguante de


hombre-hicotea, en contra de vecinos ricos como Octavio Otero y
Miguel Espitia, quienes reclamaban a su vez, con violencia y
respaldo de tropas oficiales, el mismo territorio.
Ni las discusiones energmenas con los socialistas que
predicaban all mismo una contraconsigna ("Tierra sin patronos")
ni las arengas del elocuente compaero Manuel Urango para
avivar la lucha por la tierra, lograron opacar la presencia menos
ostentosa, aunque clida, de una mujer: Gilma Gmez, secretaria
del comit femenino de Chuchurub. Ella, no Manuel ni los
activistas, era la figura dominante. Aunque no fuera totalmente
nativa de la regin, Gilma se paseaba de una parte a otra como la
cacica Tota, flotando en el aire y sin pisar el suelo, mientras
hablaba en grupos pequeos y sonrea con los cuentos y noticias
que le traan de los comits locales.
Todos admirbamos a Gilma no slo por su trabajo como secretaria del comit de Chuchurub sino por su claridad sobre la lucha
campesina. Haca poco haba redactado de su puo y letra un
sencillo manifiesto que, ms que las bizantinas discusiones sobre
la vanguardia revolucionaria, el imperialismo y la dictadura del
proletariado, haba iluminado las tareas del momento. Deca as,
con todo su valor permanente ante el problema agrario
colombiano:
"Campesinos y campesinas: si nosotros producimos todos los
alimentos, por qu es que vivimos peor que los que nunca
trabajan? Cultivamos maz, yuca, arroz, pltano mafufo y otros
campesinos como nosotros cultivan caf, tabaco, pina, papa y
todas las frutas que se comen en la ciudad.
"Trabajamos toda la vida y no reunimos ni para los remedios
cuando nos enfermamos, porque nuestras cosas no valen nada. Si
nos descuidamos, con el tiempo nos van a hacer morir de hambre
y en cueros. Tenemos que hacer algo para salir de esta situacin
tan mala.
"Si seguimos regados cada uno tirando por su lado, no vamos a
conseguir nada. Unindonos es la nica manera de hacer algo,
porque la unin hace la fuerza. No nos quedemos atrs.
Unmonos todos a la A N U C y trabajemos decididos para que nos
respeten el trabajo y que valgan ms nuestras cosechas. El que
trabaja es el que mejor debe vivir. Sigamos unindonos!"
Y al ocurrir el cataclismo de la muerte all en Chuchurub tres
das ms tarde, cuando se enfrentaron los agricultores pobres con
los carabineros pagados, uno de los cuales cay macheteado;
cuando hubo que defender y sacar de la crcel (que no del

Invadiendo terrenos en Mocan'.

Pilando arroz en Boca de Lpez.

32A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

hospital) a Manuel Urango herido de bala en el estmago durante


el mismo enfrentamientol; cuando hubo que protestar por las
torturas hechas a 39 de aquellos compaeros encalabozados en
Montera, la capital, Gilma Gmez fue quien organiz la
resistencia popular y quien escribi notas de denuncia para la
prensa nacional.
Excelente tarea de defensa y accin que hubieran envidiado las
mojanas, as no fuera Gilma de la tradicin belicosa de la Gaitana,
ni tan machuna como las amazonas de Francisco de Orellana.
Pero algo tena Gilma en el corazn y en la cabeza, algo le corra
por las venas que no era slo suyo, sino de todos, como si un
espritu antiguo de natural y humana rebelda por la justicia se
hubiera apoderado de ella.
"Tena que ser mujer", me explic otra luchadora por el
pueblo, la corozalera medio zamba Juana Julia Guzmn. As me
lo dijo poco antes de morir en su choza del barrio Granada en
Montera, rodeada del afecto de los campesinos a quienes ayud a
orientar inspirada en las luchas suyas y de su compaero el
socialista italiano Vicente Adamo, durante los aos veintes, en las
cercanas colinas de Lomagrande. "En este paraso del machismo
que es la Costa, las mujeres valemos ms de lo que parece. Fjate
en Gilma y en las otras compaeras que pelean por la tierra
hombro a hombro con sus maridos. Aunque no lo reconozcan
esos que se dicen varones, sin nosotras no harn nunca la
revolucin!" [A]
Si Gilma y sus compaeras lo hubieran sabido, habran
encontrado alguna explicacin de sus ansias de cambio y
dinamismo vital en el recuerdo de mujeres extraordinarias del
Sin. Porque de que las hay, las hay. El haber habido cacicas por
aqu es ya un hecho cultural importante que no puede ignorarse. Y
la tradicin matrifocal zen, esto es, la que centra la vida familiar
y econmica en la mujer de la casa abuela o madre se
enriqueci despus con el aporte convergente de la cultura negra
llegada del frica y su "ley de vientres". As, pues, en nuestra raza
csmica no se puede descontar nunca la mujer como motor,
sostn y consuelo de la vida del pueblo y de sus luchas.
Por algn albur de la historia, pero que aqu cabe por eso
mismo, en el Sin aparece tambin una mujer espaola que lleg a
ganarse el ttulo codiciado por los machos machos de "Conquistadora". Caso raro, nico en Colombia hasta ahora (pues hubo
adelantadas y gobernadoras espaolas en otras partes de
Amrica). Doa Francisca Baptista de Bohrquez seora de
Flamencos, Pablos y Chuchurub, redentora de los pueblos de

MACHISMO Y COLONIZACIN

32B

transportes; export productos a Quito; hizo aparceras con sus


compatriotas y vecinos pobres; instal en sus tierras una colonia
completa de judos conversos; y ayud a fundar hacia 1700, con el
cura Agustn Snchez Alvarado y el cacique J u a n Antonio Lpez,
el pueblo de San Sebastin de Urab, cerca de Lorica. 1
Tuvo adems el raro mrito de haber obtenido del rey, hacia
1690, el rango de Conquistadora y Pacificadora de la Provincia de
Urab (de Sin hasta el Darin), asimilable al cargo de "encomendera y redentora de gentiles", rango que no se volvi a conceder por
1. No son muchos los datos disponibles sobre la Conquistadora
Francisca Baptista de Bohrquez. Sobre su familia y negocios: ANC,
Miscelnea 125, Auto definitivo sobre Francisca Baptista de Bohrquez
contra Antonio-Silvestre Caldern, Cartagena, 8 de noviembre de 1706,
fols. 649-651. Cf. Orlando Fals Borda, "Influencia del vecindario pobre
colonial en las relaciones de produccin de la Costa atlntica", en
Francisco Leal Buitrago y otros, El agro en el desarrollo histrico
colombiano (Bogot, 1977), 143, 145-150. Vase una descripcin de
Cartagena, el comercio colonial con Quito y Lima, y el papel de la
Armada de Galeones en la Relacin histrica del viaje a la Amrica
Meridional de Jorge Juan y Antonio Ulloa (captulo IX) (1735).
Sobre sus ttulos, propiedades y aparceras: AG, Santa Fe 488,
Peticin del protector de naturales Matas Benedetti, Cartagena, 6 de
septiembre de 1723, Cuaderno 7, fols. 3-61; AG, Santa Fe 441,
Testimonio de autos por el gobernador Antonio de Salas, Cartagena,
1723, suelto, fols, 1-52.
San Sebastin de Urab: AG, Santa Fe 488, Cuaderno 7, fols. 3-4. Su
resguardo: Archivos de la Personera de Lorica, Libro de Registros de la
Oficina Provincial del Circuito del Bajo Sin, Tomo VII, No. 99, Lorica,
23 de febrero de 1910. Sus lmites fijados por el alcalde de Tol, Leonardo
Joseph Coneos, en 1733, eran como sigue;
"En consecuencia se les d a los naturales del pueblo de San Sebastin
de Urab, de la Real Corona, la legua que por cada parte corresponde que
hacen las 16 caballeras de tierra expresadas, empezndose a medir desde
Punta Gorda y lindero del pueblo de San Juan de las Palmas [Pursima]
corriendo para abajo hasta la boca de Cotoc [frente a Lorica] y lindero
(?) de San Nicols de Bari, que son las dos leguas que deben tener de la
parte de arriba y de abajo, y en atencin a ser cinaga la que hace frente, se
les dar por las espaldas las dos leguas subsecuentes, libres y
desembarazadas en la misma conformidad que se les dio a los naturales
del pueblo de San Nicols de Bari." El ttulo se protocoliz el 8 de agosto
de 1896 en la Notara de Lorica (Escritura No. 148). Despoblado por un
tiempo, el padre Bartolom del Toro lo volvi a poblar a partir de 1730
(AG, Santa Fe 488, citado).
Colonia juda de San Sebastin; Personera Municipal de Lorica,
Legajo de la Compaa de Petrleos (1926), Autos del gobernador de
Cartagena, Antonio de Salas ordenando la legua de los naturales de San
Sebastin de Urab, Cartagena, 13 de febrero de 1733, fols. 121 -121 v. Cf.
Antonio Domnguez Ortz, La sociedad espaola en el siglo XVIII

33A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

San Sebastin de Urab, Momil y Sabaneta fue, en efecto, uno


de los primeros colonos que abrieron para la explotacin seorial
y esclavista de la poca las ricas riberas y montaas de Jaraguay y
Cota en el Sin, para arrebatrselas a los indios urabes y
tunucunas (cunas), a finales del siglo XVII y comienzos del XVIII.
Quin lo sabr? Doa Francisca pudo haber colgado su
hamaca india en el higo gigante de la asamblea de la ANUC, ya
que sta se realiz en sus antiguos predios de Chuchurub. El
fantasma vigilante de aquella conquistadora, agarrado de alguna
rama del higo, debi estar presente soplndole a Gilma Gmez al
odo uno que otro secreto sobre las contradicciones del poder, el
manejo de los hombres y el dominio de las masas.
Debi tener unos veinte aos cuando lleg a Tol hacia 1670,
como polizn quiz, escondida en un galen. No le haba sido
difcil de jugar a mancebo porque tena un bozo sensual y barbita
rala

ntuns

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caraba

nprlHirampntp

rnn

mn/gc

Bella V

ardiente, ojos gitanos. Con pecho de tabla y caderas columpio,


Francisca Baptista de Bohrquez era la excepcin de la regla. No
se dej idolatrar como virgen ni recluir como monja encojinada en
su casa como ocurri con sus hermanas, ni nunca se tap la cara
con la mantilla como ellas, al salir a la calle. De carcter indmito
aunque dulce en el fondo, haba huido disfrazada, con unas
cuantas monedas, de la casona de sus padres hidalgos de
goteras para probar fortuna en Amrica: como tantos otros que
pretendan jugar con el destino en el pas de El Dorado,
especialmente porque haban odo el sonsonete: "pobre del Per si
se descubre el Sin".
La cerrilidad y dulzura de su alma habran de servirle y
salvarla en el medio que escogi para sus insospechadas proezas:
la tierra salvaje al sur de Catarapa y Mexin, en la desconocida
provincia indgena del Finzen. Ocupado por indios urabes
como los de San Andrs, pacficos descendientes directos de los
cultos betances el cacicazgo del Finzen haba sido perforado
en varias direcciones haca ciento veinte aos por los hermanos
Pedro y Alonso de Heredia, quienes no haban dejado ninguna
otra huella visible por all que tmulos profanados y un pequeo
pueblo riberano en los dominios del cacique Orica, en San Nicols
de la Paz que despus se llam de Bari (en homenaje al papa
italiano), con un fuerte al pie de una gran pea al borde del ro.
Dejados solos, los tranquilos urabes del Orica y del Finzen
se haban visto sometidos desde entonces a la presin belicosa de
los caribes tunucunas que procedan del sur, desde el golfo del
Darin. Venan armados y empujados por bucaneros enemigos de

MACHISMO Y COLONIZACIN

33B

aqu sino setenta aos despus al maestre de campo Jos Fernando de Mier y Guerra en M o m p o x , por sus guerras contra los
chimilas en la provincia de Santa Marta (tomo I).
El propsito oficial de ese nombramiento era proteger los
establecimientos espaoles del sur de Tol de las ambiciones de
franceses y escoceses que ocuparon el Darin a finales del siglo
XVII. Pero doa Francisca Baptista se dedic ms bien a formar
estancias y factoras en las riberas del ro Sin, en Pablos y
Chuchurub al pie de Ceret, y en Flamencos cerca de San
Sebastin, quizs ro arriba hacia las riberas del casero actual de
Gallinazos. Slo en 1712, despus de dos decenios, con el apoyo
del visitador Alejo Daz y Muoz y del gobernador de Cartagena,
Joseph de Ziga y Lacerda, se decidi a adelantar una campaa
armada en la cual result apropindose a la fuerza de la mano de
obra indgena que abundaba en el Sin medio, hecho que la
convirti en una de las personas ms ricas y poderosas de la
comarca. 2
El desusado recorrido de la Conquistadora Baptista puede
suscitar
admiracin en vista de las condiciones y circuns[A]
tancias en que se realiz. Pero al mismo tiempo lleva a la
consideracin especial de otro asunto: el problema de la igualdad
de oportunidades para el desarrollo de la mujer y su potencialidad
en la lucha por la tierra y otras aspiraciones de la vida social en el
campo y la ciudad. Tema ste que tiene particular incidencia en la
Costa atlntica donde se arraig un fuerte machismo expresado

(Madrid, 1955), 228-237. No se sabe donde estaban las 15 caballeras de


los judos en este pueblo. Como fueron compradas a un particular
espaol, debieron haber quedado por fuera de los terrenos de los
indgenas, quizs en los cerros enmontados de detrs del resguardo de
San Sebastin, incluyendo la isla de Gayta y adyacentes donde despus
surgi Lorica, en terrenos pblicos no adjudicados.
2. Visita de Alejo Daz y Muoz y desarrollo de la campaa armada del
Sin: AG, Santa Fe 488, Cuaderno 7; AG, Santa Fe441, Testimonio de
Antonio de Salas, citado. Los reyes de Espaa a veces nombraron
gobernadoras y presidentas (casos de Mxico y La Plata) pero ninguna
otra Conquistadora, que se sepa.
Ataques de franceses y escoceses al Darin (1692-1698): FraySeverino
de Santa Teresa, Historia documentada de la Iglesia en Urab y et Darin
(Bogot, 1956), IV, 246-261; Jernimo Becker y Jos M. Rivas Groot, /
Nuevo Reinode Granada en el siglo XVIII (Madrid, 1921), 12-24,44-49;
James A. Parsons, Antioquia's Corridor lo the Sea (Berkeley, 1967), 1719; ANC, Miscelnea 125, citado.

34A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

Espaa, quienes a veces impunemente hacan tambin entradas


por los ros costaneros.
Necesitados de proteccin armada y deseosos de obtener las
herramientas de los blancos (machete, hacha, cuchillo, azada, pala,
anzuelo y arpn), los urabes se fueron acercando a los aislados
habitantes de la pea y fuerte de San Nicols. Hasta cuando los
indios se vieron reproduciendo sus caseros a la sombra de las
primeras estancias concedidas por el cabildo de Tol en el llamado "Partido del ro del Sin".
Aparecieron entonces los primeros verdaderos colonos espaoles, Francisca Baptista entre ellos. La futura Conquistadora
pas desde Tol por Mexin de San Andrs pues era el
principal pueblo indgena de la regin y all seguramente
conoci a la encomendera Ana Vitalina de Fuentes. Sigui luego a
San Nicols, donde se encontr con otros espaoles aventureros
que, como ella, haban entrado o se aprestaban a entrar a la
montaa densa de los urabes, ro arriba. Por all andaban;
Francisco Velsquez, Francisco Bravo, Juan Ramos, Vicente
Bolaos, Juan Caballero, Cristbal Jimnez, Joseph Cristbal,
un mallorqun Bebel y un fulano Sarillas, entre otros. Todos de
origen humilde o pays en Espaa, del estado llano general, sin
esclavos al principio, sin miedo ni vergenza por el trabajo fsico
que haran con las manos, en lo cual se distinguiran de los seores
encopetados que se quedaban en Cartagena o Santa Marta, y de
los que aspiraban en Mompox a llegar a hidalgos u oficiales de la
Real Corona, los de sangre limpia y largos apellidos sonoros.
Pronto aquellos colonos prcticos quedaran embrujados por
el Sin, sus gentes y misterios. Porque, como lo cantara despus
Guillermo Valencia Salgado (Compaegoyo) en Montera:
"El Sin, oh mi Sin!
Palabrita misteriosa,
eco de arcaica cultura.
Son de pito travesero,
suspiro de gaita hembra.

Cuando te pronuncia el indio


tienes sabor de leyenda,
Quien aprendi a conocerte
y a saborearte enseguida,
tiene empeada la vida
desde la cuna a la muerte ".

Entre estos espaoles humildes sobrecogidos por el


trpico sinuano, Francisco Velsquez sobresala por saber
medicina. (Tambin saba de remedios la resuelta mujer
que le acompaaba y quien aprendi a blandir el machete
como el que ms). Lleg a ser un maestro de "cetas", es
decir, manipulador de creencias y brujeras blancas. Con

Pescando con atarraya. Al fondo la Pea de San Nicols de


Bari.

En el bajo Sin.

35A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

todo ello, se concret Francisco a desarrollar una estancia


por el lado oriental y cenagoso del ro Sin arriba, por las
riberas de Mocar, quizs en el sitio que hoy ocupa el
pueblo del mismo nombre cerca de Montera.
All logr arrinconar indios y establecer con ellos
amistad y ayuda mutua. No fue conquista armada ni nada
parecido. Pero Velsquez tuvo que botar los cuellos de
encaje y el sombrero chambergo que haba trado, colgar
los chalecos bordados y dejar enmohecerse los zapatos de
hebillas, para aprender en cambio de los zen-urabes (a
quienes llam "chinos" por los ojos mongoloides), los
secretos de la supervivencia en las selvas del trpico.
En esa especial situacin de entendimiento mutuo y
de mutua necesidad, las cetas resultaron tiles como pacto
sobrenatural entre las dos razas y culturas. Velsquez hall
que los "chinos" tambin tenan cetas propias, especialmente para la agricultura y la vivienda, y que stas podan
sumarse fcilmente a las espaolas. As, construy su casa
a la manera indgena y con ayuda de los indios, levantando
los horcones sobre ranas para asegurar la fertilidad; subiendo las asentaderas y tirantas con una seal de cruz en cada
una; amarrando la palma amarga del techo (cortada en
luna nueva) con malib y esquinita, bejucos arrancados en
luna llena; repartiendo las varas maestras y las limetones
en tal forma que los vientos entraran y salieran con
facilidad y, con ellos, las brujas y duendes que asediaran el
hogar. Coloc sal encima de la cumbrera; sobre las paredes
de bahareque y madera, ech roco tempranero de las
hojas del cacao, con el fin de asegurar el beneplcito de los
mohanes; y colg pencas de sbila sobre la puerta para
evitar el efecto de maldiciones y amenazas desconocidas.
No es sorprendente que tales cetas sobrenaturales
del Sin siguieran persistiendo a travs de los siglos.
Todava se acatan con respeto, como pude verlo en la lucha
campesina de los aos setenta cuando varios "brujos" se
pusieron al servicio de las tomas de tierras, con indudable
xito, para hacer que los enemigos latifundistas se aturdieran o simplemente se evaporaran de los sitios invadidos.
Tambin as me lo aseguraba, arropada en su sbana por la
fresca brisa de la noche, la nia Juana Conde, pionera de
Bongamella (San Pelayo) en las colinas del occidente del
ro Sin, hoy de 99 aos de edad, cuyo pueblo nativo, El
Bongo-Basura, debi quedar en los confines de las propiedades de Velsquez o, si no, en los de Francisca Baptista.
La nia Juana entrega a su tataranieta el "chozno"(hijo de

MACHISMO Y COLONIZACIN

35B

como parte de las normas culturales del parcelario o como una


caracterstica dominante en el costeo como tal.
Varios factores histricos y sociales tienen que ver con este
problema. En primer lugar, el del contexto regional y cultural de
origen. Doa Francisca lleg a una parte del pas donde la cultura
zen-urab era matrifocal, esto es, cuya vida familiar y econmica
estaba centrada en la mujer del albergue (madre o abuela) y cuyo
rgimen poltico haba sido el matriarcado con gobierno reconocido de cacicas en muchas partes,

Casa tpica sinuana que guarda la concepcin indgena de los


espacios.

Entre los zenes, por lo que podemos deducir de las crnicas,


funcionaba una "mater familias", distinto a como era en Europa
donde rega el "pater familias" en virtud de la herencia romana
que luego se transmiti a nosotros a travs de Espaa. A la mujer
zen se le quera y respetaba de manera igualitaria en formas que
se desdibujaron desde la Conquista. Segn parece, para los zenes
no haba diferencias pronunciadas entre los sexos en tareas fsicas,
artesanas y otras actividades, si recordamos cmo la mujer
comparta con el hombre las labores del campo, las de la defensa
guerrera y las de la religin (mohanes y mojanas). Adems, los

36A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

sta) que cargaba en el regazo y me explica con extraordinaria lucidez esto de las "cetas": que para anticipar el
tiempo tarea fundamental del campesino hay que
estar atento al color de las nubes, el graznido de las
guacharacas, el aleteo de los patos, el concierto de los
sapos, la invasin de hormigas aladas y el tacto de hojas de
maz. Y tambin conviene dejarse guiar por las cabauelas,
como seguramente lo ense Velsquez por aqu a los
"chinos" de su estancia de Mocar.
Uno de los 59 nietos vivos de la nia Juana: Jos
(Joche) Latiniano Snchez, dotado escritor cuentista de la
misma Bongamella donde explota su pequea finca, se nos
acerca receloso mirando a un lado y otro para explicar
sobre las cetas que stas tienen un grave problema: que,
una vez lanzadas, algunas adquieren dimensiones propias
y llegan a conformar espritus fregones que molestan a los
seres vivos. Pueden introducirse en el cuerpo como "daos
volaos" y alojarse en la parte de atrs de la cabeza.
Entonces el infeliz ceteao empieza a tener ataques como los
de la epilepsia y trances de persona ida. Slo un brujo de
cetas, an desde lejos, podr sacar a la vctima de tales
peligros.
A la tercera vez que ocurran los ataques a la misma
persona, sta se muere. Pero su espritu no podr descansar en el cementerio catlico, sino que volar a esconderse
en unos cerros que hay detrs de Sabaneta que se llaman
Sierrachiquita, precisamente las lomas que quedan al noroeste en el viejo resguardo indgena. Comenta Joche
finalmente: "Por all, quizs, estar revoloteando todava
como una pava congona, para guardar vigilia sobre su
obra del Sin, el alma en pena de Francisco Velsquez."

Y quizs tambin la de Francisca Baptista, aunque sta se


acostumbr pronto a pagar misas por su alma y a dejar capellanas sobre las estancias que fund en el Sin al tiempo con
Velsquez y los otros colonos.
Todos ellos, en esa primera poca, supieron relacionarse con
los indios y atraerlos con lo que ms queran: las herramientas.
Tambin, con las gallinas, los cerdos, y los perros gozques.
Despus, con el aguardiente. Los urabes se fueron domesticando
fcilmente como mano de obra en las nuevas estancias espaolas.
No hubo graves choques culturales ni actos de guerra entre ellos.
Fue ms bien una conquista suave y chvere.

rm.j

1 8 w. 1

Lo M Juana Conde y su "chozna'

El escritor
de Bongamella,
Jos Latiniano
Snchez.

37A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

Francisca Baptista consigui unos esclavos y se acerc al higo


centenario por la ribera occidental, ms seca, del ro Sin. Con los
esclavos, con los indios amigos y con los jornaleros blancos
("libres vagabundos") que tambin empezaron a llegar por su
propia cuenta (como uno llamado Marcos de Cabadlas) Francisca desarroll la estancia que llam de Pablos y Chuchurub. All
aprendi, con todos, la desconocida tcnica agrcola de la tierra
hmeda tropical: el cultivo de la yuca, maz, ame, cacao, algodn, pltano y frutales; cmo tumbar algarrobos con candela al
pie del tronco; el uso de la macana con corazn de bano (como
la que todava se fabrica en Santa Clara, ms al sur) y el del
golpeador de piedra de centella; cmo hacer las quemas del
monte, segn la direccin del viento y adivinando las lluvias, sin
baarse despus por varios das so pena de quedarse chueco; y
tantas cosas ms, tan tiles, fciles y suficientes para el propsito
de producir comida, hasta con, las semillas europeas de caa,
berenjena y arroz, que ni Francisca ni sus compaeros espaoles
trataron de reinventar o introducir el arado de madera tirado por
bueyes o muas ni la guadaa rli la hoz con que acostumbraban
practicar la agricultura diferente de sus provincias natales en la
pennsula ibrica.
Hacia 1680, al demostrar morada y labor segn las leyes,
Francisca Baptista obtuvo que el cabildo de Tol le reconociera la
estancia, probablemente como una merced de caballeras de pan
llevar (no desarroll hatos por all, tal como se lo aconsejara, por
razones prcticas del ambiente, Ana Vitalina de Fuentes en San
Andrs). All construy casa de vivienda, casa de casabera y viga
del casabe que fabricaba con la yuca nativa, y coloc a Cabadlas
como su primer mayordomo.
Cabadas, como Velsquez, tuvo especial atractivo con los
indgenas, si creemos lo que stos declararon ante los visitadores
que se haban sumado en las estancias "voluntariosamente".
Ms tarde ya no fue as de suave, desafortunadamente.
El buenazo de Velsquez hizo lo mismo. Desarroll en
Mocar su propia finca con los "chinos" amigos, algunos
esclavos y los trabajadores espaoles "vagabundos" que
haban llegado, entre ellos sus propios sobrinos. No puso
mayordomos, sino que emple a miembros de su familia y
a su mujer en el trabajo concreto, y a un moreno criollo,
Marcos de los Reyes, puso a ensear al mismo tiempo el
cristianismo a los indgenas. Cuando ste empez a azotar
a los bisnos alumnos, lo despidi y pidi entonces cura a

ti

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7 monte de los ceeaos en Sierrachiquita (Saboneta).

zenes toleraban la bisexualidad y el incesto como formas naturales de conducta, tal como ocurra con los primeros egipcios y los
rabes (vase el tomo III de esta serie, pginas 38-45, 83-86).
De modo, pues, que en la regin sinuana haba una organizacin social precolombina en la cual no exista el machismo, donde
rega una concepcin particular de la sexualidad, el erotismo y las
relaciones entre los individuos muy distinta de la que aportaron los
espaoles. Nuestro machismo parece provenir ms de stos que de
aqullos, idea que elaboraremos ms adelante (secciones B y C).
La misma doa Francisca era miembro de una sociedad en
transicin que pasaba de un tipo de organizacin sociopoltica a
otra en la cual se iba a adjudicar a la mujer un papel ms y ms
subordinado. Doa Francisca vivi en una poca (la decadencia
de la Casa de Austria) en la que otra especie de matriarcado, el de
la mujer de poder formal, haba dominado la escena poltica: la
reina Mara de Mdicis durante la minora de edad de Luis XIII en
Francia; Ana de Austria en las mismas circunstancias de Luis
XIV; Mariana de Austria como regente de Espaa durante los
primeros aos de Carlos II y como eminencia gris de la corte de
Madrid hasta su muerte en 1696; y ante todo Mariana de Neuburgo, la pelirroja de Baviera que con los eunucos de su corte domin

38A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

Cartagena. Lleg el primero: el padre Juan de Aguiar,


agustino descalzo, a quien Velsquez hizo construir una
choza cercada de caas, que sirviera de iglesia y casa cural.
Todo pareca ir bien con la gente, en relativa paz. Sera
la influencia humanizante de la Francisca Baptista, cuya
valenta no dejara de impresionar a los machos espaoles?
O el buen ejemplo de la excepcional mujer de Velsquez?
Este fue ms all para propiciar la armona racial de esos
primeros aos: recibi "cocas" o doncellas vrgenes que sus
padres indios le entregaron para homenajearlo, como
acostumbraban con los caciques de antao. De all salieron varios mestizos bien parecidos a quienes la mujer de
Velsquez toler y am sin dificultad alguna.
Del amor se pas a la msica. Velsquez qued empalagado con las danzas indgenas. Hechizado por el Sin y
su gente, "a quienes aprendi a conocer y a saborear
enseguida" empez a pintarse el rostro como los "chinos",
a embriagarse con chicha y a bailar el montucuy con gaitas
en el elegante traje aborigen. Los indios le quisieron.
Ahora le necesitaban con mayor urgencia, porque ro
arriba haban invadido la regin los terribles tunucunas del
Darin, quienes no aceptaban los contactos con los blancos y despreciaban a muerte a los urabes que lo venan
haciendo.
Los indios empezaron a llegar en masa a Mocar y
Chuchurub en busca de refugio. Mejor para los blancos:
tuvieron stos ms fuerza de trabajo. Crecan las tareas de
las fincas, que ya estaban en produccin de comida, ganado menor y maderas para exportacin a la Costa y a las
Espaas.
Doa Francisca (pues ya habra que llamarla as) sigui
prosperando. Una vez andando bien la estancia de Pablos y
Chuchurub, compr otra que uno de sus compatriotas haba
iniciado diez leguas ro abajo, probablemente en la ribera surea y
occidental del ro Sin (frente a la actual Lorica). A la nueva
propiedad la llam "Flamencos" y all puso su casa principal, una
tienda-factora, fragua, telar de hamacas y astillero de canoas.
Un da de esos doa Francisca dej a Flamencos en manos del
nuevo mayordomo Ignacio Gutirrez y parti para Tol por un
tiempo. All por fin la conquistaron a ella: el capitn Toms de
Bazn la convenci de volver a la basquina, la mantilla y la
peineta. Chichisbearon y comieron dulces del mismo plato, hasta
el nacimiento de Rafaela, la nica heredera de la pareja (que se

al mismo rey Carlos y casi frustr los designios sucesorales del Rey
Sol sobre el trono de Espaa.
Hubo adems, por un tiempo, antecedentes significativos
sobre un papel ms determinante de la mujer en la sociedad
espaola de aquella poca: las exigencias mstico-erticas de
Santa Teresa de Jess (a quien despus el mismo rey Carlos
proclam patrona del convulsionado Darin); las expectativas de
Sor Juana Ins de la Cruz en Mxico, de cambiar de traje de mujer
al de varn para poder estudiar en colegio; las proezas blicas
personales de Isabel la Catlica; los fueros de la mujer reconocidos en la Pennsula Ibrica como usufructuaria de encomiendas,
por las Leyes de Toro y por las Partidas de Alfonso el Sabio...
Si a todo ello sumamos el contexto matriarcal de la cultura
zen como receptora de lo espaol, no resulta inexplicable la
conducta de la Conquistadora de Urab ni la forma decidida
como se impuso en esos primeros aos, ni la aceptacin entre los
colonos blancos e indios del Sin de la superioridad que obtuvo.
Tampoco debe sorprendernos el significativo hecho de que cuando tuvo las armas en la mano no peleara como un hombre por la
tierra ni por las minas, sino por la posesin de los indgenas como
fuente de trabajo y de riqueza. La Conquistadora haba descubierto ms bien el secreto recndito de los mecanismos de produccin

Probable sitio de la estancia de Flamencos, cerca de Cotoc.

39A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

sepa) en 1683. Parece que poco despus muri Toms, y la viuda


regres a Flamencos y a Chuchurub con la nia Rafaela quien,
como veremos, ira a crecer con expectativas diferentes en la vida.
En las estancias de doa Francisca segua abundando el indio,
y as tambin ocurri en las dems propiedades espaolas del
rea. Cabadlas continu ejerciendo su singular atraccin personal. Le llegaban tantos naturales de las desconocidas montaas
del sur, que doa Francisca pens que una entrada ro arriba
poda ser conveniente, sea como "tarea civilizadora" o "redentora" o para ampliar o defender los dominios de la Corona espaola
que algunos ingleses, escoceses y franceses queran desconocer en
el Darin, con sus propios piratas, soldados y colonos.
Por qu, pues, no organizar por all una verdadera conquista
de pacificacin, como las picas del siglo anterior? Los tunucunas
seguan en pie de guerra (atacaron en grande a los espaoles en
1689). Por qu no se les domina de una vez por todas?
Resucitada la cerrilidad de su alma juvenil, doa Francisca
Baptista viaj a Cartagena para plantear al gobierno provincial
las posibilidades de la nueva conquista de Urab. Ella misma
podra costearla. Convenci entonces a dos gobernadores sucesivos: Rafael Capsir y Sanz y Juan del Pando Estrada, connotados por lo estrafalarios y conflictivos, pero que dieron su visto
bueno al proyecto de conquista, para la aprobacin del Consejo
de Indias en Madrid.
Reinaba don Carlos II el Hechizado, el ltimo y degenerado
vastago de los Habsburgos, por cuya sucesin en el trono ibrico
ccTmbatieron las principales casas reales de Europa, Con mayores
problemas entre manos, las autoridades de la pennsula no vieron
nada objetable en el proyecto de doa Francisca, y lo aprobaron
hacia 1690, concedindole el ttulo de "Conquistadora y Pacificadora de la Provincia de Urab". Esta nueva provincia comprenda
desde las bocas del Sin hasta las del Atrato. De all, la nueva
Conquistadora deba expeler a los enemigos de Espaa y aplacar a
los indios revoltosos, actuar como "encomendera y redentora de
gentiles" y llenar las otras obligaciones del cargo.
Lo peculiar de este caso es que, segn los documentos hasta
ahora encontrados, la nueva Conquistadora no se puso realmente
al mando de tropas ni march con tambores a rebato ni naveg
al Darin para cumplir los compromisos con el rey. Quizs en
realidad no haba tales urgencias. En efecto, la guerra contra los
franceses e ingleses y los ataques de los cunas se fueron evaporando casi por s solos. Haba otros elementos enjuego: los tratados
gubernamentales de esos aos, la extensin al Atrato de la

y reproduccin material directa que no el monstruoso placer de la


violencia armada.
Esta constatacin sobre el contexto matriarcal de las primeras
pocas del Sin entre nosotros nos lleva a entender igualmente el
origen de esa otra expresin de la cultura costea: la de la mujer
brava. Es posible que de doa Francisca como matriarca y
mandona del Sin parta esta peculiar lnea femenina que, sin
distincin de clase social, echa destellos de vez en cuando en la
historia estudiada de la Costa, cuando se le da a la mujer la
oportunidad de aportar de su personalidad, de sus talentos y
habilidades as como de su intuicin, y se le saca de la alcoba y de
la cocina.
El epgono de la mujer brava costea, como lo vimos en el
tomo III, pudo ser la momposina Juana Agustina de Ferreira, la
que restreg a su condecorado esposo el que confundiera la sangre
con la mierda, en un combate de nuestras guerras civiles. Es la
misma lnea de la bravura de las mujeres de San Martn de Loba
que detuvieron en la Piedra del Burro a las tropas imperialistas en
1921; la de la jefa guerrillera Matas Toro en la guerra de los Mil
Das; la de Jacinta y Petrona Montero por la autonoma de Jegua
en 1804; la de las heronas momposinas de la Independencia,
Estanislaa Barn y Marcelina del Corral en 1810 (as no hubieran
asumido papeles ms importantes despus de esta lucha). Es la
gallarda de Manuela Guerra en el bunde rebelde de Ayapel en
1785; y la de Sor Mara del Perpetuo Socorro con los negros de
Ur. En otro sentido, as tambin es la desafiante actitud ante la
tradicin machista de la poca que llev a Mara Josefa Isabel de
Hoyos, marquesa de Torre Hoyos, a escoger a su marido Juan
Antonio Imbrecht y convivir con l, sin casarse, nada menos que
en Mompox en 1817.
Todos stos son casos meritorios de independencia femenina
presentados en esta serie en tomos anteriores. Ms ac, nos
hallamos ante el valiente e inteligente compromiso con el pueblo
de mujeres como Felicita Campos en San Onofre y Petrona
Barroso en Lorica; de la corozalera Juana Julia Guzmn, presidenta de la Sociedad de Obreras Redencin de la Mujer en
Montera (1919) y dirigente del Baluarte Rojo de Lomagrande; de
Gilma Gmez, la coordinadora campesina de Chuchurub(1973);
y de muchas otras mujeres costeas distinguidas en la lucha por la
tierra y por la vida, as como en frentes culturales y artsticos,
como Mara Sarilla, quienes marcharon hombro a hombro con
sus compaeros o al frente de sus gentes (ver ms adelante).

40A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

jurisdiccin de las fuerzas armadas de la provincia de Antioquia


que estaban ms a la mano. En cambio, cuando el barn de
Pointis atac inesperadamente a Cartagena el 13 de abril de 1697,
encontr all a la Conquistadora totalmente inerme. En vez de
salir a combatir, doa Francisca slo pens en salvar su fortuna,
lo que logr con una canoa que dirigi a Zamba en la oscuridad de
la noche, mientras Sancho Jimeno, el castellano de Bocachica,
renda la plaza y entregaba al gobernador Diego de los Ros con
todo y sus naipes.
Doa Francisca, conquistadora inerme? Ms bien, hasta ese
momento, una rara conquistadora atemperada que, como buena
mujer prctica e intuitiva haba aprendido que El Dorado no se
ganaba slo con violencia. La verdadera riqueza no estaba en los
tmulos, como los saqueados por los Heredia en Betanc, ni en el
secuestro de caciques, como se hizo en el Per en espera de
inmensos rescates, ni en la nosesin de la tierra en s como haran
poco despus los momposinos marqueses de Santa Coa con su
monopolio de caballeras y peonas, sino en las encallecidas
manos de los trabajadores indios y negros, aparceros y mozos
vagabundos. La Conquistadora haba descubierto o confirmado
que el trabajo es la fuente de la riqueza productiva. Por eso, con
doa Francisca no hubo hasta ese momento alaridos de guerra ni
despliegue de armas, ni muestras excesivas de codicia personal.
Haba sido, en esencia, una colona pionera, suave y eficaz al
mismo tiempo, que no le tuvo miedo a la jungla. Al contrario,
pudo darse el lujo de ser munificente, flexible y comprensiva an
en aquellas especiales circunstancias.
As, en 1691 trajo a Pablos y Chuchurub al misionero franciscano Agustn Snchez Alvarado, quien constat que los indios
estaban en verdad "conviviendo en paz con los esclavos negros de
doa Francisca Baptista". Les ense espaol, catecismo y canto
llano, aunque result con otras miras. El padre Agustn quiso
agrandar su grey y convenci al cacique de Mocar, a quien
bautiz primero como Juan Antonio Lpez, para ir ro arriba y
"reducir" otros pueblos. Lo hicieron en Jaraguay y en M ofios, donde
reclutaron alrededor de 300 naturales que llevaron a Puntagorda.
Con estos indgenas, el padre Snchez y el cacique Lpez
fundaron hacia 1700 el nuevo pueblo de San Sebastin de Urab,
al otro costado riberano de la floreciente estancia-factora de
Flamencos y no muy lejos de otro pueblo indgena, San Juan de
las Palmas (despus, Pursima), que quedaba por el camino de
San Andrs-Mexin.

Sin embargo, an en vida de doa Francisca Baptista se


[ B ] haba venido percibiendo en la Costa y en todo el Imperio
la tendencia a inducir domesticidad en la mujer de todas las
clases sociales y a cortar las alas a las "bravas", por parte de
gobernadores, adelantados, virreyes y obispos, hombres todos,
que tomaron las riendas de la sociedad y del nuevo Estado
espaol.
El ao de 1700, en este sentido, fue un divorcio de aguas. Los
Borbones trajeron entonces a Espaa y a su imperio no slo la
filosofa naturalista y racionalista de la Ilustracin y el refuerzo al
mercantilismo con la concepcin de la propiedad privada y el
lucro como motores de la nueva sociedad, sino tambin la ley
Slica que excluy a las mujeres de toda sucesin al trono espaol.
Se experiment as un sutil proceso de masculinizacin o amachamiento social, en el cual la Iglesia catlica jug papel coadyuvante.
Dentro de este contexto limitante qued la mujer relegada al
despotismo varonil como un bien o mercanca, como reproductora y cocinera, as quedara tambin elevada a un potico pedestal
por los romnticos del siglo XIX. Los gobernantes imperiales
lograron consagrar disposiciones como la Real Pragmtica Sancin de 1776 que subordinaron al ahora llamado "sexo dbil",
racionalizando la conducta oficial con las enseanzas catlicas y
la Epstola de San Pablo, y con lucubraciones de Emmanuel Kant
(basado a su vez en Aristteles y Santo Toms de Aquino), todas
las cuales sostenan que la subordinacin femenina era desarrollo
de una ley natural de orden universal y primigenio.
El consecuente nfasis en la superioridad del varn no se dej
esperar para cristalizar en el machismo moderno. En el caso de
Francisca Baptista, es diciente que la Conquistadora tambin
respondiera a estas expectativas y tendencias amachndose ella
misma y asumiendo por primera vez en 1712, despus de veinte
aos, las funciones de hombre de guerra que su rango implicaba.
Estructuralmente, la superioridad del varn se ha expresado
en instituciones sociales y en prcticas discriminatorias como la
limitacin del voto, la proscripcin en bandas musicales, el
permiso de viajar, el diferencial del salario y la patria potestad.
Contra estas prcticas se han rebelado las campeonas del femeninismo desde el siglo pasado. Como se sabe, estas campaas han
buscado el desarrollo de la mujer como persona total, haciendo
ver que la llamada ley natural y la doctrina paulina que subordina
la mujer al hombre es sofstica, falocrtica y condicionada histricamente. Sobresale en este campo la contribucin de Augusto
Bebel, La mujer y el socialismo (1895) (basada en el clsico de

4IA

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

Hasta cuando les delimitaron su resguardo de tierras en 1733


frente a la Cinaga hasta el costado del ro Sin en la boca de
Cotoc abajo, con otra legua a las espaldas en la tierra seca alta,
los indios de San Sebastin entraron mayormente en concertaje
con doa Francisca. Deban sembrar seis fanegas de maz por ao
para el cura, dos para el mayordomo y 18 en dos cosechas para la
Conquistadora, lo cual se calcul en 200 pesos anuales libres para
sta. Como en las tierras de San Andrs, los indios hacan rozas,
sacaban maderas y hacan canoas a cambio de lo cual les pagaban
con coleta (tela) y machetes. A veces deban remontar el ro en
busca de las mejores maderas, para regresar en balsas con ellas al
cabo de cuatro o cinco meses. An as, encontraron tiempo y
energa para sostener su propia produccin artesanal de alfarera
que, continuada hasta hoy, se considera de las mejores de Crdoba.
Con los "libres vagabundos" de raza blanca, mulata o mestiza,
la Conquistadora hizo aparceras y compaas a mcuias ^ai
partir por mitad la ganancia). Lo mismo practic con sus mayordomos sobre los trabajos y granjerias de los indios, una vez
pagados los tributos al rey (cuatro pesos al ao por tributario
hbil). Se enriqueca, pues, doa Francisca, eso era seguro, hasta
el punto de que entr a negociar en grande desde Cartagena,
exportando gneros a Quito con su propio dinero y con la
herencia que dej su marido a Rafaela y al hijo de sta, el futuro
capitn Joseph de San Martn.
De manera tambin extraordinaria, la Conquistadora acogi
tolerante en sus tierras la venida de una colonia de judos conversos y sefarditas. Recordemos que los prejuicios contra esta raza
eran grandes: se les supona malolientes, que nacan con cola, que
beban sangre de nios, aunque se les reconoca inteligencia: "Ni
judo necio ni liebre perezosa", deca la gente. Los primeros
excesos de 1492 y 1499 (cuando los expulsaron de Espaa) fueron
cediendo a consideraciones ms serenas y realistas en las que
contaba tambin el inters econmico. As, el ministro Manuel de
Lira, contemporneo de doa Francisca, haba propuesto al rey
Carlos 11 la readmisin de los hebreos. Cierta tolerancia, pues,
abri la puerta a los judos que, a principios del siglo XVIII acept
la Conquistadora para llevarlos como colonia agrcola a Pablos y
Chuchurub.
Los recin llegados no hicieron pueblo all, sino que, segn
parece, vivieron en pequeas explotaciones dispersas, en aparcera con la duea. Prosperaron y se multiplicaron, aunque no se las
fueron bien con los negros.
Pero alguien que vino de Espaa sembr entonces la duda sobre

San Sebastin de Urab: Alfarera y calle principal.

42A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

los conversos: en aquellas soledades tropicales, no estarn resucitando su malvada religin? En Madrid acababan de descubrir una
sinagoga secreta, y se saba que los "chuelas" de Mallorca seguan
sus costumbres herticas de manera clandestina. Doa Francisca
decidi entonces trasladar los judos a San Sebastin de Urab
donde permaneca el padre Snchez de Alvarado y haba iglesia
con campana.
En las cercanas de San Sebastin les destin quince caballeras que haba comprado a don Andrs de Baranda y Zorrilla,
donde los conversos hicieron labranzas de panllevar y cortaron
maderas finas. Estas tierras pudieron quedar frente a Flamencos y
detrs de los resguardos de San Sebastin y San Nicols de Bari,
cerca de la isla de Gayta y adyacentes que aparentemente estaban
sin indios, donde a poco surgi el nuevo pueblo libre de Lorica.
Se conform Lorica primero con Flamencos y con ese contingente de judos conversos? AJgo pudo haber. Se sabe que la
colonia sefardita de San Sebastin se diluy misteriosamente en el
espacio regional y en la cultura dominante, dando paso a los
"turcos" inmigrantes de Siria y el Lbano que constituyeron un
grupo ms visible y ruidoso. El pueblo dej de ser judo para
convertirse en lo que el afamado escritor raizal David Snchez
Juliao, llamara "Lorica Saudita". Por otra parte, los judos del
Nuevo Mundo nunca fueron de inclinacin agrcola ("prefieren
mendigar a labrar la tierra") y la tendencia a ser "marranos", esto
es, relapsos, y entrar al comercio local fue grande. No nos
sorprenda que desde Gayta-Lorica se hubieran dispersado, con
mercancas y abalorios a cuestas, en burros o a pie, por todo el
litoral atlntico en busca de pueblos y ciudades en trance de
crecer.
Los colonos compaeros de Velsquez tampoco se
haban quedado quietos. En 1702, Juan Caballero reuni a
400 indios y libres en la punta de Momil, al oriente de San
Sebastin y tambin sobre la Cinaga Grande, y fund a
San Jos de Momil.
Seis leguas ms al norte, el misionero franciscano Fray
Andrs de Padilla pidi y recibi por merced del cabildo de
Tol las montaas de Matamoros y Arroyo de Piedra.
All, en 1705, hizo iglesia y reduccin de indios que recibi
el nombre de San Pedro Alcntara de la Sabaneta, donde
ms tarde se seal igualmente un resguardo de tierras que
colindaba con el de San Andrs. Inclua el misterioso cerro
de los ceteaos en Sierrachiquita.

Federico Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el


Estado), quien puso las cosas en su sitio en Europa, no sin
escndalo y censura, al ir terminando la era Victoriana.
En efecto, Bebel ofreci una hiptesis plausible sobre el origen
del patriarcado, el patrimonio y el poder masculino actual a nivel
general: que cada estadio social del desarrollo de la humanidad
dispone de sus propios cdigos morales, que no son ms que
imgenes reflejadas de la situacin social y del modo de produccin dominante. Sostiene que la subordinacin femenina ha
coincidido con la emergencia de la moderna sociedad de clases.
As, la aceleracin de la domesticidad de la mujer desde el siglo
XVI, observable en el caso de la Conquistadora Baptista entre
nosotros, como viene dicho, ha resultado del desarrollo de los
conceptos de la propiedad privada, el lucro y la racionalidad
naturalista que tomaron auge a medida que se expanda el
capitalismo como relacin social en los primeros contextos seoriales y esclavistas. 3

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La vuelta del ro Sin frente a Lorica.

3. La tendencia ideolgica que justifica la domesticidad de la mujer tiene


races y antecedentes europeos que influyeron sobre nosotros. Juan
Jacobo Rousseau produjo invectivas furibundas contra la mujer en su

43A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

El capitn Joseph Cristbal, para entonces mayordomo del pintoresco e industrioso pueblo de indios de San
Nicols de Bari (esteras de enea, ollas, carbn de lea,
pesca, agricultura) as como del cercano casero de La
Doctrina, entr l s con armas ro arriba hasta Misiguay y
se trajo los indios a la fuerza para incorporarlos a sus
tierras. Slo en 1718 el pro-virrey Antonio de la Pedrosa
Guerrero incorporar a San Nicols a la Real Corona y
autorizar sus resguardos que irn desde las riberas del ro
Sin (la Pea) y el cao de la Loma hasta el playn de la
Soledad en Santa Cruz de Palermo casi llegando a las
bocas del ro en Cispata (fueron confirmados y delimitados
despus, en 1733).
Un proceso similar de reorganizacin proceda simultneamente en las provincias de Catarapa y Mexin, ms
al norte. Las autoridades reconocieron a los pueblos indgenas de Morroa, Sarnpus y Coloso y les concedieron sus
resguardos de tierra. El de Colos qued confirmado y
asignado en 1709.
Llegamos por fin al ao fatdico de 1712 cuando la Conquistadora reflej los valores crecientes del machismo en la sociedad
colonial en formacin, luego del cambio de dinasta en Espaa,
cuando a la mujer se le fue relegando ms y ms al papel
subordinado en el que sigue hasta hoy. Doa Francisca reaccion
ante estos fenmenos asumiendo por primera vez el papel de
hombre de armas que su ttulo implicaba, y con ello amach la
suave conquista y atemperada colonizacin que se haba realizado
en el Sin hasta entonces.
Haca alrededor de veinte aos que la Conquistadora llevaba
este codiciado rango en tranquilidad y paz, hasta con bonhoma.
Es cierto que los escoceses se haban ido ya de Nueva Edimburgo
(la ciudadela que formaron en el Darin en 1698); y los franceses,
ahora aliados del nuevo rey borbnico de Espaa, Felipe V, al
final de la Guerra de Sucesin, se haban retirado para entrar de
nuevo pacficamente por las bocas del ro Sin. Los tunucunas no
haban logrado pasar de San Bernardo Abad (del Viento), el nico
fortn espaol de las riberas occidentales del ro, aunque de vez en
cuando se las ingeniaban para hacer incursiones por ah en
piraguas armadas.
No haba ninguna razn especial para resucitar entonces la
conquista armada acordada con Carlos II en 1690, excepto que, al
terciar el nuevo siglo, se haba sentido un cambio en el ambiente

Estas tendencias hacia la superioridad del varn y la


[ C J simultnea cosificacin y domesticidad de la mujer pueden
ilustrarse tambin con la conducta del grupo de colonos
del Sin que irrumpieron en la regin conjuntamente con doa
Francisca Baptista de Bohrquez a partir de 1680. Sera como el
otro lado de la misma moneda. Evidentemente, por un tiempo los
colonos quedaron sometidos a ella cuando se le nombr Conquistadora. Pero luego se fueron liberando del matriarcado a medida
que se afianzaba el rey Felipe V de Borbn en el trono de Espaa,
y ste desautorizaba a la Conquistadora, prohiba la prctica de
los mayordomos que la haba favorecido, y decretaba la transferencia a la Real Corona de los pueblos de indios del Sin que ella
haba posedo. Lo mismo hara el obispo de Cartagena al quitarle
a la Conquistadora los curatos que vena sosteniendo y pasarlos a
parroquias regulares o misionales, como en el caso de San Juan de
las Palmas (Pursima). 4
Carta a D'Aiembert y en el Emilio. La guillotina fue implacable con
importantes mujeres polticas francesas, como Claire Lacombe, por
orden de Robespierre y Saint-Just (ambos solterones y revolucionarios).
Saint-Simn y Marx enfatizaron el papel subordinado de esposa y madre
en la mujer contempornea. Y el Victorianismo y el Cdigo Napolen
remataron en las mismas tendencias misginas. Cf. Len Trotski, Escritos sobre la cuestin femenina (Barcelona, 1977); Enrique Dussel, Filosofa tica latinoamericana (Mxico, 1977); Virgina Gutirrez de Pineda,
Familia y cultura en Colombia (Bogot, 1975), 299-312; Elssy Bonilla C.
(ed.), Mujer y familia en Colombia (Bogot, 1985); Magdalena Len de
Leal, Investigacin sobre el trabajo de la mujer en el sector rural (Bogot,
1977) y su informe sobre la regin de sabanas. Cf. Gordon, 69 que
adjudica la derrota de los zenes a la posicin dominante de la mujer y a
su disposicin a aparearse con el blanco.
El fenmeno de la subordinacin de la mujer no es un proceso histrico
lineal, como muchos tienden a interpretarlo, sino que ha tenido sus
altibajos. Por ejemplo, la mujer cristiana tuvo papel importante en igual
medida que los hombres durante los primeros tres siglos de nuestra era. A
San Pablo segn parece se le ha citado fuera de contexto, sostiene
Jacques Ellul en su libro, La subversin del cristianismo (Pars, 1984),
donde tambin observa el empeoramiento de la situacin femenina
europea a partir de mediados del siglo XVIII. Una voz excepcional que
hablaba de la liberacin de la mujer fue la de Juan Antonio de Condorcet,
a finales del mismo siglo. Pero ya no obtuvo el eco necesario,
4. AG, Santa Fe 441, suelto (1725), fols. 37v-39v; AG, Santa Fe 488,
fol. 82 (Peticin); AG, Santa Fe 443, Testimonio de autos sobre Matas
Benedetti, protector de naturales, Cartagena, septiembre 5, 1735, sin
foliar.
San Juan de las Palmas (Pursima): Resguardo formalizado por el
alcalde de Tol, Leonardo Coneos, en 1733 (Legajo de la Compaa de
Petrleos, citado, fols. 123-124).

44A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

poltico y social de Espaa. Se estaba masculinizando el Estado y


se impulsaba de nuevo el machismo que, durante el siglo XVII,
haba quedado un poco a la defensiva. Haban sido las reinas
consortes o madres las que realmente gobernaron el imperio
espaol durante los ltimos reinados de los Habsburgos. Ahora,
con la llegada de los Borbones desde 1700, se salt al extremo
opuesto de la Ley Slica que prohiba el acceso al trono de toda
mujer. Antes haba habido intentos de acomodacin diplomtica
entre los gobiernos interesados de Europa; ahora se desat una
guerra abierta. Los ltimos reyes de la Casa de Austria descuidaron
el ejrcito; los Borbones lo reconstruyeron de manera reaganiana.
El nuevo ethos del imperio retom el camino de la dureza, la
confrontacin y el alarde viril, apoyado por ese otro componente
de la conducta econmica que fue el afn mercantilista de la
acumulacin de la riqueza individual, en la que se impona el ms
fuerte y el ms astuto.
En la lejana frontera del Sin tambin se sintieron los efectos
de este amachamiento social. Ellos se reforzaron por otros factores de ndole familiar, en el caso de los Bohrquez y sus ms
domesticados miembros. [B] As, es probable que Rafaela, la hija
nica de la Conquistadora, hubiese querido que Joseph, el retoo
que tuvo en primeras nupcias con Francisco de San Martn,
gozase naturalmente de mayor poder y riqueza que ella y que la
abuela, como otros hombres importantes del momento. Querra
adems convertirlo en seor, como tantas familias en la Espaa de
entonces que se desvivieron por la hidalgua hasta el punto de no
hacer nada ms en la vida sino litigarla as se quedaran en cueros.
Querra de todos modos que los Bohrquez dejaran de ser hidalgos de goteras y que aspiraran a ttulo de Castilla, con todo y
libranza de limpieza de sangre y gran escudo de linaje.
Doa Francisca, domesticada por la hija, esper la visita
anunciada del oidor Alejo Daz y Muoz en 1712 para poner en
prctica su nuevo diseo de poder. Hosped y halag con largueza al funcionario mientras ste sealaba rutinariamente congruas
para los curas y demoras (tributos) para los indios. En el da ms
adecuado, la anfitriona produjo las cdulas reales y originales que
ordenaban, en efecto, la entrega a ella de todos los indios del Sin
y de los poderes del Estado, como Conquistadora. Don Alejo no
tuvo otro camino sino colocar sobre la cabeza las cdulas reales
para jurar cumplirlas. Tambin lo hizo as el gobernador de
Cartagena, Joseph de Ziga y Lacerda cuando le lleg el turno,
quien procedi a ordenar al alcalde de Tol, Alonso de Crcamo,

Los colonos del Sin que nos interesan fueron principalmente


los siguientes: Francisco Velsquez, Cristbal Jimnez de Len y
Juan Ramos, cofundadores de Ceret-Mocar en 1721; 5 Joseph
Cristbal, refundador de San Nicols de Bari y la Doctrina hacia
1710;6 fray Andrs de Padilla, fundador de Sabaneta en 1705;7 y
Juan Caballero, fundador de Momil en 1702.8 Estos colonos
actuaron casi simultneamente con las tareas de confirmacin de
resguardos de tierras adelantadas por las autoridades en Catarapa
y Mexin, especialmente en Colos (1709), Morroa y Sampus. 9
5. Ceret-Mocar; AG, Santa Fe 492, Cuadero 1, Testimonio de la
sumaria hecha a pedimento de Antonio Ruiz de Coto, cura de Mocar,
sobre Francisco Velsquez administrador de dicho pueblo, Cartagena,
abril 27, 1727, fols. 1-44; Santa Fe 443, Testimonio de autos, sin foliar,
citado.
Estado del pueblo de Ceret en 1737; AG, Santa Fe 444, Testimonio
de autos sobre edictos en Mocar, fols. 1-106; cf. AG, Santa Fe 489, El
obispo de Cartagena informa al rey sobre el curato de Mocar, Cartagena, junio 23, 1732, sin foliar. Un documento convergente de 1751 fue
publicado en Revista Linneana (Sincelejo), Ao 1, No. 1 (febrero 20,
1955), 62-64.
6. San Nicols de Bari: AG, Santa Fe 488, Cuaderno 7, fols. 4-5. Se
delimit el resguardo de indgenas de este pueblo por Leonardo Coneos,
alcalde de Tol, por orden del gobernador Antonio de Salas, en 1733
(Archivo de la Personera de Lorica, Libro de Registros de la Oficina
Provincial del Circuito del Bajo Sin, Tomo Vil, No. 99, Lorica, febrero
23, 1910). Sus lmites eran: "Por un lado por el punto donde seencontraba un rbol nombrado de la Campana, por otro con el lugar que llaman la
Cruz de Soledad [en Santa Cruz de Palermo], por otro con el cao de la
Loma [detrs de Lorica], y por otro con el punto que llaman La Pea
[frente al pueblo al borde del ro]." El ttulo se protocoliz en 1870. Cf.
Escritura No. 172, diciembre 29, 1908, Notara de Lorica, que estipula
cesin de este resguardo y del de San Sebastin de Urab al municipio de
Lorica.
7. Sabaneta: AG, Santa Fe 488, Cuaderno 7, fols. 7-8. Las tierras del
resguardo de este pueblo constan en la Escritura No. 52 de la Notara de
Lorica, Tomo 1916 (marzo 1, 1916), protocolizado el 15 de abril de 1978
all mismo (Escritura 214, familia Pestaa).
8. Momil: AG, Santa Fe 488, Cuaderno 7, fols. 8-9.
9. Colos: ANC, Resguardos de Magdalena y Bolvar, Tomo nico,
Memorial del Padre Silverio Antonio de la Puente, Colos, mayo II,
1709, fols. 1083-1086.
Sampus: Diario de Bolvar, No. 3172 (agosto 3, 1883); Notara de
Sampus, Tomo 1920, No. 35 (noviembre 12, 1920) sobre sucesivos
despojos por vecinos de Sincelejo y Chin en 1782, 1823, 1827 y 1831. La
fecha de deslinde inicial no se conoce excepto que la tierra se entreg al
capitn Venancio Guevara. Enl883 los usurpadores eran Manuel Antonio Oviedo y Severo Tmara, de Sincelejo.

45A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

que respaldara con tropas a doa Francisca en sus marciales


designios.
Se desat entonces el inusitado espectculo para el Sin del ir
y venir de las fuerzas armadas oficiales. Pero, qu poda conquistarse ahora por all? Quines eran, pues, los enemigos de Espaa?
Paradjicamente, no los haba a la vista, excepto que fueran otros
espaoles con indios. Recordando aquella leccin prctica que
haba recibido sobre el valor de la fuerza de trabajo como fuente
de riqueza, doa Francisca dirigi la nueva "conquista" contra sus
propios compatriotas colonos. Esta conquista no vino a resultar
sino en una rebatia por la productiva mano de obra sinuana.
Encabezando la tropa, quizs con espadn al cinto, la seora
de Flamencos y Chuchurub fue recogiendo por las riberas del
Sin a todos los indgenas que pudo agarrar, para enviarlos a San
Sebastin y engrandecer su propia encomienda. Cayeron asi
muchos de los indios que venan trabajando con los libres ms
importantes. Algunos de stos trataron de oponerse, entre ellos
Francisco Velsquez y Juan Caballero. Al cepo con ellos!,
orden la Conquistadora al ocupar a Mocar y a Momil con las
tropas. Los indios "que nunca haban visto de armas, cajas y
clarines, sus redentores presos y ellos amenazados" (como lo
describi un observador contemporneo) huyeron a las antiguas
tierras o se refugiaron en Sabaneta. Estampida mortal al sur,
porque all les esperaban, bien armados ya por los ingleses, los
temibles tunucunas con sus caciques Tucarapacua y Senaris, que
no perdonaban a los urabes sus flirteos con el cristianismo, y a
quienes "les haba repugnado siempre el yugo y opresin de los
espaoles".
Doa Francisca slo respet a Joseph Cristbal, el fiero mayordomo de San Nicols de Bari, quizs por estar tan bien armado
como ella, en vista del xito que tuvo en la toma de Misiguay. Pero
a Juan Caballero lo convirti en aparcero suyo y es posible que
as hubiera hecho con otros espaoles del Sin. Velsquez, ms
digno y fuerte, resisti el cepo y volvi poco despus a su estancia
de Mocar, l tambin ahora con propsitos nuevos de hacerse
ms macho todava.
"Ya sospechaba que esa mujer verraca fuera marimacho", me dice socarrn Jos Latiniano, el escritor cuentista
de Bongamella. "Eso es ms comn de lo que uno cree. Por
aqu en Rabolargo tuvimos una corregidora hombruna
que nos pona a raya. Era peleona, montaba a caballo
despernanc y andaba con botas. Algunos decan que tena

El caso de Francisco Velsquez merece atencin especial como


ejemplo de la evolucin social colonial hacia el machismo, visto
como aquella actitud del hombre (con efecto de eco en mujeres)
que subvalora a la mujer con fines de explotacin o acomodacin
domstica, familiar, econmica y sexual.
De muy probable origen campesino o pays en Espaa, as
como su mujer que echaba machete en el monte junto con l,
Velsquez presenta dos facetas en su vida americana. La primera,
al llegar al Sin hacia 1680, es de admiracin respetuosa de la
cultura zen (urab), de la cual aprendi las tcnicas de supervivencia en el trpico y de la que tambin absorbi prcticas como
las del baile-juego del montucuy y creencias como las "cetas" y
cabauelas que combin con las que l mismo haba trado de la
Pennsula, para convertirse en un respetable brujo. 10
Durante esta primera etapa se observa una atraccin de los
indgenas hacia l y su familia (y viceversa), una acomodacin con
la mandona Francisca y pocos rastros de machismo, exceptuando
un conato de resistencia armada en 1712 a los designios de
dominio de la seora Baptista, que le llev al cepo por un tiempo.
La segunda etapa muestra a Velsquez convirtindose l
mismo en un " d o n " masculino y duro, gracias a la singular idea
que tuvo de fundar en 1721, junto con Jimnez de Len y Ramos,
un pueblo libre y abierto a todos los habitantes del Sin sin
distincin de castas, que se llam Mocar (hoy Ceret). Aprobada
esta interesante novedad experimental y semi-ilegal por las autori-

Morroa (Antes One-y-Ames); AG, Escribana de Cmara 644, Cuaderno 3, Jacinto de Vargas Campuzano confirma encomienda a Joseph
de Salcedo y labranza de comunidad al cacique Sebastin, marzo 17,
1765. Cf. E.G. de Pieres, Documentos, 114. El resguardo se extenda
desde los ejidos de Corozal hasta el sitio de Joney (One-y?).
10. AG, Santa Fe 488, Cuaderno 7, Interrogatorio de Francisco Velsquez, Tol, septiembre 1, 1718, fols. 51-73. Las "cetas" siguen teniendo
vigencia en las creencias y costumbres populares cordobesas y sabaneras,
y se reflejan en la literatura regional contempornea como puede gozarse
en los poemas y cuentos de Guillermo Valencia Salgado, El Sin y otros
cantos (Medelln, 1981) y Murrucuc (Mocar, 1982); Jos Luis Garcs
G., Oscuras cronologas (Montera, 1980); Soad Louis de Farah, Los
caprichos de Dios (Bogot, 1984); Lino Torregrosa P., Honda queja
(Sincelejo, 1985); Carmelo Mercado A., Cantos terrigenas (Corozal,
1985); y muchos otros. Cf. Manuel Zapata Olivella y otros. Tradicin
oral y conducta en Crdoba (Bogot, 1972).
Sobre el juego de montucuy y gaitas: AG, Escribana de Cmara 644,
Cuaderno 2, fols. 278-279.

46A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

mujer. Lo mismo pasaba con la negra Quind en Montera, tan amachada que la ponan de portera en los encuentros de boxeo; ella tambin enamoraba mujeres".
Sin dar ms importancia al asunto, Joche toma el
pesado espeque de naranjuelo y hace un "hoyo parao"en el
que dispara por entre los dedos varias semillas de maz que
saca del "choc" o canastillo que lleva a la cintura. "Yo no
soy machista, pero el hombre no se debe dejar gobernar. Le
tocan tareas pesadas, como la picada del monte, que no
puede desempear bien la hembra. Por eso no creo mucho
en lo que haca con el machete la mujer de Francisco
Velsquez."
Varios pasos adelante me muestran cmo se hace el
"hoyo reboleao", haciendo girar el espeque. Mientras nos
acercamos a unas bongas mellizas (dos troncos unidos por
la base, de donde proviene el nombre del casero). Joche
redondea su pensamiento: "No me imagino a Yolanda, mi
mujer, como capataz de monte, poniendo estacas y midiendo tareas, ni vigilando lo que hacen el orillero y el cortador.
Aunque ella tenga buena voz y pueda guapirrear el grito e
zafra con el que se guan los macheteros y se espantan las
culebras, eso es ms trabajo de machos que de hembras.
"Como el que haca Mateo Guzmn en Cotorra, que
deba ser aparatao en el diablo, porque cuando macheteaba voleaban las palizadas, los tacos y las matas como si
fuera una de esas cortamalezas mecnicas. Cuando le
gritaban, Fuera hojarasca, que lleg la lea gruesa!,
Mateo se volva loco con la rula. No haba nadie como l."
La nia Juana Conde, al escuchar nuestra conversacin, sale de la cocina por un momento y explica sin
tartamudeos: "Esa habilidad de Mateo le vena no slo del
diablo sino porque era puro, es decir, hijo de hermano con
hermana. Claro que se asustaba cuando le sala un sapo
por el camino, porque tena una ceta sobre eso. Pero muri
con el machete en la mano".
Algo parecido debi ocurrirle a Francisco Velsquez
luego de la guerra de la Baptista y del castigo en el cepo. Se
volvi furioso, otro macho remacho. No fue el mismo de
antes, tan afable y amante de los indios. Se le amarg el
carcter. Determin ser poderoso l tambin, contestar en
la misma medida con que haba sido atacado, llegar a ser
un rico fundado y que le llamaran " d o n " y "capitn". La
atmsfera chvere de paraso tropical que reinaba en el
Sin se perdi inexorablemente. Ahora, como en Europa y

dades en 1726 y 1728, Velsquez qued a su vez nombrado


administrador del nuevo pueblo por diez aos, cuando ste
pasara a la Real Corona. 1 1
Pero a Velsquez parece que se le subieron a la cabeza los
humos del poder con aquella iniciativa, sin desconocer que responda tambin a las tendencias hacia el amachamiento de la
sociedad que se irradiaban desde la metrpolis. Con el matriarcado de doa Francisca feneciendo en el Sin, apoyndose en las
nuevas instituciones socioreligiosas y orientaciones borbnicas
discriminatorias, Velsquez descart las relaciones de acomodacin y comprensin que haba tenido para con los indios, adopt
como cualquier encomendero las prcticas de la inmisericorde
explotacin de la mujer y el hombre nativos, y cre y perpetu
condiciones de miseria rural que han dejado sus marcas en la
sociedad sinuana.
En efecto, don Francisco procedi entonces sin aparentes
remordimientos a autorizar trabajos excesivos y mortales para los
indgenas, como la tala de bosques y el acarreo de maderas a Tol
para la Real Armada. Y transform en lascivia y aprovechamiento personal la costumbre ritual zen de la poliginia, que con l
haban practicado algunos padres indios cuando le entregaban
"cocas" (doncellas vrgenes). Las indias ya no eran personas para
Velsquez, ni para su hijo y sobrinos que tambin tuvieron
"cocas", sino objetos sexuales, simples concubinas.
No sorprende, por lo mismo, que al seguir estas tendencias en
la sociedad colonial amachada, a finales del siglo XVIII ya
apareciera en la Costa la prostitucin legal y la informal, y que se

11. AG, Santa Fe 492, Cuaderno 1, citado. Es posible que el antecedente


de la fundacin de Ceret como pueblo libre trirracial, sin las limitaciones
de los poblamientos clsicos contemplados en las primeras Leyes de
Indias, haya servido para los nuevos pueblos mixtos fundados en la Costa
durante el siglo XVIII por Antonio de la Torre Miranda y otros (ver el
captulo siguiente). En la provincia de Santa Marta ocurri algo similar
con la fundacin de San Sebastin de Rbago, en la Sierra Nevada, por el
maestre de campo Jos Fernando de Mier y Guerra de 1751 en adelante,
donde los pobladores fueron blancos e indios juntos interesados en el
fomento del trigo: Mara Dolores Gonzlez Luna, "La poltica de
poblacin y pacificacin indgena en las poblaciones de Santa Marta y
Cartagena, 1750-1800", Boletn americanista (Barcelona), XX, No. 28
(1978), 108. Esta autora tambin confirma el establecimiento de los
pueblos de indios del Sin mencionados aqu (pgina 90).

47A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

en el resto del imperio, segua la darwiniana lucha por la


supervivencia del rico ms picaro y del capitalista ms
fuerte, como en efecto ha ocurrido hasta hoy con pocos
cambios. [C]
No obstante, a Velsquez le quedaba todava el gusanillo de la originalidad. En el ambiente social y econmico
del paraso sinuano haba una realidad que no poda
negarse: la mezcla de razas y la similitud de destinos entre
los diversos colonos y habitantes. Con excepcin de la
Conquistadora Baptista, ningn estanciero haba realmente sobresalido como seor de tierras al estilo de los futuros
momposinos, ni nadie haba intentado monopolizar el
territorio en hatos-haciendas y en otras formas de tenencia
seorial. En aquella regin de fronteras haba una especiede democracia griega en la cual los indios ocupaban el
lugar de los helotas. Pero como los indgenas eran legalniente tan vasallos del rey como ios espaoles, no podan
hacerse los excesos de antes, ni pareca fcil discriminarlos
en pueblos separados como haban dispuesto las primeras
Leyes de Indias. En la prctica convivan con los blancos y
ios negros. La mezcla csmica trirracial proceda libremente en tales circunstancias, con las tendencias de apertura e informalidad observadas en la Costa.
Velsquez tuvo, pues, la singular idea de fundar un
pueblo libre y abierto a todos, sin distincin de castas.
Sera distinto de los homogneos "pueblos de indios"
como San Andrs, San Sebastin o Sabaneta, as como de
las exclusivas villas de encomenderos o "parroquias de
blancos" como Tol y Mara, porque en l conviviran
"chinos", esclavos y libres vagabundos, adems de los
colonos principales como administradores y cabildantes.
As lo consult con dos de sus vecinos estancieros: Cristbal Jimnez y Juan Ramos, quienes estuvieron de acuerdo
con el plan.
Sumaron entonces entre los tres sus respectivos indios,
esclavos y libres y los colocaron en un solo sitio: el viejo
Mocar. Este quedaba probablemente donde hoy se encuentra el casero frutero de Retiro de los Indios, sobre la
carretera troncal entre Montera y Ceret. All haba ya
cincuenta familias (300 personas) a cargo de Ramos, en
unas seis caballeras. El nuevo pueblo se fue formando a la
manera indgena, con casas dispersas formando una estrella, alrededor de la choza grande de la capilla. Se llam
entonces "San Antonio y la Animas de Mocar".

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Retiro de tos Indios: calles y frutas.

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48A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

Fue sintomtico de la tolerancia a lo novedoso en


aquella poca del Despotismo Ilustrado que, a pesar de
contravenir las leyes, el virrey Jos de Villalonga aprobara
el proyecto de los tres estancieros del Sin en 1721, cuando
pas por Cartagena. Villalonga comprometi a los fundadores por diez aos como "administradores" del pueblo
experimental con obligacin de d a t e n conjunto 18 caballeras para expandirlo con ejidos y explotaciones para sus
habitantes, proveer la iglesia local con ornamentos y pagar
al cura 200 pesos al ao ms 25 fanegadas de maz de
camarico. Al cabo de los diez aos, el pueblo pasara a la
Real Corona y tributara a las arcas reales directamente.
Villalonga hizo algo ms para halagar a los fundadores: a Velsquez lo design capitn, como administrador
principal del pueblo; a Cristbal Jimnez lo nombr alfrez, y ste se aadi "de Len" al apellido. (Ramos lleg a
ser notario del Santo Oficio, aunque sigui poseyendo sus
caballeras de la Playa del Arroz). Todo qued confirmado
en Santa Fe por cdula del 8 de junio de 1726, refrendada
por el Consejo de Indias en Madrid, el 14 de abril de 1728.
La debilidad humana: parece que los nombramientos
recibidos or los fundadores se les fueron a la cabeza Oon
Francisco, don Cristbal de Len y don Juan asumieron
bien su nuevo papel de seores, para ser como en cualquier
otra parte del virreinato; es decir, contradijeron en parte el
sentido equilibrante de la fundacin abierta y libre que
haban concebido para Mocar. As los describe el cura
Antonio Ruz de Coto, quien lleg seis aos despus:
Velsquez se haba vuelto un explotador comn y corriente de los indios que "estn peores que esclavos". Se les
pagaba en efectivo, pero menos que a los blancos (4 y 8
reales diarios, respectivamente). Haban empezado a huirse. Y Velsquez les recriminaba: "Vosotros tenis la obligacin de servirme y yo de vestiros". Nadie reclamaba,
deca adems el cura, "porque estos indios no tienen boca
para hablar ni manos para vengarse".
Peor fue la peste de viruelas de 1726. Los indios, sin
reconocer la enfermedad, seguan trabajando hasta el
ltimo momento, y no valieron ya las jeringas de lavativas
de los Velsquez. Estos decidieron entonces trasladar el
pueblo a El Palmar (entre San Pelayo y Ceret, hoy
inexistente). Pero all era muy bajo y anegadizo, con
peores plagas de mosquitos que en el Retiro de los Indios.

MACHISMO Y COLONIZACIN 48B

establecieran instituciones protectoras como la del Curador de


Menores Abandonados y la Casa de Recogidas en Cartagena.12
La transformacin de la poliginia ritual en cosificacin del
sexo
y ^ e ' a m u J e r indgena (y por extensin tambin de la criolla, la blanca y la negra) se ciment y ampli entre los hacendados y ganaderos costeos durante el siglo XIX con la compra de
doncellas, a la cual se hace referencia en el tomo II y en el captulo
4. Ya con una simple transaccin comercial, por el intercambio de
dinero, vacas o bienes muebles o inmuebles, se puede entrar en
posesin fsica de la mujer, lo cual puede llevar fcilmente a
condiciones de degradacin para ella y su familia.
De all proviene que el hombre costeo, en general, pueda
medir su machismo por el nmero de hijos (ojal varones) que
haya engendrado en cualquier nmero de mujeres, muchas veces
sin asumir ninguna responsabilidad. Y que los hacendados mantengan "sucursales" femeninas en sus diferentes propiedades como fuente importante de mano de obra necesaria para sus empresas de explotacin.
Las principales defensas de la mujer y de la sociedad en la
Costa ante el machismo rampante se redujeron, al nivel popular
especialmente, a depender de los hermanos para que castigaran a
novios abusivos o maridos sdicos, esperar ser"sacada"del hogar
paterno por un hombre adecuado y formar as uniones libres o de
prueba, y quedarse como madre soltera o como "querida". Pocas
mujeres costeas piensan en el convento, y muchas solteras de
edad pertenecen a familias de clases relativamente acomodadas
que no han querido "rebajarse" a matrimonios desiguales. En fin,
en este sentido, se resiste el casamiento: "casarse es como caer bajo
el peso de leyes que hicieron los hombres y no las mujeres",
reflexiona justamente la Rosario en Los pasos perdidos, de
Carpentier. As lo hara tambin la Conquistadora Baptista al
resistirse por muchos aos a aceptar el yugo matrimonial, hasta
cuando la convenci en Tol el capitn Toms de Bazn.
La unin libre y el queridazgo de la Costa surgen as, dialcticamente, como otras tantas instituciones bsicas de la costeidad
que se basan esta vez en la expectativa de un mayor respeto por la
personalidad de la mujer por parte del hombre. Se rigen por una
TDI

12. Rene de la Pedraja, "La mujer criolla y mestiza en la sociedad


colonial, 1700-1830", Desarrollo y Sociedad (Bogot), 13 (enero de
1984), 221-225.

49A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

De nuevo, arriba casas hasta encontrar dentro de los ejidos


originales en las cabelleras de don Cristbal de Len un
ms agradable y accesible lugar cerca de la embocadura del
cao de Aguasprietas. All ha permanecido el pueblo hasta
hoy. donde el nombre de Mocar, para no confundirlo con
el sitio original, fue pasando poco a poco al actual de
Ceret.
La situacin de los naturales empeor cuando llegaron
a Tol en 1725 varios barcos de la Armada Espaola que
necesitaban maderas para sus carenas. Con este fin, don
Francisco hizo aparcera con un seor Moncayo, maestro
carpintero de la Almiranta de galeones. Haca trabajar a
los indios hasta por la noche. Cuando los rboles grandes
se terminaron en las cercanas de Ceret, con la venia de
Velsquez el maestro carpintero despach indios a cortarlos en una montera ro arriba y traerlos en balsas, a seis
das de camino. Se descubri en Pinchorroy un rbol
apropiado para palo mayor de barco, y el protector de
naturales autoriz sacarlo con cien indios de Ceret y
Sampus, lo que result un verdadero desastre: al hacer
cuentas para pagarles ya no quedaban sino 70 naturales.
Hubo cuatro ahogados en las cinagas cuando empezaron
a arriar el palo "como bueyes" hacia la costa y por los
caos. Otros huyeron por no poder soportar ni el trabajo
ni las plagas. Muchos quedaron "lisiados de quebraduras".
Esta mala situacin dur cuatro aos, hasta 1728. cuando
el general de la Armada, Juan Francisco Cornejo, orden
por fin levar anclas en Cartagena.
Durante este trgico perodo para los indios parece que
muri por fin el brujo y capitn don Francisco Velsquez,
quedando como nuevo administrador del pueblo experimental, el alfrez Cristbal Jimnez de Len.
Mientras tanto, la encomienda de San Sebastin de Urab
creci hasta tener 535 almas, segn cuenta de 1722. Naturalmente
ya era de las mejores de la provincia y, segn la tradicin, el
cacique Lpez logr restaurar su corte alrededor de un silln que
hizo recubrir de oro, con el que se hizo enterrar debajo de la iglesia
de palma, no se sabe exactamente dnde por haber usado de
eficaces trucos mgicos de desaparicin.
Por su parte, el obispo Antonio Mara Casiani reconoci los
mritos de la Conquistadora al convertir en curatos los pueblos de
sta. Pero doa Francisca envejeca y su esfuerzo blico de 1712 la

MACHISMO Y COLONIZACIN

49B

relacin simbitica de beneficio mutuo para la pareja, donde "el


varn sabe que de su trato depende tener quien le d gusto y
cuidado". Se ha preservado en esta forma, en parte, la matrifocalidad original de los zenes, reforzada por la "ley de vientres" de
los africanos trados como esclavos, y por la importancia de la
familia extensa. Adems, como viene explicado en esta serie, han
subsistido en la Costa expresiones patentes de bisexualidad y
erotismo indgenas y de zoofilia (burreo) como tcnicas alternas al
desarrollo de la masculinidad que matizan el machismo tradicional.
Por otra parte, en el Sin, sabanas y depresin momposina se
empieza a reconocer que los intereses de la mujer pueden ser ms
extensos que los de su sexo. Cada vez queda ms claro que el papel
productivo y reproductor de la mujer en la raza, la cultura y la
sociedad costea as en valores de cambio como de uso se
humanizara y enriquecera al romperse las duras relaciones
asimtricas que priman actualmente en el hogar, en algunas artes
y en las ocupaciones principales a favor del hombre. Habra que
entrar ms de lleno a plantear ideolgicamente lo que significa la
divisin del trabajo por sexo en el seno de las familias, es decir, a
entender mejor el concepto de domesticidad, y a reflejar una
vivencia ms amplia y profunda del amor conyugal. Porque
trabajo es trabajo as no sea remunerado, y la mujer usualmente
lleva una doble carga cotidiana que pocos reconocen.
En fin, habra que ampliar el debate con franqueza para
estudiar las implicaciones de la sexualidad, la pareja y el desarrollo personal como expresiones que desborden lo privado para
entrar en lo poltico y social. Y reconocer que las relaciones de
poder se ejercen no slo en los grandes espacios de la conduccin
de masas sino tambin en los pequeos, como el del hogar. 13

13. El feminismo como movimiento social liberador de la mujer e


ideologa de cambio en las costumbres familiares y erticas tan conspicuo en Europa y Norteamrica apenas ha hecho irrupcin en la Costa.
No enfatiza entre nosotros los aspectos de igualdad total e integral que
exigen las activistas de esos otros pases (o an en determinados medios)
donde confunden conciencia de clase y de grupo con condicionamientos
estrictos de sexo. Cf. Zillah Eisenstein, ed., Patriarcado capitalista y
feminismo socialista (Mxico, 1980); Maxine Molyneux,"Movilizacin
sin emancipacin? Los intereses de la mujer, estado y revolucin en
Nicaragua", Desarrollo y Sociedad, 13 (enero de 1984), 181-185; Luz
Helena Snchez, "La dcada de la mujer en Colombia: mito o realidad?",
Magazin Dominical (Bogot) No. 122 (julio 28 de 1985), 9-11.

50A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

haba dejado exhausta. Se fue de Flamencos y se estableci en


Cartagena con su nieto Joseph a quien pronto vera convertido en
capitn de los Reales Ejrcitos.
Con la partida de la Conquistadora, los indios reducidos del
Sin se organizaron para la resistencia. Al fin pudieron levantar
cabeza. Los nuevos caciques y capitanes de San Sebastin, Momil
y Sabaneta se atrevieron a protestar cuando llegaron los mayordomos de la Bohrquez con sus rdenes de trabajo. Memoriales
quejosos empezaron a salir de sus chozas, como lo hicieron
doscientos aos despus en San Andrs con Tiburcio Ciprin y
Clemente Surez. En 1721 lograron por fin que les ayudara el
nuevo Protector de Naturales, Matas Benedetti. Este cargo de
protector haba asumido importancia al discutirse en Espaa,
desde 1718, la posibilidad de terminar con las encomiendas
indianas y pasar los pueblos a poder del soberano.
Aprovechando igualmente el paso del virrey Villalonga por
Cartagena, los caciques de los tres pueblos de la Conquistadora
elevaron a travs del protector un largo memorial de quejas. Doa
Francisca, sin poder abandonar la casa por mala salud, nombr
como apoderado a su nieto. Adujo no obstante que las cargas a los
indios no eran excesivas sino como las de cualquier otro encomendero. Que slo combata la ociosidad. Que pagaba en tela de
coleta "a voluntad de los indios" y porque "la plata la malbaratan".
Pero la anciana Conquistadora saba que sus das como
mandona y redentora del Sin estaban contados, no slo por la
edad muri poco despus de este incidente sino porque don
Felipe V ya haba decidido abolir las encomiendas, como en efecto
lo hizo en 1720, y no tena ningn inters de apoyar mujeres con
mando. En consecuencia, el protector Benedetti simplemente
pidi el 21 de abril de 1721 que los tres pueblos de la Conquistadora se declararan de la Real Corona. As se hizo por el Consejo de
Indias y por don Antonio de Salas, gobernador de Cartagena, en
1725 y 1730 respectivamente. El obispo entendi el mensaje y
golpe a su vez a doa Francisca, al ordenar que las doctrinas se
convirtieran en parroquias, y se terminaran los misioneros y los
mayordomos de indios.
Un poco ms tarde, en 1733, por orden del mismo gobernador
se delimit la legua (16 caballeras) del resguardo de San Sebastin de Urab, desligando estas tierras legalmente de las de
Flamencos y dedicndoles una gran porcin de la Cinaga Grande
hasta Cotoc al sur y las tierras de San Nicols de Bari al
occidente.

El cao de Bugre

Campesinos sinuanos

51A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

En Ceret-Mocar, desgraciadamente, quedaba un pueblo


destrozado por la violencia, la explotacin, y el machismo en
diferentes formas, "lleno de embriagueces, venganzas, incestos,
adulterios, fornicaciones y disolucin entre las chinas" como lo
describi uno de los curas que despus llegaron. Se haban puesto
las bases para la cosificacin del sexo y de la mujer indgena (y la
criolla, blanca y negra) que sigui en tiempos posteriores, notablemente en Cartagena y la prostitucin, as como en la connotada
"compra de doncellas" en el campo. (La "sacada" de las muchachas, las "sucursales", las uniones libres y las "queridas" asumieron otras funciones menos desorganizantes, aunque tambin
problemticas). [D]
Preocupado, el obispo de Cartagena, Gregorio de Moheda y
Cleerque record que en 1731 se cumplan por fortuna los diez
aos del plazo concedido para la administracin de Velsquez y
de Len, y procedi el 23 de junio de ese ao a colocar edictos
sobre el nuevo curato en el pueblo de Ceret-Mocar, para
entregrselo a la Compaa de Jess.
Varios meses pasaron sin que ningn sacerdote se presentara
para asumir el "martirio" del Sin, hasta cuando lo hizo el padre
jesuta Agustn de Salazar, quien sali de Cartagena el 13 de
noviembre de 1732. El 29 del mismo mes lleg a Ceret-Mocar, y
el sitio le pareci "contrario a la salud de sus ovejas". Pero al
intentar cambiarlo de nuevo fue rechazado por el alfrez de Len
y por muchos vecinos, as como por el alcalde del nuevo Partido
del ro del Sin, Gabriel Basarla de Caamao, quien mand
"falsos y siniestros informes"al gobernador de Salas para evitar la
mudanza.
Resignado, el padre Salazar se dedic entonces a su parroquia,
donde con "consejos, moderados castigos, amenazas, agasajos y
plticas" logr que los indios fueran "rindiendo la cerviz y sujetndose al yugo de la religin". Ense a leer a catorce "chinillos",
dos de ellos en latn y a todos en "primeros principios de la
msica", incluyendo tocar un arpa que el padre llev de Cartagena. As logr pronto celebrar misas y rosarios cantados en
procesin por el pueblo. A los dieciocho meses haba bautizado 53
adultos y 30 prvulos, hecho 36 casamientos y recogido 30 de los
"huidos a la gentilidad."
Pero cmo seran esas santas procesiones del padre? Otro
observador nos pinta aquello que, quizs, no importaba tanto al
prroco cuanto salvar las almas. Sostuvo un visitante juez vicario,
el 21 de septiembre de 1737: "[Los indios de Ceret] estn en suma

3
ir

=2

52A

LA AMACHADA CONQUISTA DEL SINU

pobreza y desnudez que da lstima y compasin verlos, porque los


varones estn como si estuvieran en la gentilidad sin ninguna ropa
que les abrigue, y en sus partes vergonzosas tienen un calabacino
al uso de sus tierras, las hembras estn con sus pechos y piernas
descubiertos en la misma forma, sin ninguna ropa, y slo tienen
una manta muy corta con que estn refajadas". Haban retrocedo en civilizacin y cultura! El juez vicario hall, en efecto, que en
el pueblo haba 390 urabes y 87 tunucunas tan miserables como
los indios de otras partes de la Costa.
En cambio, para el seor Benedetti, protector de naturales, la
suerte de los indios de su provincia haba mejorado desde su sexta
y ltima visita por varias de las razones descritas atrs y otras as:
I) La paga a los naturales se haca ahora mucho ms en dinero en
efectivo; 2) se orden en 1730 por el rey Felipe una baja en la tasa
de los tributos; y 3) el nuevo gobernador apoy la proteccin de
naturales ms que los anteriores. Cmo hubiera sido a situacin
de los indios entonces, sin estas polticas de aparente alivio?
El novedoso experimento de Ceret continu a su manera,
como lo constat ms adelante el visitante obispo Diego de
Peredo. Lleg a ser importante precedente para la poltica de congregaciones civiles del siglo XV11I, como lo veremos enseguida:
Lorica, San Sebastin de Urab, San J u a n de las Palmas, y los
otros caseros de la Cinaga Grande crecieron proporcionadamente. El cao de Bugre fue adquiriendo de la misma manera
mayor importancia con champanes y canoas que vincularon los
pueblos del Sin Medio con Lorica, San Nicols de Bari y las
bocas del ro en Cispata.
Gradualmente, la concepcin sobre el uso de la tierra fue
cambiando con este comercio y con la presin de la poblacin
sobre los lugares ribereos ms apetecibles. Ya result ventajoso
ser actual propietario de las caballeras o peonas dadas en
merced, y no solo de la fuerza de trabajo indgena, esclava y libre
como haba sido hasta entonces. No haba necesidad de pensar
ms en "conquistar" la mano de obra como lo haba hecho la
seora de Bohrquez. Fue la tierra la que adquiri valor de
cambio como mercanca bsica de la nueva sociedad. Este descubrimiento fue saturando todas las expresiones vitales. La lucha
por la tierra y por la vida en la Costa fue cambiando de sentido y
contenido.

Ceret: curva del cao de Aguasprieas.


Aunque persiste en muchas mujeres la vieja alienacin que
justifica como un eco en sus propias vidas la aceptacin del
machismo como forma de vida y acomodacin en circunstancias
concretas, un nmero cada vez mayor supera tan limitadas ideologas cuando los gobiernos fracasan en la provisin de las necesidades bsicas de la vida y la mujer ve amenazada la subsistencia
de la familia. Entonces relaciona fcilmente sexo, clase social y
poltica para reaccionar como leona parida y dar origen a grupos
de protesta y accin que muchas veces desbordan a los de los
varones.
De all que las recientes luchas campesinas en la colonizacin y
por la tierra en la Costa hubieran motivado a las mujeres de la
regin a organizarse y afirmarse con identidad propia en las
confrontaciones con el sistema dominante. Ello se observa primero con la Sociedad de Obreras Redencin de la Mujer en 1919 en
Montera (que estudiamos ms adelante), luego con un Encuentro
Regional de Mujeres Campesinas realizado en Ovejas (marzo 1719 de 1974) y con la creacin de una Asociacin Femenina por la
Emancipacin que tuvo su sesin inaugural en Tol el 17 de julio
de 1982. Las campesinas han seguido organizndose al vincularse
a proyectos tecnolgicos modernos, como ocurre en El Pial (Los
Palmitos, Sucre). "Aqu estamos" proclamaron en Tol las 80
mujeres asistentes, "porque no queremos seguir siendo seres
inferiores... porque no queremos permanecer subordinadas al
machismo tradicional... porque nuestra presencia es definitiva
para alcanzar la liberacin de nuestro pueblo".
Con cunta razn! Y cuan lejos estamos todava de llegar a
tan loables metas de participacin y de superacin social.

3. EL CONGREGADOR DE PUEBLOS
Los funcionarios estatales continuaron llegando a la Costa
con sus pergaminos y tomos de disposiciones reales inspiradas en
la expansin agraria y mercantil que se enseoreaba de la sociedad europea y americana de la poca.
Sin embargo, la Ilustracin Borbnica hizo tambin nfasis en
esquemas basados en la ley natural, la racionalidad y el centralismo que obligaron a reexaminar la propiedad rural con ojos ms
crticos. Segn el nuevo principio de la mayordoma social, de
moda entonces, convena reglamentar el uso de la tierra como
bien escaso, aporcionarla, distribuirla y repoblarla de la mejor
manera posible. De all que en Espaa se empezara desde 1760 a
hablar de reformas agrarias y de nuevos poblamientos, con
"expertos" como Gaspar Melchor de Jovellanos y miembros de la
Sociedad Econmica de Madrid.
No tardara, por eso, sino una generacin para que volviera a
sacudirse la regin del Sin y de sabanas con otra poltica de
aliento que sobrepasara los graduales espasmos de la anterior
colonizacin de fronteras. Tal fue la poltica de la congregacin civil,
cuyo gran hroe en la Costa result ser lo contrario de Francisco Velsquez: un espaol adusto que no supo siempre manejar los problemas
del machismo y la violencia. Pero los elementos primarios de la
cultura hispnica dominante se transmitan ya con fuerza en los
tres componentes de la raza csmica, mientras maduraba, tardamente, el ordenamiento centralizador de los territorios de Espaa
en el Nuevo Reino de Granada.
Austero y con cara de palo. Puritano y algo misgino. Laborioso y eficaz. Antonio de la Torre Miranda, oriundo de Santa

3. R E O R D E N A N D O EL A G R O
Durante el reinado de los Borbones se experimentaron dos
urgencias polticas de la mayor importancia para el buen manejo
de los asuntos oficiales, que afectaron el desarrollo de la vida
colectiva hasta en provincias de fronteras como el Sin y las
sabanas de Tol y Corozal. Ellas fueron:
1) La necesidad de racionalizar y centralizar el control estatal
a nivel nacional e imperial; y
2) La necesidad de reordenar el agro mediante composiciones
de tierras y congregaciones de habitantes, poltica de gran entidad
asimilable a lo que hoy llamaramos reformas agrarias que tuvo
efectos duraderos en la formacin social colonial.
En este contexto general se emplaza la tarea realizada en la
provincia de Cartagena entre 1770 y 1779 por equipos oficiales de
congregadores de pueblos.
Los gobernantes peninsulares de mediados del siglo XVIII
[ A ] intentaron aplicar, por segunda vez desde Isabel la Catlica, una renovacin desde arriba en grande, con el fin de
estructurar una sociedad que defendiera los restos an imponentes del imperio espaol, conforme a un plan racionalmente concebido.
Para justificar esta palingenesis sirvieron los filsofos de la
Ilustracin (o Iluminismo) y los de la Enciclopedia, que en Espaa
tuvieron dignos exponentes como Gaspar Melchor de Jovellanos
y Bernardo Ward, o ministros como Olivares y Macanaz. En lo
cientfico, hubo un fuerte desafo al principio de autoridad que
vena del aristotelismo imperante en las escuelas. A travs de la

54A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

Mara de Villadas en Falencia (Espaa), recin nombrado teniente de la Milicia de Pardos de Cartagena de Indias, desembarca
desde Cdiz en el muelle del Astillero, llevando sus 38 aos
encima. Va solo. Se dirige inmediatamente al cuartel para reportarse ante Gregorio de la Sierra, capitn de granaderos del
Regimiento de Guardias Espaolas.
Corra el ao de 1772, pesado en hechos y portentos para el
Nuevo Reino. En Mompox, apoltronado en su silln, Jos Fernando de Mier y Guerra, caballero de Santiago, fundador del
mayorazgo de Torre Hoyos y maestre de campo de los Reales
Ejrcitos acababa de redactar y firmar su Certificacin de mritos y
servicios, en la cual, para pedir nuevas prebendas, describa la
forma como haba fundado 22 pueblos en las riberas del ro
Magdalena entre 1744 y 1770 (tomo I). Haba cumplido, mal que
bien y con ajustes, las reales cdulas de Felipe V, Fernando VI y
Carlos III sobre colonizacin y congregaciones civiles. La misma
poltica que, an viva, rebotara para caer en las botas de siete
leguas de de la Torre que, como aprendiz de brujo con movimiento e impulso propios e inatajables, llevara a fundar o refundar
otras 44 poblaciones en la provincia de Cartagena. [A]
Para un asceta disciplinado como de la Torre, los muchos
vaivenes y sinsabores de los otros congregadores de pueblos en el
cumplimiento del deber, eran poca cosa. "Con el auxilio de Dios,
de Mara Santsima del Carmen, del seor San Joseph y de Santa
Teresa de Jess" a quienes escogi, todos, como protectores de sus
expediciones, ninguna orden superior poda dejar de cumplirla,
como lo dijo, "con verdadero amor a la Religin, al Rey, a la
Patria, con el tesn, prudencia, desinters e integridad que son
verdaderos ejes del acierto". (Pgina 12 de la edicin original de
1794 de su Noticia individual de las poblaciones nuevamente
fundadas, que seguiremos citando).
De all que, al segundo ao de servicio en Cartagena, con la
buena fama que haba adquirido desde cuando enlist de dieciocho aos y form parte del convoy de la Armada al mando del
futuro marqus del Transporte Real (el mismo que condujo de
aples al nuevo rey don Carlos III y su familia); con el crdito
ganado en la aprehensin de desertores y reclutas entre Madrid y
Pamplona; con el respeto que obtuvo por el cuidado con que
manej la maestranza de armamentos del departamento del
Ferrol, Antonio de la Torre Miranda estaba listo para asumir el
papel de gran congregador de pueblos que le dio el gobernador de
Cartagena, Juan de Torrezar Daz Pimienta, el 12 de agosto de
1774. En esta forma el gobernador responda al ejemplo estimu-

brecha abierta por Benito Feijoo se impulsaron ideas "novedosas"


contra tesis como las de las cualidades ocultas, la materia prima, el
hilemorfismo, los cuatro elementos, y el horror vacui. Se buscaron
nuevos ngulos explicativos en las ciencias experimentales y
naturales. 1
En cuanto a lo poltico, ciertas prcticas toleradas como la
encomienda de indios, el cabildo de vecinos y la delegacin de
funciones administrativas vinieron a menos mientras se estableca
en Madrid el gigantismo de la Secretara del Despacho Universal
y se reforzaba el control estatal centralizado, tarea que se facilit
con el triunfo de Felipe V de Borbn en la Guerra de Sucesin
Espaola (1704-1714).
Haba que centralizar, controlar, y racionalizar. Esta era la
opinin de los gobernantes que empezaban a imponerse en la
formacin social colonial. El sentir de los gobernados poco
contaba para ellos. El lema de "Todo para el pueblo, pero nada
con el pueblo" jugaba con una filosofa generalizada de desconfianza y con mecanismos burocrticos a travs de los cuales se
asuma la expedicin, ejecucin e interpretacin de disposiciones
que recortaban las facultades gubernativas de las autoridades
perifricas y de ultramar. 2
De all las disposiciones que empezaron a emanar de la
Secretara Universal en aquel "Siglo de las Luces" para buscar el
equilibrio de poderes entre virreyes y audiencias con instrucciones
precisas a funcionarios; la obligacin de informar sobre todos los
aspectos de la vida de las colonias; la necesidad de la real
confirmacin para las decisiones locales; y la regularidad de
visitas administrativas y juicios de residencia a los funcionarios
relevados de sus cargos.
En el Nuevo Reino de Granada, a raz de los escndalos de los
gobernadores provinciales y de los presidentes de la Real Audiencia (como Francisco Meneses, tomo I), se decidi implantar el
virreinato en 1719 (gestiones de Antonio de la Pedrosa Guerrero)
tarea que asumi por pocos aos el marqus Jorge de Villalonga.
De importantes ejecutorias por haber disminuido el poder de la
Conquistadora Francisca Baptista de Bohrquez en el Sin as

1. J.A. Vicens Vives, ed., Historia social y econmica de Espaa y


Amrica (Barcelona, 1974), IV, 187-257.
2. Jos M. Ots Capdequ, Instituciones de gobierno del Nuevo Reino de
Granada durante el siglo XVIII (Bogot, 1950), 16. Cf. Jos M. Ots
Capdequ, Nuevos aspectos del siglo XVIII espaolen Amrica (Bogot,
1946), 55-58.

55A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

lante de la poltica de nuevos poblamientos en Andaluca que


estaban impulsando el intendente Pablo de Olavide y Gaspar de
Thurriegel, durante esos mismos aos. [B]
De la Torre deba comenzar por la isla de Bar, al sur de
Cartagena: "En atencin a que la dispersin del vecindario que
ocupa el terreno de la isla de Bar -deca la orden- priva de toda
proporcin a la Sociedad de aquellos habitadores que carecen de
Pasto espiritual y administracin de justicia, viviendo ignorantes
de la Doctrina y encenegados en los vicios sin respeto a sus
superiores, dando la soledad ocasin a que se oculten los introductores del trato ilcito [contrabando]... pasar el teniente D.
Antonio de la Torre a la citada Isla... y examinar cual sea ms a
propsito para la congregacin de dichos vecinos en un lugar." (II).
Don Antonio se prepar con algunos elementos de trabajo y
con la ayuda de un criado mulato de quince aos entonces
llammoslo Lorenzo quien no slo le acompa a Bar sino que
se le sum en todas las dems expediciones (12). Lorenzo fue
eficaz en su trabajo adems de leal y afectuoso compaero de
aventuras, como lo fueron tambin en sus tiempos los valets de
Alejandro de Humboldt en los Andes y Roger Casement en el
Putumayo, entre otros expedicionarios ilustres. La formidable
empresa de congregar vecindarios, reordenar el agro y controlar
mejor al naciente campesinado costeo comenzaba as con todo el
empeo de colegiales entusiastas.
Primera salida
Al hacer el reconocimiento de las siete leguas de la isla de Bar,
de la Torre descubri un manantial copioso de agua dulce al que
acudan las embarcaciones para aviarse. All, por supuesto, determin hacer la congregacin de las familias dispersas. De stas hizo
un padrn o censo muy complejo y con la gente desmont el
terreno del futuro pueblo, al que bautizaron Santa /la (23). El 10
de noviembre de 1774 seal plaza, calles y solares de cuarenta
varas en cuadro, empleando para ello estacas de majagua o palo
de nacer que, como don Antonio, tenan la particularidad de la
velocidad pues en el mismo da echaban races y a los dos o tres les
brotaban retoos y hojas para formar bellos setos.
La poblacin local respald el trabajo del teniente, aunque no
todos se mudaron a Santa Ana enseguida, pues deban atendersus
cultivos de ame, yuca, patilla y pltano, as como la explotacin
de la cal. Muchos dejaron los palos listos para las nuevas chozas y
otros levantaron casa "en canilla" mientras se entechaba la capilla

como el de los otros encomenderos del reino, Villalonga fue


impulsor del centralismo burocrtico de nuestra regin. Sus
sucesores todos siguieron la misma poltica. Mientras tanto en
Espaa se construy un Estado-nacin con un ejrcito propio
articulado por primera vez, subyugando con violencia las autonomas tradicionales de regiones como Catalua, Valencia y
Aragn que no volveran a levantar cabeza sino en nuestros das.
Entre las polticas estatales de centralizacin, racionalidad
FBI y control que ms enfatizaron los reyes de Espaa en
nuestra formacin social, sobresale la de la congregacin
civil. Basados en viejas disposiciones sobre nucleacin de la
poblacin impartidas por los emperadores Carlos V y Felipe II
(entre 1546 y 1578), los Borbones las retomaron y promulgaron en
el Libro VI, Ttulo III de la Recopilacin de las Leyes de las Indias.3
Los primeros reyes de la Casa de Austria haban dispuesto que los
indios vivieran aparte en reducciones o pueblos con plazas y calles
trazadas segn medidas preestablecidas: una plaza mayor de 180
varas en cuadro, calles rectas de 14 varas de ancho y manzanas
cuadradas de 80 varas. Adems, que las casas y solares deban
quedar a "son de campana" como seal de civilizacin y buenas
costumbres. Todo ello tena las ventajas adicionales para las
autoridades de vigilar mejor las personas, perfeccionare! rgimen
tributario y facilitar la influencia misional catlica.
Aplicada intensamente en Amrica, esta poltica tuvo una
interesante repercusin en la misma Espaa cuando lleg a la
Corte, protegido por el ministro Aranda, el criollo peruano don
Pablo de Olavide y Juregui, connotado enciclopedista (haba
empleado los fondos de reconstruccin de un templo en Lima
para la edificacin de un teatro en la misma ciudad). Designado
como intendente de los cuatro reinos de Andaluca. Olavide
aprob y dio impulso entre 1767 y 1772 a un gran plan de
colonizacin propuesto por el bvaro Gaspar de Thurriegel en la
Sierra Morena, con colonos flamencos, suizos, alemanes y espaoles, que dio como resultado la formacin de 15 ciudades y 26
pueblos abiertos y multiculturales. Fue uno de los grandes logros
del reinado de Carlos III.
No faltaron las dificultades. En la Sierra Morena, obviamente,
por las diferentes costumbres y lenguas de los pobladores. En
3. O. Fals Borda, El hombre y la tierra en Boyac (Bogot, 1957), 45-46;
H. F. Cline, "Civil Congregations and the Indians in New Spain, 15981606", Hispanic American Histrica! Review. XXIX (1949), 349-369.

56A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

que exigi el congregador. Estas tareas pendientes quedaron a


cargo de cabos de justicia que nombr de la Torre mientras
llegaban las confirmaciones del gobernador de Cartagena.
El fcil xito de de la Torre en Bar "contra toda la temeridad
del caso" (12), llev a que el gobernador Daz Pimienta ampliara
inmediatamente la orden original para extenderla a toda la regin
cercana a Cartagena. Y cuando la historia de los sucesivos logros
del teniente lleg hasta la Corte de Santa Fe de Bogot, el virrey
Manuel Guirior y su sucesor Manuel Antonio Flores autorizaron
continuar la labor congregacional para cubrir toda la provincia de
Cartagena, "dejando al arbitrio [de de la Torre] la eleccin de los
parajes donde convendra abrir caminos y fundar poblaciones,
con la mayores ventajas y comodidades de los que se haban de
establecer en ellas, y de los que transitasen por aquellos sitios".(13)
Las nuevas tareas ampliadas demandaban ms esfuerzo y
mayor preparacin. Pero de la Torre slo pidi que le dieran una
brjula o agujn, un quintante y herramientas varias; y que le
asignasen dos granaderos del Batalln Fijo de Cartagena para
defenderse en caso de necesidad. Con los soldados y el joven
Lorenzo salieron entonces de Cartagena otra vez por el canal del
Dique, hacia Rocha y Pasacaballos.
Atravesando la ensenada que forma el placer del Estero, de la
Torre entr con su gente por las bocas de Matunilla, por donde se
haba escondido en los primeros aos de su lucha el fabuloso jefe
negro cimarrn Domingo Bioho (tomo I). Fueron metindose en
champanes por el laberinto de cinagasr'manglares y anegadizos,
pues queran localizar a las familias negras, mulatas y zambas a
quienes deberan convencer para llevar a la nueva congregacin
de San Joseph de Rocha. Esta se debera fundar en la confluencia
del Dique con una bella cinaga conectada con el mar y enmarcada de manglares, de cuyas races cubiertas de algas los vecinos
sacaban buceando ostras y caracoles. All de la Torre decidi
formalizar la fundacin, el 20 de noviembre de 1774.
Como los enhiestos cimarrones de quienes descendan, las
negras se opusieron resueltamente a la mudanza. No les importaba sufrir con los suyos las molestias de mosquitos, jejenes, rodadores, niguas, coyas y otras plagas en que abundaban los mogotes
sobre los cuales se haban fijado, espacio estrecho porque no
podan pararse en otra tierra que la que quedaba entre los cuatro
hormones de la casa, ni en otro piso que en el de las canoas donde
dorman y hacan el amor. Los negros de Rocha tenan sus
razones: en esas cinagas y por esos tremedales se encontraba la

REORDENANDO EL AGRO

56B

Amrica ms que todo en aquellas regiones donde los indios haban


vivido en poblamientos dispersos. En estos casos los pueblos
nuevos quedaron desocupados en poco tiempo, por falta de
arraigo de la prctica de la congregacin: sta tena poco o nada
que ver con la tradicin local. As lo sufrieron los oidoresvisitadores Andrs Berdugo y Oquendo en Cundinamarca, Jos
Mara Campuzano y Lanz en Boyac y, en parte, Juan Antonio
Mon y Velarde en Antioquia.
En la Costa Atlntica, en cambio, parece que los procesos de
nucleacin de la poblacin y fundacin de caseros tuvieron un
rumbo y desarrollo ms exitosos: funcionaron mejor que en el
interior del virreinato quizs porque se amoldaron a las circunstancias concretas del medio. Las tribus indgenas costeas tenan
el poblamiento nucleado (y el lineal sobre corrientes de agua), y
los espaoles mismos provenan en general del mismo tipo de
vecindarios concentrados. Sobre todo, hubo adems en la Costa
un permanente proceso de asimilacin racial y cultural que abri
el comps a un nuevo tipo de poblamiento abierto y plural no
contemplado en las Leyes de Indias, cuya primera expresin
experimental regional parece que fue Ceret en el Sin (1721),
como viene explicado en el captulo anterior.
Debido a la dinmica racial y cultural costea, los nuevos
pueblos congregados, concebidos y ejecutados all durante el resto
del siglo XVIII no podan ser tan segregados y diferenciados
racialmente como los del XVI y XVII. Por eso, en las fundaciones
hechas por el maestre de campo Jos Fernando de Mier y Guerra
en las riberas del ro Magdalena entre 1744 y 1770 (tomo I); en las
del padre Joseph Palacios de la Vega en el Nech y el Bajo Cauca
entre 1770 y 1772; y en las de Francisco Prez de Vargas en
Tierradentro (Atlntico) en 1777 no se insistiera mucho en tales
discriminaciones. 4 Eran o resultaron ser pueblos trirraciales de nueva estirpe, con menos estiramientos y formalidades
sociales, "de gente libre" como a veces se describi en los documentos de la poca.
Los resultados ms dramticos de esta poltica experimental
de poblamientos abiertos o plurales sin castas, al estilo de Ceret,

4. J. A. Blanco, "El censo del departamento del Atlntico - Partido de


Tierradentro - en el ao de 1777, Boletn de la Sociedad Geogrfica de
Colombia, 104 (1972); Joseph Palacios de la Vega, Diario de viaje
(Bogot, 1955). Para lo de Mier y Guerra, vase el tomo 1 de esta serie. La
distincin entre "pueblo de indios" y "parroquia de blancos" o espaoles
qued formalmente abolida por la legislacin republicana.

57A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

mejor pesca de toda la regin,suficiente para satisfacer la demanda propia y la de toda la plaza de Cartagena. Adems, la gente
gozaba de una libertad tan plena de tolerancia y sexo que llegaban
a "mezclarse brutalmente con hijas, hermanas y cuadas, formndose unos parentescos tan enlazados que al telogo ms consumado le costara trabajo aclararlos". (25)
Rocha era un hueso duro de roer. Dndole tiempo al tiempo,
mientras algunos convencidos y el alcalde provisorio procedan a
tumbar la arboleda del nuevo lugar, de la Torre decidi sabiamente proseguir en sus empresas a otras partes para asegurar la
fundacin que haba comenzado.
De retorno a la capital de la provincia, se detuvo en el puerto
de Pasacabatlos, sitio de importancia porque all forzosamente
entraban los vveres que se conducan por agua a Cartagena desde
las costas de Quilitn y el ro Sin, y donde se guarecan de las
fuertes brisas del mar (22).
No parece que los vecinos protestaran porque, a consecuencia
del proyecto se destac all la tropa del resguardo de rentas, no
slo para refrenar el contrabando sino para intervenir en los
excesos alcohlicos de las tripulaciones visitantes. As, cuando de
la Torre regres a Pasacaballos al comenzar el ao siguiente, pudo
formalizar la fundacin del pueblo el 25 de febrero de 1775.
Pasando a viajar por tierra con una recua de muas y varios
burros de carga, de la Torre prest atencin a los sitios cercanos
de Ternera y Arjona. Ternera quedaba a slo dos leguas de
distancia de Cartagena, Arjona un poco ms al sur. En el primero
se quedaban a dormir los viajeros cuando no alcanzaban a entrar
por las puertas del recinto amurallado. Los vecinos se dedicaban
principalmente a fabricar carbn de palo. Empez a convencerlos
sobre la bondad de la mudanza. Los carboneros cedieron, no as
sus mujeres "unas flojas" en opinin del impaciente oficial (20)
que se obstinaron en seguir con sus chiqueros de puercos y
corrales de gallinas donde los tenan. Slo por emulacin "de no
ser menos que otras" se logr romper el obstculo femenino,
cuando descubrieron que a ellas interesaba ms aprender obrajes
como el del hilo del algodn o la fibra de majagua, para hacer
lienzos y mantelera de diversos colores (17). Por fin, la fundacin
pudo celebrarse el 20 de abril de 1775.
Arjona era otro lugar de descanso de viandantes. All haba
parroquia y casero donde de la Torre logr congregar a los
vecinos sin aparentes dificultades. La refundacin se hizo el 13 de
marzo.
Resuelto lo de Ternera y Arjona, la compaa congregadora se

se registraron en aquellas porciones de la provincia de Cartagena


que haban sido de las comarcas calamares y zenes de Mexin,
Catarapa y Finzen, stas ahora incluidas en los partidos de
Sabanas y del Sin. Tal fue la labor encomendada al teniente
Antonio de la Torre Miranda (1734-?). Los logros de este funcionario sobrepasaron no solo los de los personajes mencionados
arriba, sino casi tambin los de Olavide y Thurriegel en Espaa. 5
Tan complicada y dura misin fue ejecutada por de la Torre en
seis salidas o viajes que hizo entre el 12 de agosto de 1774, cuando
recibi las rdenes del gobernador Juan de Torrezar Daz Pimienta en Cartagena (haba llegado de Espaa haca dos aos) y el 11
de marzo de 1779 cuando protocoliz las actas de posesin de los
ejidos y distritos de San Juan Nepomuceno y San Cayetano ante
el escribano de El Carmen, antes de proseguir al Atrato en otra
misin. Como resumen grfico y prueba de su trabajo, dibuj en
Corozal un detallado mapa de la provincia de Cartagena que
envi a Espaa el 9 de septiembre de 1777. 6
El recorrido de de la Torre y las fechas de fundacin y
refundacin de los pueblos congregados por l en sus salidas
5. Los datos personales sobre de la Torre se derivan principalmente de
tres escritos suyos: la Noticia individual de las poblaciones nuevamente
fundadas en la provincia de Cartagena (Santa Mara, 1794) que escribi y
public para sustentar sus mritos ante la Corte de Madrid; el Informe
sobre los indios del Darin (noviembre 24, 1783), AG, Santa Fe 552,
Cuaderno 1; y la Noticia para el virrey sobre poblaciones verificadas en la
provincia de Cartagena (Santa Fe, mayo 18, 1784), AG, Santa Fe 600,
ramo 4, sin foliar. La partida de bautismo fue publicada en El Cnit
(Sincelejo), noviembre 15, 1964, solicitada desde Villad (Palencia)
donde consta el nacimiento el 29 de diciembre de 1734 y el nombre de los
padres (Jacinto de la Torre y Mara Miranda) y el de su "abogado
celestial", Santo Toms Cantuariense.
Su suerte final en Espaa: AG, Santa Fe 552, Cuaderno 2, Auto de
Francisco Machado (Madrid, 21 de octubre de 1794). Cf. David Snchez
Juliao, Antonio de la Torre Miranda (Montera, 1970); Marco Fidel
Surez, "El sueo de la eficiencia", en sus Sueos de Luciano Pulgar:
Jos Manuel Groot, Historia eclesistica y civil de a Nueva Granada
(Bogot, 1889), II, 223-231.
Las estadsticas conocidas de las colonias de la Sierra Morena en
Espaa slo incluyen 2.446 familias con unas 10.000 personas.
6. Este mapa se encuentra en AG, Mapas y planos, Panam 339,
copiado e impreso por Juan Lpez, cartgrafo oficial de la Corte, en
1787. Se reproduce en O. Fals Borda, Capitalismo, hacienda y poblamiento en la Cosa Atlnica (Bogot, 1974). De la Torre lo rehizo con
mayores detalles en Cartagena el 25 de septiembre de 1779, segn copia
que posea el historiador Jeneroso Jaspe, cf. Sixto M. Torres, "Estudios
de historia regional", citado.

58A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

dirigi por el puente del Arroyo de Hormiga hacia el nordeste, con


el fin de repetir la misma experiencia en el extinguido pueblo de
indios de San J u a n de Timiriguaco (hoy Villanueva). No result
difcil refundarlo el 6 de mayo, porque muchos de los vecinos
seguan viviendo en el casero original (21). Aprovech el teniente
para confirmar y sealar los ejidos que correspondan al pueblo,
importante prctica que repiti en sus fundaciones.
Segunda salida
Unos meses ms tarde, de la Torre reanud sus trabajos con
miras a llegar por el Dique y el ro Magdalena a la regin del San
Jorge y la villa de San Benito Abad. Esta haba sido fundada en
1669 en lo que hoy se llama la vereda de Carbonero, sin haber
logrado prosperar (tomo III). He aqu lo que nos dice el mismo
refundador:
"San Benito Abad... se fund ha ms de un siglo, sin haber
tenido en todo este tiempo ms vecinos a la inmediacin de la
Parroquia que seis u ocho familias de color obscuro que habitaban unas reducidas chozas y hacan compaa al Cura, Sacristn y
Notario. Los Alcaldes, Regidores y dems vecinos [vivan] derramados por las cejas de monte que dividen las sabanas... que por
ser el terreno en que estaba fundada [la villa] intil y extraviado
para todo comercio y carecer de las precisas comodidades, fue
forzosa su traslacin al paraje en que la fund, donde goza de
abundantes ejidos para el pastoreo de ganados, prdigas tierras de
labor, comodidad de transportar los frutos por agua, y otras
proporciones de mucha utilidad". (38)
En su entrada por el San Jorge, don Antonio observ las
ventajas que tena el punto de Tacasun al borde de la cinaga,
donde se haba desarrollado un pueblo zambo-mestizo alrededor
de un antiguo santuario indgena, el de Ninha-Thi. Luego de sus
usuales sondeos y recorridos de una parte a otra hablando con los
vecinos, decidi trasladar a San Benito a este sitio de Tacasun,
trazando plazas y calles el 5 de noviembre de 1775. Nombr los
cabos de justicia para que prosiguieran las obras de construccin
de la iglesia y algunas casas principales en unin con los regidores,
prometi regresar para realizar el traslado desde Carbonero (lo
que hizo el 29 de enero siguiente), y parti enseguida para Sinc,
tierra adentro hacia las sabanas.
En San Luis de Sinc los vecinos vivan en un viejo sitio donde
quedaban los restos mestizados de un pueblo indgena, establecido con su resguardo desde los das de Villabona y Vargas Campu-

quedan consignados claramente en su Noticia para el virrey de


1784 (vase el cuadro-resumen). Sostiene que congreg 43 poblaciones donde cens un total de 7.383 familias con 41.108 personas.
(En la publicacin de 1794 aparece otro total: 41.531 personas
debido quizs a fallas de sumas o de imprenta). Parece que olvid
incluir a Tetn (hoy Crdoba) en la lista, si tomamos en cuenta la
tradicin local que an recuerda su visita, lo que hara elevar a 44
el total de pueblos congregados. De stos, 23 fueron nuevos y 21
refundados, es decir, confirmados sobre poblamientos anteriores
que estaban fallando en una u otra forma. Ello facilit en parte la
tarea congregadora de de la Torre.
Las peripecias sufridas por de la Torre en estas salidas naturalmente fueron muchas. Ellas van desde la oposicin de grupos de
mujeres pescadoras en Rocha hasta el franqueo del palenque
negro de San Basilio, la construccin de caminos en las montaas
de Mara y de Palmito, la lucha contra alambiqueros en Corozal
(en lo cual cont con el apoyo de tropas del Regimiento Fijo de
Cartagena) y la organizacin de procesiones y fiestas para trasladar las poblaciones de San Benito Abad (el 29 de enero de 1776) y
Pileta-Corozal (el 8 de diciembre de 1776) a los sitios ms
adecuados donde hoy se encuentran (vase el mapa de viajes y
fundaciones).

Tacasun, al borde la cinaga.

:tf \

59A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

zano. No hubo, pues, mayor problema en construir el pueblo, lo


cual se hizo el 10 de noviembre. Se traz desde aqu un camino
hacia el ro Magdalena por las montaas de Juan Gordo. Y de la
Torre sigui para Pileta donde le esperaba una difcil experiencia.
Pileta era una fundacin antigua de libres con iglesia y calles
bien trazadas, cuyo prroco Juan Antonio Aballe y Rumuay
vena empeado en trasladar a otra parte rr :-^r, en el llamado
hato de Corozal a legua y media de dista
encordaron el
sacerdote y el congregador en esta meta, lo c Ut .i facilit la tarea
inicial de delinear calles y plaza en el nuevo sitio, el 16 de
noviembre de 1775 (tomo III). Pero no todo el pueblo estuvo de
acuerdo con esto, y se avivaron los rescoldos de rebeliones
anteriores de gente de all que haba sido duramente reprimida.
No haca sino tres aos que las autoridades haban castigado
severamente a algunos revoltosos en Sincelejo (vase el prximo
captulo) que, segn pareca, contaban con cierta solidaridad
popular. Aiiora vena otro espaol a poner en entredicho a los 85
alambiqueros que fabricaban el alcohol para las fiestas de Pileta,
sin pagar impuestos. La resistencia no tard en montarse, porque
de la Torre propuso terminar con los alambiques y construir en
cambio una Real Fbrica de Aguardiente controlable por las
autoridades.
El padre Rumuay, quien conoca bien a su gente, aconsej a de
la Torre pedir tropas de refuerzo a San Benito y Tol. Ciento
cincuenta soldados acudieron. Con ellos de la Torre procedi a
decomisar los alambiques en las veredas, penosa tarea que dur
casi un ao en manos del comandante de la guardia. Mientras
tanto, de la Torre prosigui viaje con Lorenzo al occidente, con la
idea de regresar para realizar el traslado formal de la poblacin
desde Pileta. Esto se hizo el 8 de diciembre de 1776 con procesin
solemne, una vez calmados los nimos.
Sin dinero con qu continuar los trabajos ni con qu pagar los
baqueanos, exploradores, macheteros, conductores, bagages y
escolta, de la Torre recibi una donacin del padre Rumuay.
Hurfano del Estado, haba gastado de su patrimonio y de su
sueldo mensual de 47 pesos (69). Pero as lo sigui haciendo hasta
el final de la misin, a pesar de un inesperado veto del virrey
Flores al reconocimiento oficial de los gastos.
Hacia el occidente no haba sino monte espeso parcialmente
ocupado por colonos libres. De la Torre abri entonces trocha
entre Corozal y el ro Picheln que corre hacia el mar, entrando
quizs de jinete en bueyes de trocha, buenos para el barro, por el
arroyo de Cambimba y la montaa de la Peata. En un lugar

CUADRO - RESUMEN
FUNDACIONES Y REFUNDACIONES* DE ANTONIO DE
LA TORRE MIRANDA EN LA PROVINCIA DE
CARTAGENA 1774-1778
Nombre

Familias

Personas

119
120
72
250
50

640
630
288
2000
230

10 nov. 74
20 nov.
25 feb. '75
13 mar.
20 abr.

60

258

6 may.

299

1368

330
473

1580
3055

10 nov.
16 nov.

65
225
300
207

325
2855
1845
1057

20 nov.
21 nov.
22 nov.
7 dic.

60
80
78

302
360
448

90

694

6 ago.

82
120
80

447
758
310

8 ago.
10 ago.
13 ago.

Primera salida
1. Santa Ana (de Bar)
2. (San Joseph de) Rocha
3. Pasacaballos
4. Arjona*
5. Ternera
6. (San Juan de) Timiriguaco
hoy Villanueva*
Segunda salida
1. San Benito Abad*
(traslado: 29 enero 76)
8. (San Luis de) Sinc*
9. Corozal*
(traslado: 8 diciembre 76)
10. San Cristbal hoy Caracol
11. (San Francisco de) Sincelejo*
12. San Rafael de) Chin*
13. (San J u a n de) Saj
hoy Sahagn*
Tercera salida
14. (Santa Rosa de) Flamenco
15. (San Joseph de) Jolojolo
16. San Francisco de Ass
hoy Ovejas
17. (Nuestra Seora de) El
Carmen
18. San Jacinto
19. San Juan Nepomuceno
20. San Cayetano

Fecha

5 nov. 75

23 mar. 76
25 mar.
2 jun.

60A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

adecuado, el 20 de noviembre de 1775 fund a San Cristbal (hoy


Caracol). All tambin construy un puente de a caballo sobre el
Picheln.
Ms al sur quedaban las montaas de Palmito, obstculo que
haba que vencer si se queran vincular los pueblos de las sabanas
de Tol con los del partido del Sin, lo cual era otra de las
preocupaciones principales de de la Torre (41). Es posible que, sin
poder entrar l mismo por los problemas pendientes en Corozal, el
teniente hubiese impartido las rdenes a sus cabos y exploradores
para proseguir el camino de San Cristbal hasta llegar a un
casero construido (hacia 1730) en el corazn de las montaas de
Palmito, dedicado a San Antonio. El propsito era abrir una
trocha principal hasta Momil, en el umbral del Sin, no lejos de
los pueblos indgenas de San Andrs y San Sebastin de Urab.
Parace que esta obra independiente fue lenta, porque de la Torre
slo regres por all en noviembre de 1776 para realizar las
refundaciones formales de San Antonio Abad y Momil como se
registra ms adelante.
En cambio, ms directamente al sur de Corozal (a donde debi
regresar el congregador desde San Cristbal) quedaban los restos
de las reducciones indgenas de Sincelejo, Chin y Saj con sus
tierras invadidas por blancos y gentes mestizas libres en dispersin, llamados "bichangueros", con trapiches de caa y alambiques ilegales. El congregador procedi a refundar a San Francisco
de Sincelejo el 21 de noviembre de 1775, donde, segn Nicols
Chadid, parece que amenaz con incendiar las casas de los que no
se mudaran; pero respet las viviendas ms cercanas al sitio alto
que confirm para iglesia, que por estar salteadas al azar, las calles
no resultaron rectas sino bifurcadas e irregulares, como lo siguen
siendo. Esto, segn el patrn de estrella de los indgenas que
obligaron a tal construccin, en contraste con lo estipulado en las
Leyes de Indias sobre nuevos poblamientos de calles rectas.
Al da siguiente deline las calles y plaza de San Rafael de
Chin; y el 7 de diciembre las de San J u a n de Sahagn cerca de
Paloquemao, en tierras del cacique Saj de donde parece derivar
el nombre (41, 44). No parece que esta refundacin hubiera sido
en recuerdo de la ciudad espaola del mismo nombre ni en
homenaje al conocido cronista de los nahua de Mxico; el mismo
de la Torre le reconoce su alias original: Saj, en la Noticia de
1784, y el periodista raizal Eugenio Quintero Acosta llamaba a su
pueblo. Saguntaca. Los otros pueblos indgenas principales de la
regin (Morroa, Colos, y Sampus) aparentemente persistan
bien como reducciones nucleadas y no fueron reagrupados ni

Cuarta salida
21. Tetn hoy Crdoba*
22. Santo Toms Cantuariense
hoy Buenavista*
23. Cascajal
24. Tacaloa
25. Tacamocho
26. (Nuestra Seora de)
Magangu*
27. (San Sebastin de) Madrid
28. El Retiro
29. Tacasaluma*
30. Santiago (Apstol)
31. San Antonio Abad
hoy Palmito*
32. (San Antonio de) Momil*
33. (Santa Cruz de) Lorica*
34. San Bernardo Abad hoy
del Viento*
35. San Pedro Apstol de
Pinchorroy*
36. (San Antonio de) Cinaga de
Oro*
37. Santero hoy San Antero*
38. San Emigdio hoy Chima*
39. San Agustn (de Playablanca)

19
131
119
189

101
555
561
955

287
99
197
109
89

1415

593
1329

596
378

22
24
25
26

oct. 76
oct.
oct.
oct.

28 oct.
29 oct.
30 oct.
1 nov.
2 nov.

120
208
852

1164
4343

16 nov.
17 nov.
24 nov.

299

1368

28 nov.

95

508

5 dic.

151
98
115
18

677

824 15 dic.
488 3 ene. 77
595 14 ene.
73 26 feb.

Quinta salida
40. San Gernimo de Buenavista
hoy Montera
41. San Carlos (de Golosina)
42. San Pelayo
43. Pursima (Concepcin)*

170
108
276
306

884
480
1475
1417

168

879

1
3
6
10

may. 77
may.
may.
may.

Sexta salida
44. San Qnofre (de Torob)

3 mar, 78

7.383 41.108
Totales
Fuente: AG, Santa Fe 600, ramo 4, Noticia de Antonio de la Torre
Miranda para el virrey sobre poblaciones verificadas en la provincia de
Cartagena, Santa Fe, mayo 18 de 1784, sin foliar.
En parntesis se consigna la parte de los nombres originales de sitios
que el uso ha eliminado.

61A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

refundados por de la Torre. Tampoco lo fueron ni Mexin de San


Andrs ni Ceret, ms adelante.
Interesado en completar la delineacin de San Benito Abad,
don Antonio volvi al San Jorge, quizs a partir de Sahagn. La
gente se haba venido preparando, trasladando casas y haberes y
procediendo a hacer nuevas siembras cercanas a Tacasun. La
pesca en la cinaga result abundante. Los zambos y mestizos
locales eran receptivos y colaboradores. Por todo ello la refundacin "pint bien". As, "el da de la traslacin (29 de enero de 1776)
se llevaron en procesin formal las imgenes, campanas, retablos,
ornamentos y cuanto corresponda a la iglesia, a que asistieron
conmigo los Alcaldes, Regidores y mucha parte del vecindario;
habiendo antes deliniado la Iglesia, plaza, casas capitulares y
obras pblicas, y repartido solares a [las familias], los que establecidos ya, se han contenido en las sacas de aguardiente y todos
cuidan de sus adelantamientos estimulados unos de otros". (3839).
Inevitablemente, este cambio fue motivo de fiestas populares
que quedan todava como coplas en el recuerdo de las gentes:
"Tres golpes, tres golpes,
tres golpes no m,
saliendo' e la villa vieja
all p o ' la madruga.
Tres golpes, tres golpes,
tres golpes no m,
tres golpes llevan al Cristo
All p o ' la madruga. "
Con el xito asegurado, el teniente regres con Lorenzo y su
pequea guardia por el ro Magdalena a Cartagena, donde descansaron en el cuartel por otros dos meses "no m".
Tercera salida
La situacin en Rocha no se haba arreglado. Las cimarronas
seguan empeadas en permanecer en sus mogotes, y al sitio
escogido en 1774 haban llegado pocas familias. De la Torre
decidi aplicarles el torniquete. Cuando el congregador volvi a
recorrer el canal del Dique en el mes de marzo de 1776, llev
consigo tropas del Regimiento Fijo y vecinos "ms civilizados"
de otras partes para fijarlos en las nuevas poblaciones (26).
Ahora trabajaron en tres sitios simultneamente: Rocha,

Viajes y fundaciones de
A m o n i o de la I orre
Miranda
en la Provincia de
Carlagena
1774 - I77X
>

la. Salida

->

2a. S a l i d a

++++ + +>

3a. S a l i d a

4a.

>

5a. S a l i d a

>>>>>

Salida

6a. Salida

PROVINCIA DE SANTA MARTA

CARTAGENA

Sta Ana de Bar


Y I . S y + . S a n Cayetano
J o l o p o l o ^- f
- ^S~\
f l a m e n c o ^ # S a n J u a n Nepomuceno
San Onofre
s\

+
*

MAR CARIBE

S a n

jacinto

El Carmen

Ovejas

/ /
#1piava

blanca

Caracol

Corozal

M7?

San Bernardo

"^v-r^

Lorica

Sincelejo
Momil

T a c a m o c h o v X ^j\0 N\PO*

Chima

/((

Magan
uenavista
Sahagn ^ x
,
/ /J\\
M
Tacasaluma / / \ \
"" Cinaga de Ore
^ p '"^Santiago

San Pelavo
San
' O Montera

62A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

Santa Rosa de Flamenco y San Joseph de Jolojolo, todos barrancos sobre el Dique habitados por gentes negras. Empezaron
quemando las chozas de los pescadores ms renuentes y llevando
las familias a Rocha a la fuerza. Para que no volviera a aparecer el
terrible concubinato y "vida estragada" de los mogotes, de la
Torre prohibi que "llevaran consigo ni consintieran en aquellas
cinagas mujer alguna" y oblig a asistir a la Misa en todos los
das de precepto (26).
Ante lo ocurrido en Rocha parece que por escarmiento los
vecinos de Santa Rosa de Flamenco y los de San Joseph de
Jolojolo se mudaron sin ms a los nuevos sitios, el 23 y el 25 de
marzo respectivamente. No triunf del todo el teniente: Jolojolo
desapareci despus sin dejar rastro en el Dique, y Flamenco
apenas sobrevivi como pequea aldea.
Frente al congregador se abran ahora los espesos montes de
Mara, donde acostumbraban refugiarse los esclavos huidos de
Cartagena. Ya casi desde el comienzo de su misin de la Torre
haba tomado otra "temeraria resolucin", como l mismo lo dijo
(28): abrir un camino mejor que el antiguo (en desuso, que haba
sido trazado por el constructor de murallas Antonio de Arvalo )
que destaponara los montes para desembocar directamente en las
sabanas de Tol (o Corozal) treinta leguas ms al sur. El hecho de
no estar fuertes las lluvias le ayud en el intento. Pero el secreto
del xito fue haberse ganado la confianza de los negros del
palenque de San Basilio (antes de San Miguel) desde donde poda
partir el nuevo camino y cuyos baquianos conocan bien el monte
y una ruta que fuera ms corta que la trocha existente. Es
posible que para estos contactos el mulato Lorenzo hubiera
jugado un papel importante.
De la Torre se fue acercando al Palenque con cuidado, por la
va de Cambte a tres leguas de Jolojolo. Con la ayuda de
Lorenzo y "con maa y constancia" (29) venci las dificultades.
Don Antonio y sus acompaantes lograron ser los nicos blancos
en sentar pie hasta entonces en San Basilio (aparte del prroco
Isidro de Osorio y el obispo Antonio Mara Casiani que haba
capitulado en 1714 con los cimarrones rebeldes). De la Torre
convenci a los negros de vincularse al mercado de Cartagena. Y
tambin de que le facilitasen 24 ayudantes, a quienes llam sus
"etopes", para abrir el camino a las sabanas (30).
La nueva tropa entr a pie, machete y hacha en mano, y con
algunos yesqueros para la candela. Fueron "desechando los malos
pasos y enderezando el camino., sealando a regulares distancias
los parajes que premeditaban poblar".

El ro Picheln,
llegando a Caracol.

Iglesia y p a r q u e de Chin.

63A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

Fueron cuatro los lugares en que hicieron tales escogencias


mientras se abran paso durante aquellos tres meses hasta la
puerta de las sabanas, en las colinas que hoy ocupa Ovejas, y que
el 2 de junio de 1776 delinearon y bautizaron como San Francisco
de Ass. Yendo y viniendo por la nueva trocha, de la Torre
delimit a continuacin otros cuatro sitios con sus calles, plazas y
ejidos, nombr los cabos de justicia de cada cual, hizo los censos
de vecinos, e indujo a stos a desmontar y destroncar los terrenos
colectivos, colocar las bases de las iglesias en los puestos ms
elevados, y sembrar en las nuevas tierras de labranza mientras
recogan las cosechas de las viejas.
Surgieron as casi simultneamente, de manera formal, durante el mes de agosto de 1776, los actuales pueblos con sus ejidos de
Nuestra Seora de El Carmen (6 de agosto); San Jacinto (8 de
agosto); San Juan Nepomuceno (10 de agosto); y San Cayetano
(13 de agosto), cuya fundacin volvi a colocar a los congregadores de vuelta a las puertas de San Basilio y a un paso del Dique
para regresar a Cartagena.
Con la construccin del camino de la montaa de Mara y la
fundacin de estos cinco pueblos hermanos, parece que se produjo una revolucin agraria en la regin al removerse el tapn
geogrfico que impeda la comunicacin fcil con el norte y con la
capital de la provincia. Como l mismo lo inform (33), salieron
familias de labriegos de todas partes, incluso de las sabanas desde
San Benito Abad que emigraron para establecerse all y abrir
fincas medianas y pequeas. No haba ningn seor entre ellos.
Eran "descendientes de los desertores de tropa y marinera, de los
muchos polizones..., de los negros, esclavos y esclavas cimarronas
que habiendo hecho algunas muertes o cometido otros delitos,
buscaron el abrigo de sus excesos en las dispersiones... y muchos
indios e indias que mezclados con mestizas, negras y mulatas,
propagaron una infinidad de castas difciles de averiguar... que
vivan con el mayor abandono, desidia y poltronera, entregados a
la embriaguez y otros vicios propios de una vida libre"(15). Ya, en
fin, sin los excesos de esta interesada descripcin, eran los campesinos costeos de la raza csmica con su cultura anfibia en
formacin.
Las gentes humildes acudan por montones a esta reordenacin agraria, hasta el punto de que el congregador hubo de
explicar en su informe que las mujeres de la zona eran extraordinariamente fecundas, "como la vieja Rivero que destin a la
poblacin de San Cayetano, que con solas tres hijas (que no
fueron casadas) junt 32 de familia". Era comn "parir a dos y tres

San Jacinto: tejiendo hamaca.

San Juan Nepomuceno: ventanales.


La pluralidad de origen y la mezcla de castas a las cuales se
hizo referencia en el caso de las congregaciones de de la Torre
llevaron a otro rompimiento con el sistema dominante: la seorialidad no se expandi con estas fundaciones como hubiera podido
esperarse, sino que disminuy por la consecuente reordenacin
humana y agraria. Cierto que el modo de produccin seorial
llegaba a momentos crticos a finales del siglo XVIH cuando don
Antonio actu, con el surgimiento de una burguesa mercantil que
en la Costa tuvo sus fortines en Mompox, Cartagena y Santa

64A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

criaturas en un p a r t o " y "el no tener por defecto para casarse


haber parido antes tres o cuatro veces, era causa para que un
padre con tres o cuatro hijas, sin haberse casado ninguna, se
hallase con 12 o 14 nietos" (46). Otras pautas comunes de la
costeidad que persisten hasta hoy.
La experiencia cuenta. En esta ocasin de la Torre supo vencer
la resistencia de las gentes, especialmente la de las mujeres. No fue
como en Rocha, sino como en Ternera donde el teniente les haba
enseado a hacer obrajes. Aqu tambin logr incorporarlas a la
congregacin civil cuando estimul la produccin artesanal entre
las mujeres de manera independiente de los maridos. Se formaron
entonces los fabricantes de hamacas, esteras, sombreros y alfarera que todava distinguen a estos bellos pueblos sabaneros.

Cuarta salida
Un buen descanso era merecido y parece que de la Torre y su
gente se lo tomaron en Cartagena hasta comienzos de octubre de
1776, cuando el equipo volvi a remontar el ro Magdalena.
Segn la tradicin local, parece que la expedicin se detuvo en
Tetn (hoy Crdoba), casero y puerto que poda quedar vinculado por tierra con El Carmen y San Jacinto, idea que siempre
favoreci de la Torre. El pueblo de Tetn sobrevivi, que no el
camino, aunque de la Torre se pudiera adentrar l mismo a las
sabanas por este lado. Quera establecer un pueblo que "facilitara
el trnsito desde las sabanas de Mexin por Sinc a las orillas de
los ros Cauca y Magdalena", lo cual hizo en Santo Toms
Cantuariense (hoy Buenavista) sobre los restos de un casero en el
sitio de Chisca, el 22 de octubre de 1776. (Este es el santo que
veneran en el pueblo natal de de la Torre). De vuelta al Magdalena, fund a Cascajal por el camino, dos das ms tarde.
Ya en los ros Magdalena y San Jorge, de la Torre fue fundando
o refundando sucesivamente en diversos barrancos o laderas,
durante el mismo mes de octubre, los pueblos de Tacaloa (el 25),
Tacamocho (el 26), Nuestra Seora de Magangu (el 28), San
Sebastin de Madrid (el 29), El Retiro (el 30), Tacasaluma (el 1.
de noviembre) y Santiago Apstol (el 2 de noviembre).
Desde Santiago los congregadores prosiguieron a Corozal,
donde constataron los progresos de las fundaciones y refundaciones anteriores, incluso la construccin de la fbrica de aguardiente. El camino en construccin hasta la montaa de Palmito ya
estaba pasable, incluso sin los bueyes trocheros. La tarea no

REORDENANDO EL AGRO

64B

Marta (el comerciante Pedro Martnez de Pinillos desplazaba


entonces al marqus de Torre Hoyos en la estructura del poder
local, tomo I). El trabajo de de la Torre debilit an ms aquella
herencia seorial y abri el comps para el subsecuente desarrollo
del modo de produccin parcelario o campesino (tomo 11).
En efecto, los colonos "libres" aposentados por don Antonio, como l mismo lo seal, adems de ser multirraciales eran
pobres y pequeos propietarios o arrendatarios, aparceros o

Magangu.
El Retiro.

- * * * *

yfuW*

-:

65A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

pareca difcil y parece que de la Torre procedi entonces sin


mayor dilacin hacia el pas del Sin en la manera como lo haba
deseado tanto: por tierra.
Las familias locales se haban congregado desde haca varios
das con los cabos de justicia, en la nueva poblacin de San
Antonio A b a d (hoy Palmito). Los habitantes queran festejara de
la Torre llevndolo a la cueva cercana donde crean que haba
vivido el santo italiano. All realizaban todos los aos coloridos
festivales con velas y hundes de cantos y tambores. Ocho parroquianos corpulentos hacan las veces de ngeles montados en
varas largas que suban y bajaban "para divertir a San Antonio".
En realidad se divertan todos, especialmente los nios que terminaban la fiesta saliendo de la cueva en tropel y guapirreando.
De la Torre poco goz con esta singular recepcin, limitndose a felicitar a los ocho angelones. Pero aceler la ceremonia de
refundacin que se realiz el 16 de noviembre de 1776, muy de
carrera porque tambin le esperaban en San Antonio (San Jos)
de Momil, el antiguo pueblo de indios fundado por J u a n Caballero en 1702 sobre la Cinaga Grande (parroquia desde 1746), a
donde llegaba el nuevo camino de catorce leguas. All se congregaron las familias momileras el 17 de noviembre de 1776.
No muy lejos estaba el casero de San Jos de Gayta, donde
quedaban los restos de un poblado indgena (el del cacique Orica)
y quizs los de las casas de la colonia juda de la Conquistadora
Baptista. All, en tierras pblicas no adjudicadas al borde del
Sin, se haba creado una parroquia en 1739, pues eran campesinos, comerciantes y pescadores libres. De la Torre les convenci
de mudarse a una isla ejidable ms conveniente, con el cao de la
Loma separndolos de las tierras del resguardo de San Nicols de
Bari, donde refundo a Santa Cruz de Lorica el 24 de noviembre de
1776.
Poco despus sali para San Bernardo A b a d (El Viento), al
otro lado (occidental) del ro Sin donde Manuel Antonio Bravo
haba intentado desde 1730 hacer una congregacin de libres. All
quedaban algunos en un fortn, por el temor que haba de las
incursiones de los tunucunas que hasta all llegaban de vez en
cuando. Recordemos que los caribes tunucunas haban llenado el
vaco dejado en esta regin por los zenes (urabes) desde finales
del siglo XVII cuando stos, ms pacficos que los otros, fueron
llevados a la fuerza por espaoles a pueblos como San Nicols de
Bari y San Sebastin de Urab, o se acercaron "voluntariosamente" a estancias de blancos como las de Mocar y Flamencos,
abandonando sus viejos caseros de Jaraquiel, Betanc, Nan,

REORDENANDO EL AGRO

65B

concertados, prfugos, polizones o trabajadores macheteros que


vagaban de una finca a otra. Ahora alcanzaron a tener alguna
propiedad y a convertirse en vecinos de los nuevos pueblos
abiertos, sin las trabas de las congregaciones de castas anteriores.
Llegaron a ser dueos de fincas que subsistieron por un buen
tiempo y practicaron artesanas que sobreviven hasta hoy. No
qued el latifundio reforzado con la aplicacin costea de esta
poltica, excepto en San Cayetano que el mismo teniente seal,
en otro de sus escritos, como "tierra de hacendados". 7
Puede deducirse de todo ello que en los cuatro y medio aos
de su misin, de la Torre sent las bases de una transformacin
econmica y social regional, con una especie de reforma agraria
popular inducida por una sustancial redistribucin de la tierra
accesible. Ello se aprecia en particular por la disposicin de los
caminos y ejidos que entreg en cada pueblo, y por los arreglos,
trueques y ajustes tenenciales que promovi para trasladar las
fincas y explotaciones sin afectar la produccin agrcola y pecuaria de sus respectivos propietarios.
De la Torre alcanz a observar el efecto democrtico de su
tarea reformista cuando escribi sobre los grandes desplazamientos de poblacin de sabanas causados por sus medidas. Al quitar
los tapones de los montes de Mara y de Palmito con los nuevos
caminos, y al propiciar la comunicacin y el comercio entre las
subregiones de la provincia con las congregaciones, de la Torre
haba en efecto promovido la primera gran expansin demogrfica y econmica de la raza csmica costea a nivel campesino.
Pero al mismo tiempo, de la Torre reforz el control estatal e
impuso polticas gubernamentales y fiscales centralizadoras en la
regin y en los pueblos que daaron el ambiente libre y arcdico
de los primeros tiempos. Los pueblos empezaron a funcionar con
cabildos, alcaldes y prrocos supeditados a celosos superiores
jerrquicos. Los ejrcitos del rey se reforzaron tambin directa e
indirectamente, como era el empeo de los ministros de Carlos
III. Ocurri justo a tiempo; adems de las guerras con Inglaterra,
se avecinaban las poderosas revueltas de comuneros, indgenas y
criollos de finales de siglo, entre ellas los ltimos destellos de los
tunucunas del Darin que haban bajado al Sin llenando el vaco
dejado por los ltimos zenes (urabes) que se reunieron en
doctrinas ms al norte. Sin la poltica centralista y racionalista de

7. Antonio de la Torre Miranda, Informe sobre los indios del Darin,


citado.

66A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

Tucura, Jaraguay, Misiguay, Tay y otros en la cuenca del ro Sin.


Los Tunucunas no perdonaron a los zenes (urabes) su comercio
y contacto con los cristianos ni tampoco a los espaoles por la
ocupacin de sus tierras, en lo que recibieron el apoyo material de
colonos y bucaneros franceses y escoceses que incursionaban por
el Darin. Los tunucunas salan de sus bases del istmo y surcaban
a veces el Sin en piraguas armadas incendiando pueblos, a las
que las autoridades respondieron con su propia flotilla defensiva. Los tunucunas haban combatido bien hasta entonces. Pero a
finales del siglo XVIII dieron signos de fatiga que de la Torre supo
aprovechar. Por eso, sin ningn problema, el 26 de noviembre de
1776 el congregador instal a los vecinos de San Bernardo Abad
(muchos de ellos procedentes de las laderas del medio y bajo Sin)
para reforzar aquel puesto "de contencin a los gentiles del
Darin" (42). Les seal asimismo un ejido de seis caballeras de
extensin.
Los congregadores retornaron luego a la amplia zona de la
Cinaga Grande y se introdujeron esta vez por la parte sur del
resguardo de San Andrs de Sotavento, donde reorganizaron a
San Pedro Apstol de Pinchorroy el 5 de diciembre de 1776,
casero que no dur mucho porque se traslad en 1795, como
barrio, al nuevo poblado de San Emigdio (hoy Chima). Este
pueblo fue fundado a su vez por de la Torre el 14 de enero de 1777.
De la Torre haba acudido personalmente al traslado de
Corozal desde Pileta, ceremonia realizada el 8 de diciembre de
1776 (tomo III). Mientras tanto, sus cabos procedieron a organizar a San Antonio (San Jos) de Cinaga de Oro el 15 de
diciembre reconstruyndolo donde exista desde 1744 un casero
formado sobre el ms antiguo indgena de Panagu. (46)
Volviendo sobre sus pasos por agua y tierra, casi hasta la costa
del golfo de Morrosquillo, de la Torre y su gente refundaron a
Santero (hoy San Antero) donde haba habido restos de un
palenque de negros y luego un aposentamiento de encomienda
desde 1687. Ello se hizo el 3 de enero de 1777. (40) Y segn parece,
para revisar y reforzar lo anteriormente hecho, los congregadores
se devolvieron por Chima hacia los ros del oriente y prosiguieron
Magdalena abajo hacia Cartagena. Entonces, al llegar al punto de
San Agustn de Playahlanca, lo fundaron el 26 de febrero de 1777
como puerto de salida de los pueblos de la montaa de Mara, a
siete leguas de distancia.

las congregaciones con su multiplicada produccin de riqueza y


alimentos y con la ms fcil distribucin de stos, el Estado
espaol no habra podido frentear aquellas guerras y revueltas
premonitorias del cambio revolucionario del siglo siguiente, como lo hace constar el mismo de la Torre al referirse al viaje
apresurado de tropas del Batalln Fijo a Bogot para debelar a los
Comuneros del Socorro en 1781. Estas tropas ya se haban
fogueado con mestizos revoltosos de Sincelejo (prximo captulo), las mismas tropas que le haban respaldado ante las amenazas
de los alambiqueros de Corozal.
La magnitud de estos resultados contrasta con las limitaciones
de tiempo y de recursos que experiment de la Torre. Alcanz un
xito poltico resonante: slo dos de sus 23 fundaciones cabales
(Jolojolo y Pinchorroy) no resistieron el paso del tiempo. Las
otras sobreviven y prosperan, junto con las 21 refundaciones que
hizo.
No puede menos que admitirse que este ariete humano realiz
una proeza poltica para la cual es difcil encontrarle parangn en
el Imperio Espaol, as hubiera reducido las tendencias autnomas de los primeros colonos acostumbrados a la vida liore y alegre
de comarcas tan lejanas y desconocidas.
Para interpretar debidamente la tarea reordenadora agraF(Jj ria y congregacionista de de la Torre, es necesario tener
claridad sobre el concepto de fundacin que fue uno de los
aspectos principales de su trabajo en el terreno.
Existe confusin al respecto debido al afn de relacionar los
hechos fundacionales con las epopeyas de los conquistadores espaoles. No hay razn para ello, como se entiende que "fundar" es el complejo de actos dirigidos a edificar o construir un poblado, resulta evidente que los pueblos de indios encontrados en el Sin, sabanas y
depresin momposina (como en otras partes) por los espaoles ya
estaban fundados y no pudieron ser otra cosa que visitados. Tal el
caso dramtico de Tenochtitln en Mxico, ciudad monumental
que sobrepasaba todas las de Europa, excepto Londres y Pars.
En estos casos solo hay descubrimiento o visita de pueblos
indgenas. Fue lo ocurrido en Sincelejo, Chin, Sampus, Colos,
Tolviejo, Jegua, Mompox, Sinc, Mexin (San Andrs) y muchos otros. Este hecho debe recalcarse como necesidad de afirmacin histrico-cultural de la regin y su pueblo, sin dejarse afectar
por el prurito europeizante.
Cuando los espaoles hicieron fundaciones propias en sitios
ocupados o no por pueblos indgenas, acostumbraron proceder

67A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

Quinta salida
El xito inicial del poblamiento de fronteras de San Bernardo
Abad contra los indios bravos llev a concebir en Cartagena el
proyecto de realizar tareas similares ro Sin arriba, hacia la tierra
incgnita de los naturales. Haba la necesidad de hacer sentir la
presencia espaola en el Darin y Calidonia ante los enemigos
seculares. As se hizo, en efecto, durante el viaje especial del mes
de mayo de 1777 que llev a de la Torre y sus expedicionarios a
Montera, San Carlos, San Pelayo y Pursima para asestar nuevos
golpes a indios extranjeros. Poco despus, por lo menos los
tunucunas pactaron la paz con el gobierno de la provincia.
En el "sitio de la Montera" hallado por la expedicin en el
Sin haba una iglesia construida entre grandes cenegales. De la
Torre dispuso el 1. de mayo de 1777 trasladar esa capilla a un sitio
ms seco a dos leguas de distancia en la banda occidental ro
abajo donde despus se estableci el potrero de la Loma de don
Luis Berrocal, y le dio el nombre de San Gernimo de Buenavista (14). All no dur mucho porque los indios lo incendiaron en
1783 y los habitantes, quizs por fuerza de la costumbre, decidieron volverse al sitio original de la playa de la Montera en la banda
orienta!, donde creci la actual capital de Crdoba. En esas
grandes playas pernoctaban durante el verano los cazadores,
pescadores y silvicultores que llegaban para explotar los alrededores, como lo siguen haciendo los pescadores itinerantes del ro
Magdalena. All acudieron gentes de veredas cercanas como
Chuchurub (que despus identific al barrio sur de la ciudad),
Ceret y Mocar. Las condiciones de vida de esa poblacin anfibia
eran desesperantes. Comunic de la Torre que vivan en mogotes
como los de Rocha, que se movilizaban slo en barquetas y les
asediaban "torbellinos de mosquitos". Don Antonio haba llegado al fin del mundo conocido (45).
Pens el congregador seguir ro arriba con su fiel Lorenzo
(55), pero desisti por razones obvias: el peligro de los tunucunas,
las psimas condiciones de viaje por no haber sino selva virgen
inhspita, y por sentirse, al fin, cansado. (Pero lo hizo despus
desde el Atrato, sin muchos peligros y con poca gente, en 1779 y
1780). Cambi por eso el rumbo pensando en el sosiego de
Corozal, y se acerc por el ro y la Cinaga Grande (que era ms
extensa que hoy) a la montaa de Golosina para entrar en
contacto con los vecinos dados "a tierras de labor y de montera"
que vivan dispersos por esos lados. Fund entonces en honor del
rey, el 3 de mayo de 1777, el pueblo de San Carlos de Colosin.

Montera: Imagen colonial de San Gernimo.

'fy-.'

"

" ' : f

La p/aya ae la Montera (1915).


por etapas y con ceremonias, como lo determinaban las Ordenanzas de Felipe II. Primero realizaban el "aposentamiento" o "asentamiento" del real (pueblo de asiento), a veces con la formalidad
de leer el "requerimiento" y toma de posesin del rea con
actos fsicos de dominio. Despus seguan los "poblamientos" en
sitios ya declarados y ocupados. Por ltimo se proceda a la

68A EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

De vuelta al ro, prosigui hasta Cacagual y la isla de Sab no


lejos de Ceret, donde sus cabos y exploradores haban venido
haciendo el trabajo previo de convencimiento a los vecinos dispersos gente libre blanca que por all vivan explotando maderas
(43). As naci San Pelayo el 6 de mayo de 1777, bautizado as en
honor del nio mrtir espaol.
Pensando siempre en el retorno, de la Torre y sus acompaantes bajaron por el Sin a la Cinaga Grande y llegaron al casero
indgena y mestizo de San Juan de las Palmas, antigua base de
control misional regional. El 10 de mayo fueron recolocadas las
familias en ese mismo lugar, que se bautiz con el nombre de
Pursima Concepcin.
Saliendo despus por las bocas del Sin en champn y barqueta, los congregadores volvieron a Corozal entrando por el puerto
y villa de Tol.
Tareas finales
En Corozal, de la Torre estableci un centro de operaciones
desde donde continu saliendo a las congregaciones para estimularlas. All dibuj un detallado mapa de la provincia de Cartagena
mostrando las nuevas poblaciones y caminos, que termin el 9 de
septiembre de 1777 y lo envi a Espaa, donde en el decenio
siguiente lo adopt, copi e imprimi en Madrid el cartgrafo
oficial, don Juan Lpez.
Durante los dos aos siguientes, de la Torre se multiplic para
asegurar el xito de las fundaciones y ampliar el territorio visitado. Regres a la costa por Quilitn y lleg hasta el pueblo de San
Onofre de Torob que fund el 3 de marzo de 1778. Tambin viaj
a la isla de Mompox y al bajo Cauca (47-50).
Escribi luego: "Yo segu instruyendo a las colonas en el modo
de beneficiar el algodn en los tejidos y obrajes que he dicho; en
fomentar la agricultura y siembras de platanares, cacahuales,
caa de azcar, algodonares y otros frutos; en la cra de ganados
de asta, caballar, mular y de cerda; en repartir tierras a las
poblaciones para ejidos y labores; en atender a que concluyesen
sus casas y a que acabasen de desarraigar los troncos de los
infinitos rboles que se derribaron (en particular en la montaa de
Mara) para delinear las poblaciones; en que se enderezasen los
caminos ponindolos ms breves; en desembarazar de las trozas y
arbustos varios caos; en abrir canales hacindolos navegables y
comunicables con la mar, cinagas y ros del Cauca, la Magdalena, San Jorge, Sicuco y Sin para la prontitud y comodidad de los

conocida ceremonia de izar el pendn real con misa campal,


lectura de un acta firmada por testigos, y nombramiento de los
primeros regidores y alcaldes: sta era la fundacin legal. As el
caso de Tol (25 de julio de 1535) o el de San Benito AbadCarbonero (en 1669 por el gobernador Benito de Figueroa). Estos
eran actos simblicos de dominio y vasallaje al rey de Espaa. De
la fecha de estos actos se derivan las conmemoraciones anuales en
los sitios donde se conocen (Cartagena, Santa Fe de Bogot, Cali,
Popayn, entre otros).
Algo semejante se haca en casos de refundacin cuando se
ampliaba el casero existente (as fuera de indgenas o de blancos)
o se trasladaba a otra parte. Tal lo ocurrido en Timiriguaco
(Villanueva), Sinc, Tacaloa, Magangu, San Benito Abad-Tacasun, Corozal-Pileta y otras partes por orden de de la Torre, con
procesiones y ritos que estn documentados. La existencia en la
provincia de Cartagena de 21 de tales caseros antiguos facilit
mucho la tarea de de la Torre en esta regin, como viene dicho, lo
cual le sirvi tambin para inflar sus estadsticas con miras a
promoverse en la Corte de Madrid.
No es correcto, por lo mismo, seguir haciendo celebraciones
por fundaciones de pueblos cuyo origen verdadero se remonta al
pasado indgena, como si hubieran sido edificados despus de la
Conquista. Esto desvirta nuestra historia. Cuando ms, pueden
usarse y recordarse para fines cvicos actos concretos explicables
como cuando el gobernador de Cartagena convirti a Sincelejo en
corregimiento (14 de julio de 1776 segn la historia indita escrita
por don Nicols J. Chadid, I, 99, 127, 135). O para recordar la
concesin de ejidos de una legua por lado en diversos pueblos,
como los alinderados por de la Torre durante los procedimientos
de fundacin. 8
8. Para los ejidos de El Carmen, San Jacinto, San Agustn de Playablanca, San Cayetano y San Juan Nepomuceno entregados a los pueblos por
de la Torre, vase la Notara del Distrito de El Carmen, Tomo 1865,
Escritura 62 (septiembre 7, 1865) y Tomo 1872, Escritura 63 (diciembre
30, 1872); cf. Diario de Bolvar (Cartagena), No. 3194 (agosto 31, 1883) e
Informe del prefecto [Jos Antonio Calvo] de la Provincia de Cartagena,
junio 1, 1890.
En el captulo doce, pginas 25 a 30, del informe del prefecto Calvo
quedaron consignados algunos datos concretos sobre ejidos y tierras
comunales en los distritos de la antigua provincia de Cartagena que vale
la pena retomar con fines de reivindicacin de derechos populares:
Con resguardos de tierras amojonadas debidamente estaban los de
Turbaco, Turbana, Paricuica y Santa Rosa (Alipaya); estos ltimos
separados de la hacienda de Chiricoco por el arroyo de Hormiga (1762).

69A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

transportes y en poner algunos puentes donde faltaban. Lo que


me oblig a una continua transmigracin por agua y tierra".
Durante este activo perodo de la Torre complet tambin su
trabajo desde el punto de vista legal y presidi tomas de posesin
en varios distritos con todo el ceremonial tradicional de cortas
ramas, lanzar terrones y fijar linderos. Documentos notariados en
El Carmen el 20 de febrero de 1779 indican que don Antonio
deslind y dio posesin de terrenos ejidales a los vecinos de El
Carmen, San Jacinto y San Agustn de Playablanca; y el 11 de
marzo siguiente protocoliz lo mismo para los de San Juan
Nepomuceno y San Cayetano.
Para el efecto se hicieron presentes don Pedro de Lora, cabo
de San Jacinto y mayor de todos los sitios de la montaa de
Mara; Antonio Gamarra, cabo de justicia de El Carmen; Gernimo Luque, cabo de Playablanca; Manuel Jos Tapia, cabo de
San Juan Nepomuceno; y Esteban Barrios, cabo de San Cayetano, junto con un buen nmero de habitantes de cada pueblo.
En estas escrituras se hizo constar los lmites de los distritos,
figura administrativa nueva que constituye una primera demarcacin de los actuales municipios. Se pusieron mojones en sitios
claves y se determinaron los colindantes (Mara y Martn de las
Cuevas y Manuel Ballestas de Tenerife; las tierras de Mrquez, de
Salvador Gavina, comandante de milicias de pardos de Cartagena; la hacienda de Mandinga, de Manuel Escobar, por el lado de
Mahates, etc.). Se sospecha con fundamento que de la Torre hizo
lo mismo en San Onofre y Timiriguaco (Villanueva) al fijar sus
ejidos, ya que los lugareos usaron tales documentos para defender sus intereses colectivos en varias ocasiones durante el siglo
XIX, desgraciadamente con poca suerte, porque como lo estudiaremos ms adelante, los latifundistas y otros ricos liberales y
conservadores se fueron apoderando de las tierras ejidales en casi
todas partes, ilegalmente y por la fuerza. En San Cayetano lo
hicieron poco despus de esta campaa: as nos lo cuenta el mismo
de la Torre.
Despus de haber hecho estas diligencias formales en El
Carmen (y quizs en otros sitios) de la Torre continu viaje al sur
por los propios caminos que haba trazado o enderezado, con el
fin de embarcarse en San Bernardo del Viento rumbo al Darin y
al Atrato. Esto lo hizo en junio del mismo ao de 1779 (50). Atrs
quedaron las congregaciones civiles que haba organizado, en
pueblos que empezaron a arraigarse y progresar, a los cualesde la
Torre no poda ya volver porque sus superiores lo designaron para
quehaceres similares en otras partes del virreinato.

Las congregaciones civiles y reordenamientos agrarios de


F D 1 c ' e ' a Torre llevan un misterio: cmo fueron tantos en tan
corto tiempo? Por falta de descripcin suficiente para
contestar esta pregunta, apel a la tcnica de la reconstruccin e
ilacin histrica que estamos desarrollando en la IAP, combinndola con la otra de los datos columnas. El relato del canal A
expresa, bajo mi responsabilidad descriptiva, la reconstruccin
histrica resultante.
Los datos-columnas iniciales para los cuales encontr confirmacin en fuentes publicadas fueron los siguientes:
1. Comienzo de la misin de de la Torre: 12 de agosto de 1774
(Noticia individual, II).
2. Refundacin de Sinc: 10 de noviembre de 1775 (Lorenzo
Ulloa G., Monografa de San Luis de Sinc, Cartagena, 1978, 2629).
3. Refundacin de Momil: 17 de noviembre de 1776 (Santander Surez, Ecos de Crdoba, Montera, 1978).
4. Refundacin de San Bernardo Abad: 28 de noviembre de
1776 (Sixto M. Torres, "Estudios de historia regional: San Bernardo del Viento", Montera hicentenaria [Montera], No. 1 [junio
1976], 17).
5. Refundacin de Cinaga de Oro: 15 de diciembre de 1776; y
fundacin de Montera: 1. de mayo de 1777 (Manuel H. Pretelt
Mendoza, Estampas de Cinaga de Oro, Cartagena, 1965, 9, 35;

Adems, en Santa Rosa haba una "Tierra de las Animas" de propiedad


comunal, sin ttulo formal.
Con ejidos por concesiones coloniales (aparte de Mompox, San
Benito y Ayapel mencionados en tomos anteriores de esta serie): Mara la
Baja; Zambrano; Mahates (con ttulo); Barrancanueva; Arroyohondo
(Calamar) con una caballera en los terrenos de Roldan; San Estanislao;
San Basilio; Bocachica; Bar; Santa Catalina en las Tierras de la Caridad
con 33 caballeras (1809); Clemencia; Pie de la Popa en Camino Arriba,
Camino Abajo y La Quinta; Cao de Loro en el lazareto y canteras de cal;
San Onofre; Pileta; Villanueva con ttulos de 1775 y con los terrenos de
Garabito. Cf. Informe del gobernador de la provincia de Cartagena al
Secretario general del Estado de Bolvar, 19 de julio de 1883 (Diario de
Bolvar, No 3172).
De estos resguardos y ejidos, que se sepa, slo quedan partes de los de
San Juan Nepomuceno, Pileta, Ayapel y San Benito Abad, colocados
bajo la vigilancia de la comunidad y los inspectores de Polica, que slo
permiten la entrada para obtener horcones, bejucos y lea, as como el
agua de los pozos. Las otras tierras comunales han sido usurpadas
generalmente por particulares, con o sin la complicidad de los concejos
municipales y los polticos liberales y conservadores de turno.

70A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

En los cuatro aos y medio que dur su misin en la provincia


de Cartagena, de la Torre haba logrado fundar 23 poblaciones y
refundar 21 en 44 sitios, de los cuales 22 alcanzaron a funcionar ya
como parroquias porque los vecinos pagaron congruas a los
curas. El total de familias congregadas fue de 7.383 con 41.108
personas [B, C]
Por supuesto, no todo march viento en popa, especialmente
en los primeros aos de las fundaciones. El mismo de la Torre se
quej en 1783 en un informe indito sobre los indios del Darin
que haban atacado a San Gernimo de Buenavista (Montera),
diciendo entonces que "los magnates del partido del Sin" tales
como los Bravo y Olascoaga, los Bellojn y de Lora, Pedro de
Bcrstegui y hasta el cura de Lorica, Toms Gmez Barragn,
"todos casi de la misma familia o enlazados entre s" haban
querido "destruir los poblados y vivir dispersos en las rochelas
como antes". Lstima. Porque de la Torre haba, en efecto,
aplastado la autonoma de aquellas comunidades, cuyos habitantes aoraran las plenas libertades anteriores, la ausencia de
impuestos pesados y obligaciones formales al Estado de las que se
haban escapado por la lejana y aislamiento de sus poblados.
Aprovechando el novedoso auge del toreo a pie que vino con
la conversin del rey Felipe V a este arte en 1724, y con las faenas
clsicas de los diestros Pepe Illo y Pedro Romero cuya fama

Iglesia de Lorica

"Premisa sobre la fundacin de Montera", Montera bicentenaria [Montera], N2 1 [junio 1976], 9).
6. Primera visin del mapa provincial, en Corozal: 9 de
septiembre de 1777 (vase la nota 6).
7. Protocolizacin de los ejidos de El Carmen, San Jacinto y
San Agustn de Playablanca, en El Carmen: 20 de febrero de 1779
(vase la nota 8).
8. Protocolizacin de los ejidos de San Cayetano y San Juan
Nepomuceno, en El Carmen: 11 de marzo de 1779 (nota 8).
9. Salida para el Darin y el Atrato, por San Bernardo del
Viento: junio de 1779 {Noticia Individual, 50).
Algunos de los datos obtenidos no coinciden con otras fuentes
publicadas en relacin con fechas de fundaciones o refundaciones.
En especial, sobresale el relato de la fundacin de Corozal documentado por Anbal Gndara Campo {Geografa General de
Corozal, Cartagena, 1960, 25-29) quien fija la fecha del traslado
del pueblo desde Pileta como el 15 de mayo de 1775 (aqu se
propone con la autoridad del propio de la Torre en su Noticia de
1784, el 8 de diciembre de 1776; pero la refundacin con trazado
de calles fue el 16 de noviembre de 1775 segn la misma autoridad). Segn el informe de la Contralora General de la Nacin
{Geografa Econmica de Bolvar, Bogot, 1942, 720), Sahagn
fue refundado el 12 de junio de 1776 (no el 7 de diciembre de 1775
que indica de la Torre y que por lo tanto es la fecha correcta).
Otras fechas propuestas para Sincelejo, Lorica y Montera no son
defendibles. 9
9. Para Sincelejo, entrevistas con don Eduardo Gomes-Csseres y otros;
fecha de corregimiento en Nicols J. Chadid, "lbum de Recortes", MS
(Sincelejo), I, 99, 127, 135 (fundacin). Para Lorica y Montera, Snchez
Juliao, 71, 76; Lorenzo J. Gmez P., "Cundo y quin fund a Montera?", Fiat lux (Montera), No. 139 (abril 12, 1914) determina al potrero
de La Loma, de Luis Berrocal, como sitio de la fundacin por de la Torre
en 1777.
Las fuentes clsicas como Diego de Peredo, Juan Jos Nieto, Dimas
Badel, Eduardo G. de Pieres, Eugenio Quintero Acosta y Jaime Exbrayat ofrecen informacin contradictoria o incompleta o no se refieren para
nada a las fundaciones. Pieres menciona la desaparicin de Jolojolo en
su "Censo general comparado de las poblaciones", Boletn historial
(Cartagena), NS 47-48 (1919). Nieto describe a Palmito y su fiesta,
Geografa histrica (Cartagena, 1839), 57-59, as como a San Antero, sin
mencionar fechas. Sobre Rocha (orgenes en Palenque y hacienda) vase
Ins Reichel, Rocha, Institu d'Ethnologie, Paris, 1972, microfilm.
Este caos e indeterminacin anteriores en las fechas fundacionales de
la regin de sabanas y el Sin se debi a la falta de investigacin de
archivos y a la condenable falta de comunicacin pblica y devolucin de

71A

EL CONGREGADOR DE PUEBLOS

estaba desbordando a sus nativas Sevilla y Ronda para colmar


lodo el mundo hispano los nostlgicos enemigos de la Torre
organizaron "una fiesta de toros para celebrar una maldad" que
hicieron al congregador. Pero, a pesar de todo, los "nuevos
colonos del Sin" lograron organizarse y "matricularse" en empresas de corte de maderas que empezaron a sacar por Coveas.
El celo de fundador y gegrafo de don Antonio sigui siendo
sobreexplotado por los gobernantes, que continuaron dndole
rdenes sin descanso hasta mayo de 1784, todava sin pagarle lo
suficiente, pues le quedaron debiendo 6.000 pesos. Le mandaron
descubrir un camino por tierra entre Cartagena y las provincias de
Antioquia, Choc y Citar; proveer de vveres la plaza de Cartagena durante la guerra con Inglaterra; reconocer los ros Atrato,
Meta y Orinoco; visitar, en el interior, las montaas de Fusagasug, Cunday y Sumapaz; y reducir los indios del Darin. Esta
uitirna e incorisiueraua oruen ya no ia puuo cumplir porque su
salud se fue empeorando de da en da, a pesar de los cariosos
empeos del mulato Lorenzo. Tampoco resisti ser castellano de
las fortalezas de San Fernando, San Jos y Bocachicaen Cartagena, aunque haba sido promovido a teniente coronel. Tuvo que
regresar a Zamora (Espaa) para restablecerse en las fuentes
termales, destrozado adems como estaba por la separacin de
todo lo que haba llegado a amar y respetar en la costa del Caribe.
En cuanto a la justicia de su causa en la pennsula, de poco le
sirvieron las recomendaciones virreinales que llev consigo. Los
papeles de don Antonio recorrieron intilmente los ministerios de
Madrid entre 1788 y 1794 cuando, desesperado, public su Noticia Individual. All incluy una clara advertencia de que no slo
haba de pagrsele lo que haba invertido en las expediciones, sino
que se le deba hacer justicia y homenaje concedindosele un ttulo
de nobleza tal como el rey haba hecho con otras personas que
haban trabajado en las Indias an menos que de la Torre.
El 21 de octubre de 1794 don Francisco Machado, contador
general del rey, contest por fin recomendando para de la Torre el
pago de 4.000 pesos y "un trmino medio menos gravoso que el de
condecerle los ttulos de Castilla que solicita... [tal como] algn
empleo de plaza correspondiente al grado y sueldo de coronel...
[segn] se digne Su Majestad de dispensar en su real munificencia
algunos de los premios que solicita."
No se sabe nada ms sobre el gran congregador. Muy posiblemente de la Torre muri solo, tal como haba llegado a Cartagena
en 1772, sin recibir el justo reconocimiento de sus grandes servicios al Estado espaol en las Indias.

Adems de emplear estos datos, utilic los siguientes criterios


para ir llenando de carnes la osamenta de la descripcin resultante
de la ilacin histrica, como lo requiere esta tcnica:
a) Cercana entre pueblos sealados;
b) pocas de invierno o verano;
c) Caminos y trochas existentes o construidas por de la Torre
y otras vas utilizables;
d) Testimonios pertinentes del autor (como el de la velocidad
con que proceda);
e) Algunos datos de la tradicin y fuentes escritas; y
f) El sentido comn y la imaginacin condicionada que hacen
ver algunas inconsistencias en los relatos y permiten pulir la
interpretacin. As por ejemplo, basado en algunas insinuaciones
de la Noticia Individual, propongo que de la Torre y sus agentes
trabajaron de manera simultnea por meses y semanas en varias
congregaciones a la vez para convencer a las gentes y preparar los
delineamientos. As se explica en parte la cantidad de pueblos
nuevos que resultaron de la misin, a veces con un da de
diferencia entre una fundacin y otra.
De esta manera fue saliendo tanto el mapa de los viajes del
congregador, como el cuadro-resumen de sus fundaciones y
refundaciones, con sus respectivas fechas. La tarea de de la Torre,
como puede verse, fue extremadamente importante; pero los
gobernantes espaoles, excesivamente ahorrativos, no la reconocieron en toda su justeza.

datos a las comunidades interesadas por parte de historiadores. Por lo


menos desde 1965 ya se conoca por algunos la Noticia al virrey de 1784
con toda la informacin pertinente. Pero quienes primero tuvieron
acceso a ella, como Pretelt y Torres slo publicaron las fechas de
refundacin de sus pueblos (Cinaga de Oro y San Bernardo del Viento,
respectivamente) sin compartir con otros estudiosos todo el texto de la
Noticia. (Agradezco al doctor Manuel H. Huertas, de Sincelejo, el
haberme puesto sobreaviso en relacin con esta importante documentacin; y al doctor Jaime Garca Chadid por haberme facilitado la valiosa
coleccin de artculos y recortes histricos de su abuelo don Nicols J.
Chadid, en Sincelejo).

4. EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS*


Entre los "bichangueros" de las lomas y sabanas de Sincelejo a
quienes Antonio de la Torre Miranda respet sus casas, se
hallaban Blas y Roque Tmara, ste padre del primero, recin
venido de Burgos (Espaa) de donde haba viajado junto con dos
hermanos en trance de hacer fortuna en Amrica. Segn la
tradicin familiar, uno de ellos subi el ro Magdalena, se hizo
sacerdote y fund el pueblo de Tmara en Boyac. Los otros dos
tomaron el rumbo de Tol y se fueron por la Sierra Flor y hacia el
sudeste, por las abundantes tierras boscosas salpicadas de dividives y robles amarillos de un cacique muy sencillo llamado Chenc.
Este cacique era vasallo de uno mayor que viva en el cercano
pueblo de Sinc en Mexin (Chenc grande) y por eso mismo los
espaoles lo rebautizaron como Chenc el pequeo, o Chencelejo.
En principio ilegal, tal entrada de blancos en terrenos indgenas no fue causa de ningn problema, y el Chencelejo, agudamente,
no hizo objecin. Supo sobrevivir y dej vivir, pues haba espacio
para todos: "lo que ms tiene la iguana es tierra donde covar",
musitara displicente. El resguardo local, quizs sin alinderar, ya
haba sido perforado por blancos varias veces, por lo menos desde
1620 cuando llegaron colonos espaoles autnticos, machosolos

* Este captulo y el siguiente tienen el mismo contexto terico:


explicar cmo se realiz en las sabanas y en el Sin el proceso inicial de
acumulacin de riqueza; capital y cultura a partir de poblamientos
humanos funcionales y expansivos, y de la utilizacin explotadora del
trabajo y del talento campesino sobre recursos abundantes. Con el fin de
ahorrar espacio, el tratamiento del canal B se hace con el captulo 5,
donde he tratado de referirme en conjunto a las dos regiones mencionadas.

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS 73

pobres que, lejos de matar como conquistadores, enamoraron a


las indias y aprendieron de ellas el arte de producir y sobreviviren
el Nuevo Mundo. Jos ngel Castaeda, Francisco Chacn, Juan
Granados, Juan Garca y Ramn Villadiego pertenecieron a este
primer grupo colonizador, que a su vez aport a la cultura
aborigen el cultivo de la caa de azcar, el empleo del trapiche
manual (despus con bueyes) y la fabricacin del ron "eque".
Vivan sin autoridades, empleando la ayuda mutua y el cambio de
brazos pues casi no haba dinero en efectivo, casndose entre s
primos con primas y gozando con los indios de las libertades casi
lmites a las que de la Torre pondra cortapisa siglo y medio ms
tarde.
Localizado a su vez en la actual calle de la Pajuela, el pequeo
grupo zen fundador de este poblado no desarroll artesanas
propias como otros pueblos nativos cercanos. Tampoco dejaron
guacas de importancia. Al momento del conteo no conformaron
sino una encomienda de veinte indios sumisos que correspondieron a la familia Padilla por dos vidas: la de Alonso (1590) y su
hijo Fernando. No hay noticia de conflictos violentos ni de
muertes por viruelas o sfilis, como en Mocar-Ceret. La encomienda de Chencelejo, cuyo nombre vari pronto al ms exacto
de Sincelejo, se fue evaporando calmadamente en el crisol racial
de entonces, hasta el punto de que en el Padrn General de
Naturales de 1733 Sincelejo ya no apareci (slo quedaron de la

Sincelejo: Cruz de Mayo en Chacur (1974).

74 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

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Sincelejo: Pozo de agua


regin inmediata: Sampus, Sinc, Colos, Choch y Morroa).
La ola de los blancos pobres se haba "comido" a los naturales as
en la hamaca como en las labores del campo. Pero quedaron los
mestizos y despus los "negros sabaneros", que no son de atributos africanos sino quinterones de piel aceitunada, nariz recta y
pelo ondulado como resultado de la mezcla de indios y mestizos.
Estos, los mestizos, personificaron con altivez e inteligencia los
intereses de la nueva comunidad a partir de entonces. Tenan un
problema: la falta de agua. Escasa como hoy, ella slo se aseguraba de casimbas y pozos llorados.
En 1729 los descendientes de aquel grupo endgamo birracial
tenan una iglesia de paja quizs construida en el sitio confirmado
por de la Torre en 1775. Siete conjuntos de casas se fueron
formando: Sabana de las Angustias, Sabana en Medio, Las
Peitas, El Palmar (Chacur), Colomuto, Rincnlargo y La Mochila, hoy en barrios de la ciudad de Sincelejo. Este desarrollo
poblacional se vio reforzado a comienzos del siglo XVIII con la
llegada de cinco mujeres emprendedoras del estado llano, al estilo
de la sinuana Francisca Baptista de Bohrquez, algunas con
esclavos negros. Fueron ellas: Luciana Vergara, Juana Buelvas,
Teresa Saquero, Mara Mercedes Gamboa y Petronila Espaa,
jefes de familia que en 1740 lograron convertir a la iglesia en
parroquia dedicada a San Francisco de Ass. Entonces arribaron
tambin los Tmara, los Alvis y los Prez, entre otros.

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS 75


La paz y armona internas de esta comunidad de gentes
rsticas, emparentadas entre s, acomodadas y sin duda amables y
comprensivas, se enturbi con los primeros intentos controladores del Estado espaol. Entonces, como ahora, se quiso aplicar
inconsultamente la doctrina centralista autocrtica de ocupacin
nacional por "fuerzas del orden" cuya presencia induce precisamente a desorden y violencia antes inexistentes en el sitio. Aqu el
que se lo tir todo fue el congregador de la Torre. El celo estatal
provino del eque y su venta por los alambiqueros libres. Hostigados, los sincelejanos reaccionaron organizando una banda
defensiva, encabezada por Lenidas Oliva, campesino de las
Sabanas del Potrero. Las incomprensivas e intolerantes autoridades redoblaron la represin sin buscar acuerdos con la gente. La
banda defensiva se consider ya como de "asaltantes". Apresado
en un momento de descuido, Oliva fue descuartizado en 1772 en la
plaza principal de Sincelejo, donde todava falta la estatua en su
honor como defensor de los intereses de la autonoma populares,
los de los despreciados y libres "bichangueros".
Fortalecida la parroquia de Sincelejo con los trabajos del cura
Pedro Jos Garca (1768-1774); castigada la subversin de 1772;
reagrupados por de la Torre los habitantes ms dispersos el 21 de
noviembre de 1775; y reconocido el pueblo como corregimiento
con 1.113 habitantes por el gobernador Daz Pimienta segn auto
de 14 de julio de 1776, junto con sus ejidos de la Sabana de la
Marola, los sincelejanos se dedicaron a trabajar por el desarrollo
y progreso de su comunidad dentro de las especiales circunstancias del momento. Agonizaba el orden seorial y surgan clases
burguesas y mercantiles poderosas con una nueva tica empresarial, que introducan formas capitalistas en las relaciones sociales
y econmicas (tomo I); y, como lo acabamos de ver (captulo 3 y
tomo II), se reforzaban modos parcelarios de produccin campesina en buena parte de las sabanas. De modo que los sabaneros de
esa poca en una u otra forma, con altibajos y conflictos, casi
haban logrado construir lo que hoy se propone, con algunos
aspavientos, como "sociedad igualitaria".
Este importante proceso local de desarrollo social y poltico y
de acumulacin de recursos materiales en Sincelejo se debi a que
sus primeros habitantes trabajaron democrticamente y con la
notable energa de hormigas arrieras, aunque a su propio ritmo.
Les empezaba a caracterizar ese afn de vida y de creatividad
plstica que son peculiares de nuestra costeidad. Distintos a los
antioqueos pasivos y ablicos al principio, segn Mon y
Velarde, esclavos subsecuentes del trabajo, segn Vergara y Ve-

76 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

lasco los sabaneros (especialmente los hombres) lograron coordinar el trabajo familiar con el placer comunitario, sin necesariamente mezclar ambas pautas:
"Si me envicio en trabajar
dicen que soy majadero,
porque maana me muero
y queda otro pa'gozar".

Mamando gallo entre sabaneros.


Y as result una pauta paralela de conducta de exercin y
expansin que incide en la costeidad y la enriquece vitalmente.
Sincelejo y la regin sabanera no eran una Arcadia feliz. Pero
sus gentes fundadoras lograron desarrollar esa personalidad igualitaria y desparpajada, altiva y sin dobleces, fiestera y bulliciosa,
generosa y hospitalaria, aviada al mismo tiempo con la fortaleza
del trabajo y la sabidura del dejadismo, que es propia del genio
del costeo, el de la apretujada granada que estalla al sol. Uno de
los poetas contemporneos principales de estas sabanas, Pompeyo Molina, descubri a su vez esa personalidad; y la sinti ntimamente: esa misma combinacin de "gentileza y laboriosidad "forjada
en Sincelejo y su regin, pueblo de "yunque de hierro del trabajo" que
va urdiendo el progreso en un mismo "jardn pleno de flores y
fragancias sanas".
Los sabaneros en general, y los sincelejanos en particular, se
las ingeniaron desde entonces para acondicionar el complejo del

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS 77


dejao y ponerse a producir riqueza y placer en lo que pudieran.
Trabajaron bien sus granjas y organizaron pequeos intercambios y trueques con el fin de favorecerse con los caminos recin
construidos por de la Torre. Para ello estimularon la vida colectiva y democrtica con cabildos abiertos, y crearon fuertes lazos
de ayuda mutua y parentesco que todava existen. Fomentaron la
caa, la yuca, el tabaco y el algodn segn las tcnicas y formas
aconsejadas en las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas de
aquella dinmica poca. Innovaron en la produccin del eque
descubriendo nuevas formas de "cortar" el guarapo de la caa
con hojas de gusimo y de tapar las botellas con "corcho" de la
corteza del palo bolao, lo que les permiti esconderlas bajo el agua
de arroyos y casimbas, sin perjudicar el ron.
Como haba que combinar sabiamente el trabajo con la
alegra, aquel momento fue tambin de invencin cultural. Los sabaneros pioneros disearon bailes propios como el de la malla, la
hamaca y la tumba conformados por hombres y mujeres tomados
de las manos que avanzaban acompasadamente, al son de tamboril, guacharaca y palmas, o al de pitos de gaita o de carrizo. De esta
manera brindaron su aporte al desarrollo de nuestra msica
representada en el currulao, la chumeca, el mapal y el fandango. (El fandango era un paso de baile que se ejecutaba
especialmente en navidad. Poda ser cantado en cuyo caso era
expresin de la categora ms general del "baile cantao". Se
recuerda "El golero" cuya letra dice: "Ya lo ves golero prieto, tu
mae se muri", a lo que el coro contestaba: "Djala mor que pa'
eso naci".)
Los habitantes de esa misma poca no olvidaron la religin,
aunque le dieron su propio timbre y le acordaron resonancias no
muy ortodoxas: aparecieron los fogosos cultos particulares al
Dulce Nombre de Jess (3 de octubre) y Santa Luca (12 de
diciembre) que desplazaron la formal y ms apagada celebracin
de San Francisco de Ass (4 de octubre), patrono del pueblo. Ms
tarde se impondr la fiesta combinada del Dulce Nombre y San
Sebastin el 20 de enero, nica de su clase en el mundo, que
constituye el climax de la alegra sincelejana.
Este perodo formativo e impulsador dentro del ocaso seorial, con su especial tinte democrtico y autnomo, qued interrumpido por la guerra libertadora. El comandante espaol
Manuel Corts y Campomanes encontr apoyo en Corozal para
los realistas, ocup las sabanas con 750 hombres y avanz sobre
Sincelejo, cuyos habitantes se haban jugado, naturalmente, por
la independencia. Aqu, el 15 de diciembre de 1812, Corts y

78 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

Campomanes orden decapitar a los mrtires Escolstico A m a ga, Evangelista Paternina, Jos Mara Martnez, Agustn Arroyo
y Julin Portugus (alias "El Vaquero", de Sampus) otros hroes
olvidados que deben recuperarse para la historia del pueblo.
Tambin fue decapitado entonces, el primer alcalde de Montera,
Jos de la Cruz Gmez. Tres aos despus, obligados por el
capitn del regimiento acantonado en Corozal, el alcalde de
Sincelejo, Agapito Blanco, y el de Ovejas, J u a n Mendoza, juraron
lealtad al rey Fernando VIL
La "paz chicha" que sigui qued reforzada por una campaa
clerical (llamada "revolucin de los curas") a favor del rey,
encabezada por el prroco de Chin, Jorge Vsquez. Este convenci al de Sincelejo, Francisco Wilches, y entre ambos hicieron
tambin jurar obediencia al rey en la plaza del pueblo el 16 de
septiembre de 1817. Parece que estos juramentos fueron slo de
labios para fuera. La sangre de los mrtires de 1812 pesaba
demasiado en la memoria de las gentes. De all que el cambio del
padre Wilches por el ms consecuente presbtero Blas Jos Hernndez en 1822, fuera bien recibido por todos y por las nuevas
autoridades republicanas.
Abiertas las esclusas del cambio con el nuevo rgimen poltico,
Sincelejo volvi a crecer con la misma actividad de la anterior
etapa, llegando a sobrepasar a los otros pueblos de la regin.
Atrados por la peculiar Arcadia de la Sierra Flor, llegaron
entonces de Cartagena, Mompox, Chin, Cinaga de Oro y Sinc
familias emprendedoras como los Merlano, Urzola, Arrzola,
Paternina, Prado, Navas, Gomes-Casseres, Mendoza y Romero.
El pueblo creci como centro de servicios pblicos, llegando a ser
un foco mercantil del desarrollo sabanero, equiparndose por
primera vez en trminos de riqueza y poder con la vecina villa de
Corozal, an fuerte como centro terrateniente y seorial. Los
sincelejanos, con sus almacenes y pequeas firmas de comercio,
servan de intermediarios para la importacin y exportacin de
productos por Tol y hacia las ferias de Tacasun y Magangu. El
predominio de Sincelejo sobre Corozal se fue acentuando con la
apertura del camino a Tol y el comercio a travs de este pueblo,
al promediarel siglo XIX. Se iniciaba as un proceso diferencial de
acumulacin de capital en la regin, que se acelerara con la
adicin del tabaco y de productos selvticos de exportacin, luego
con el fomento regional de la ganadera.
La familia Tmara, como otras del mismo perodo, naturalmente particip de este temprano desarrollo econmico, cultural
y social de la regin sabanera. De ello fue ndice la decisin

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

79

tomada por Blas, el campesino, de mudarse de la estancia de la


Sierra Flor a una casa de madera en el pueblo, a una cuadra de la
plaza, donde estableci un primer negocio. All naci (en 1818) su
hijo Manuel Tmara Madrid, autodidacta de justas ambiciones
quien lleg a personificar el progreso del pueblo junto con su
vecino Sebastin Romero Acosta, contemporneo llegado de
Sinc donde se haba iniciado como pequeo negociante de ajos y
cebolla.
En efecto, Manuel Tmara y Sebastin Romero fueron
artfices principales del Sincelejo moderno. Eran trabajadores
fuertes, de los que deben tener el cuerpo en trajn permanente,
porque si se sientan, se mueren. Ambos construyeron pequeos
imperios comerciales y financieros (dinero al inters) a los cuales
les fueron aadiendo poco a poco el negocio de tierras y la
ganadera. Los Tmara casaron con las Herazo y despus con las
Olmos y construyeron con concertados y uno que otro esclavo la
hacienda de "El Naranjo" no muy lejos de Sincelejo; los Romero
se vincularon con los Alvis y los Herazos y adquirieron las vegas
de "Macayeco" (hoy Macayepo) hacia los lados de Tolviejo y
Colos, donde impusieron el terraje, el peonazgo y la tienda de
raya. Entraron a la poltica (liberal): Manuel lleg a ser alcalde,
juez y personero del municipio; Sebastin, ya ms conocido como
"don C h a n o " o "Pap Chan", fue hombre de confianza del general
Jos Mara Obando quien lo nombr jefe poltico del nuevo
cantn en 1849 cuando era primer mandatario de la provincia de
Cartagena. Obando lleg a visitarlo en una de sus giras para
aplaudir la manumisin de sus esclavos. Y don Sebastin volvi a
ser jefe regional en 1868.
Estos dos sabaneros ejemplares tambin dedicaron energas a
las actividades cvicas y culturales. Manuel import libros europeos que a veces ponan de punta el pelo a los curas, y colabor
con Hermgenes Rodrguez para organizar el primer club de
billares que haba en el pueblo (1852). Sebastin presidi la Junta
Catlica Pro-Templo, abri con un ingeniero francs ocho pozos
de agua (cuatro todava estn en uso), trajo la primera banda de
msica de viento a mediados de siglo (para procesiones, el toreo y
bailes formales), y fue accionista de la "Compaa Preparatoria" del
ferrocarril entre Tolviejo y Tol (1874), y construy la casa de los
arcos que sigue en pie frente a la Catedral.
Tal euforia regional se deba, entre otras cosas, a que Sincelejo
haba alcanzado el rango de cantn, y a que el comercio del tabaco
se haba liberado del viejo estanco. Ambos hechos ocurrieron en
1848. Ambos desataron fuerzas econmicas, sociales y polticas

Sincelejo en 1913. Al centro la casa de don Sebastin Romero.


antes reprimidas por las estructuras coloniales, que llevaron a un
desarrollo diferencial de clases sociales y grupos de actividad. De
all parten las caractersticas actuales de desigualdad y explotacin que existen en la sociedad colombiana y en la costea
regional.
En primer lugar, ciertas familias (algunas de ellas venan bien
colocadas desde antes, otras fueron de extranjeros recin llegados), lograron combinar exitosamente el comercio con la ganadera mayor. As, Pap Chan compr tierras en San Marcos y otras
partes y con ellas y "Macayeco" form la Casa Romerana;
Manuel Tmara y sus parientes obtuvieron propiedades colindandes con el resguardo de Sampus, en Tol, San Onofre y San
Benito Abad, adems de "El Naranjo"; los Herazo tuvieron a
"Macajn" por Tolviejo as como las conocidas haciendas del ro
San Jorge; los Garca compraron a la inmensa Cispataca y "Santo
Domingo"; los Navas, desde Sinc, se ampliaron a "La Estanzuela" y "Las Hambrunas" en Tol; los Lozano obtuvieron a "Las
Flores" y "Malabrigo" en Chin y San Andrs, llegando a acuar
su propia moneda (como los Ribn en Mompox y los Gracia en
Sahagn). Muchas de estas familias tuvieron tiendas de raya en
sus fincas donde revendan productos a precios de usura, y
empleaban avances y contratos leoninos de "monte por pasto" y
formas parecidas de tenencia de la tierra.
En segundo lugar, en El Carmen y Ovejas se empez a fraguar

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS 81

una oligarqua que se enriquecera con la produccin y exportacin de la hoja de tabaco por el puerto fluvial de Zambrano o por
el martimo de Tol. Llegaron italianos, curazaleros, arubenses y
cubanos, entre stos el mdico Jos Mara Pizarro quien se
estableci en Ovejas en 1857 y desarroll un verdadero imperio
alrededor de su gran hacienda Almagra (y varias otras), dominio
econmico y poltico que persiste con sus descendientes en esta
regin hasta hoy. Fue Pizarro quien trajo de Cuba las mejores
variedades del tabaco negro que prosper en la zona, as como las
modalidades del "avance" y del "corredor" o intermediario para
montar el negocio con los trabajadores directos. El "avance" en
dinero le permiti asegurar el producto para exportarlo y subordinar al productor convirtindolo en un pen por deuda a quien

En tierras tabacaleras: La Pea cerca de Ovejas.


adems cobraba terraje (dos quintales por siembra en las tierras
de las haciendas) y trabajo (10 a 20 jornales por poca de
trabajos). Los "corredores" al principio eran sus cuados y compadres a quienes design como comisionistas para manejar a los
avanzados, engaarlos con romanas cargadas e imponer otras
formas de explotacin. Adems impuls la compra de doncellas.
Lleg a ser tan rico que las gentes de El Pial todava recuerdan
cmo asoleaba en el Rodeo del Golero las libras esterlinas que
reciba en cajones por las ventas de tabaco.

82 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS


Un proceso similar ocurri en San Pedro (pueblo reciente; de
1820 que se fund como escape a las guerras regionales) con el
potentado seor Manuel Arrieta; y en Corozal con Samuel
Martelo y Urbano Olmos. Los Olmos monopolizaron el resto de
las tierras entre El Carmen y Morroa incluyendo el resguardo de
este pueblo y el de Joney (ilegalmente), donde establecieron el
terraje del tabaco en lo que luego se conoci como "aparcera".
Estas familias y las de Ovejas y El Carmen lograron acomodarse en la sociedad naciente y vivieron con holgura, dndose el
lujo de pagar festejos comunales a lo Pap Chan (costumbre de
prestigio que subsiste hasta hoy) de los cuales naci indirectamente el famoso porro sabanero o tapao (tomo II).
Finalmente, quedaron los grupos productivos de base y propietarios medianos y pequeos de quienes haba dependido el
inicial progreso regional. Estos resultaron pagando el precio del
progreso, y fueron vctimas del nuevo "desarrollo". Su fraccionamiento y subordinacin explican la acumulacin diferencial de
riqueza que tuvo lugar en las sabanas, con su trabajo, a partir de
mediados del siglo XIX. Por una parte, los mestizos pobres e
indios remanentes de Catarapa y Mexin en los resguardos de
Colos, Tolviejo, Sabaneta, Sampus y San Andrs-ChinPinchorroy persistieron en prcticas no capitalistas y en formas tradicionales de conducta (sencillez, bondad, credulidad)
que no fueron respetadas por la racionalidad explotadora empresarial ni por las fuerzas represivas del Estado que quedaron a
rdenes de los nuevos ricos (aunque esta tendencia no se agudiz
sino en los conflictos de 1920 en adelante). Resultaron perdiendo
sus tierras y suministrando concertados, peones y terrajeros a las
familias de comerciantes y ganaderos mencionadas.
Por otra parte, la fiebre del tabaco fue desbordndose para
llegar a secciones de sabanas antes libres de l, introducindose en
comunidades de pequeos estancieros e indgenas de cinagas,
como Chima, donde se introdujo la modalidad del arriendo o
terraje en especie (de nuevo, "aparcera") para el cultivo del
tabaco, con los mismos "avances" en dinero que fueron convirtiendo a los cultivadores directos en peones por deuda, como en
las otras regiones. El endeudamiento era inevitable por los trucos
que empleaban los ricos para mantener la subordinacin de los
trabajadores y abusar de su estricto sentido de la honradez. Entre
tales trucos estaban el uso de conceptos desconocidos para el
campesino como "saldo" y "balance", el pago de intereses sobre
intereses, la "regla de la multiplicacin" (doblando peridicamente las cantidades adeudadas en lo que llamaban "saldo por

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

83

igualar" o aadiendo ceros a la derecha de las cifras), la "regla del


m o n d o n g o " (cobro abusivo de malas carnes), la "regla de proteccin del ganado" (haciendo meter animales en el corral del
terrateniente para quedarse con ellos por cualquier razn, inclusive citando leyes), adems de las tiendas de raya con sus "cuentas
chimbas" y la prohibicin de caminos para encerrar fincas de
terceros que se resistan a vender.
En estas circunstancias de explotacin e ignorancia, la acumulacin de capital y de tierras favoreca a los dueos, prestamistas y
"corredores" de los avances, y no a los avanzados. No poda ser
justa esta relacin, porque fueron los trabajadores quienes hicieron materialmente la riqueza de los otros sin recibir proporcionalmente de los beneficios resultantes. Ello explica en buena parte
las distancias sociales y econmicas que fueron apareciendo en la
regin, destruyendo las formas relativamente igualitarias y democrticas locales que venan del perodo colonial. De all la pobreza
que empez a sentar sus reales entre los trabajadores, frente a los
fabulosos bienes de las pocas familias dominantes.

Plaza e iglesia de Chima.

Chima, en especial, fue adquiriendo importancia en los


aos de 1870 como puerto de embarque de las cosechas de
pueblos cercanos para sacar el tabaco y otros productos
por el ro Sin hasta Cartagena, en lanchas de vapor. El
pueblo creci rpidamente. Entre otras cosas cont con la

84 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

primera imprenta trada al Sin, donde se impriman


arengas revolucionarias. Pero tambin, en su propio esplendor, lleg a ser reflejo de ese desigual desarrollo
econmico que se apoderaba de las comunidades rurales,
donde con exercin y expansin los menos se enriquecan
con el trabajo de los ms. Estos quedaban subordinados a
nuevas formas de concierto y peonaje que recordaban las
de la anterior servidumbre.
Gaspar Villadiego fue uno de esos macheteros mestizos
de Chima concertados para trabajar por un jornal de
cuatro pesos mensuales en las cercanas fincas tabacaleras y
ganaderas. En sus idas y venidas haba enamorado a una
panadera negra sabanera llamada Rafaela Vidal, y sta
qued embarazada. Al medioda del 19 de julio de 1841,
Rafaela dio a luz un nio en la choza de palma que
funcionaba como panadera y vivienda. La partera le puso
el nombre; sera Domingo Vidal, con el apellido de la
madre porque Gaspar haba seguido con ella el conocido
cdigo machista para desentenderse del asunto: "Eso es
problema de ella", haba decidido. Rafaela, en efecto, se
hizo cargo de Domingo como lo haba hecho ya con varias
hijas de otros consortes, sin preocuparse nunca de matrimonios.
El nio creci junto a sus hermanas mayores gateando
por el piso de tierra de la choza, peleando su bollo de maz
con el cerdo garoso y la perra huesuda, mostrando el
ombligo salido por el llanto del hambre, apenas vestido
con calzones cortos colocados a media nalga y ladeados
por el peso de la honda de cazar pajaritos. Domingo
pareca feliz, no obstante, y era muy vivo porque al llegar el
momento aprendi rpidamente los trucos de la pesca,
como el empleo de la pasarra tridente con que ensartar los
peces de la cinaga acostado en la canoa, y la difcil tcnica
septembrina de ejecutar msica con el carngano de una
cuerda atada a un horcn de la casa.
1848: el ao cabalstico de nuevas oportunidades que
fue de tan buen augurio para muchos, llev la tragedia a la
humilde familia Vidal, como a tantas otras de la regin una
vez desatada la fiebre de la ganadera, la costumbre del
monte por pasto y la aparcera del tabaco. El nio Domingo amaneci un da con fiebre y no se pudo parar de su
catre de caaflechas. Qued paraltico y con las piernas
encorvadas, apenas moviendo un brazo y dos dedos de la

Pescadores: con pasarra (cinaga al fondo) y con puya en un


cailo.

mano izquierda. Rafaela sali a pedir socorro a los comerciantes del pueblo y a los amigos galleros de Gaspar
Villadiego. Algunos le ayudaron. Los ms simplemente se
compadecieron y dejaron que las hermanas se encargaran
de seguir cuidando y educando al pobre lisiado, al que no le
acordaron sino unos pocos aos de vida.

86 EN LAS SABANAS; ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

Tambin en 1848 el 2 de octubre naca en Sincelejo, con


cucharita de plata, el quinto hijo de Manuel Tmara Madrid con
Carmen, Herazo: el amonado y cuco Adolfo, de holgada niez.
Sus ya prsperos e influyentes padres lo matricularon en el colegio
de Julio Alejandro Anachury, el mejor del pueblo donde no podan
entrar sino los nios de las mejores familias. Ms adelante, hacia
1870, le ayudaron a seguir un curso de contadura comercial por
correspondencia, que ofreca en Bogot la Escuela Normal Superior recin organizada por la Misin Alemana.
Aunque don Manuel quera que su hijo Adolfo llegara a ser
abogado, ste al cumplir los 20 aos decidi otra cosa; independizarse de la familia para ganar dinero con su propio trabajo, que
consideraba como "el capital de los pobres". Igual cosa estaba
haciendo en Sampus, por los mismos aos, su modesto contemporneo Luis Arturo Garca Hernndez, continuando as la vieja
tradicin de frugalidad y dedicacin al trabajo que caracteriz a
muchos de los nuevos ricos costeos de la poca (tomo III). Estos
rechazaban las comodidades dominados por la idea de acumular
riqueza. De all las recurrentes historias de viejos corronchos de
pies en abarcas y arrugados sombreros, que ahorraban el mnimo
centavo para, al morir, dejar fortunas debajo del colchn (si lo
tenan). Un caso clsico fue el del indgena chinulero Casildo
Ramos, trapichero y matarife semianalfabeto quien logr construir un imperio agrario en Chin, San Marcos y Caimito,
heredado por su hijo Nstor y despus por una extensa y dilapidadora parentela; otro fue el caso de Callejas Tmara, de Sincelejo, cuya
fortuna se la gast en un mes su joven heredero Manuel Ventura; y
el de Inocencio Florez (don Chencho) en Sinc. Pedro Herazo
Jaraba y Manuel del Cristo Torres (a quienes ya conocemos tomo
II) tambin pertenecan a este extraordinario grupo de trabajadores verstiles de alta productividad, obsesionados con la ambicin de formar capital "trajinando duro" y atesorando tierras.
Por su parte, el joven Adolfo Tmara hall su medio multiplicador de dinero en el cercano casero de Colos, al pie del cerro
de las Campanas en la serrana de San Jernimo, donde viva su
hermana Emeteria. El cultivo del tabaco, la bsqueda del blsamo
del Tol, la raicilla y la zarzaparrilla, as como la invasin
ganadera, estaban convirtiendo el antiguo resguardo indgena
concedido por Villabona (1610) y confirmado por Vargas Campuzano (1675) en un potrero sin cercas donde todos metan la
mano impunemente; entre ellos extranjeros como los Frieri Maceo, Mainero Trueco, Mathieu, Neftal Gomes-Casseres y Jos
Chadid.

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

87

Nadie respetaba ya ni quera recordar los das fulgurantes del


cacique One-Colos, cuyo extraordinario pueblo haba desarrollado todava inexplicables tcnicas de manufacturas de hueso,
piedra, oro y barro, como en los halicornios de estmulo al
trabajo, que se mueven al zumo del limn o en filigranas que slo
pudieron resucitar algunos joyeros de Mompox. El resguardo
local haba funcionado con encomenderos y mayordomos como el capitn Gabriel de Cogollos que los respetaron y vivieron
en otras partes (en la estancia de El Palmar a dos leguas, con
concertados indios, o en la villa de San Benito Abad) y el pequeo
cabildo logr sobrevivir hasta 1907 cuando se le aplic la nefasta
ley 55 de 1905 que lo declar inexistente. (En realidad sigui
funcionando subterrneamente como en San Andrs de Sotavento, gracias a caciques secretos como Pedro Antonio Borjay su
hijo Pedro Pablo, el peluquero de eternas sentadas en silla de
guayacn, quienes mantuvieron vivo el espritu comunal indgena, base del subsecuente desarrollo de los Usuarios Campesinos
que recuperaron desde 1972 aquellas viejas tierras usurpadas por
los blancos).

El antiguo resguardo de Colos.


Adolfo parti para Colos en 1868 en compaa de Pedrales,
su hermano de crianza, y se acomod en una pieza alquilada en
casa de Emeteria. All, bordeando los magnficos desages empedrados de una empinada calle, Adolfo puso una tiendecita, una

Colos: calle y puerta


de la iglesia.

escuela para nios menores de doce aos, y un bufete de contador


y corresponsal. Por todo cobraba: a los tabacaleros, analfabetos
en su mayora, exiga veinte centavos por carta (muchas dirigidas
a Alemania a donde se exportaba la hoja desde Tol), y les indujo
a usar libros de contabilidad y papel con membretes. Con Pedra-

EN LAS SABANAS; ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

les puso gallera y caballeriza, actividades que tambin le sirvieron


de expansin. Ambos amaestraban los caballos por los caminos
sombreados de arisales y caracoles que todava llevan a los pozos
de las Delicias y los saltos de Sereno y Guacharaca. Regresaban
cargados de cauela, que era la comida de las bestias junto con
caa, maz y ahuyama. Una vez amaestrados, Adolfo venda los
caballos a un buen precio en Sincelejo. Y con su cuerda de gallos
(que alquilaba por peleas) astutamente apostaba poco y con la
debida prudencia.
El buen ejemplo empresarial de su hermano indujo igualmente
a Emeteria a racionalizar su negocio de modistera. Quizs por
primera vez en Colos se adopt entonces la tcnica capitalista de
la produccin en serie, con el corte organizado diurno y nocturno
de pantalones y camisas. Y Adolfo convenci a dos hermanas
solteras que vendieran al detal, al triple de su valor, el tabaco en
rama que compraba y haca alisar por los indios de Colos, el que
no alcanzaba a enviar en muas a Tol a un peso con 80 centavos
por carga (con mercancas de vuelta a un peso con 60 centavos por
carga).
A los cinco aos de estas tareas, sin haberse apropiado de
ninguna tierra del resguardo (que se sepa), Adolfo Tmara posea
ya un considerable capital que haba acumulado, como lo haba
planeado, con su propio trabajo y el de los dems, y de manera
imaginativa, dura y en general honrada. La muerte de Manuel, su
hermano mayor (el alcalde que haba descubierto y construido en
1870 el pozo de Majagual, el principal de Sincelejo) le oblig a
cerrar aquellos negocios de Colos y regresar al hogar paterno en
1873. Entonces se puso al frente de la fbrica de aguardiente
dejada por Manuel, organiz una compaa comercial con la
viuda de ste, Wenceslao, y con sus dos sobrinas, se hizo socio
contador de los curazaleos Gomes-Casseres, y lanz a la familia
Tmara definitivamente por la va del poder y la riqueza. Entonces, ya de 36 aos de edad, "con buen capital y nombre" como
escribi su hijo Rogelio, se cas en la iglesia, con mucho boato,
ron y banda, con la seorita Josefa Lpez Castillo, hija de
doctores de lustre regional.
Mientras tanto, el pobre lisiado Domingo Vidal tuvo
que acomodarse en el callejn de Pinchorroy de Chima en
una troje especial con hueco en la mitad para hacer sus
necesidades en una bacinilla, porque apenas poda voltearse. Fue uno de los primeros milagros el que no se llagara
con el roce de las caas, ni con la almohada de madera de

90 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

balso que coloc en la cabecera. Pero as son los hombreshicoteas que todo lo aguantan para sobrevivir en duras
condiciones mientras se reactivan en la bsqueda de nuevos logros.
All tirado, sus hermanas le ensearon a leer y escribir,
aprovechando una vieja copia que encontraron del Catecismo revolucionario del cura momposino Juan Fernndez de Sotomayor y Picn. Domingo desarroll admirable
destreza escribiendo sobre el pecho con sus dos dedos
hbiles. Pronto, gracias a su excepcional inteligencia,
logr aprenderse de memoria folletos enteros y desarrollar
una mente crtica sobre lo que vea a su alrededor. Tuvo
aprecio por las artes y manej bien el pincel (se conservan
sus excelentes cuadros msticos de San Emigdio y Santa
Vernica, pintados al leo sobre madera, reminiscentes de

Wli

Santa Vernica, pintura sobre madera


de Santo Domingo Vidal.

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

91

la ms conocida tcnica de Paul Klee). No creci mucho,


slo metro y medio. Era lampio y apenas tuvo bozo y
barbita escarapelada. Se dej crecer el pelo hasta la altura
de la mandbula.
Desde la adolescencia, Domingo empez a dar muestras de ser vidente. Adivinaba correctamente dnde estaban los animales o artculos perdidos. Predeca los gallos
ganadores en las rias, por lo cual volvi a ganar el aprecio
de su padre machetero y de los otros que jugaban en las
galleras las frustraciones que el desarrollo capitalista, las
tiendas de raya, los avances, las cuentas chimbas y los
libros de "saldos por igualar" les estaban deparando.
Organiz por fin una escuelita gratis (no como la de
Adolfo Tmara en Colos) donde enseaba las matemticas y a leer y escribir, y donde daba cogotazos con la regla a
los alumnos atrasados, o los golpeaba con el palito sucio y
negro, de un nisperal, con que se rascaba la espalda. Su
personalidad reflejaba tpicos valores costeos: era atractivo y sociable, extrovertido. Conversaba mucho, contaba
cuentos, confortaba a los tristes, animaba con simples
sonrisas. Quienes lo visitaban, olvidaban pronto que era
tullido y salan impresionados por su bondad irradiante.
Un buen da las gentes pobres empezaron a colocarle
velas en la puerta de la casa y a la entrada de la pieza donde
dorma. Qutenlas! orden Domingo, que no estoy muerto y no me gustan los fanatismos. Pero su culto en vida
sigui creciendo al paso que aumentaban las penalidades y
sufrimientos de las gentes de Chima y pueblos vecinos que
perdan sus tierras en manos de terratenientes inescrupulosos, o que caan en deudas eternas con familias importantes de criollos, sirios, italianos y espaoles que se haban
apoderado del pueblo y de su puerto en la poca del auge:
los Lpez, Forestieri, Mogolln, Brango y Bello.
A la casucha de Domingo llegaba el vocero doliente de
los indios peones y concertados que vivan pagando a "los
blancos" con su interminable trabajo, los avances en dinero, las malpesadas arrobas de azcar, la constante limpia
de cabuyas de la caa de otros, las interminables "tareas"
en frentes de machetes, los duros jornales de palma de
hacha, los tormentosos viajes de animales a Lorica, las
infernales semanas de horneo que autorizaban malhumorados los patrones. Le llegaban quejas porque el chinulero
Jos de los Reyes Lozano haba tomado en Chima los

92 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

El ganadero chinulero
Jos de los Reyes
Lozano.

playones pblicos de Moln para meter su ganado, tal


como lo haran los Godn de San Andrs con sus inmensas
dehesas, por otro frente de la cinaga. Se irrit con las
invasiones y usurpaciones que los blancos hacan en los
cercanos resguardos de tierras de Sampus, San Sebastin
de Urab, San Nicols de Bari, San Andrs y Sabaneta. Le
conmovieron los desastres de la plaga de langostas de 1882
y explic cmo combatirlas "vaquindolas" hacia trincheras donde cayeran y pudieran ser apaleadas y sepultadas.
Domingo escuchaba, aconsejaba y estimulaba para
sobrellevar la carga de engaos, robos, abusos, congojas y
pestes en espera de la eventual accin redentora. Desgraciadamente, cada vez que vio cuajarla en dirigentes populares capaces (como el Oliva de Sincelejo, los Montero de
Jegua) stos fueron arrebatados y eliminados por la furia
de las guerras civiles de la poca, las de 1885 en adelante.
La mariapalito bicfala de la violencia haba hecho all uno
de sus apocalpticos saltos. Liberales y conservadores
destruyeron a Chima y su futuro inmediato, a su mejor
gente joven. Mientras tanto, los que pudieron evadir el
desastre fueron buscando las ms resguardadas y alejadas

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

93

tierras del Sin medio, donde ms tarde se organizaran


para resistir y combatir a los explotadores. Porque ya
pensaban;
"Tamborito resonante,
pero no de mi batalla:
slo Jesucristo tiene
corazn que sufre y calla".
En Chima qued Domingo yacente en su suplicio de
caas, como smbolo viviente de lo que el humilde pueblo
tritnico de la Costa es capaz de ofrecer de manera exerciva
an en las peores circunstancias, dando de s, de lo poco
que tena, con generosidad y altruismo hasta su muerte el
sbado de gloria de 1898. No pudo decirse lo mismo de la
clase capitalista agraria emergente del ltimo tercio del
siglo XIX, aunque tambin actuara. Por eso, quizs, los
humildes de la tierra siguieron recordando a Domingo y
adorando en l a uno de los suyos autnticos de quien no
poda negarse, en ninguna forma, que haba sido un ser
superior: un santo de verdad. [C],
La expansiva Sincelejo sigui progresando con el esfuerzo de
sus emprendedores hijos, especialmente los de las familias ms
acomodadas. Ya haba escuela de nias (de las Vidales de otra
rama de la familia chimalera), telgrafo (1876) y mquinas de
coser, y haba visto a unos mexicanos volar en globos aerostticos. El camino de Tol se fue mejorando sensiblemente con
desages y puentes de olleto (techados) sobre los arroyos, hasta
dar paso al primer coche, que lleg a Sincelejo el 21 de abril de
1888 llevando al gobernador de Bolvar, Jos Manuel Goenaga.
La modernidad se acercaba en sus diversos e invitantes matices.
Pero los sabaneros prominentes, con buen sentido, no se
dejaron distraer de lo principal que era el esplndido negocio del
ganado que tenan a la mano. Este lleg a crecer tanto para crear
su mercado, que explot como una semilla de roble con sus lanitas
volando en todas direcciones; tanto, en fin, que hizo salir de sus
tierras a millares de pequeos parceleros sabaneros que no
encontraron ms escape que emigrar a otras tierras.
Para iniciar el negocio, se ensay con xito sacar ganado a pie
por la costa de Quilitn y desde Berrugas por Mara la Baja hasta
Cartagena. Tambin se export a Panam durante el fallido
intento del canal de Lesseps. Mientras su pueblo quedaba envuel-

Viaje de ganado p o r las sabanas.


to inoficiosamente en la guerra civil de 1885 y era ocupado por el
ejrcito del general Juan N. Mateus (gobiernista), Adolfo Tmara
y otros sincelejanos distinguidos viajaron a Cuba despus hasta
Nueva Orleans en busca de clientes. Con este propsito exportador trazaron por Petaluca otro camino que iba de Palmito al
puerto de Coveas. De vuelta de Cuba, los Navas Echanda
trajeron seis toros normandos, sementales que transformaron la
raza criolla y la prepararon para la siguiente llegada del ceb
guzerat de la isla de Trinidad y de los cebes mansos del Brasil.
Luego, insatisfechos con los viajes de ganado a Medelln por el
Cauca y el viejo Camino Padrero de Ayapel (despus vendra el Camino Cristero o Trocha Cristana con el mismo destino), don Adolfo y
compaeros organizaron venta y viajes de animales tambin a los
Santanderes. Hasta Ccuta y Bucaramanga llegaban los vaqueros de a pie, con jicara a la espalda, y pesado fardo que inclua
varias libras de arroz, manteca, sal, caf, azcar, papas, ollas,
jarros, velas, hamaca y sogas. El capataz de vaqueros, a caballo,
slo llevaba cuchillo y vara para controlar y contar el ganado,
junto con el puntero y el colero. Los mismos hijos de "blancos"
ricos participaban como cabecillas de los viajes. Tambin llegaban a Sincelejo, desde Santander, compradores de ganado como
don Abdn Espinosa. Los viajeros cruzaban las sabanas y el San
Jorge empleando las mismas tcnicas de trashumancia y vaquera
inventadas por los negros e indios de Jegua en el siglo XVII que

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS 95


siguen vigentes (tomo III). Tenan parada casi obligada en los
potreros de descanso del ciego Juan Flix Cuenta (quien contaba
las reses al odo, por las pisadas de los animales, para cobrar el
pastaje), y embalsaban en Yat sobre el ro Magdalena. De tales
expediciones de meses muchas veces regresaron con paludismo,
pero con dinero contante en el bolsillo. As establecieron un duro
pero floreciente negocio que se prolong hasta el segundo decenio
del siglo XX, cuando culmin con el envo de ganados de El Paso
(en el Cesar) para el Packing House de Coveas.
Un nuevo elemento tcnico se hizo presente para favorecer
este desarrollo desigual: la adopcin del alambre de pas a partir
de 1880, invento que se convirti en verdadera amenaza contra los
pobres del campo por permitir cercar y monopolizar tierras
comunales y playones antes accesibles a todos. Se fueron perdiendo as en manos de ricos y poderosos, sin ningn derecho legal, los
ejidos de la Marola en Sincelejo, los de San Benito Abad, Tol,
Ayapel, San Onofre y otros de la regin (y fuera de ella); as como
partes de las cinagas del San Jorge y del Sin (tomo 111 y casos de
Jegua y Guazo).
Pero tambin el placer y la expansin espiritual seguan siendo
consignas vitales de los hombres de la poca. La cultura de las
lites locales recibi la debida atencin cuando don Adolfo
aprovech la llegada de la primera imprenta (de Julio Salcedo) el
mismo ao de su vuelta de Colos, y fund con otros el primer
peridico local: "La Maana", el 18 de marzo de 1876. Organiz
una compaa dramtica en la que l mismo fue actor. Al decaer la
primera banda de msica de don Chano, se apel a una de
Tolviejo cuyos instrumentos eran tan viejos que funcionaban
"con hoyitos tapados con cera que a veces volaban con los
soplidos fuertes": era la banda "Ficofirico tapatabaco". Adolfo y
David Gomes-Casseres aprovecharon despus la asesora del
clarinetista Enrique J. Arroyo, de El Carmen, y el entusiasmo de
los hermanos msicos sincelejanos Cornelio y Santos Prez, para
otra banda, la "Once de Noviembre" (rebautizada "Veinte de
Enero" despus), que animara las corridas de toros. Pidieron los
instrumentos a Francia, y empezaron a ensayar con 24 msicos en
casa del carpintero Melquades Brieva, en la calle de Petaca.
Llegaron adems de Europa muchos pianos y violines, y se
puso de moda la serenata, especialmente con el pequeo piano
"Colibr" de los hermanos Prez, que cargaban de una ventana a
otra con ayuda de los enamorados. Santos Prez compuso buenos
pasillos para violn y piano ("Cabellos en desorden") y cuando l

96 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

mismo los ejecutaba en las serenatas terminaba diciendo: "All [en


casa de la novia] hay lgrimas, carajo!". Otros trataron de imitar
a Santos en la composicin musical, pero con poco xito. Se
conoce la historia de uno que se inspir con el canto de unos
cucaracheros, mientras cagaba. Al pedir su opinin a Santos, ste
le contest: "Pues que te ensuciaste. No le pongas bola a los
cucaracheros cuando satisfagas una necesidad fisiolgica...".
Por esta poca, para aliviar las tensiones sociales, fomentar la
recreacin popular y dar oportunidades de expansin y distincin
individuales a los trabajadores explotados y marginados de la
cultura elitista de las sabanas aparte de las carreras de caballos,
la esgrima de machete y deportes parecidos, se desarrollaron las
famosas corridas de toros hoy llamadas "corralejas". Aunque
hubo fiestas de toros en corrales y estancias durante la poca
colonial (recurdense las criticadas por de la Torre y varios
obispos; y as prohibidas infructuosamente en 805 por el rey
Carlos IV), las primeras fiestas pblicas de toros en las sabanas
como las entendemos hoy tuvieron lugar, segn parece, en Sincelejo en octubre de 1845 en honor de San Francisco, con toros
criollos (de estirpe cimarrona?) de Benito Jaraba trados de
Caimito, cuyo nico mrito poda ser la simple bravura defensiva
natural del animal. Eran "de un mismo pelo" color mono barcino
estilo del toro Balay. No tenan el clsico trapo de los Miuras
espaoles, y servan ms que todo para pases con manta y diversos

' " . . ; _

Carraleja en Sampus (1962).

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS 97

atrevimientos o desplantes (salto por encima, agarre de cachos,


coleo y tumbada) que, junto con la embestida del animal y la
estampida de los manteros y espontneos en el ruedo, a lo
pamplons, han constituido desde entonces la mayor atraccin
del pblico que les sigue de pies o en burdos palcos detrs de vallas
provisorias. A este espectculo popular se aadieron garrocheros
de a caballo con vara cimbreadora, banderilleros y bandas de
viento que sonaran duro, capaces de llenar el recinto de la plaza.
Claro que la fiesta de toros ha sido y es un acontecimiento
social y econmico de inmensa significacin. Tiene que ver con la
tradicional regla costea de las pautas paralelas de trabajo y
diversin. Para Jos Latiniano, el colega de Bongamella, la clsica
corraleja ms que un acto de valenta y superacin personal era un
rito comunal complejo donde se expresaba al mximo el amor al
terruo: "Que me mate el toro pero que viva mi tierra!" parecan
sentir los que entraban a la corraleja ante la angustiada curiosidad
de los espectadores. Y parodiando a Pompeyo Molina: "Esta es
mi tierra y ay del que se meta con ella!" como otra forma
desafiante, varonil, de expresar el mismo sentimiento popular
raizal en el ardiente espectculo de la verdadera fiesta en corraleja.
Crisol de cultura y economa populares (puestos de comida,
artesanas, yerbas, msica, etc., como en las viejas ferias), es obvio
que esta fiesta va ligada estructuralmente al gran negocio de la
ganadera. Ha dependido funcionalmente de la participacin o
auspicio de los ganaderos o "blancos" ms adinerados que de esta
manera afianzan o agrandan su prestigio personal con fines de
recreacin y expansin ldica. As ocurri con la generalidad de
los ricachones del siglo pasado, especialmente los de Sinc donde
se ha preservado una fuerte tradicin de corralejas. Se destaca el
sinceano Sebastin Romero Acosta (don Chano), quien haba
llegado a ser un verdadero gamonal. Eminente auspiciador de los
espectculos pblicos, quizs enchapado a la manera del epnimo
seor don Pedro Martnez de Pinillos en Mompox, don Sebastin
logr desde 1864 lo que ningn otro dirigente: trocar los festejos
patronales de octubre con toros a San Francisco y el Dulce
Nombre, para realizarlos en el da de su santo el 20 de enero
(cumpla aos el 16) y dedicarlos en cambio a San Sebastin (y a l
mismo). Los nimos de la gente se haban calmado despus de las
protestas que hubo en 1845 porque la imagen del Dulce Nombre
haba sido devuelta de Cartagena a su familia propietaria con el
pelo pintado de dorado... no joda! De modo que la oferta del
cambio de fiesta interes al pueblo y los curas no pudieron

98 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

rechazarla, porque don Sebastin se comprometi "a dar todos


los toros, todos los caballos, toda la comida, todo el ron, y todas
las mantas que se necesitaran; incluyendo bandas de msicos,
recmaras, cohetes y fuegos artificiales" Adems, llueve menos en
enero que en octubre.

Manteros y banderillas.
Los dirigentes racionalizaron la aceptacin del trueque santoral sin consultar al Vaticano, aduciendo que "San Francisco no se
ofendera con el cambio, puesto que ocupara su lugar en las
celebraciones por ser por el Dulce Nombre de Jess a quien el
santo dedic su vida toda". Don Sebastin logr amarrar indefinidamente su fiesta, al conseguir tambin, diez aos antes de morir,
que la Asamblea Legislativa del Estado Soberano de Bolvar
aprobara las nuevas festividades segn la ley 25 del 18 de octubre
de 1875. Ni el Papa Pi IX entonces reinante ni el presidente
doctor Eugenio Baena entonces gobernando en Cartagena se
atrevieron a objetar lo organizado por don Chano en la lejana
provincia. Sea todo por la sana alegra costea!
Pero en aquella temprana poca la fiesta de toros gozaba de un
cierto equilibrio entre ganadero y pueblo participante producido
por una mutua sensacin de respeto: el uno por su prestigio
engrandecido por el acto que auspiciaba; el otro por las proezas de
sus hroes y la defensa del valor comunitario de la fiesta. No haba
el endiosamiento del ganadero capitalista que "perrate" las

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS 99

fiestas con su dinero al hacer pagar por todo, lo cual es fenmeno


ms reciente. Tampoco hubo entonces la formalidad de la corrida
exigida por todas las reglas de la tauromaquia (segn el maestro
Melchor Ordez, 1852) y los matadores espaoles no torearan
en las fiestas del 20 de enero en Sincelejo por aquella supersticin
del Leoncillo: "Da de cero, en la piel agujero" que slo fue
superada aqu en 1896 por la cuadrilla madrilea de Aurelio
Queipo.
Jos Latiniano nos explica tambin esta situacin, combinada
con lo que ha observado en la regin sinuana:
"El ganadero que facilitaba los toros en los primeros tiempos
buscaba divertir a la gente y divertirse l mismo sin esperar nada
de vuelta sino el aprecio del pblico, con alguna vanidad natural,
y tambin el agradecimiento del santo que le devolvera el gesto de
homenaje con mayor prosperidad. El dinero no era motivo
central. No se cobraba la entrada a nadie. Don Sebastin Romero
dio el ejemplo a los dems, con todo lo que ofreci para las fiestas
del 20 de enero, y as fue, porque l mismo era sencillo y
campechano. Los ricos de entonces calzaban chinelas, vestan
como el resto, no vivan en ningunos palacios, y podan trabajar
hombro a hombro con sus peones y negros. Sus mujeres ponan
ventorrillos frente a sus casas durante los das de fiesta, e igual de
gritonas y entronas eran sus cocineras, como la negra Nieves, de
los Romero. Tampoco los manteros como Miguel Montes (a
quien mat el toro Carapelada de don Luis Arturo Garca) ni el
Negro Buba muerto en Cotorra, ni garrocheros como Juan Prdigo, el Goyo Contreras o el viejo Mieles eran exigentes. Hacan
sus tareas por el gusto de hacerlas, sin esperar ninguna paga, para
demostrar valenta, machera, destreza. Se lucan y se realizaban
como hombres: era su mxima y teatral oportunidad. Qu
distinto a como es ahora, todo tan perrateado! Los muchachos
sueltos no se metan al ruedo en masa, porque se esperaba admirar
buenos pases con la manta, buen garrocheo y banderillas, los
saltos y el coleo. Se festejaba con ron o se regalaba cuando salan
bien las cosas, como ocurra con el Calasanz cada vez que, con sus
maas, tumbaba al toro por la cola. Claro que tena un nio en
cruz y ningn animal le sala rezado y compuesto, como el que le
toc a un mantero sanmarquero (como el legendario Manuel
Tabares) que ni porque se puso pauelos con animes en la nuca se
salv de las cornadas de un toro barroso de los Jaraba Herazo. Y
los hacendados no arrendaban sus toros de fiesta en fiesta."
Los Tmara tenan tambin su ganado bravo para corralejas,
y de don Adolfo se recuerda el toro Petronio, que quizs no mat

La corraleja gigantesca de Sincelejo (1976).


a nadie. Los valientes y humildes manteros de la poca repetiran
con el Espartero antes de morir en el ruedo en Madrid en 1894,
que "ms corns da el hambre". Y demostraran con sus proezas que
en las sabanas y en el Sin hay un pueblo varonil que lleva el toreo
en la sangre por herencia de Espaa.

El ambiente arcdico de las sabanas y del pueblo de Sincelejo


se fue perdiendo poco a poco. En vista del desarrollo diferencial
de la riqueza y la pobreza resultantes, no es de sorprender que as
hubiera sido. La difusin de las relaciones de produccin capitalistas en la ganadera y exportacin de productos corrompi las
costumbres y tension la sociedad, hacindola cada vez ms
desigual e injusta. Este proceso de descomposicin social se
cumpli en el rpido plazo de dos generaciones probablemente a
partir del decenio de 1880. Se realiz entonces otra guerra entre
colombianos que ha sido poco reconocida y menos estudiada:
aquella por las herencias, que result en subdivisin de las
productivas fincas y haciendas originales. Ocurrieron conflictos,
abusos de confianza, engaos y asesinatos entre socios, parientes
y amigos producidos por los celos, la envidia, la codicia y el afn de
lucro de las nuevas clases pudientes (las "emergentes"). Fueron los
mismos hijos y nietos de los consagrados trabajadores de chama-

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

101

rreta que con el sudor de su frente haban amasado las considerables fortunas del pasado, quienes propiciaron el derrumbe de
buena parte de lo que stos haban construido. Con razn un buen
nmero de tales descendientes (como los "emergentes" de hoy)
hubieron de sufrir el deshonor de los autos de detencin (as
ocurri con uno de los Pizarro de Ovejas) y la angustia del disfraz
y de la huida para no ser llevados ante los tribunales de justicia.
El doloroso caso de las familias Tovo y de la Ossa en San Benito Abad queda descrito en esta serie como ejemplo de descomposicin de las clases dirigentes (tomo III). Incidentes semejantes
se cuentan en Chin (muerte a palos de Jos de los Reyes Lozano;
la rebatia por la plata en la desaparicin de Casildo y Nstor
Ramos); en Caimito (decadencia de los Herazos y los Torres); en
Ovejas (por la herencia de Jos Mara Pizarro); en Tol (las
usurpaciones de Julin Patrn, hijo de Felipe, con su brigada de
burros con que destrua, de paso, los sembrados de los indios en el
resguardo de Sabaneta, y los perjuicios que hizo a sus propios
parientes). En El Carmen se desat una interminable vendetta
entre las pudientes familias de los Frieri, Torres y Martnez que llega
hasta hoy. En Sincelejo hubo guerra entre Romeros y Alvis por
el control de las tierras heredadas de don Chano, problema
complicado por la intervencin de hijos naturales; y una pugna
semejante por la herencia de Domingo Fernndez, de origen
libanes, cuya fortuna se esfum en seis meses entre sus parientes
colaterales. En Sinc las propiedades de Inocencio (Chencho)
Florez fueron carcomidas por sus administradores para dejarlo en
la fsica calle. Y as se fueron multiplicando los conflictos entre los
ricos por los despojos del capital acumulado anteriormente, o por
hacerlo nuevo, en muchos pueblos sabaneros.
Quizs las guerras civiles de fin de siglo tuvieron que ver con el
malogro de la tradicin local de trabajo democrtico y de expansin comunitaria por lo duras y destructivas que aqullas fueron,
as las gentes recuerden con respeto y cierta admiracin los
combates de generales hijos de presbteros, como el loriquero
Jess Mara Lugo quien se tom a Sincelejo y Montera en
1895 y Rafael Uribe Uribe a quien persegua en los talones, all
mismo, su enemigo poltico y querido compadre el general Pedro
Nel Ospina durante la guerra de los Mil Das. Esta guerra llev a
una prdida lamentable: la del culto abogado sincelejano Eusebio
Morales Mogolln, quien luego de actuar como secretario de
Uribe Uribe y ser perseguido aqu como liberal, se fue de Colombia, cedi ante el amor de su mujer panamea, y entr a formar

102 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS


parte de los fundadores (y ministros) de la nueva Repblica de
Panam.
Los empresarios ganaderos continuaron su ascenso en la
sociedad, para desplazar a los anticuados terratenientes rentistas
seoriales. Adolfo Tmara reanud la exportacin de ganado a
Cuba despus de la guerra civil, pero fue dejando sus negocios ms
y ms en manos de sus hijos, hasta morir en 1916. En esos
momentos se empleaban todava formas de transicin al capitalismo derivadas de la esclavitud y el concertaje que recibieron el
nombre de "matrcula". Esta era un concierto forzoso o jornaleo
remunerado muchas veces con base en avances de dinero, como
estudiaremos ms a fondo en el prximo captulo. Pero el rumbo
estaba ya tomado hacia el predominio de formas capitalistas de
produccin en el campo.
La situacin de los jornaleros matriculados se empeor por la
ignorancia de los elementos tcnicos nuevos, aadida a su ingenua
credulidad y honradez. Muchos "blancos" fueron acusados de
seguir imponiendo el peonaje por deuda en sus fincas, as como el
terraje. Otros aprovecharon las urgencias econmicas de las
familias campesinas pobres para intensificar la compra de doncellas, con la triste tolerancia de los padres de stas. Hubo un
campen comprador de mujeres: el "turco" Julio Dumar quien
estableci un verdadero y numeroso harem circulante en Sahagn.
Desde otro punto de vista, el progreso material se hizo presente en varias formas en Sincelejo. Se establecieron fbricas de
gaseosas (1906) y baldosas (1912). Llegaron el primer automvil y
el primer fongrafo, la planta elctrica y el cine mudo (en el Teatro
Palatino). Se inaugur el hospital San Francisco de Ass (1918).
El educador caleo-payans Antonio Lenis instal su Colegio
Moderno (1920). Doa Julieta Gonzlez de Alvis estableci su
colegio en 1924 y public la extraordinaria revista "Letras". Y el
inventor Urbano Paternina dio a conocer su eficaz exterminador
de hormigas.
Sobre todo se logr organizar en 1910 la seccin financiera de
Arturo Garca e Hijos, desarrollada en el Banco Nacional de
Sabanas en 1920, tambin de propiedad de los Garca, ndice y
smbolo del xito alcanzado por las familias sabaneras y los
empresarios ganaderos dominantes en el proceso de creacin y
acumulacin de riqueza y capital. No fueron muchos tales bancos en el
pas en ese entonces. Se pusieron as las bases para el fabuloso negocio
de carnes de la Packing House de Coveas (1917-1919) con capital
de familias privilegiadas de sabanas y del Sin, en combinacin con

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

103

capital ingls y norteamericano, aventura que no result por mal


manejo de los gerentes extranjeros, aunque a la larga se recuper la
inversin por los avezados sabaneros.
Hubo un trgico incendio el 20 de marzo de 1912, causado por
una brasa que vol de la soldadura de un zinc de la casa de Arturo
Garca al techo de palma de su vecina Francisca Verbel, incendio
que destruy la tercera parte del pueblo. Ello sirvi para estimular
a los sincelejanos a construir una nueva ciudad, ms moderna,
porque tales desgracias suscitan el espritu de superacin en
pueblos alertas. No hay mal que por bien no venga. Sin embargo,
con ello no slo se perdi riqueza sino que se enterraron en parte
las tradiciones locales ms queridas: los panderos de Josefa
Sierra, el clarinete encintado de Jess Mara Sierra, los buuelos
de la Brinco y la ua, los panes de la nia Santos Saquero y el
tabaco encendido del negro Cabio para prender las recmaras en
las tradicionales fiestas. Hasta a Candelaria Caldern, la encargada de vestir al "Cabecita de Oro" del Dulce Nombre le dieron
vahdos y qued medio intil y olvidada.
Algo semejante ocurri en Chima a los que pretendieron perseguir a Santo Domingo Vidal an despus de
muerto. Qu locura sobrevino a los curas que lanzaron
anatemas y excomuniones a los creyentes del pobre lisiado
que tanto representaba sus penas, temores y ambiciones?
La competencia por diezmos y mandas? El significado de
Domingo como smbolo de la resistencia de su gente? El
efecto de la alienacin positiva de este santo representada
en la paciente creatividad del pueblo y en su nueva combatividad en aquellas ligas campesinas que surgan entonces
en el Sin y otras partes? En efecto, sus restos mortales se
haban puesto dentro de las paredes del lado sur del templo
de Chima. Pero de all los sac con diablica saa el padre
cartagenero y prroco de Lorica, Lcides Ceferino Bersal
(1865-1947).
Desde su llegada a Lorica como prroco en 1895 con la
seorita Bernabela Bravo, el padre Bersal moreno discpulo de monseor Eugenio Biffi, obispo de Cartagena se
haba propuesto acabar con el "pagano culto a Domingo,
el hijo de Lucifer" como deca en el pulpito con su vozarrona gutural y con los amenes obsequiosos de las obesas
consortes de los terratenientes loriqueros. Era de los curas
que se quitaba la sotana para echar puos (deca: "quin no
cede al silogismo ceder a los palos"), que se la pasaba

104 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

Estatua del padre Lcides


C. Bersal (Lorica).

fumando cigarros "revueltos" y con un zurriago o penca de


cuero con tres ramales al que los arredrados estudiantes de
su Seminario Menor llamaban "las Tres Maras". No
tena, pues, temor al diablo ni a los hombres, mucho menos
a los hombres-hicoteas de la Cinaga Grande, y con esa
misma decisin orden destapar la tumba del santo.
El sacristn le acolit hasta all, pero no quiso hacer
ms, temeroso de las consecuencias sobrenaturales. El
mismo padre Lcides debi sacar el cuerpo enjuto y seco de
Domingo. Trat de meterlo en una caja de jabn de pino.
No cupo el cuerpo. Entonces, ante el estupor de la gente
que haba empezado a congregarse en el atrio de la iglesia,
el cura rompi con hachuela y martillo los raquticos
huesos del santo con el fin de acomodarlos en el cajn.
Nefando acto por el cual el cura Lcides ir a penar en
vida! Porque de all a poco empezar a torcerse l mismo
y sus pies y manos quedarn uias como las de aquella
cocinera de buuelos de las fiestas de Sincelejo. La venganza del pobre contra los personeros calificados del
sistema opresor!

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

105

Todava ms. Olvidado aquel primer tremendo castigo


infligido por el alma de Domingo a los enemigos de su
pueblo y de su clase, otro cura, entregado como el otro a
los terratenientes y a los grupos dominantes, volvi a
ordenar que se sacaran otra vez los restos del santo de la
esquina de la plaza donde haban quedado, para llevarlos
al cementerio. De nuevo, conmocin colectiva. Una cruz
de nubes rojas se form sobre el pueblo, y las mujeres
empezaron a llorar y a clamar, Paz a las cenizas de Santo
Domingo! Nadie quiso prestarse para la nueva maniobra,
y los campesinos-pescadores corrieron a esconderse en la
cinaga para evitar ser reclutados en tan sacrilegas tareas.
Hubo que traer policas de fuera. Los dos mortales que
prestaron los barretones pagaron con su vida: uno qued
tullido como el santo; el otro muri al borde de un camino,
revolcndose en su propia mierda. Y al cura irrespetuoso le
sali un coto grande que sonaba como un tambor seco
cuando se lo golpeaba para matarse los mosquitos.
Descansando al fin los restos en una esquina del cementerio, una Junta de Canonizacin se hizo cargo de recubrir
la tumba de Santo Domingo Vidal con una decente construccin de ladrillo adornada con un retrato al leo por
Ulianov Chalarka. All, mezcladas con prcticas alienantes y fanticas que el mismo santo no aprobara, se realizan
tumultuosas romeras el 2 de marzo, fiesta de la Candelaria. En cambio, en Lorica, nadie se detiene ante la estatua
Tumba de Santo Domingo Vidal en Chima.

106 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

del padre Bersal que mira impvida, sin flores ni sombra, la


barroca estructura vaca del templo parroquial.
Qu nos ha pasado? Ser que nos estamos volviendo locos
con todos estos cambios de conducta, de tica, de economa y de
cultura? As se preguntaron algunos sincelejanos y sabaneros que
aoraban otras pocas y otros estilos de vida. Uno de ellos, de
origen portugus, denunci en 1942 que los casos de locura en
Sincelejo haban aumentado de manera alarmante y que "convendra establecer un manicomio fundado por un filntropo." En
los pueblos sabaneros y sinuanos empezaron a multiplicarse los
bobos, los gagos y los mudos. En fin, el poeta Pompeyo Molina,
gloria de la Perla de las Sabanas, diez aos antes de su muerte en
Bogot en 1954 escribi dolido una especie de epitafio de su
"tierra del corazn" que vea desvanecerse ante los discutibles
avances de la modernidad:

Parque y torres de Sincelejo.

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

107

"Campanas de mi pueblo
que sabis el idioma de la infancia
y anunciis esta noche jubilosa
al Nio del Portal.
H muchos aos que muri mi abuela,
la generosa madre est lejana,
se fue el hermano y se ausent la hermana,
muri el p a d r e Pascual.
Y Peluca aquel loco taciturno
que recorri las calles provinciales
seguido de os chicos de mi barrio,
tambin se muri ya.
Hay un p a r q u e en la plaza de mi infancia,
han venido al solar gentes extraas,
todo cambiado est.
Campanas de mi pueblo
que repicasteis en la arcaica torre
cuando el p a d r e y seor Pascual Custode
me bautizara a mi!
Ya no tiene sabor mi nochebuena,
nadie traduce ya vuestros repiques,
ya no somos de aqu".
En efecto, de toda esta epopeya de accin y fiestas en sabanas y
en cinagas, as de ricos como de pobres, los nuevos ganaderos de
la regin muchos de ellos vinculados entre s por matrimonios resultaron verdaderos triunfadores. Ganaron los empresarios capitalistas del agro, que desplazaron a los rentistas anteriores. De esto no cabe duda; en aos recientes se calcula que las tres
cuartas partes de la tierra del departamento de Sucre est en sus
manos, y ellos son menos del dos por ciento de la poblacin. A
todo el resto de la gente que trabaja no le han dejado sino la cuarta
parte de la tierra y hacinados en caseros miserables al borde de
caminos y haciendas. A qu precio? Ya lo han dicho el poeta y el
loco portugus. Se fueron los tiempos del alcalde Luis Cassas
cuando ste sostena que "aqu no necesito polica". Porque los
millares de Domingos Vidales indigentes, desnutridos y analfabetas que pululan por doquier campesinos perdedores en el tan
alabado desarrollo econmico regional a pesar de haberlo sudado
tanto o ms que los terratenientes, comenzaron a tener aspiraciones decentes y adecuadas aqu mismo, y han estado protestando y actuando en consecuencia.
Aunque por otras razones, Sincelejo empez a sufrir tambin en

108 EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

su progreso. La clase poltica bipartidista se convirti en un pulpo


de cohechadores y despilfarradores de los dineros pblicos, especialmente cuando se alcanz la loable meta de la independencia
administrativa y se constituy el departamento de Sucre (Ley 47
de 1966), con capital en la ciudad. Los principales gamonales
locales (alguno los ha llamado "los tres reyes magos") dejados a
sus anchas por la comunidad desorganizada e inerme, abusaron
de la confianza que en ellos se haba depositado y produjeron el
escandaloso "robo de Sucre". Hubo algn progreso material, pero
Sincelejo creci sin eficientes servicios pblicos: todava no tiene
agua suficiente, como durante la colonia. Las fiestas en corraleja
fueron decayendo hasta la catstrofe del 20 de enero de 1980
cuando se cayeron palcos mal construidos que causaron miles de
muertos y heridos. Y se descuidaron las artes y las letras con
excepcin de un corto perodo en el que floreci la "Sociedad
Linneana" (1954) donde se discutieron los problemas locales
desde la pesca hasta la historia.
En una u otra forma, casi inexplicablemente, se fue salvando
de esos peligros y traiciones la placentera civilidad de Sincelejo,
"donde la espina de la rosa es roma". Ahora el problema principal
radica en trabajar y luchar para que en Sucre y las sabanas haya
justicia adems de placer. El pueblo sano sabanero, sensible a
desastres y ambiciones, es capaz de tomar rumbos distintos por
fuera.del sistema dominante y los canales del bipartidismo poltico y del clientelismo asfixiante, como le ocurri al dejar atrs
matrculas, ganaderos abusivos, patraas electorales y romeras
desilusionantes para hacer dispora y buscar autonoma y libertad en las fronteras renovantes del Magdalena y las selvas de
Venezuela y del Sin.
Entre los desplazados al Sin, como veremos, se fueron
familias que dejaron huella en la historia: las de Manuel Hernndez (El Boche), Juana Julia Guzmn y Mara Sarilla. Estas
familias de emigrantes haban aprendido de los tiempos viejos que
no es suficiente con slo aprender a acumular riquezas, puesto que
hay que saber vivir y dejar vivir, como lo hicieron los fundadores
en la Arcadia de la Sierra Flor. Despus de todo, ese mismo ideal
participativo y tolerante haba sido uno de los secretos principales
del xito de sobrevivencia que tuvo aquel hospitalario cacique
zen: el Chencelejo.

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

109

APNDICE
D A T O S - C O L U M N A S DE ESTE C A P T U L O
Importancia y p a p e l de la familia Tmara: Rogelio A,
Tmara, Pginas sincelejanos (Barranquilla, 1961), 7-8 (Manuel),
23 (Callejas Tmara), 47-50 (Adolfo), 57 (viajes a Cuba), 74 (Blas
y Roque). Cf. Nicols J. Chadid, "lbum de recortes", MS
(Sincelejo), 1, 128, 188 (Manuel y pozo de Majagual). Sobre
Rogelio A. Tmara: Centro Popular de Estudios (Montera),
Felicita Campos (Montera, 1973).
Orgenes de Sincelejo: Anbal Gndara, "Origen histrico de
la ciudad de Sincelejo", El Anunciador (Sincelejo), No. 3598
(diciembre 1961); Chadid, 1, 134, 136, 160, 164; II, 35; Anbal
Badel, Diccionario histrico-geogrftco de Bolvar (Corozal,
1943), 422-425.
Encomiendas y padrn de naturales de 1733: AG, Santa Fe
441, suelto.
Revuelta de Lenidas Oliva (1772): Chadid, I, 161; J. Navarro
V., Manuel Huertas Vergara y Lino Torregroza, "Sincelejo,
pueblo de garra histrica". Andes (Sincelejo), No. 2(1981), 29-30.
Prrocos: Chadid, I, 124, 168; II, 128 (Dulce Nombre).
Ejidos: Notara Primera de Sincelejo, Escritura 31, noviembre
24, 1874.
Auto del gobernador Daz Pimienta (julio 14, 1776): Chadid,
I, 99, 127, 135, basado en efemrides manuscritas del profesor
momposino Aquilino L. Palomino que ste entreg a Chadid
poco antes de morir.
Desarrollo posterior de Sincelejo: Chadid, I, 127, 128, 147, 151
(guerra de independencia); I, 150; I, 131, 154 (ganado); I, 57
(teatro y fbricas); I, 173 (inventor); I, 201 (Luis Cassas); I, 58
(primer peridico); cf., Tmara, 49; J u a n A. Paternina M., En los
fastos de la historia (Sincelejo, 1963) (incendio de 1912) y
Sincelejo en el pasado (Sincelejo, 1962).
Sebastin Romero A.: Tmara, 7-8; Chadid, I, 110, 137;
Notara Primera de Sincelejo, Escritura 32, junio 10, 1874. Pedro
M. Gazabn M., As se hizo el departamento de Sucre (Sincelejo,
1985), 106 dice que el del trueque de las fiestas de octubre fue otro
sinceano opulento: Sebastin Romero Pineda, ms reciente que
don Chano.
Msica y bandas; Agustn Gomez-Csseres, "Historia de la
msica en Sincelejo", El Cnit (Sincelejo), septiembre 22 y
octubre 1968; Chadid, II, 62, 104, 107, 110, 111 y I, 107.

110 EN LAS SABANAS; ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

Toreo y corralejas: Chadid, I, 128, 131; Inis Amador


Paternina, "Las corralejas, las bandas de msicos y sus ritmos",
MS, Sincelejo, septiembre 28, 1985. Cf. Gregorio Correchano,
Teora de las corridas de toros (Madrid, 1962); Don Ventura
Bagues, Historia de los matadores de toros 1738-1943 (Barcelona,
1943).
Pompeyo Molina: Chadid, 196; Eduardo Gomes-Csseres,
Antologa potica de Sucre (Sincelejo, 1981), 88-91.
Decadencia y reconstruccin: Vicente Herrera Alba, "Sincelejo, ciudad manicomio" (mimeo, s.f.); Cristbal Romero Brrelo,
"Pattica denuncia" (sobre el legado Herazo), agosto 1, 1979.
Creacin del departamento de Sucre: Gazabn, citado. Eugenio
Moreno Orstegui, Hacia una monografa del departamento de
Sucre (Sincelejo, 1981).
Terratenientes de Chin y otras partes de Sucre: Comunicaciones de Gabriel Cruz, Chin, 1984-1985 (Jos de los Reyes
Lozano y Casildo y Nstor Ramos); Alejandro Reyes Posada,
Latifundio y p o d e r poltico (Bogot, 1978) analiz el poder y la
endogamia de las doce familias ms poderosas de Sucre segn
extensiones posedas: Prez, Martelo, Garca, Vergara, Olmos,
Guerra, Tmara, Badel, Fernndez Osorio, de la Ossa, Gmez y
Otero. Estas doce familias poseen el 10 por ciento de la tierra del
departamento, segn la misma fuente.
Sobre Jos Mara Pizarro (Ovejas), Manuel Arrieta (San
Pedro), Urbano Olmos y Samuel Martelo (Corozal): Nstor
Herrera P., Monopolios y campesinos tabacaleros en la Costa
atlntica colombiana (Sincelejo, 1985) y entrevistas con Evaristo
Gndara, Ivn Salgado (El Pial) y otros campesinos de la regin,
1985.
Chima y Santo Domingo Vidal: Vctor Negrete, "Santo
Domingo Vidal", Poder costeo (Montera), agosto 10, 1984;
Manuel Zapata Olivella, En Chima nace un santo (varias
ediciones), con enfoque distinto al de la presente obra. Imprenta
de Chima: Rafael Yances Pinedo, Memoria de Sandio (Montera,
1968), 14. Lcides Ceferino Bersal; Antonio J. Mercado, Hechos
histricos de Monseor Lcides C. Bersal Rossi del ao 1899 al
1947 (Lorica, 1958). Sobre el concepto de alienacin positiva
(funcional, explicable, manipulable) vase el tomo III de esta
serie, pginas 27-29, 44-45, 66.
Colos y sus resguardos: AG, Escribana de Cmara 644,
Cuaderno 4, fols. 81-81 v. Entrevistas varias en Colos, 1985.
Packing House de Coveas: Tmara, 62-68; Burgos, El general
Burgos, 287, 289, 293; R. B. Cunninghame-Graham, Cartagena

EN LAS SABANAS: ENTRE RICOS Y EXPLOTADOS

111

a n d the Banks of the Sin (Londres, 1920), 103-214 passim


(traducido por Remberto Burgos P., Montera, 1968).
Guerras civiles: Antonio M. Zapata, Glorificacin poltica al
general Jess Mara Lugo (Lorica, 1927); Jos Dolores Zarante,
Reminiscencias histricas (Lorica y Cartagena, 1933).
Usurpaciones en resguardos indgenas: Sampus y su ltimo
cacique Venancio Guevara (Notara de Sampus, Escritura 35,
diciembre 12, 1920). Cf. Diario de Bolvar (Cartagena), No. 3172
(agosto 3, 1883).
San Nicols de Bari y su pleito con Mximo Martelo y otros
(Oficina Provincial de Registro de Instrumentos Pblicos, Lorica,
septiembre 16, 1881).
San Sebastin de Urab y su cacique Julin Bernal (Oficina
Provincial de Registro de Instrumentos Pblicos, Lorica,
noviembre 8, 1887).
Sabaneta con Lorenzo Pestaa, Julin Patrn y otros (Oficina
Provincial de Registro de Instrumentos Pblicos, Lorica, marzo
4, 1916; entrevistas con vecinos del lugar, 1984).
Morroa y Joney: Entrevistas con vecinos de Morroa, 1985.

5. LOS EMBRUJOS DEL SINU


Los campesinos sabaneros que salieron hacia el sur buscaban reconstruir la vieja sociedad golpeada por tantas
formas crueles del capitalismo naciente y queran recomenzar su vida. Jorge Artel el poeta del"asombro jubiloso del
Sin", describi aquel impulso vital colectivo de la Costa en esta
forma:
"A dnde va el pensamiento
por tres calles solitarias,
desde la tienda del pueblo
a la orilla desolada?
Acaso tras el cansancio
que sobre el ro bogaba,
en pos del alto Sin
como en pos de una esperanza".
Un embrujamiento similar haban sentido ya, a su manera
porque llevaban otras miras, los extranjeros franceses y norteamericanos que haban osado entrarse por aquellas selvas
tropicales donde, segn ellos mismos, "la vegetacin se ha complacido en producir fantasas que el arte nunca llegar a igualar".
Luis Striffler, quien lleg en busca de oro en 1844, confes su
anonadamiento por "los desiertos animados del Nuevo Mundo
que nunca quedan callados... voces que forman el himno universal
que la naturaleza enton el da de la creacin". Como el brujo y
capitn de Ceret Francisco Velsquez en el siglo XVII, Striffler y
sus compaeros extranjeros cayeron embelesados ante el suave

5. RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA


Una vez impulsados por las reformas sociales y econmicas de
Antonio de la Torre Miranda, los habitantes de las sabanas de
Bolvar (hoy de Sucre) desarrollaron la ganadera y el tabaco con
especiales formas de tenencia de la tierra, algunas de las cuales han
sobrevivido hasta hoy. Este desarrollo, llevado al siglo XIX,
ocurri casi simultneamente con la apertura del Sin medio y
algo ms arriba, hasta llegar poco a poco a Urab. En estas
regiones vrgenes, aparte de explotadores individuales de productos selvticos, aparecieron primero grandes compaas francesas y norteamericanas en busca de oro, maderas y caucho que
abundaban, con las cuales se inicia en grande la poltica de saqueo
de las riquezas naturales que toleraron nuestros gobernantes.
Promovieron tambin la industria del ganado que lleg a ser casi
tan grande como la de las sabanas.
Las compaas extranjeras del Sin (no las hubo de este
F A l tipo en las sabanas) se establecieron en forma de enclaves.
Se entiende por enclaves aquella explotacin de recursos
naturales y humanos en un lugar relativamente aislado segn
formas de trabajo y tcnicas que quedan subordinadas a las
relaciones de intercambio que se establecen entre el enclave y el
capital extranjero en pases originarios o dominantes. En los
enclaves se articula la produccin directa de la tierra a mecanismos de circulacin regional e internacional, se proletariza al
trabajador rural, y se crean niveles de desarrollo desigual que
pueden llevar poco a poco a la sociedad local al modo de
produccin capitalista en formas dependientes.

113A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

encanto perfumado del amor sinuano, y oyeron sobrecogidos por


la noche "el sbito estrpito de un caimn echndose al agua... el
grito lgubre del tigre... el ruido sordo y lejano de un rbol secular
que se caa contra el suelo. Todo era monumental, hasta las lianas
que envolvan aquellos inmensos troncos".
No importaba que el propio ro se rebelara a veces y defendiera
la virginidad de los recursos que iban a ser saqueados inmisericordiosamente. Mohanes impredecibles sepultaron los campamentos
y aparatos rusos de la Compaa Francesa del Alto Sin, encabezando oleadas de destructivos barrejobos. Buena parte de Tos
doscientos macheteros, bogas, barqueteros y peones de la frustrada compaa hubieron de colocarse de nuevo las parumas del viaje
canoero y regresarse a Lorica y Ceret donde haban sido reclutados. Otros menos temerosos de la jungla cogieron monte adentro para buscar la corteza del canime o copaiba y las races
medicinales de la zarzaparrilla, junto con los que all venan
hacindolo desde mucho antes, para venderlas a los nuevos
comerciantes de Montera.
All, a la nueva villa deban llegar de todos modos como
figuras fantasmales, amarillos de la fiebre y agujereados por el
jejn, con los sacos llenos de objetos y recuerdos, y decididos a
quedarse all porque, como lo cont Compaegoyo, haban
"aprendido a conocer el Sin y a saborearlo enseguida". Fundado
por de la Torre en 1777, el pantanoso y plagado San Gernimo de
Buenavista (Montera) empezaba a crecer como centro de poder
bajo la sombra de cocos y naranjales, para desplazar a Lorica
como nuevo foco comercial.
La fascinacin tropical del Sin y la riqueza explotada surtieron su efecto: Striffler no volvi ms a su provincia de Alsacia sino
para morir hacia 1880. Tampoco regresaron a Francia los hermanos Lacharme (Luis y Alberto) que le haban acompaado en la
aventura del oro del Higuern. Se enamoraron de las riberas
sinuanas de Misiguay (donde el capitn Joseph Cristbal haba
hecho de las suyas con los indios, y donde se desarrollaran
impensadas tragedias posteriores), convencieron a mestizos de la
compaa minera que se les "matricularan" o concertaran para
trabajar la tierra, y fundaron la gran hacienda de Marta Magdalena en recuerdo de las hijas ausentes. All entre todos, se hizo un
gran planto de cacao para la exportacin, el primero del Sin.
Buena escogencia por ser abundante producto silvestre que en
pocas pasadas los hugonotes franceses de la colonia de Urab
haban vendido con xito en Jamaica y otras islas caribeas. Era el
comienzo de un enclave de saqueo de recursos como los que

El ro Sin frente a Carrillo.


Los enclaves sinuanos fueron en general de corta vida. Pero
dejaron los restos de sus caminos y grandes espacios de selva
derrumbada y saqueada que se fueron transformando en haciendas en manos de otros, al cumplirse la "ley de los tres pasos":
primero el colono trabajador y productor; segundo el finquero
comprador de mejoras; y por ltimo el hacendado que consolida
lotes y monopoliza la tierra. 1
En el enclave de la Compaa Francesa del Alto Sin para
buscar oro (1844) trabajaron Victor Dujardin, Luis Striffler, Luis
Lacharme y otros. 2 El de la Compaa Francesa del Ro Sin
(1894-1913) consolid explotaciones de los Lacharme y unos
hermanos belgas para incluir cacao y ganados adems de maderas, en la gran hacienda de Marta Magdalena. 3 Los norteameri-

1. O. Fals Borda, Capitalismo, hacienda y poblamiento en a Costa


Atlntica (Bogot, 1976), 41, 51-61 (ley de los tres pasos); W. P. Me
Greevey, Historia econmica de Colombia, 845-1930 (Cambridge, 1971).
Cf. F. R. Safford, Commerce and Enterprise in Central Colombia, 18211870 (Ann Arbor, Michigan, 1965, Tesis de grado).
2. Luis Striffler, El ro Sin (Cartagena, 1922), 12-14 (Montera y
trabajadores), 15-16, 24 (la selva sinuana).
3. Archivos del Ministerio de Asuntos Extranjeros de Francia, Vol. 12
("Colombie: agriculture, industrie, travaux publics, mines 1894-1917"),
fols. 98-104 (cortesa de Alvaro Tirado Meja); O. Fals Borda, "El secreto

114A LOS EMBRUJOS DEL SINU

nuestros gobernantes toleraron por toda la Costa (y en otras


partes del pas) durante el siglo pasado. [A],
Hacia 1876, Alberto Lacharme y sus hijos Javier, Alejandro y
Antonino se abrieron de Marta Magdalena e hicieron sus propios
enclaves y plantaciones de cacao colindando con la hacienda
madre, en El Porvenir, El Naranjo, Pino y Misiguay. Otros
franceses y belgas (Georges y Louis Warbrugges) abrieron por all
mismo a La Risa y Mosquito y constituyeron en 1882 la "Societ
Agricole du Sin" para sacar el cacao, el caf, el caucho, maderas
y ganado. Al prosperar estos negocios, en 1894 se hizo una nueva
compaa ampliada, la "Compagnie Francaise du Rio Sin"
(representada en Montera por los Dereix, Enrique Kerguelen y
Pedro Combat), que compr a Marta Magdalena, La Risa y
Mosquito. Esta inmensa hacienda fue ocupando, mediante concesiones del gobierno colombiano, toda el rea desde el Naranjo y
bordes del Ro Sin hasta las cumbres de la serrana de las
Palomas (lmite actual de los departamentos de Crdoba y Antioquia). Eran probablemente diez mil hectreas iniciales de selva
virgen, de las cuales se alcanzaron a tumbar y quemar tres mil con
mozos y con arreglos palabreados de monte por pasto para
convertirlas en potreros donde pastaran cuatro mil cabezas de
ganado. Adems, aprovecharon para explotar la madera fina. As
se cumpli la "ley de los tres pasos" que lleva a enriquecer al
propietario a costa del sudor del trabajador agrcola directo.
La misma atraccin misteriosa y tendencias al saqueo de
nuestras riquezas naturales en enclaves, afectaron a los norteamericanos que tambin se acercaron al Sin durante esos aos.
La "Colombia Company" adquiri tierras en 1892 en San Carlos
de Golosina, que bautiz Campanito. All empezaron a entonarse
himnos evanglicos traducidos del ingls al espaol por el gerente
Horace Coleman. Y los trabajadores a jornal o a destajo se
reunan en la "mayora" (casa principal) para orar al Seor con el
pastor Juan Jarret despus de herir con sus rulas la corteza de la
cauchera castilloa y de cuidar centenares de cerdos cruzados con
Berkshire en nuevos tipos de chiqueros tcnicos. El alimento
principal de los animales era el aceitoso corozo del noli que creca
en abundancia en vistosas palmeras. Los evanglicos siguieron
acompaando la marcha de los colonos sabaneros y sinuanos al
alto Sin donde establecieron 22 congregaciones, abrieron fincas
y fundaron el pueblo de Nazareth en los aos 30, cerca de
Valencia, donde se distingui Juan Libreros Camargo como
pastor.

canos modificaron las fuerzas productivas: adquirieron la hacienda Campanito en San Carlos de Golosina (1892) para fomentar la
porcicultura y sacar el caucho, oficio que tambin estimularon
otros en Ayapel (1850) y Turbo (1858). La George D. Emery
Company, de Boston (la Casa Americana con oficinas en Montera) explot maderas en el medio y alto Sin entre 1883 y 1915 y
en los ros Mulatos y San Juan entre 1915 y 1929, en cantidades
considerables y con precios fabulosos. 4 De 1909 a 1914 funcion
inicialmente el Consorcio Albingia, alemn, para explotar banano en Urab, empeo frustrado por la Primera Guerra Mun-

Quemando el monte.

de la acumulacin originaria del capital: una aproximacin emprica",


Estudios sociales centroamericanos (San Jos), 20 (mayo-agosto 1978),
163-173; Vctor Negrete, Orgenes de las luchas agrarias en Crdoba
(Montera, 1981), 22-24; Remberto Burgos, El general Burgos (Bogot,
1965), 82-83; Jaime Exbrayat, Historia de Montera (Montera, 1971),
23; Antoln Daz, Sin, pasin y vida del trpico (Bogot 1935), 90-19.
Cepo en Tucura: Manuel A. Palacio, "Informe sobre explotacin del
Sin 1889-1980", en Informe del gobernador de Bolvar [Jos Manuel
Goenag] a la Asamblea Departamental (Cartagena, 1890), 123-124,
Apndice, pgina 56.
4. James J. Parsons, Antioquia's Corridor to the Sea (Berkeley, 1968),
31-68; Exbrayat, 229; Daz, 45-62; A. Nascimento, Gua ilustrada del
Sin (Montera, 1916). En Momil hacia 1880 hubo una compaa mixta
de ganado para exportar: Bokelman y Puente (Burgos, 83, 287, 293).

115A LOS EMBRUJOS DEL SINU


En 1883 lleg la "George D. Emery Company" de Boston
(Estados Unidos), comnmente llamada "Casa Americana", la
ms expoliadora de las compaas extranjeras que llegaron al
Sin. Abri oficinas y gran aserro en Montera donde se preparaba para la exportacin parte de la inmensa riqueza maderera que
saque en el Sin medio y alto hasta 1915, y en los ros Mulatos y
San Juan entre 1915 y 1929.
Se calcula que esta compaa sacaba tres mil toneladas anuales de cedro, roble, caoba, ceiba veteada, carreto y dividive con las
hachas de unos 400 trabajadores "avanzados" por dinero (20
pesos por seis meses o alrededor de 0.10 diarios) en las fiestas de
Montera y Ceret. No se les daba nada ms, y a los enfermos slo
se les suministraba salmuera para dolores de barriga. Los casos
graves se echaban en una balsa agua abajo "a buscar salvacin en
cualquier pueblo del ro", segn Antoln Daz, quien logr visitarlos a principios de siglo. Vivan en zarzos elevados de palma
amarga debajo de los cuales se prendan hogueras para espantar a
los tigres. Coman queso, panela, pltano, yuca y pescado fresco
arponeado del ro con chuzos o pazarras de caa de lata.
Haba troncos de hasta seis metros de dimetro que tomaba
medio da a siete hacheros con "cortes banqueteados" verlo caer
como una carga de caballera entre los gritos de los hombres y con
el susto de las oropndolas, pericoligeros, morrocoyos y armadillos que habitaban en sus combas y hojarascas. La tierra tambin
sufra el cataclismo de la cada mientras se abra una callejuela en
la selva de cuarenta o cincuenta metros de largo. Por esta callejuela entraban los bueyes trocheros en "guindas" para arrastrar
los troncos con cadenas hasta la ribera ms cercana. En La
Madera y Bongamella todava resuenan de manera fantasmal el
eco nocturno de las llamadas de los arrieros con sus fuetes y el
chapaleo de los bogas que en largas balsas amarradas con bejucos
flotaban ro abajo con las piezas hasta el puerto de Cispata.
Haba otra salida de maderas por el cao de Canalete desde
Quebradaseca hasta el puerto de San Jos en el mar, empujados
por un remolque ("Paloma Blanca"). All surgi un"geyero"tan
extraordinario que la gente crey que tena "pauto" con el diablo:
el Chino Prez, mestizo del Alto Sin, quien era capaz de aguantar los tiros de los palos con sus canillas peladas mientras los
amarraba con camos. Algunos de estos trabajadores se quedaron como colonos despus del paso devastador de la Casa Americana, desarrollando como caseros los primitivos campamentos
de Canalete, Paso'el mono, La Caa y Damaquiel. All llegaron

RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA

115B

Potreros entre Bongamella y La Madera.

Balsa de troncos ro abajo.


dial. Tambin hubo una significativa inmigracin de familias de
Siria y el Lbano primero en el comercio, luego en el negocio de
tierras y ganados. 5
C o m o ocurri con la American Colombian Corporation en las
5. Parsons, 48-49; Chadid L, 134; Anselmo Percy, "Los turcos", El
Anunciador (Sincelejo), No. 187 (abril 2, 1916).

I16A LOS EMBRUJOS DEL SINU


inmigrantes sabaneros y de otras partes que ampliaron las porciones colonizadas de la selva.
Otros extranjeros se hicieron presentes. Desde mediados del
siglo XIX con aceleracin a finales de ste y al comps con la
descomposicin del Imperio Otomano, llegaron a las sabanas y a
la depresin momposina, para extenderse al Sin bastantes familias sirio-libanesas. El vulgo las llam a todas "turcas" por su
comn origen. La leyenda ha hecho ver a estos inmigrantes como
pequeos vendedores de saco al hombro con chucheras baratas
que colocaban de puerta en puerta, cuidadosos del centavo, sin
hacer gastos ostentosos, con fuerte tendencia a adaptar al nuevo
medio su propia comida y platos asiticos, y duros a veces para
aprender el "costeo!". El hecho es que muchas veces llegaron con
su propio capital obtenido en tareas modestas u oficios rsticos en
pequeas aldeas del Cercano Oriente, o por herencias que no
queran seguir disfrutando en las duras condiciones impuestas por
los turcos de Constantinopla.
Ya registramos la llegada de los Chadid a Colos. Los Bitar
(con el primer veterinario de las sabanas, el doctor Salomn),
Samur, ame, Guerra(Harb), Salom, Abidaud("culeto barato"),
Amn, y muchos otros se concentraron en Sincelejo. Los Bechara,
Malluk, Haddad, Farah, Saab, Sossa, Milane, Barguil, Lakah,
Jattin, en Montera. Pronto, gracias a su frugalidad e inventiva,
pusieron talleres, tiendas y almacenes en los pueblos (calles del
Comercio), y de all en constante acumulacin de capital empezaron a comprar tierras y a desarrollar haciendas ganaderas. No
dej de haber consejas y mala voluntad de criollos envidiosos,
aunque tambin la reaccin mesurada de otros ciudadanos, como
Anselmo Percy quien en 1916 abog por los "turcos": "Lidian por
la vida y esa es una virtud. Seamos econmicos nosotros y
diligentes y activos y fraternales... y nada tendremos que temer de
su industria". Lo mismo se aplicara a familias de origen judo
como la muy distinguida de Gomes-Casseres, ya mencionada,
proveniente de Curazao.
Entre 1909 y 1914 funcion al sur de Turbo, en Urab el
Consorcio Albingia, de alemanes, con el fin de desarrollar una
zona bananera que compitiera con el enclave de la United Fruit
Company en Santa Marta. Construyeron muelles, canales y lnea
frrea hasta cuando la Primera Guerra Mundial les hizo desistir.
Mientras tanto, en simbiosis con los enclaves, se desarroll
tambin en la regin sinuana, desde 1849, la gran hacienda de
Berstegui. Fue de sortlegos colombianos de la familia de don
Manuel Burgos, poderoso jefe conservador, uno de los cinco hijos

Tumba de Fierre Combat (de la Compaa Francesa) en Montera.

Tierras de Loba a partir de 1920, la presencia imperialista en el


Sin no logr arraigarse como tal y tuvo que ajustarse ms bien a
prcticas econmicas y sociales propias de la cultura costea
raizal (tomo III, pgina 178). Los extranjeros utilizaron relaciones tradicionales o locales de produccin como la matrcula, la
compaa o aparcera, el trabajo libre a jornal por avances en
dinero efectivo, el trabajo a destajo, y la compra de productos
semilerminados (madera cortada) en pequeas explotaciones
independientes. Sin embargo, introdujeron formas productivas
novedosas ligadas al alambre de pas y las razas mejoradas de
ganado que aumentaron el poder y la riqueza de las clases
dominantes que las controlaban.
Los extranjeros que se quedaron y se asimilaron al Sin
como los franceses (Lacharme y otros) y los siriolibaneses
adoptaron prcticas de produccin y formas corrientes de trabajo
y se convirtieron en comerciantes y terratenientes de estampa
tradicional. Reforzaron el viejo jornaleo con avances en dinero
para inducir la proletarizacin en el campo. No se ampli mucho
el mercado interno ni se estimul el consumo popular, aunque s el

117A LOS EMBRUJOS DEL SINU

del cura de Cinaga de Oro, Jos Mara Berstegui, el ms


poderoso de los brujos regionales pero su desarrollo qued
supeditado en gran medida a intereses capitalistas extranjeros, as
en la produccin de azcar como en la eventual bsqueda de
petrleo. All hubo de todo: opulencia y miseria; acumulacin y
explotacin; injusticias y aberraciones; el cepo junto a un Cristo y
una fbrica de "ron burguero". Tambin all se cumpli inexorable la "empautada" ley de los tres pasos, que slo diablos y
hacendados aprobaban, hasta cubrir doce mil hectreas (con
Coco, La Ceibita, El Cedro, Rosavieja, El Tajo) de la mejor tierra
del Sin. Artel describi aquella experiencia:
"Qu hermoso es el latifundio
en su cruel inmensidad!
Por el placer que a unos causa
los dolores que a otros da".
En efecto, por los corredores de columnas encaladas de la
esplndida casona blanca pasaron ilustres visitantes en busca del
poder. Tambin a veces los ejrcitos liberales que la incendiaron
durante la guerra de los Mil Das persiguiendo a su nuevo dueo,
el general Francisco Burgos Rubio, hijo de don Manuel, y al
ejrcito privado que armaba con los trescientos peones permanentes de la hacienda.
Berstegui llegaba al Sin por las riberas del cao de Bugre y
por diversas cinagas de donde se sacaba el pescado para alimentar la peonada. Trescientos trabajadores y otros ms se dedicaban
a cuidar 10.000 reses de ceba y 12.000 de cra, un trapiche de 80
toneladas con sus trenes jamaiquinos, 10.000 cntaros de miel,
los alambiques Egrott del ron, siembras de tabaco, cacao y caucho
para exportar a Alemania y Estados Unidos, caaverales, plataneras y corozales, y dos grandes molinos de madera movidos por
bueyes. En 1897 se construy all el primergran ingenio azucarero
de la Costa, apoyado por telfono interno, telgrafo, dragas y
albarradas. No sorprende que, con tantos recursos, la familia
Burgos hubiera edificado otro palacio para vivir cmodamente en
el cercano pueblo de Cinaga de Oro. Este pueblo, prcticamente,
era otra propiedad familiar: all no se mova nada sin la aprobacin del general Francisco, era como un estado dentro del estado.
La misma situacin poltico-econmica se cre en el alto y
medio Sin y San Jorge por un compadre del general Burgos: el
presidente antioqueo Pedro Nel Ospina, quien con miembros de
su familia (ya enriquecida por el comercio y la minera) cedi al

RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA

117B

consumo ostentoso de familias de Montera vinculadas a la


exportacin de los productos de los enclaves. Ellas constituyeron
una burguesa dependiente. Lo mismo, en otro contexto, ocurri
en las sabanas: en Sincelejo, Ovejas y El Carmen de Bolvar.
La acumulacin originaria de capital se realiz aqu mediante
mecanismos de reproduccin simple, e introduccin de fuerzas

Cinaga de Oro: Mansin de los Burgos y busto del general


Francisco Burgos Rubio.

I18A LOS EMBRUJOS DEL SINU


encanto del Sin y a la tentacin de buscar salida al mar por esas
tierras y las del ro Cauca, por donde se proyectaba construir el
Ferrocarril Central de Bolvar. Decidi vincular su capital y poder
a regin tan promisoria, comprando a la "Compagnie Franqaise
du Rio Sin" en 1913 la gran hacienda Marta Magdalena ya en
plena produccin capitalista de ganado, cacao, caucho y maderas por donde debera pasar el proyectado ferrocarril. A ella
aadieron Caaflecha, Mataguineo y otras fincas ms que subieron quizs el dominio familiar hasta 40.000 hectreas.
Detrs de los Ospinas, con los mismos intereses y enamoramientos se vinieron los Vsquez (Tnez), Restrepo (La Guamo),
Villegas (Montevideo), Salazar (Taraza), Echavarra (Mundo
Nuevo), Posada y Escobar (La Antioquea), Vlez (Chimborazo), Villa (La Vorgine) y muchos otros que no slo recibieron
el influjo estimulante de la frontera sinuana sino que estamparon
con su genio y figura al futuro departamento, pues llegaron a
controlar las dos terceras partes del territorio.
An ms; los antioqueos fueron determinantes para impulsar la idea de independizar el Sin del resto del departamento de
Bolvar, al apoyar iniciativas secesionistas desde 1911 (del general
Prisciliano Cabrales), 1929 (del general Francisco Burgos Rubio),
1939 (de la Junta Pro-Departamento del Sin) y otras que
culminaron en la Ley 9 de 1951 (diciembre 18) por la cual se cre el
departamento de Crdoba, con capital en Montera, en honordel
hroe antioqueo de la independencia nacional. Los smbolos
cvicos del nuevo departamento (himno, bandera, escudo) fueron
tambin confeccionados por paisas; y hasta hbitos de comida y
habla se antioqueizaron rpidamente.
Esa inmensa porcin de latifundios frtiles y boscosos estuvo,
en general y de acuerdo con el concepto, vaca de produccin por
un buen tiempo. Haba tal abundancia de tierras que las gentes se
descuidaron de titularlas. Ni siquiera se hacan juicios de sucesin
en tal forma que proliferaron las mancomunidades. Circundando
a Montera haba por lo menos ocho de ellas: Negrete-Hamaca,
Cabao, Cinaga Chiquita, La Coroza, Jaraquiel, guila, Varital y
Obligado. Slo se vendan "derechos de posesin" por almudes,
fanegadas o partes de caballera, donde se soltaban libremente los
animales de los herederos o comuneros.
Por all tambin se establecieron muchos caseros pobres y
pueblos de casas de palma habitados por los pequeos campesinos, peones, y mozos que atendan directamente aquellas fincas.
Los trabajadores del Sin estaban sujetos a duras formas de
explotacin de la tierra y de la mano de obra. Desgraciadamente

Hacienda Caaflecha, de los Ospinas.


productivas nuevas, como ocurri tambin en las sabanas durante
la poca formativa (captulo 4). El efecto real de la acumulacin
no se registr localmente sino en forma parcial. La acumulacin
concreta de capital se hizo en Europa y los Estados Unidos al
vender los productos sinuanos y sabaneros en el mercado internacional, creando factores de riqueza y desarrollo all mientras en el
Sin y en las sabanas (como en Urab) se foment la escasez, el
subdesarrollo, la desigualdad y la dependencia. 6
La nica hacienda de colombianos que se equipar con los
enclaves extranjeros del Sin fue la de Berstegui en Cinaga de
Oro, al impulsarla de manera moderna su propietario Manuel
Burgos (de 1849 en adelante, luego por su hijo el general Francisco
Burgos Rubio). All en sus doce mil hectreas se hicieron otras
innovaciones tcnicas importantes (el pasto para, la mquina
mantequera, el telgrafo, el dragado, un gran ingenio azucarero). 7
6. Karl Marx, El capital (Buenos Aires, 1973), I, 546-547, 568 (Libro I,
captulos 24 y 25 sobre la ley de acumulacin de capital); Fals Borda, "El
secreto..." 163-170. Cf. las conocidas tesis de A. G. Frank sobre desarrollo
del subdesarrollo.
7. Burgos, 50, 62, 141-142 (hacienda Berstegui). Manuel Burgos fue uno
de los cinco hijos del cura de Cinaga de Oro, Jos Mara Berstegui
(1785-1862), anterior propietario de esta hacienda. Entre sus mritos se
encuentra el haber auspiciado con otros, la ley antiesclavista de 1851
(Remberto Burgos Puche, Escritos del ayer (Montera, 1983), 110-112.

119A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

estas formas de explotacin eran las mismas que, importadas de


las sabanas, esperaban con sonrisa fra a quienes haban querido
huir de ellas. Haba el avance y el jornaleo abusivos (forma
predominante de proletarizacin en el campo que poda llevar al
peonaje por deuda y de por vida), el contrato o ajuste a destajo, el
terraje en dinero (con obligacin de trabajar varios das al mes, de
manera adicional, en las haciendas), el concierto forzoso, la
matrcula y las tiendas de raya, as como los "arreglos palabreaos"
de arriendo por pasto para o admirable, tierra por pasto y monte
por yerba, cuyos negativos efectos para el labriego pobre ya
hemos registrado. En las escrituras de venta de fincas aparecan
los trabajadores con su valor, vendidos como bestias, como en los
das de la esclavitud. Haba sobreexplotacin de la mano de obra,
y as se acumul en muy pocas familias la riqueza generada por
todos. [B].
Hubo excepciones. Un nmero de campesinos e indios inmigrantes de las sabanas lograron establecerse de manera independiente como colonos, tumbando monte y quemando a lo largo de
ros y arroyos segn la tcnica tradicional para formar explotaciones de comida (maz, yuca, ame, pltano, arroz) en los
intersticios dejados por los enclaves y latifundios. Eran la resistente vanguardia de la pequea produccin. Otros colonos avanzaron por la costa caribe donde fundaron pueblos como Puerto
Escondido, que lleg a funcionar como "repblica independiente"
con liderazgo propio y plena autonoma, lo cual puso a las
autoridades cartageneras en aprietos durante el decenio de 1890.
Se introdujeron del mismo modo en restos de palenques de negros
como Carate y Cintura en la regin de Ayapel, donde tambin
prolifer la pequea explotacin individual en comunidades autnomas. Y cuando se acabaron las compaas francesas y americanas, se quedaron por all los trabajadores de Chima, San
Andrs de Sotavento y otros pueblos de sabanas que buscaban
raicilla y caucho, e iniciaron la colonia de Callejas o Pir en el alto
Sin.
Es obvio que ni los criollos ni los extranjeros propietarios
fueron generosos en el tratamiento de los trabajadores del Sin,
aunque desplegaron abiertas actitudes paternalistas. Al general
Burgos, por ejemplo, se le estimaba mucho a nivel veredal, segn
testimonio recogido por Antoln Daz, y de seguro don Francisco
tuvo centenares de compadres y ahijados (rechaz la compra de
doncellas). Pero en muchas partes los colonos pobres llegaron a
"temerle ms a los hombres que a las fieras del monte". Se sabe
que, como Berstegui, en la plantacin francesa de Tucura, en el

Este capitalismo agrario incipiente se reforz con la llegada al alto


Sin y San Jorge de la familia Ospina, antioquea, que compr
Marta Magdalena a los franceses en 1913, anticipando una salida
por ferrocarril de Medelln al mar. Los Ospinas inauguraron una
prctica " t o m a " de toda esta regin por muchas otras familias
antioqueas enriquecidas por la minera y el comercio, tendencia
geopoltica que culmin con la secesin de la regin y la creacin
del departamento de Crdoba (hroe paisa de la independencia)
en 1951.
Todas estas actividades de explotacin de recursos naturales,
ms las comerciales provenientes de los enclaves, fueron desarrollando a Montera como centro de negocios, desplazando en la
estructura del poder regional a la ms antigua comunidad de
Lorica y pueblos del bajo Sin.
El "desarrollo" moderno de las sabanas y el Sin, en parte
FR1 ^ e n a t u r a ' e z a dependiente del exterior, fue posible gracias
a una sobreexplotacin laboral de los campesinos. Aqu hubo un desarrollo diferencial. Muchos campesinos que llegaron al
Sin provenientes de las sabanas de Bolvar y los resguardos
indgenas sabaneros -expulsados por el crecimiento de las haciendas ganaderas y de su mercado y por el relativo retroceso de
los bosques de tumba y quema, persistieron en la prctica de la
autonoma comunal y fundaron, como colonos libres, nuevos
pueblos en la frontera selvtica del sur, as Puerto Escondido en la
costa caribe, que se caracteriz por su independencia rebelde. 9
Otros colonos se incorporaron a antiguos palenques como Carate
y Cintura en la regin de Ayapel, o a colonias del alto Sin, como

Cf. R. B, Cunninghame-Graham, Cartagena and the Banks of the


Sin (Londres, 1920), 210-211 (relaciones patriarcales en Berstegui;
Antoln Daz, 86.
8. Fals Borda, "El secreto...", 155-163, basado en datos tomados directamente del Archivo Ospina, Medelln; Fals Borda, Capitalismo, hacienda..., 42-43, 58; Joaqun Berrocal H., La colonizacin antioquea en el
departamento de Crdoba (Montera, 1980). Sobre el proyecto de Ferrocarril Central de Bolvar: Burgos, 325-329. Sobre antecedentes histricos
y creacin del departamento: Remberto Burgos Puche, Creacin y
organizacin de Crdoba (Montera, 1956); Rafael Yances Pinedo,
Memoria de Sandio (Montera, 1968), 13-26; Albio Martnez S., Los
smbolos en la historia del deparlamento de Crdoba (Montera, 1984).
9. Pablo J. Bustillo, Memoria del secretario de gobierno al gobernador
de Bolvar [Eduardo B. Gerlein] (Cartagena, 1896), 27-28.

120A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

alto Sin, los administradores Pelliccio tambin tenan cepos. Y


fue el mal trato, junto con el abuso machista de la matrcula al
querer extenderla al uso sexual de la mujer, el fulminante que hizo
estallar en 1908 a Manuel Hernndez (El Boche) en la hacienda
Misiguay que haban heredado Antonino y Alejandro Lacharme
al morir su padre Alberto en 1892.
Hernndez, era un negro sabanero de San Jacinto, el pueblo
hamaquero de pequeos campesinos fundado por de la Torre en
1776. Estimulado por compaeros retornantes que haban salido
antes de San Jacinto para el promisorio Sin, Hernndez lleg a
Montera en 1898 con su mujer Gabriela, una triguea de Chin
que cantaba dcimas y bullerengues cuyo amor se haba ganado a
punta de polvitos de pjara macu. Los reclut Nisperusa, un
capataz de Misiguay. Manuel era joven, fuerte y atractivo, con
cualidades natas de liderazgo. En la hacienda se desempe como
machetero y corralero a jornal con matrcula, y Graciela fue
lavandera y cocinera de la casa. Vieron no obstante que sus
cuentas aumentaban en vez de disminuir con su trabajo, as en la
tienda de raya como en los libros de la hacienda; y que haba
excesos en el trato de los capataces para con los matriculados, que
en la prctica vivan como esclavos, sujetos a la voluntad de los
"blancos", sometidos de por vida y con posibilidades de que los
hijos tambin resultaran, por tan negativa herencia, debindole
dinero y trabajo a los propietarios de la tierra.
Hernndez protest varias veces, por lo que fue encepado.
Trat de organizar alguna accin entre los compaeros. La copa
reboz durante la primera corraleja que se hizo en Montera en
enero de 1908, reminiscente de la de Sincelejo, evento organizado
por los ganaderos principales del Sin medio (Adriano Vega,
Eusebio Pineda y el general Ignacio Cabrales). All tore Hernndez hasta bien entrada la noche, cuando un compaero de faenas
le ayud a iluminar el ruedo con palmas y hachones encendidos.
Pero tambin all, segn algunas versiones, Alejandro Lacharme
anduvo buscando jalones sin poder con las angarillas, y "molest"
a Gabriela para acostarse con ella. De vuelta en Misiguay, el
aprestigiado y valiente Hernndez, adems de estar celoso, se
convirti en luchador contra la matrcula. Hizo reuniones secretas
con la gente durante ocho meses para alimentar la resistencia.
El 5 de octubre de 1908 trin el yacab su agorero canto, y se
desat la tempestad. Compaegoyo recuerda esos graves hechos de
la siguiente manera:

RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA

120B

Manuel Hernndez,
El Boche.

Callejas. 10 De resto, tuvieron que acomodarse en los enclaves,


mancomunidades y haciendas existentes, donde les esperaban
(con excepcin de la esclavitud formal) las mismas pautas de la
tcnica agrcola y la tenencia de la tierra de las que queran huir en
las sabanas (captulo 4). Nos interesa ahora estudiar las principa-

- '^(-

U^^N*.
Primera corraleja en Montera (1908).
10. Negrete, 46-47, 113. Sobre las mancomunidades de la regin de
Montera (Cabao, la Coroza, Negrete y Hamaca, Jaraquiel y otras)
pueden verse muchas escrituras de 1904 a 1906 en la Notara Primera de
Montera.

121A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

"El campesino trovero


empez a soltar amarras,
Y este pueblo con sus garras
fue reventando linderos.
Linderos ensangrentados
con un afn extranjero.
Una chispa fue el principio.
Y esta chispa hizo del Boche
la antorcha que ardi en la noche
p a r a mostrar la vergenza
que impone el explotador.
El criollaje resentido
hizo suyo ese martirio ".
Una especie de tumulto con varios muertos tuvo lugar aquel
da en Misiguay. Advertido el "musi" Alejandro, ste se traslad
a la hacienda, donde hall a gente emboscada en los alrededores y
a Hernndez blandiendo enardecido un afilado machete. Ambos
hombres se enfrentaron en el corredor de la casona. Al fallar el
tiro de la escopeta del francs, el negro le descuaj una mano,
luego la cabeza. Prendi fuego al lugar y huy a la cercana
cinaga, donde esperaba esconderse como la hicotea en los "firmes" de taruya y recibir en ltimas el apoyo a dentelladas de las
babillas y crtalos del monte.
Fueron a cazarlo Nisperusa y gentes de otras haciendas. No
pudieron. Los mohanes del Sin favorecieron a Hernndez y su
causa. Y fue difcil encontrarlo y despacharlo. As, despus de
mucho esfuerzo, slo pudieron abatir al negro jacintero con una
escopeta de cazar tigres armada de una bala mordida en cruz. "As
no se mata a un hombre bueno", fueron las ltimas palabras de El
Boche, a quien bautizaron como tal los franceses propietarios
para identificarlo con sus odiados enemigos tradicionales de la
Alemania imperial. El Boche muri con el brazo en alto todava
blandiendo el machete, y as, sin poderlo enderezar, fue enterrado
en una playa del Sin, frente a Montera, donde despus se hizo un
profundo cantil. All deben reposar todava sus legendarios huesos.
La lucha contra la matrcula en las riberas y pantanos del Sin
reciba en esta forma un dramtico bao de sangre que quedara
bien grabado en la memoria de las gentes sinuanas como otro de
sus mitos. Semejantes arreglos tenenciales por el uso de la tierra
no podan durar mucho ms y, en efecto, en el decenio siguiente
con los trabajadores debidamente organizados y animados por

les formas de sobreexplotacin y tenencia existentes. Eran las


siguientes (cf. O. Fals Borda, Historia de la Cuestin Agraria en
Colombia [Bogot, 1982], captulo 7):
1. Concierto remunerado. Como hemos visto en los tomos
anteriores, el concierto legal, limitado, basado en las Leyes de
Indias, no tuvo estricta aplicacin en la Costa Atlntica, donde se
fue definiendo tempranamente como jornaleo remunerado para
mozos y peones. Con el decaimiento de los resguardos indgenas
durante el siglo XIX, este tipo de concierto (o "nuevo concierto"
en regiones del interior del pas) recibi impulso para cobijar toda
clase de tareas as en el campo como en la ciudad. El jornal del
concertado, sirviente, mozo o pen poda ir de cinco centavos
diarios hasta cuatro pesos mensuales, segn el arreglo. En general,
el jornal del concertado rural era un 30 por ciento ms bajo que el
del trabajador libre, porque aqul reciba frecuentemente algunas
prebendas como el "derecho de patio" para tener animales propios en tierra de hacienda, adems de vivienda y / o comida.
2. Concierto forzoso. El fin de la esclavitud hizo nacer otro
concierto que result forzoso, aunque tericamente pudiera verse
como una forma de trabajo libre. La ley del 21 de julio de 1821 que
dispuso la libertad de vientres (los hijos de esclavos nacidos a
partir de esta ley quedaban libres) orden tambin que los libertos
permaneceran bajo la tutela de los amos de sus madres y sirvindoles hasta que cumplieran 18 aos para indemnizarlos de los
gastos de alimentacin y vestuario. As se disimul la continuacin de la esclavitud creando lo que se llam "concierto forzoso de
manumisos".
Esta forma de trabajo no afect para nada la tenencia de la
tierra en las haciendas y estancias costeas. Ms tarde se estableci por la ley del 29 de mayo de 1842 que los libertos entre los 18 y
25 aos de edad quedaran en poder de los amos para "educarlos e
instruirlos" en algn arte u ocupacin. Ello llev en la costa a la
modalidad de la matrcula.
3. Matrcula. Para formalizar el concierto forzoso, especialmente el de los libertos adultos, se peda el consentimiento de stos
y se celebraba un contrato entre las partes, o "matrcula", ante los
alcaldes. Los amos se comprometan a proporcionar a sus concertados, sirvientes o matriculados los alimentos, el cuidado durante
enfermedades, varias mudas de ropa al ao y un pequeo jornal de
diez a veinte centavos diarios (a veces por adelantado), a cambio
del servicio en la tierra o en la casa. Ya no hubo limitacin de
edad.

122A LOS EMBRUJOS DEL SINU


una ideologa socialista, la matrcula fue abolida legalmente y
tambin en la prctica.

Si estas migraciones hacia el Sin culminaron en la sangrienta


tragedia de Misiguay y en la "subversin" creadora de Puerto
Escondido, Callejas, Carate y Cintura, hubo otra que, por lo
menos al principio, se desarroll con paz, prosperidad, alegra y
hasta con magia. Ello tuvo lugar en las comunidades de pequeos
y medianos agricultores en su mayora de origen blanco que
todava ocupan las riberas del brazo de Aguasblancas del ro Sin
entre Cotoc Arriba, Carrillo y San Pelayo, al oeste y sur de la
Cinaga Grande de Lorica, en una cadena de pequeos y lindos
caseros: Cotorra, El Carito, El Bongo, Basura, Sabananueva y
Boca de Lpez, todos comunicado's entre s por caos forrados de
miosotis y cinagas que casi nunca se secaban.
No fue mucha la inmigracin sabanera por aqu, pero tuvo
notables efectos no slo en la explotacin agrcola y pecuaria
(apertura de caminos, construccin de estanques, tierra por pastos, embalse por el ro, cuido del ganado menor) sino tambin en
la actividad extraeconmica. Porque quienes la realizaron llevaron consigo y comunicaron a los sinuanos aquel cdigo paralelo
de labor y diversin que haba nacido en la Sierra Flor, elaborando aspectos dramticos nuevos de la cultura campesina como
soportes de la vida cotidiana. [C].
Fue all en esos caseros eslabonados por la naturaleza tropical
y el jolgorio donde se desarroll a plenitud el antiguo bunde
colonial o fandango. (No tiene nada que ver con el baile espaol).
Instituido como baile y espectculo colectivo por los sabaneros, y
en otras partes de la Costa, el fandango y las bandas de viento
impulsadas por los tabacaleros de El Carmen y Ovejas desde
mediados del siglo pasado se arraigaron tambin en el Sin,
donde hallaron compositores geniales, cantadoras, copleros, decimeros y bailadoras que impusieron su estilo en el arte. Al
alternar la msica con el trabajo agrcola tejiendo entre s ambas
actividades y enriquecindolas, estas personas se recuerdan y
admiran todava entre los ms grandes personeros del pueblo
costeo.
La seora Juana Conde, de El Bongo-Basura, hija de cantadora y decimera, tuvo el privilegio de vivir ese ambiente de
embrujadora pasin tropical durante su adolescencia, antes de
trasladarse primero a Boca de Lpez y despus a Bongamella al

La aplicacin y desarrollo concretos de estas leyes en el


antiguo departamento de Bolvar se expresaron en la Ordenanza
54 de 1892 (ampliada por la No. 49 de 1898) y por el Decreto 34 de
1908 (20 de noviembre) dictado por el gobernador Jos Torralvo
durante la fugaz vida del departamento de Sincelejo (1907-1910).
En la prctica estos arreglos fueron sobreexplotadores, quedando
consagrado un abusivo sistema de castigos y peonazgo por deuda
casi ilimitado, que los campesinos identificaron como un "nuevo
esclavismo" (vase ms adelante). Ello produjo reacciones aisladas de resistencia como la del sabanero Manuel Hernndez (El

En Basura: antiguo lecho del cao y tienda.

123A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

otro lado del ro, donde ya la hemos encontrado hablando de las


cetas. Aqu su marido, el campesino Domingo Gaicano, entr por
la trocha maderera de la Casa Americana que iba de La Madera a
Palonegro, y hacia 1905 abri nuevas fincas a punta de tumba y
quema junto con Patricio Doria y Jos Mara Segura. Contaron
con ayuda de indios de Tuchn y parientes pobres de El Bongo. La
nia Juana, como su nieto Jos Latiniano Snchez (Joche) y la
propia tradicin local, sostiene que toda la ribera oriental (derecha) del Sin de Aguasblancas, por lo menos entre Sabananueva y
Majagua, era parte de unas caballeras confirmadas por el rey de
Espaa a tres blancos: un Gaicano, un Snchez y un Doria, que
quizs bordeaban las viejas estancias de Francisco Velsquez. Los
descendientes de estos tres blancos todos emparentados entre
s, casndose primos con primas como todava lo hacen, hasta en la
iglesia retuvieron y usufructuaron de esa propiedad por muchos
aos en mancomn.
En una de esas fincas orientales, habitada por un agricultor
llamado Antonio Lpez, se abri una corriente del ro que peg
con el cao de Basura. De all el nombre de Boca de Lpez para el
tranquilo casero de casas viejas de madera empalmada yjardines
cultivados de crotos, bonches y jazmines que se abren a bien
barridos patios llenos de pltano, cacao, coco, guanbana, corozo, mango y totumo. Adems de la barbacoa de las hortalizas y del
chiquero de los cerdos que no cesan de hacer competencia a
gallinas y morrocoyos por los desechos de la abundante comida
familiar.
Con el paso del tiempo y las herencias se fueron formando all
mismo granjas individuales ms reducidas que se extendieron
desde los barrancos del ro hasta tierra firme adentro, a regular
distancia, lo cual llev al eventual desplazamiento productivo a
las montaas de Bongamella, cuyas explotaciones (ganaderas)
servan de complemento a los cultivos intensivos de la ribera
oriental.
No parece que en estos seis felices caseros del Sin blanco
hubiera habido nunca hambre, ni siquiera en tiempos de la langosta. El mismo ro hubiera ofrecido en compensacin su fabulosa
riqueza de bocachicos, doradas, barbules, sbalos, bagres y babillas. De all que una de las costumbres ms extendidas fuera la del
cambio comunal de platos de alimentos que un casero haca con
otro para homenajearlo, especialmente el 6 de enero. Se llama
"vito" (de victo, el clsico trmino del sustento diario, o "vitute"),
Largas mesas adornadas de flores y repletas de la comida
lugarea sancocho de gallina o de pescado, arroz de coco, mote

Boche) en las matanzas de la hacienda Misiguay en 1908, ms


tarde con organizaciones populares de lucha."
4. Terraje con obligaciones (arriendos). El terraje simple
colonial era el pago de un canon de arrendamiento o suma de
dinero por el uso de un terreno, sin ms obligaciones, que se
aplicaba especialmente entre campesinos blancos o de origen
espaol, como los que llegaron a la Sierra Flor y al Sin medio
entre Cotoc Arriba, Carrillo y San Pelayo. 12 Durante el siglo
XIX surgieron modalidades nuevas de terraje que exigan no slo
el pago en dinero o en especie sino en obligaciones adicionales
tales como das de trabajo, la prohibicin de sembrar determinadas plantas o efectuar ciertos cultivos, la venta obligatoria de la
cosecha al patrn y la compra obligatoria en la "tienda de raya" de
ste.
Los arreglos del terraje eran muy variados: cien puos de arroz
por hectrea cultivada en las bocas del Sin (despus, por su
equivalente en dinero); cuatro bultos de arroztrillado (a palo) por
cabuya sembrada, en las vegas entre los ros Cauca y San Jorge;
1.200 tusas de maz por cabuya sembrada en Majagual; un peso
oro por cabuya de roza (a veces con casa) en Ure, etc. 13
5. Aparcera (compaas). En la poca colonial la aparcera
era una compaa entre el dueo de la tierra y un trabajador de
ella, cuyo resultado se divida segn los elementos o implementos
contribuidos y por igual luego de deducir gastos. En las sabanas y
en el Sin son millares las combinaciones posibles entre recursos
financieros, uso de equipos, semillas y mano de obra, que varan
segn producto, lugar y poca, y tambin en relacin con el
cuidado del ganado mayor y menor y multiplicacin de aves. (No
debe confundirse esta forma con el "arriendo en especie" o terraje
para el tabaco todava vigente en las sabanas, aunque los campesinos tabacaleros se refieran a este arreglo como de "aparcera"sm
serlo, tcnicamente hablando).
11. Centro Popular de Estudios, El Boche (Montera, 1973). Cf. relatos
de Daz, 62-66; Exbrayat, 107-126, 178-180; Jos Valencia Molina, La
pesadilla del Boche (Montera, 1962); Carlos Velasco Puche, La bruja de
Tucura (Montera, 1963) dice que el Boche se llamaba Jacinto y provena
de Sampus.
12. Gabriel Porras Troconis, El castellano viejo en Amrica (Cartagena,
1961), 10-25, tiene una descripcin etnogrfica de estas comunidades
blancas.
13. Vanse tomos anteriores de esta serie. Para el caso del Sin: Centro
Popular de Estudios, Tinajones: un pueblo en lucha por la tierra.
(Montera, 1973).

124A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

de queso, suero, patacones de pltano amarillo, postas de bagre,


lomo de cac, huevos de iguana, dulce de mongomongo eran
llevadas en andas por los vecinos de un sitio para depositarlas en
la plaza del otro, donde mientras el pueblo homenajeado coma,
los visitantes cantaban y bailaban a su alrededor.
Haba otras fiestas comunales, como las de pascuas y fin de
ao, en las que se fue creando o reforzando la atmsfera relajada,
mamagallista y solidaria del clsico Sin, donde hasta lo blico se
transformaba mgicamente en juego. Recin salidos de la guerra
de los Mil Das, estos caseros campesinos como en Pursima,
Momil y en los barrios de ciertos pueblos (La Ceiba y Chuchurub
de Montera, se distinguieron mucho en esto) empezaron "piqueras" colectivas o "guerras de empuje y aguante" para tomarse
la plaza o las banderas del otro. En una de esas ocasiones, en 1912,
los de El Bongo hicieron una bandera propia cubierta al lado y
lado de flores, billetes y joyas de oro y plata. La enarbol la
costurera Viviana Rubio quien con falda recogida mont a caballo
y se dirigi sigilosamente a Cotorra para ocupar la plaza. As lo
hizo desplegando la bandera y lanzando vivas a El Bongo.
Tomados por sorpresa, los cotorranos trataron de defender su
"soberana". Cjanla, cjanla! gritaban mientras Viviana picaba
espuelas a tiempo.
Envalentonados con esta "victoria", los de El Bongo y los de El
Carito se juntaron enseguida para marchar tambin sobre Basura,
en la noche del 31 de diciembre. Hicieron una tarima en la que
pusieron al ao viejo y al nuevo encarnados por sendas personas,
y marcharon con ellos y con la bandera tachonada de oro y plata,
con velas en la mano. Exitosa la invasin, los de Basura aceptaron
su "derrota" de buen grado, y empezaron a bailar con los invasores, en el espectculo de un "fandango cantao".
"Mire", me dice la nia J u a n a acomodndose la pollera
mientras Joche le trae un plato de deliciosa sopa de pltano
maduro, "el fandango cantao se tocaba y bailaba en la calle frente
a la casa de un amigo que repartiera ron o chicha, especialmente
en poca de Pascuas. Se iba con tambor macho y con una
cantadora. Esta, que deba tener buen pecho para entonar, se
pona al pie del tamborero mientras una pareja sola sala a bailar
suelta y sin velas, dentro del crculo de la gente que palmeteaba al
comps y a veces coreaba. Ah llegaban mi cuada Candelaria
Bacunares (que de San Onofre se vino a la Porroca y Bongamella
y vivi con mi hermano Too Conde), Dominga Pez, Pacha
Bonito, Ana Padilla, Bienvenida Madera (de El Carito) y mi
mam Espritu Surez echndose piques unas con otras;

6. Avance y peonaje p o r deuda. El peonaje por deuda era uno


de los ms despiadados mecanismos de descomposicin del campesinado que poda afectar todas las relaciones de produccin
conocidas, especialmente las que obligaban al mozo o pen a
pagar en trabajo o en especie la renta de la tierra. Todava se
practica en nuestra regin. Durante el siglo XIX lleg a su climax
de destruccin en la Costa atlntica mediante el uso de "avances"
en dinero por trabajo en el futuro, que se basaban en la ignorancia
e ingenuidad de los trabajadores. Los avances eran (y son)
anticipos de pagos en efectivo de los patronos a sus trabajadores
para asegurar sus servicios por dos o ms meses, o para asegurar el
cumplimiento de condiciones "ajustadas" o "palabreadas". Como
los trabajadores quedaban a la merced del patrn, haba peligro
constante de que ste abusara de la relacin con cuentas falsas
("chimbas") en sus tiendas de raya, o impusiera la explotacin con
cepos, ltigos y las autoridades. Fcilmente, con un error, con una
enfermedad, con la huella de sus dedos sobre un documento,
poda el pen caer en la trampa de la deuda que lo obligaba al
trabajo de por vida a l y, a veces, a sus descendientes.
La tienda de raya era el monopolio establecido por un hacendado en sus tierras para obligar a los trabajadores a comprarle los
elementos necesarios, que aqul traa de un mercado principal y
revenda a precios de usura. Esas tiendas podan servir tambin
como punto de acopio y venta obligatoria de las cosechas y otros
materiales producidos por los trabajadores, a precios acomodados muy por debajo del mercado.
7. Ajustes o contratos. El campesino acostumbraba hacer
contratos o ajustes "palabreaos" para organizar y emplear su
fuerza de trabajo en tareas tales como tumbar monte p o r yerba
(dejando el espacio tumbado y quemado ensemillado de pastos), o
tierra por pasto, en la construccin de estanques o pozos, en la de
casas y caminos, arriera, pastaje y tareas semejantes. Esta prctica sigue siendo muy extendida en la regin. La modalidad de
monte por pasto o yerba, aunque permita sembrar comida en el
primer ao, beneficiaba ms al propietario al permitir que ste
expandiera su propiedad indefinidamente a costa del trabajo y
sudor del campesino cultivador en cada lote tumbado. Ello
motiv que se talaran y quemaran casi todos los montes y bosques
disponibles en el bajo y medio Sin y en las sabanas en el trmino
de unos ochenta aos, mediante la aplicacin de la "ley de los tres
pasos". Esta fue la modalidad prctica que llev a los migrantes
sabaneros ms y ms hacia el sur de la regin por los valles de los

125A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

"En qu lnea corre el viento?


Qu legua alumbra el sol?
Qu grueso tiene la tierra,
en argumento mayor?"
" Yo no quiero ningn vicio
p o r q u e todo vicio es malo,
con vicio no hay hombre honrado
aunque sea muy bonitico".
O simplemente cantaban en coro con estribillos as: "O ron
caf, sabroso para beb". Y con versos alusivos como ste:
"Cantando, muchachas,
cantando pa'll,
ha llegado a Basura
el ao nuevo a pasea".
(Viene a ser como el mismo baile de tambora, de origen negro,
que me toc bailar a la luz de la luna en una calle de San Martn de
Loba con la ex-alcaldesa y cumbiambera Aminta Marn cuando
me salv de "pagar las culebras" que en forma de pauelos me
pusieron en la nuca a cambio de ron! Es del mismo estilo del
bullerengue, rito a la maternidad con sobijo de ovarios, senos y
ombligo que bailan los negros en las viejas republiquetas de
Puerto Escondido, Cristo Rey y Moitos donde tambin usan
tablitas; o del chande, ande y baile aporreao de otras comunidades
costeas).
"Fue en Puerto Escondido precisamente continu la nia
Juana donde hubo la mejor de las piqueras de Candelaria
Bacunares, cuando se agarr con otra buena cantadora, la amasadora de bollos Claudina Causado. Comenz as:
Candelaria Bacunares
soy Claudina Causado.
Sobre lo mojado que llueva,
y llueva sobre lo mojado.
"A lo que acotej la otra:
Si acaso me equivocare
dispnsenme los oyentes.
En llegando a Colombia
hablo castellanamente

ros Sin y San Jorge, en busca de nuevos montes que quemar en


la siempre lejana y aislada frontera agrcola.
8. Trabajo subsidiario. Este era el trabajo comunal obligatorio que imponan las autoridades para mejoramiento de caminos, plazas, edificios pblicos y otras labores, para las cuales los
alcaldes hacan bandos y convocatorias peridicas,
Resumiendo: en las sabanas de Bolvar y en el Sin donde
siempre ha existido un riqusimo potencial en recursos naturales,
una inyeccin capitalista agraria nacional y extranjera se convirti en incontrolable saqueo durante la segunda mitad del siglo
XIX, especialmente por el tabaco y la expansin ganadera y por la
creacin de un mercado interno y de exportacin de maderas y
animales. Este "impulso" fue destructivo de hombres y recursos y
produjo una sociedad desigual, pauperizada e injusta. El objetivo
de los poderosos no pudo ser necesariamente llegar a este resultado que, en el fondo, constituira apenas una victoria social
prrica. Pero en la prctica sobreexplotaron al trabajador, tomaron de sus tierras (comunales e individuales) y del fruto de su
trabajo, y se apropiaron no slo de la plusvala sino del "salario
normal". En esto los hacendados y terratenientes casi no encontraron resistencia, llegando a descomponer buena parte de los
estamentos campesinos y a desplazar o sustituir tcnicas agrcolas, formas comunitarias de tenencia de la tierra y diversos valores
tradicionales. La tendencia en nuestra regin fue marcndose
hacia el predominio del jornaleo (remunerado o endeudado) en el
campo, es decir, hacia la proletarizacin rural, tendencia que
produjo reaccin en las gentes campesinas y voluntad para volver
al modo clsico de produccin parcelaria. En esta lucha siguen
viviendo hasta hoy en sus numerosos aspectos, extendida ahora
en toda el rea desde las sabanas centrales de Bolvar hasta el alto
Sin y San Jorge.
En cuanto a la determinacin de los puntos de partida de la
acumulacin capitalista en las regiones estudiadas, parece claro
que se relacionan con el saqueo efectuado, es decir, con la libre
explotacin y exportacin del tabaco y productos selvticos, la
madera y el ganado en pie, como fue el caso de las compaas
extranjeras y sus enclaves, y de terratenientes, ganaderos y comerciantes sabaneros y sinuanos (Tmara, Torres, Garca, Herazo,
Lozano, Romero, Burgos, Cabrales, Prez, Pineda, etc.). El
capital comercial se desarroll simultneamente con el agrario
desde mediados del siglo XIX, y el capital financiero local ya pudo
hacer su debut a comienzos del XX (Banco de Sabanas y Banco
del Sin entre 1910 y 1916). A continuacin volvieron a destacarse

126A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

Con lo que los nimos de ambas se fueron encrespando hasta


que se jalaron el pelo y el alcalde tuvo que separarlas. Hubiera
perdido la negra Candelaria pues tena el mal de Antn con los
dedos de manos y pies todos mochos, aunque as planchaba la
ropa y poda coger el tabaco con una tijerita para fumarlo. Pero
tena garganta de sinsonte y buena memoria que le cultiv el gran
poeta popular Antonio Polo, cuando le ense viejas dcimas
sobre los Moros, los Doce Pares, la Turqua, el rey Clarin,
Fierabrs y don Roldan".
Este relato lo complementa Joche una vez que dej quieto el
lapicero: "A esas dos cantadoras les fue mejor que a la pelayera
Luca Ochoa, a quien se le present a piquerear una mujer parida
que, al observarla bien, tena espuelas. Mierda, era una diabla!
Un cura que vino corriendo la espant con una taza de caf que la
diabla no pudo tomar. Cmo sera!"
"Cuando podamos y como el trabajo en la tierra y en el ro no
era continuo" continu relatando la nia Juana, "nos alcanzaba el
tiempo para poner tambin un fandango no cantao que llambamos paseao, no slo porque se llevara caminando por las calles
como en la costumbre del 'alba' o 'alborada' (para despertar con
msica y ron en las casas de los amigos), sino porque los bailadores eran ms numerosos que en el cantao y se organizaban al
tiempo unos tras otros en ruedas u olas dando vueltas en una plaza
(no en corraleja), con velas, alrededor del conjunto de msicos.
Estos tocaban bombo a porrazo, guaches y dos clases de pitos de
los indios: el de cabeza'e cera y uno atravesado llamado 'cumbia'.
en Basura tenamos el mejor pitero, un machetero llamado Jos
Victorio Julio, el Mello Cumbia",
(Viene a ser como el baile de cumbia, cuyos orgenes pueden
remontarse al juego de montucuy y gaitas de los indios zenes,
como lo citamos en el captulo 2. Segn los estudiosos, estos bailess
son los precursores ms probables de nuestro porro, que toma su
forma musical actual con la transicin de aquellos aires de pito a
la banda de viento, en una expresin que as resulta tritnica).
El milagro ocurri cuando el conjunto pitero del fandango dio
paso en San Pelayo a la banda de instrumentos de viento, de
manera similar a como en El Carmen hacia 1850, cuando Agustn
Mier cambi la gaita por el clarinete para interpretar las mismas
melodas, dando nacimiento al fandango tapao instrumental que
despus se llam "porro sabanero". Esta msica de viento con
valses, mazurkas, marchas militares y polkas clsicas adems
del danzn cubano cuyos restos de la cultura blanca quedan
ceremoniosos como introduccin y conclusin de los porros,

Pito cabeza 'e cera (El Cerrito) y pito travesero (Los Vidales).

mecanismos de acumulacin que provenan de la colonia: el


rerhate de la venta de licores en los departamentos y el contrabando.
En el alto Sin, el perodo de 1844 a 1882 fue determinante
porque antes no haba explotacin econmica ni ocupacin
social excepto por la presencia reducida de algunas tribus indgenas y buscadores de copaiba y zarzaparrilla. Desde el ncleo de
selva virgen, con mecanismos de reproduccin simple, se fue

127A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

fue llevada primero durante el decenio de 1860 desde El Carmen,


Corozal y las sabanas a travs de Chin, Pursima, Lorica,
Sabanal y Cinaga de Oro en los pulmones y dedos talentosos del
clarinetista Jos de la Paz y Montes (portorriqueo), el violinista
Bartolom Torrente, el clarinetista Jess Mara Sierra (sincelejano como recordaremos, colega del maestro Enrique J. Arroyo de El Carmen), el maestro Guacharaco, el compositor loriquero Jos Dolores
Zarante (despus general), el gaitero Lenidas Paternina y otros artistas pobres de finales de siglo que llegaron jvenes al Sin o vivieron y
trabajaron all por el resto de sus das, embrujados como todos sus
antecesores porque tambin aprendieron a conocerlo y saborearlo
enseguida. Ms tarde, contribuy a esta msica la llegada del
clarinetista negro Jos Mara Fortunato Sez, sacristn y secretario de alcaldes, a quien ni la lepra logr doblegar en su dedicacin
artstica.
Cuan grande fue la contribucin de todos ellos a nuestra
msica popular! Ensearon a docenas de jvenes que se la
pasaban practicando al aire libre en la plaza del pueblo y en los
patios de las casas primero con hojas de laurel, limn o espino,
pegadas a los labios para hacerlas vibrar, o con un fotuto de
papaya (de ah la "papayera") mientras descansaban de la
agricultura y de la pesca o de la artesana. O se la pasaban tocando
y cancaneando merengues con los instrumentos de los mayores
muchas veces de odo y de memoria.
Pero la msica solemne, clsica o de procesin religiosa o
militar no fue suficiente. El porro tapao o sabanero result
demasiado formal, estructurado y citadino, con partituras y
pentagramas fijos a que el msico sinuano no quiso someterse
para buscar mayor espontaneidad e improvisacin. Segn lo
sabido hasta ahora, la primera banda que dio el salto de las
mazurkas y valses a los porros, fandangos y mapals flexibles y
creadores de ejecucin "ripiada" siempre abierta y cambiante,
aunque dentro de los moldes temticos, por eso no hay versiones
nicas de esta msica, la primera banda de ese estilo se inici en
1902 en San Pelayo detrs de la iglesia debajo de un rbol de
totumo. Dos trompetistas macheteros de Lorica la organizaron
con instrumentos viejos "empatados con cera y alambre" (los
nuevos no se recibieron de Pennsylvania sino en 1915 junto con un
contrabando). Los msicos fueron en canoa a recibir el bautismo
de fuego en un fadango en el Chuchurub de la Conquistadora
Baptista, donde a la nueva banda la bautizaron la "Peor es n". Su
primer director fue un sencillo carbonero de la isla de Bar, el
moreno Manuel Zamora, a quien apropiadamente enterraron los

atesorando una parte del dinero que ms tarde se convirti en


capital; y los bienes anteriores que no haban tenido sino valor de
uso fueron adquiriendo valor de cambio. Los enclaves madereros
dan cuenta de la naturaleza internacional del capital resultante y
de la importancia del intercambio y la circulacin en el proceso
acumulativo. Esta acumulacin originaria se dio con expoliacin
y violencia: el capital lleg "sudando sangre y fango por todos los
poros" (Marx). Ello condicion la poca, como sigue condicionando todo el problemtico desarrollo de la sociedad costea.
Por qu se distanci econmicamente la clase alta de la baja
en el Sin y en las sabanas, si ambas clases trabajaron duro y
parejo en un medio tan abundante y rico en tierras y recursos
naturales? Son muchos los factores explicativos y todos se refieren
a la sobreexplotacin del hombre por el hombre y al indiscriminado saqueo que se efectu: la educacin diferencial; la falta de
organizacin popular, la distraccin de energas de cambio en
frustrantes guerras civiles; la represin directa; el engao y la mala
fe; el abuso de la ignorancia, la honradez y la credulidad populares; el monopolio de exportacin de productos por ricos y letrados, con el apoyo del capital extranjero; el control egosta y
acaparamiento de la tierra inmediata (incluyendo tierras pblicas
como ejidos, playones y cinagas); y la erosin de los resguardos
indgenas.
De all la significacin que para el pueblo campesino costeo
tienen todava la vida y la obra de dos de sus grandes personajes.
Uno: Santo Domingo Vidal, de Chima, un caso de alienacin
positiva como expresin funcional y manipulable de lo sobrenatural-humano. Este caso se aade a los de las imgenes sacras
populares del Ro San Jorge (tomo III, pgs. 27-29,44-45, 66). En
nuestro contexto, Santo Domingo Vidal resalta como smbolo de
la resistencia y creatividad populares en las sabanas y el Sin ante
el destructor saqueo capitalista y terrateniente de finales del siglo
pasado. Y dos: Manuel Hernndez, El Boche, campesino de San
Jacinto y machetero de Misiguay, como alternativa de accin
directa y reivindicacin extrema ante la insolubilidad del problema de la tierra y la sobreexplotacin laboral (ver nota 11).
La infraestructura econmica representada en los arreglos
tenenciales y laborales de las sabanas y el Sin tuvo un
intercambio dinmico con una superestructura social, poltica e ideolgica de caractersticas muy especiales, que pueden
explicarse en parte con el concepto de costeidad. Ello tiene que
ver con las peculiares relaciones mutuas que existen en la Costa
[C]

128A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

pelayeros dentro de un bote covado en un rbol y con zafra


cantada de muerto, al son de dos pilones para apisonar la tierra en
el hueco, palmas y grito de guapirreo triste. Un pilandero cantaba:
"Al muerto cuando se muere
le cantan la mangona [la muerte],
y le echan la tierra encima
pa 'que el gusano lo coma ".
Y el otro le contestaba:
"Del hueso en a calavera
la coyuntura se 'esgonza;
del oro en polvo en mi tierra
venden quintales por onzas".
Los motores de la aventura artstica popular de San Pelayo
fueron Primo Paternina (1892-1973) (pequeo agricultor de yuca
y ame, hijo del gaitero Lenidas) y Pablo Garcs Prez (18791963), campesino y pescador de San Antero que aprendi a tocar
bombardino en Pursima con el maestro Zarante antes de vincularse al pueblo. Su primer genio fue Alejandro Ramrez Ayazo
(1890-1967), guitarrista y clarinetista que pas a vivir en San
Pelayo desde 1906 (despus fue tinterillo), a quien se debe el
impulso al "porro palitiao" o pelayero y la invencin de su arma
secreta; el "boza" (bozal). Estos fueron los pilares culturales y
humanos de la famosa Banda Arribana del Barrio Tomate (formalizada en 1919), madre de todas las dems que siguieron en la
futura "capital del porro", categora confirmada el 26 de junio de
1977 cuando se iniciaron en San Pelayo los festivales regionales y
nacionales de esta msica.
Una vez, durante esos aos formativos, los msicos "arribanos" recibieron una invitacin de los colonos independientes de
La Madera y Bongamella (Juana Conde, los Gaicanos, Dorias y
Seguras) para organizarles un fandango. Los msicos pasaron el
ro Sin en canoas y prosiguieron en burros y muas por la vieja
trocha que bordeaba el cao del Bien Comn por donde bajaban
los troncos de la montaa virgen. Era marzo y las lluvias pintaban. Un mayero (uno de los "pjaros virtuosos" del Sin que
comparten con el pis o chupaflor, el carpintero, la torcaza, la
albidora y el chauchau la devocin de los campesinos) vino a
engarzarse en un roble de flores moradas y empez a cantar al
paso de la tropa. Alejandro Ramrez se detuvo: "Oigamos a ese
mayero, que nos quiere decir algo ms que anunciarnos el agua
como lo hace cada ao", pens.
El mensaje del mayero era sencillo y melodioso:

RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA

I28B

entre trabajo y diversin, cuyas expresiones ms dramticas en el


campo de la expansin son la corraleja y el fandango, instituciones relacionadas con la gran ganadera y la pequea agricultura,
respectivamente, ambas enraizadas en la cultura popular.
Trabajo y fiestas comunales, como actividades humanas necesarias, fueron moldeando con msicos cantores, bailadores y
toreros a las generaciones formativas de Sincelejo y sus contornos. De all se expandieron con los mismos elementos bsicos
hacia el sur sinuano, al paso con las sucesivas oleadas de emigrantes sabaneros.
No se trata de la mezcla simultnea de esas dos pautas bsicas
exercin o trabajo y expansin o diversin como lo exigira la
tica calvinista. Entre nosotros en la Costa, estas pautas han
constituido en cambio estructuras paralelas de conducta. Andan
por canales autnomos que se cruzan slo de vez en cuando. De lo
que se trata es de que el hombre, por lo menos y en especial, sepa
trabajar y sepa gozar, cada cosa en su sitio y ocasin: "Cuando es
pa'trabaj es a trabaja; cuando es pa'gozesagoz"(y"cuandoes
pa' pelea es a corre"). Si no hay necesidad de nada, o si as se
siente, pues no se hace nada y se "deja" la actividad para ms
adelante. Ya se ver!
De esta manera informal, dejada y sensible, con la consiguiente comprensin de la mujer compaera que se ha amoldado a tales
pautas hasta ahora con el sacrificio de su propio aporte y de su

Banda fandanguera en San Pelayo.

129A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

jgg

"Pongmosle msica", propuso, y empez a imitar el canto del


pjaro con el clarinete, tal como lo habra hecho un indio con la
gaita cabeza'e cera. Y le aadi como contestacin propia, mientras prosegua la marcha:

rffL,rffirrtJfcrf

A los primeros e inseguros intentos del clarinete de Alejandro,


Primo Paternina se sum all mismo con el cornetn reforzando la
meloda con agudas notas:

r,.,rLjjrrriL:if
-*-*

Enseguida ensay Pablo Garcs el bombardino, oyendo los


acordes especiales:

nt~i
""V
\
A i (rr
rM
-$_

4 '

'

'f~~f
1ri
Hf
f \* y
'
'

1
i

1
\

Y Saturnino el bombo:

1 Y

r r r y r 1 r r Y ' r7 f r '

Prosiguieron el camino hacia La Madera "sacando" el nuevo


porro de "El pjaro del monte" paso a paso y conjuntamente,
sumando y combinando los instrumentos como en dilogo y
contrapunteo, sin que se pudiera decir quin fue el compositor,
porque lo fueron todos en un singular acto de creacin colectiva.
Como fue la forma de componer todos los porros clsicos que
conocemos y gozamos. (Regla que, por ignorarla con fines personalistas, llev a un largo perodo de esterilidad en la composicin
de porros, roto slo hace poco, en 1985, cuando se volvi a ella
con el porro El Ro Sin, producto colectivo de los maestros
Miguel Emiro Naranjo, Rubn Lpez, Rafael Eduardo Scz y los
otros compaeros de la banda "19 de marzo" de Laguneta,
pequea vereda de Cinaga de Oro).

RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA

propio goce, se ha ido construyendo una patria chica de evidentes


encantos y ventajas que se aoran con solo traspasar la Sierra Flor
o las bocas de Cispata en busca de otros lares. De all tambin la
proliferacin de los buenos poetas y escritores costeos.
La conformacin de esta estructura paralela de conducta en la
Costa durante el ocaso del orden seorial, con la alegra bulliciosa
y la suelta imaginacin resultantes, no puede explicarse como
legado de ninguna de las razas-culturas involucradas en el proceso, tomadas cada una por separado. Todas venan de sufrir
vivencias catastrficas: guerras, genocidio, esclavitud. La alegra
vital del trabajador sabanero y sinuano - e l desbordante genio
especfico de su pueblo slo es explicable por la amalgama
predominante inicial de blanco e indio despus con el negro, en
circunstancias locales de autonoma y libertad (de la Torre y las
autoridades lo vean como "libertinaje"), y por esa qumica de
genes, ideas y costumbres diferentes que hallaron cuna tolerante y
amplio albergue en las comunidades mestizadas que desde entonces conformaron la poblacin de la Costa. Alquimia fecunda y
clida en ebullicin permanente que signa el ethos de nuestra
regin e irradia su euforia al resto de la comunidad colombiana.
Tpico de ese buen genio y de esa alquimia de alegra y
tolerante actividad ha sido la transformacin del impulso blico o
violento tan destructivo en las irritables provincias del interior
andino en las piqueras o "guerras" comunales de empuje y
aguante (segn barrio, casero o pueblo) expresadas en jolgorio,
comida, fiesta e intercambios solidarios, todo con buen humor y
"mamando gallo". El Bongo-Basura se " l o m a b a " a Cotorra; el
barrio de Chuchurub en Montera "ocupaba" y "derrotaba"al de
La Ceiba; el de Cascajal al de Remolino en Lorica; el de Pelusa al
de Tomate en San Pelayo; y as en muchas otras partes. 14 Las
fiestas se animaban tambin con guapirreo y diversas clases de
cantos: el de monte, el de vaquera, el de parranda, el de gallo, el
puntillante y la dcima.
Pero tales muestras de expansiva y pacfica actitud solidaria
han estado condicionadas por la estratificacin social que viene de
los tiempos seoriales. Resultado de ello es la formacin de dos
14. Cf. Exbrayat, 227-243; Porras Troconis, citado. Entrevistas con
Juana Conde (Bongamella, 1985) y Edison Arteaga (Boca de Lpez,
1985), especialmente sobre el origen y desarrollo del "Sin blanco" entre
Cotoc y San Pelayo, en el brazo de Aguasblancas. Recordemos el
tratamiento que en la Costa hemos hecho a la violencia (tomo II). Vase
tambin el captulo 7.

130A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

Sin embargo, poco antes de llegar al casero, Ramrez sinti


que algo no le cuadraba: el canto del mayero con el clarinete
quedaba opacado por el retumbar del bombo y de los bajos que
ejecutaba el porro como si fuera tapao. El motivo artstico de la
inspiracin exiga algo diferente. "Para el bombo un p o c o "
orden a Saturnino, "o ms bien golpalo con el palito, no con la
porra, y ensyalo sobre el borde para que no haga tanto ruido.
Recuerda que es un pajarito el que est cantando, no es un toro
bufando. Pnle bozal a la porra!".
As naci el bozal o "boza" (despus el pueblo lo fue cambiando al femenino "la boza" o "la gusta" tal como ocurre con
frecuencia en el costeol), y con el boza naci el porro palitiao o
pelayero. Su invencin result como una cascada musical que
afect los sentimientos ms profundos de los bailadores de fandango. Porque el buen boza, que no dura sino cincuenta segundos, es en el porro como el beso en el amor. Abre la puerta para
que el hombre, por una sola vez, rompa las reglas del baile y trate
de tomar a la mujer por la cintura antes de que sta, altanera,
vuelva a alejarse del galn. Entonces se realiza un rito vivencial de
identificacin con el hechizo del ro y de la montaa, cuando se
siente como en la corraleja: " Esta es mi tierra y ay del que se meta
con ella!". De all el guapirreo consiguiente, que es el alarido que
echa el costeo como erupcin de su volcn interno, un grito de
vida. As tambin lo explica el Compaegoyo:
"Ay, mi m a d r e ! Porque llevo en el alma
mil perros que me arrancan las entraas!"
En esta misma forma colectiva fueron "sacndose" e improvisndose los porros palitiaos ms cadenciosos --el "porro j o n d o "
cuando se ejecuta con la debida majestad que hoy se consideran
clsicos: El Piln, El Ratn, El Binde, El Gaviln Garrapatero, El
Conejo, El Burro Loco, Soy Pelayero, El Sapo, Lorenza, La
Mona Carolina, Mara Sarilla... A veces las melodas eran inditas como la de El Pjaro. Otras veces eran tomadas directamente
de viejos gaiteros o pileros, como la de El Sapo cuyo origen
sabanero-indgena se puede remontar a Sinc y Mexin. En todo
caso, los porros jondos reflejaban en la msica el ambiente del
campo y constituan expresin adecuada de los sentimientos de
los campesinos tritnicos del Caribe. De all la imitacin de
sonidos de balayes, pilones, bramidos, cantos de vaquera, serenos de lluevia, en los buenos porros. Tuvieron siempre el valor de
lo autctono. Como lo cant Pablo Flrez Camargo en Cinaga
de Oro: "Mi porro me sabe a yuca harinosa as, moja en asiento de

culturas: una elitista y otra popular, cada cual en apoyo y estmulo


a las actividades vitales de las respectivas clases. En nuestra regin
se observa, por ejemplo, para ilustrar la cultura elitista: la fundacin de peridicos en Sincelejo, Lorica y Montera, y los conciertos y "jaranas de arpa" en Cartagena (de las que se escapaban en su
juventud nuestro anticaudillo el general Juan Jos Nieto y sus
amigos para ir en cambio a los hundes de negros en Ternera).
Por otra parte, para alimentar la cultura popular se toleraron
fiestas como el Carnaval y religiosas no ortodoxas como la de San
Simn de Ayuda en San Andrs de Sotavento, en las que se perciben
supervivencias de los tiempos indgenas y otras prcticas referidas
a la antigua esclavitud negra. Ms prominentes han sido los
fandangos de plaza pblica y fiestas de toros en corraleja para las
grandes masas con el fin de suministrar elementos de distraccin
natural (ldicos) al "pueblo". Se esperaba con tal expansin un
constante o ms satisfactorio rendimiento posterior en las labores
del campo, la distensin de situaciones conflictivas, o la sublimacin de la miseria y la explotacin rurales, mucho a la manera de
los romanos: "Panem et circenses". Aunque esta alienacin negativa no siempre surti el efecto deseado por las clases altas.15
Cul de estas dos culturas ha sido dominante en la Costa? La
respuesta depende del cristal con que se mire. Similar a lo
ocurrido con la historia, cuyos hechos {datos-columnas) pueden
enfocarse, con diferentes efectos, desde el ngulo de la academia o
desde niveles participativos, tambin as con la cultura. No parece
fcil sostener en los casos costeos estudiados que las ideas
dominantes de la poca fueran las de la clase dominante (Marx).
Haba dos configuraciones separadas, con pocas convergencias. Y
cuando se encontraron en expresiones masivas como la corraleja y
el fandango, predomin la cultura popular en su salsa, porque las
gentes de base la defendieron y enriquecieron con aportes propios,
hasta tiempos ms modernos cuando se ha intentado desviarla,
manipularla o corromperla.
Las corralejas, aunque vinculadas directamente a la gran
ganadera y a la hacienda, constituyeron al principio una manifestacin directa de la cultura popular a travs de desplantes, saltos,
coleo, tumbada y otros actos valientes y proezas de participantes
15. O. Fals Borda, "La ciencia y el pueblo: nuevas reflexiones sobre la
investigacin-accin", en Asociacin Colombiana de Sociologa, La
Sociologa en Colombia (Bogot, 1980, Memoria del Tercer Congreso
Nacional de Sociologa), 170-171. Sobre cultura popular y su definicin,
vase el tomo II de esta serie, pgs. 48-52.

131A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

chicharrn. Me sabe a panela'e coco de Colomboy, me sabe a


totuma de guarapo, a pina y limn. Mi porro me sabe a todo lo
bueno de mi regin".
Para entonces se haba organizado ya otra banda en San
Pelayo: la Bajera en el barrio de Pelusa (1925), con igual y
meritorio recorrido que la de Tomate, y el espectculo del fandango con el porro como fiesta popular lleg al mximo esplendor.
Faltaban las sacerdotisas y mojanas que encarnaran esa msica
como representaciones vivas de la Madre Tierra y que estilizaran
la expresin telrica como danza suelta (no de parejas abrazadas)
para impartir el gusto artstico que redondeara esa maravillosa
expresin de la cultura campesina costea. Tal fue la labor de
Mara de los Angeles Tapias, la Barilla, junto con otras grandes
bailadoras sinuanas y sabaneras de la poca.

La llamaban Mara o Mayo Barilla, pero en realidad su


apellido ms seguro era Tapias por ser el de su madre Evangelina
(Eva). Esta, quien probablemente tuvo otros dos hijos: Flix y
Manuela, con diferentes maridos (Sierra y Casarrubia, ambos
blancos de raza), era una zamba gorda y alegre que se rea
expansivamente "como chivo berreando", de pelo negro apretado
en el que enganchaba las monedas de su negocio de sancochera, y
que hablaba con un dialecto "atravesado", lo cual da a pensar que
su lugar de origen pudo estar cerca de San Andrs-Mexin (donde
tal dialecto ha existido) y en las sabanas, donde se encuentran
otros miembros de la familia Tapias. Se recuerda el paso de Eva
por Lorica, a! comps con la gran ola de emigrantes sabaneros
hacia el Sin, de donde se traslad a Cinaga de Oro, despus a
Sabanal y Montera. Durante su permanencia en Cinaga de Oro
concibi y pari a Mara de los Angeles, la futura gran bailadora y
nia prodigio de la raza csmica tritnica. Ello ocurri en el ao
de 1887.
Eva y sus hijos entraron como matriculados al servicio de la
familia Berrocal (quizs la ms antigua o raizal de Montera), y
por un tiempo trabajaron en la finca de Las Majaguas. All creci
Mara. A los 16 aos se la "sac" un joven mujeriego, atrevido y
" a c a a m a d o " que fue "el hombre que la perdi" porque se supo
echar el sobaquero para enamorar: era Perico Barilla, hijo de
crianza de Vival Barilla y Cenobia Montesinos probables descendientes del Fulano Sarillas que primero coloniz el Sin junto
con Francisco Velsquez y la Conquistadora Baptista, cuya

RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA

131B

humildes en el ruedo de los toros, y con muleta o manta, garrocha


a caballo y banderillas. Las corralejas eran un canal de inventiva y
expresin para la superacin, lucidez y distincin individuales del
pueblo en el gran contexto social del espectculo. As se adquira
fama, prestigio, buen nombre. Como rito comunal, llevaba a
sus actores a expresar en esas formas su amor al terruo. No haba
corrupcin monetaria, ni endiosamiento del ganadero, ni el "perrateo" colectivo que hoy se observan.
Interceptadas desde los aos sesenta por polticos y mercaderes de espectculos, muchas juntas organizadoras han cedido ante
las ofertas de financiar las festividades. Ello ha llevado a la crisis
tica y poltica de las corralejas en el momento actual, crisis
agudizada por la tragedia del 20 de enero de 1980 en Sincelejo
cuando varios palcos atiborrados de espectadores mal construidos los palcos para hacer mejor el negocio y por la politiquera
se vinieron abajo; y por los sucesivos descuartizamientos de toros
en los mismos ruedos a manos de espontneos y otros, como
ocurri en Montera en 1976 (casi lo mismo en Sincelejo en 1966
con amenazas a Domingo Fernndez, dueo del encierro). Fueron impresionantes ritos de rencor y venganza contra ricos ganaderos. "La corraleja dej de ser del pueblo y se convirti en un
espectculo grotesco y sanguinario". 1 6
Por otra parte, el fandango, como espectculo comunal de
baile nocturno al aire libre, tiene dos variedades: el " c a n t a o " (por
parejas turnadas, acompaadas de tambor y palmas) y el "paseao"
(en ruedas de parejas en secuencia con conjunto o banda, como
en el baile de cumbia). Su historia es de fuerte raigambre campesina y pescadora, como un ritual de identificacin vivencial con el
ambiente del trpico, parecido al de la corraleja, en el que los
participantes experimentan la ms ntima e inmediata elacin de
la vida rstica. Tal es el sentido de sus movimientos y del grito del
"guapirreo" que con frecuencia le acompaa. Una personificacin
y smbolo importante de la diversin sinuana y del gran fandango
es la bailadora Mara Barilla (1887-1940), humilde lavandera y
planchadora de origen trirracial quien actu en Montera y

16. Roger Serpa E., "La corraleja", La Revista (Cali), No. 6 (1984), 4849; Blas Pina Salcedo, "Historia de las corralejas", El Vespertino (Bogot) enero 24, 25, 26 y 28 de 1980; Jos Luis Garcs G., "Corralejas y
prostitucin: perfecta simbiosis", El Tiempo, abril 2, 1978; Leopoldo
Berdella de la Espriella, "La corraleja coctel de la barbarie", El Tiempo,
septiembre 4, 1977; Vctor Negrete, "Una sociologa sobre la corraleja?",
Calor (Montera), XI, No. 9 (Diciembre, 1971),

I32A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

familia de corraleros conviva en la misma finca. Hubo aborto y


Perico, quien lleg a ser importante caporal de ganado por el
Camino Padrero, abandon pronto a la Mayo; pero sta lo sigui
queriendo por un buen tiempo y de l tom el nombre Barilla que
prefiri, segn dijo, porque era "un apellido ms alegre y sonoro".
Este cambio fue refrendado por sus amigos y la gente en general,
no slo para Mara sino tambin para otros miembros de la
familia en sucesivas generaciones que han llevado, como ella, la
danza en la sangre: los "llama" el fandango.
Ms larde Mara tuvo otra importante aventura amorosa con
Antonio Fuentes, machetero de Ceret y trabajador de la finca; y
el 31 de diciembre de 1912 ella pari su primero y nico hijo:
Francisco Fuentes. Esta unin no dur mucho, "se dejaron" y,
como se acostumbra en la Costa, la abuela Eva se hizo cargo del
nieto hasta su juventud. (Francisco se fue a trabajar eventualmente como carpintero y pequeo agricultor en Tres Palmas
donde hizo una estimable familia, y muri en 1959).
Con aquellas decepciones a cuestas, la Mayo y su madre se
trasladaron a Montera donde empezaron una agitada vida como
sancocheras, lavanderas y aplanchadoras combinndola con bailes nocturnos de fandango, baile macho y cantao. Para el efecto
Mara sigui trabajando con los Berrocal en la ciudad, encargndose de la ropa de la casa y del cuidado de las tres hijas de la
familia; pero despus le llegaron otros clientes "blancos" como los
Pinedas y los Prez atrados por el primor de su trabajo. Arrend
una pieza de balsa en una casucha de palma en la calle del Chorro
(calle 34 con carrera 5) que comparti con otras mujeres del
mismo oficio e inclinacin que los de ella, como Josefa Gonzlez
(la Ojito) y Claudina la Caimana. Despus se mud al Club Santa
Ana y por la Avenida Primera, ms cerca del ro (donde estuvo el
hotel Panzen) tom una pieza que le alquil la nia Trini Vega.
Mara Barilla era flaca y creci a mediana estatura, pero
siempre la consideraron vistosa y elegante, an ms cuando se
arreglaba para el baile. Tena piel oscura (le decan "triguea",
"negrita" o "india"), pelo negro ondulado que lo baaba en cepa
de pltano para darle brillo, de largo hasta la cintura con el que le
salan dos trenzas aseguradas por sendas peinetas grandes con
tembleques de oro; despus se lo cort a la " p a p i n d " como era la
moda de los aos veinte. De ojos garzos, nalgas paradas, cuatro
dientes frontales forrados en oro. Con voz medio ronca por la
frecuencia de su canto al planchar, en el baile y por las dcimas
que echaba. Muy escrupulosa as en el trato personal como en el
vestido y el aseo, pues se cambiaba la ropa diariamente y durante

pueblos cercanos con una nutrida corte de cantadoras y cantadores, copleros, decimeros y msicos campesinos de la raza csmica
que dieron forma y estilo a una bella, dinmica y productiva
institucin de msica y danza: la del porro.
Los principales aires de la regin han sido y siguen siendo el
porro (tapao o sabanero, y palitiao o pelayero), la puya, el mapal
y el fandango (como paso propio de baile, no el espaol), ejecutados con instrumentos autctonos (pitos traveseros y tambores) o
con orquesta o banda de viento en la que el clarinete, la trompeta,
el bombardino y el bombo se distinguen en diversas secciones
(danzn, cuerpo y "boza"). (La cumbia, tambin ejecutada en las
sabanas y el Sin, parece haber desarrollado sus caractersticas
peculiares negroides y mestizas en la depresin momposina,
especialmente entre El Banco y Plato).
Los instrumentos autctonos se construyen con materiales de
la regin. Su ejecucin dio origen a ritmos muy especiales (a veces
en anticomps) y a melodas inspiradas en motivos de la vida
comn con cantos y sonidos de la naturaleza y el trabajo rstico.
Las mujeres que saben bien, bailan estos aires a "pie sobao"
segn el ritmo y el son, menendose de la cintura para abajo,
muy zaramullas y serenitas, llevando velas para alumbrarse. Los

Bailadora de
porro: Mara
Barilla en 1922,

133A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

los bailes varias veces en la noche. Aparte de adornos rojos y


negros, prefera colores blancos, rosados o azulosos para los
vestidos de tela de espejo que compraba en el Bazar Parisiense de
la seora de Mebarak; las polleras las alisaba ella misma con
bolitas de vela pegadas a la plancha calentada sobre brasas de
carbn de palo. Para abrigarse el cuello se pona un pauelo rojo o
negro que aseguraba con un broche por la parte de atrs. Llevaba
zarcillos grandes que casi le rozaban el hombro, y una cadena
larga con medalln que le rodeaba el pecho. No tomaba ron
(parece que haca buches o grgaras con l al despertarse) y,
aunque le gustaba la chicha , nunca se le vio borracha. Cuando
amaneca emparrandada sola baarse en el rio y se tomaba una
"caraquea" (agua de panela con hielo y limn) antes de irse a
acostar.
En cuanto al amor, "no fue perra de cualquier perro, era alegre
ero no corrompida", A nartir de Perico tuvo maridos reservados
sucesivos, de alguna posicin social: Luis Pedroza, Jos Antonio
(Too) Snchez, Joaqun o Nicols Faillach, as como la amistad
ntima de algunos msicos. Se le vea bailar mucho con Lucho,
Jernimo y Domingo Berrocal, con Manuel e Ignacio Cabrales,
de preferencia con gentes del barrio de La Ceiba.
A Mara Barilla se le respetaba y vea como una seora
trabajadora, no como prostituta ni como mujer de la calle. Para
sus tiempos era mujer liberada, sin los prejuicios y mojigateras de
la sociedad. Tuvo actos de humanitarismo, comprensin social y
espritu pblico y nunca se neg a hacer un favor: se le conoci
despojarse de sus ropas para vestir a otras personas, y gustaba de
cuidar a los enfermos. As tambin le retribuan con regalos de
mangos, bagres y otras comidas y elementos.
Como lavandera profesional fue miembro de la Sociedad de
Obreras Redencin de la Mujer que presida Juana Julia Guzmn
(cuyo sello inclua una mujer planchando), a donde fue llevada
por la secretaria de la misma, Agustina Medrano (frecuente
compaera de baile en los fandangos, pues Agustina era tambin
muy alegre) y por la fiscal Ana Francisca (Pacha) Ferias, a quienes
muchas veces ayud con las ventas de carne en los puestos del
mercado pblico. All tambin seguramente escuch las prdicas
del socialista italiano Vicente Adamo, el encargado del aseo del
mercado, y no faltara en las concentraciones que ste hizo para
organizar por primera vez a las clases trabajadoras de Montera.
Adems, una prima de su segundo amor, Roselinda Barilla, fue
del grupo fundador del Baluarte Rojo de Lomagrande constituido
en 1918 (vase el prximo captulo).

RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA

hombres danzan el porro abriendo los brazos, gesticulando,


doblndose y dando crculos con sus sombreros vueltiaos, sin
tocar a la mujer pues una de las reglas es "no dejar brillar la
hebilla" con el roce del otro cuerpo. Esta es la oportunidad
personal para lucirse, no slo en el baile sino tambin en el
aderezo, pues una se pone los mejores trajes (y ms antes, las ms
finas joyas, peinetas, aretes, pulseras y broches, pues nadie robaba).
Aparte del montucuy zen y del fandango colonial, que era
como el "cantao" o el chande o ande ms sencillo que el espectculo actual, los antecedentes de ste parecen encontrarse en las
sabanas de Bolvar. Se difundi hacia el Sin con los emigrantes
sabaneros como porro tapao desde finales del siglo XIX. Con la
genial introduccin local del "boza" con bombo y marcantes
asordinados en el p o r r o palitiao (innovacin de Alejandro Ramrez y sus compaeros), el porro desarroll su centro principal en
San Pelayo. La mayor parte de estos msicos y cantadores
provena y proviene an de la clase humilde de pequeos
agricultores, pescadores y campesinos parcelarios independientes
de la cultura anfibia. No pertenecan ni pertenecen a familias de
grandes terratenientes ni a las de matriculados o concertados. 1 7 Se

17. Vase el tomo 11 de esta serie, pgs. 108-111 sobre el origen del porro
tapao que es anterior al pelayero. (No es palitiao como all se consigna
por error, como tampoco depende su nombre del tambor "porrito" sino
del porrazo que se d con la porra sobre el parche de la tambora o bombo
del que depende su ritmo y el "amarre" del baile).
Sobre el fandango colonial (bunde) y la conocida e infructuosa prohibicin de algunos obispos cartageneros de mediados del siglos XVIII, vase
Jos P. Urueta y Eduardo G. de Pieres, Cartagena y sus cercanas
(Cartagena, 1912), 460-461. Sobre el porro, primeras bandas y otros
aspectos; Jos Dolores Zarante, Reminiscencias histricas (Lorica y
Cartagena, 1933), 381-399 (maestros De la Paz, Torrente y otros a partir
de 1867 en Lorica, Chin, Berstegui, San Antero, Sinc, Chima, Corozal, Sincelejo y Pursima); Alberto lzate P., El msico de banda:
aproximacin a su realidad social (Montera, 1980); William Fortich
Daz, "Las Bandas de msica y el porro", MS, Carrillo, julio 27, 1984;
Carlos Morn Daz, "Orgenes del porro sinuano", El Tiempo, enero 5,
1975; Manuel Galvn, "El porro no ha muerto, viva el porro pelayero!"
El Espectador, octubre 17, 1982; Ciro Quirz Otero, "El porro pelayero",
Coralibe, No. 29 (Junio, 1981); Francisco Zumaque, "Del porro a las
obras sinfnicas". El Tiempo, septiembre 2, 1977 y su brillante Porro
novo orquestal. Otro msico distinguido es Adolfo Meja, de Sinc, autor
de una preciosa suite orquestal basada en nuestros aires populares (1940).
Entrevistas con Guillermo Valencia Salgado (Compaegoyo) en Mocar y Montera y Digenes Galvn Paternina (Puerto Escondido, 1982)
quien sostiene que "de la gaita es que vienen los porros"; Pedro Lpez

134A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

De modo que Mara Barilla estuvo expuesta a las nuevas ideas


socio-polticas y, segn parece, respondi a ellas positivamente y
con su empeo personal. Se recuerda, en efecto, el incidente que
tuvo con el "patriarca" de Montera, Miguel R. Mndez, cuando
ste lleg una vez al ambulante de Mximo Villa para bailar con
ella en el fandango. La polica le abri paso a Mndez y su squito
de coches. Ya frente a la Barilla, sta le espet al "patriarca": "Yo
bailo con usted si baila la dems gente". Que viva Mara Barilla!
grit la multitud mientras la aplauda. As logr ella expresar
solidaridad con su clase social en aquellos tiempos de agudos
conflictos polticos, y de esta manera fue perfilando su imagen
como herona cultural popular. Es curioso que los dos colores que
prefera para adornarse el rojo y el negro eran precisamente
los de las organizaciones socialistas y campesinas.
Por otra parte, el inters de Mara Barilla por la msica y el
baile creci en el ambiente despreocupado y alegre, tolerante y
comprensivo de la Montera de principios de siglo, aquella alimentada por el dinero de la oficina de la Casa Americana, los
grandes negocios ganaderos de Cabrales, Pinedas y Garcas, y el
comercio de los siriolibaneses ("turcos") que llegaron a torrentes.
Empezaba a funcionar el gran Circo-Teatro Variedades a la vuelta
de la esquina de la pieza de la Mayo, donde para mil espectadores
se daba cine mudo acompaado de una banda pequea que las
malas lenguas bautizaron "Chiflajopo", como tambin en Sincelejo en el Teatro Palatino con la banda "Peleaperros".
Hacia la playa del ro y al lado del parque de las Cabalongas (el
que adornar con un monumento a la bandera el futuro candidato
local a la presidencia de la Repblica en los aos treinta, el
apuesto general y bacterilogo Jorge Ramrez Arjona, el himno
de cuyo movimiento se cantaba con la msica de La Marsellesa),
por la nueva avenida 20 de julio haba varios estanquillos ambulantes, de los cuales Mara prefera el de Emeterio Surez quizs
por estar siempre repleto de bebidas frescas e instrumentos musicales. Emeterio prestaba estos instrumentos a los clientes para
organizar parrandas casi diarias amenizadas con canto y danza al
pie de una gran bonga vieja.
Un poco ms all quedaba el Saln Rojo, bailadero pblico
con msicos y victrola que cerraba sus portones con alguna
frecuencia para dar lugar al reservado "baile de la pluma",
prodigio de actuacin de los jvenes burgueses que deban desnudarse, colocarse una pluma de pavo en el ano y bailar valses,
polkas, mazurkas y "pavos" sin que la pluma se les cayera (el
castigo era pagar una tanda de ron). Monopolio de otras experi-

fueron transmitiendo oralmente las melodas y las tcnicas, as


como los instrumentos, de padres a hijos y nietos en estirpes
musicales que llegan hasta hoy.
Nadie en particular era dueo de esas melodas ni haba
compositores con regalas. La autora aparece como factor slo a
partir de la comercializacin moderna de la msica, las grabaciones y el afn personal de lucro.
Los msicos del porro hicieron un uso parsimonioso del
tiempo libre que les quedaba de las tareas agrcolas y pesqueras
con las cuales entretejan su msica, o usaron el subempleo y la
desocupacin de manera constructiva. Tampoco se desentendieron de movilizaciones necesarias para luchar por la tierra (Montera, Cotorra). Debido al empeoramiento de la situacin econmi-

Montera: antigua plaza de mercado, el hongo y el ambulante


de Emeterio Surez.
(Cinaga de Oro, 1982); Julio Paternina y Agustn Luna (San Pelayo,
1980) (cortesa del profesor William Fortich, Carrillo). Compaegoyo
tambin sostiene que "el porro sinuano o pelayero es el aire musical que
mejor expresa el sentimiento tritnico del hombre del Caribe", al combinar musicalmente el danzn de los blancos, el ritmo del bombo de los
negros y el boza reminiscente de las melodas de los pitos de los indios
("El porro sinuano o pelayero", MS, Mocar-Montera, diciembre 7 de
1982).
El semanario El esfuerzo (Montera) presenta algunas noticias sobre
la banda Nuevo Oriente y el cine en el Circo-Teatro a partir de su nmero
uno (abril 27, 1919).

I35A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

mentadas mamasantas, el Saln Rojo y el baile de la pluma no


fueron del inters especial de Mara Barilla quien prefiri las
parrandas en el ambulante de Emeterio donde cantaba a veces, y
las delicias del fandango y baile macho con sus porros y puyas, tal
como se haca a "pito con perma" en los kioscos de Abel Torres y
Mximo Villa, y luego con la Banda Sinuana y la de Luis Prez en
el actual parque de Bolvar, con msica y msicos trados de San
Pelayo.
Los principales fandangos monterianos eran el 20 de enero
(Dulce Nombre como en Sincelejo), el 30 de septiembre (San
Gernimo), el 1 1 de noviembre (independencia de Cartagena) y
del 16 de diciembre hasta enero (Pascua Florida). Apareci
entonces junto a Mara Barilla, la Caimana y la Ojito, una plyade
de bailadoras especializadas en el porro, que se untaban manteca
de lobo pollero en las caderas: la China Rivero, la Maleta, la
Mataepltano, la Tutancama, la Vena, la Mapan, la Cama de
Oro, la Rula (por lo alta) y la Tresgolpes (por hacer "toco-toco"
con los zapatos pues era medio coja). Slo tres: Ofelia Surez en
Carrillo, Pabla Romero en Montera y Pola Bertel en los fandangos de Santa Luca en "Los Cuatro Vientos" de Sincelejo, lograron llegar a la altura tcnica de Mara Barilla. Todas configuraron
entre ellas una eficaz sociedad de rebusques y apoyo mutuo. En
especial, la Rula y la Tresgolpes fueron inseparables de la Barilla y
la acompaaron en sus viajes, hasta el punto de sembrar dudas al
respecto.
Los fandangos donde bailaban estas mujeres eran abiertos en
el sentido de que se realizaban en zonas u ocasiones independientes de la corraleja del toreo. (Ms recientemente, con el "perrateo"
de las fiestas ya sealado, los fandangos en corraleja se han
prostituido y desordenado; all no hubiera bailado Mara Barilla
ni ninguna mujer de respeto). A los fandangos los llamaban
"tristes" hasta cuando llegaba la Mayo y los msicos y bailadores
se "prendan" en firme y tocaban el "porro jondo". Como las
fiestas se fueron extendiendo por la regin, encadenndose unas
con otras especialmente entre noviembre y abril, Mara se dedic
por lo regular a asistir a todas y a bailar en los fandangos abiertos
de los pueblos. Esta fue su razn de ser, su impulso vital. Las
mejores fiestas se realizaban con ella y sus amigas en el cercano y
activo puerto de Los Garzones (8 de diciembre) y en Carrillo sobre
el brazo de Aguasblancas, al borde sur de aquellos seis caseros
especializados en piqueras y "guerras de aguante" que vimos
atrs.
"Mara Barilla lleg a Carrillo con sus dos compaeras en una

ca y al impacto de la agricultura comercial (especialmente del


algodn), han proliferado las bandas en San Pelayo (diez con
alrededor de cien msicos) y en otros doce pueblos cercanos como
buen negocio para fiestas y "casetas" de toda la regin y fuera de
ella. Ha habido maestros (como Tito Guerra y Johnny Sez)
dedicados casi exclusivamente a la docencia musical, con impacto y
difusin regionales, cuyos esfuerzos podran institucionalizarse
en escuelas sostenidas por el erario pblico, que mantuvieran viva
la continuidad artstica del pueblo.
La polmica se centra ahora en el futuro de estas dos expresiones de la cultura popular campesina la corraleja y el fandango
en vista de que, a pesar de la fuerte defensa que les han hecho los

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Sabananueva: un fandango clsico al borde del Sin.

grupos campesinos e indgenas, ellas han estado a punto de


extincin o deformacin grave por el impacto de la modernidad
capitalista, el sistema de contratos o avances a los msicos
("pisarlos" con ron o con dinero), y el pago negociado entre
manteros y ganaderos.
Se ha "perrateado" tanto al fandango y a la corraleja, especialmente en ciudades y pueblos grandes, que ahora "fandango es
desorden, tiradera de conchas de naranja, cogedera de traseros,
peloteras", segn la descripcin de Leopoldo Berdella de la
Espriella. Ya no se busca tocar msica, danzar o torear por placer,

136A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

barquetona'e puya impulsada por palancas y bogas, bordeando


los barrancos", me cuenta eufrico el jarascoso campesino y
pescador Bienvenido Espitia, quien bail con Mara en el fandango armado a la orilla del ro el 25 de noviembre de 1920, durante la
fiesta de Santa Catalina. "No haban acabado de llegar cuando
decidieron meterse un bao en la playa, con ropas y todo. Las
aguas estaban limpias y verdeoscuras. Un grupo de campesinos
jvenes, con botella de ron en el bolsillo de atrs del pantaln de
dril (no tenamos plata para el cotn blanco de los ricos) las
seguimos embobados como el hombre-caimn. Hasta cuando
cay la noche. Me ba y arregl bien de ropas y me fui a la placita
del rio. Yo era entonces todo un pollo.
"Mara entr a la plaza del fandango con una camisola de
maleb blanca y con un bonche rojo en el pelo. Me encandil con
sus pulseras, aretes y una larga cadena de oro, tan larga que
hubiera llegado a la puna del dedo grande del pie, pero que
enroll alrededor del pecho sostenindola con un broche".
"Me mir con sus ojos garzos y qued como derretido",
recuerda Bienvenido. "Pero con la venta que hice de la yuca en esos
das le ofrec un guacharacazo de ron eque que ms estaba
necesitando yo. No lo quiso. Aunque era alegre, Mara Barilla
slo acept limonada durante la noche, pues no le convena tener
mucho lquido en el estmago para bailar bien. En mi entusiasmo
compr tambin una caja de velas grandes, me par sobre ella
para destriparla y le ofrec a la Mayo tres paquetes de velas
encendidas para hacer la araa. Amarr el manojo con mi
pauelo raboegallo y coloc la araa en la palma de la mano
derecha aguantndola con tres dedos atrs y el pulgar por el
frente. El moco de la esperma se le fue escurriendo por el
antebrazo hasta quedar casi recubierto de la cera blanca".
"Empez a tocar la banda y fuimos a la rueda, yo detrs o a la
izquierda. Antro! gritaba ella con gusto. A veces le ech viento
con mi sombrero vueltiao, pues el sofoco suba con tantas velas
prendidas. Era como una fogata de luceros y corazones. Esperando turno " b a r a t o " para bailar tambin con ella estaba una carrandanga de machos, algunos ya tragueados y con ojo rojo de pjaro
chirrinclona. Uno despus de otro fueron entrando al paso majestuoso de Mara Barilla quien nunca se detuvo durante las piezas.
Iba suelta y firme, muy zaramulla, buscndole la cada al porro
para entrar en el boza, a veces levantando la pollera con el dedo
del corazn de la mano izquierda hasta tocar el hombro. Yo haca
que la atarrayaba con mis brazos y el sombrero.

por la elacin vivencial, el prestigio o el buen nombre que vienen


con la tarea bien hecha en plazas o calles, sino slo por "la plata". Por
eso conviene adoptar ciertas medidas de autodefensa, como la
profesionalizacin de las artes, sin perder la funcin tradicional
que las justifica y les da vida.
Existe adems el peligro de una "cultura masiva popular"
creada ltimamente por los grandes medios de comunicacin

li^
Bienvenido Espitia y plazuela en Carrillo donde bail con
Mara Barilla.

I37A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

"Al cabo de varias vueltas, ya caliente, la mujer pidi una


rosca de pan dulce, se la coloc en la cabeza, y encima puso un
pocilio lleno de caf. Ni una gota se sala! Las otras personas
empezaron a apartarse con respeto y admiracin. Como la Mayo
saba repartirse bien en el baile, nos abrieron ruedo y quedamos
solos ella y yo. Mara Barilla se meneaba de la cintura para abajo;
pero en los hombros iba como volando quieta. Creo que ya no
pona los pies sobre el suelo.
"Juipijuiii! Los machos acompaantes empezamos a clavar
billetes con alfileres a la pollera y a la rosca de pan de la Mayo
como homenajes, hasta cuando quedaron recubiertas de moitos.
Qu verraquera de pasos! Qu pasin loca poder acercarse a una
diosa como ella! Era como si un espritu saliera de la tierra y la
envolviera con una sbana de gasas y polvo. Me sent como toro
que lame la vaca. Unos visitantes de El Caramelo (Alto Sin) que
h^hftn

llpapHn

nctrz

UCTSr b i l l e t e s

de

^ r u 3 uC ia C u p a i o a ,

improvisaron un verso:
"Qu fogaje nos da la seda Que viva Mara Barilla!
y el caliente de la raicilla!
decimos los caramelos".
"A la tercera pieza, Mara corri a una casa vecina para
cambiarse la camisola que haba sudado as como las babuchas, y
para recoger los cabos, velas y billetes de la rosca y la pollera. Esos
cambios de ropa los hizo unas cuatro veces durante la noche,
porque no paraba de bailar. Responda perfectamente al embrujo
del fandango, donde el que pisa la rueda ya no puede salir. Hacia
la madrugada, la Rula y la Tresgolpes empezaron a molestarla
para irse. No quiso seguir a ningn hombre ni acostarse con nadie.
Pero no dej de tumbar muchos corazones, entre ellos el mo que
qued sangrando durante varias semanas".
El corazn de los msicos de banda tambin se derreta al paso
de Mara Barilla. Tocaban mejor cuando ella bailaba. Un porro
viejo palitiao que empieza con un florilegio de trompetas (sin los
cuatro hasta ocho compases iniciales del danzn cubano que
Ramrez intent aadirle infructuosamente), este porro compuesto probablemente por Paternina, Ramrez y Garcs, era el que ella
prefera sobre todos los otros:

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Reviviendo el p o r r o en San Pelayo y su regin (Conjunto


Catalina, de Carrillo).

I38A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

Cuando el enamoradizo Paternina le pregunt una vez (hacia


1918) en Mocar: "Mayo, qu quieres de m?", ella le contest;
"Toca mi porro, el que me gusta". Y as qued bautizado con su
nombre. Hoy es " h i m n o " del departamento de Crdoba y ha
calado tan hondo que cuando se escucha en tierra extraa tiene la
peculiaridad de poner la piel de gallina a los coterrneos. (Algunos sostienen que el triunfo del boxeador Miguel " H a p p y " Lora
en Miami por el ttulo mundial de los gallos en agosto de 1985 se
debi en buena parte a que se toc a Mara Barilla por los
altoparlantes antes de la pelea). Por eso, en ese pueblo del Sin de
tanta raigambre indgena, queda todava la memoria de aquel
hecho;
"La fiesta de Mocar
lo famosa que qued...
Ms famosa es Mara Barilla
que la f a m a 'e Mocar".
El remolino fiestero, la persecucin libidinosa y la pasin del
trpico sinuano fueron venciendo a la Barilla. Se fue enflaqueciendo ms sin darse cuenta de que los cambios frecuentes del
fuego del fandango por la noche a la batea de lavandera y el calor
de la plancha al da siguiente (o al contrario) iban minando sus
fuerzas. Primero le salieron unas rosetas en el cuerpo, como de
lzaro macho, y tuvo una complicacin en la matriz. Despus, le
dio tuberculosis. La tos ya no la dej bailar con la taza de caf en la
cabeza. Pero desatendiendo las rdenes de los mdicos Caraballo
y Marrugo que la atendan gratis, as sigui, hasta cuando en la
noche del 20 de enero de 1940 en el fandango de Montera le dio un
fuerte acceso de tos y vomit sangre. Llevada en andas a su cama
de cabecera con cortinas de halar que tena en la pieza de la
lavandera, los vecinos la atendieron con solicitud hasta cuando
lleg Manuela, su hermana de madre. De nuevo alegre, se puso a
planchar tan de seguido durante varios das que recay, se pasm
y se consumi tiesecita hasta morir unos meses ms tarde (julio?)
de 53 aos de edad.
Mara fue sepultada en el cementerio de la calle 29 en una
tumba de parrilla con un poste de corazn, luego de un entierro
encabezado por sus mdicos. Sin sacerdote, porque no se pag a
ste el oficio, aunque el enterrador Miguel de Len dio el pase
oficial. Y fue sin banda, qu vaina! porque el maestro Cabezas,
director de la Nuevo Oriente, estaba enfermo. Slo pudo tocaren
el velorio que presidieron una ta de Mara la rezandera Jacinta
Barilla y Francisco Fuentes, el hijo de su segundo amor.

RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA

138B

(televisin, radio y prensa), que ha llevado a que el comn de las


gentes sea vctima de empresarios que no piensan sino en la
ganancia, rebajando as el nivel cultural y empobreciendo o
sustituyendo valiosos elementos de la cultura tradicional. En estas
condiciones, nuestra cultura popular adquiere la tendencia a
imitar patrones de culturas forneas o elitistas que, en las actuales
circunstancias, pueden llevar a tendencias demaggicas y totalitarias, con conciencias pasivas e imitadoras en el pueblo. Por
ejemplo, el impacto de "envasados" en la televisin es fuerte y
barre con los valores esenciales, la filosofa espontnea, el lenguaje, el sitema de creencias, las costumbres y el sentido comn
tradicional, as como con posibilidades de creacin autntica en
artes y ciencias.
Desde este punto de vista, es observable tambin que algunos
de esos valores populares se han elitizado o intelectualizado, sea
por moda o por "snob", como ha ocurrido precisamente con las
msicas costeas de porro, puya, vallenato y cumbia, y hasta con
el indgena plato de babilla guisado o en revoltillo con huevos. De
all el rescate ideolgico de Mara Barilla como partcipe en las
primeras actividades obreras de Montera, cuyo porro se considera " h i m n o " de Crdoba y la valoracin de los decimeros,
copleros y cantadores. Todos stos son nuestra verdadera cultura,
sobre la cual no caben ni las interesadas imitaciones ni las excusas

Gertrudis Fuentes Barilla, nieta de Mara Barilla y Antonio


Fuentes, con su hija Margarita en Tres Palmas (1985).

139A

LOS EMBRUJOS DEL SINU

El pueblo del Sin se haba identificado ya con la herona de la


danza y se resinti con su desaparicin. A partir de entonces la
revivi en sus leyendas y en las cetas como una figura mtica. Su
solo nombre alimenta su memoria. Muchos aseguran haberla
visto de nuevo en las ruedas de fandango en partes distintas,
porque se levant de la tumba para seguir impulsando el arte.
Revolotear todava su alma errante en busca de porros por la
montaa prohibida de los ceteados de Sierrachiquita en Sabaneta?... Mara Barilla reforz as los embrujos regionales y dio
ejemplo de empeo, creatividad y resistencia al pueblo campesino
y pesquero de la Costa sediento de expansin y de justicia de
donde haba surgido.
Pablo Flrez, el poeta de Cinaga de Oro, recuerda as aquel
da de la muerte, triste en los fastos de la regin:
"Hubo espantos en el Sin,
en plazas, vereas y playones
herri muy triste el ceb
y se marchitaron las flores.
El clarinete del negro Sez
en el banquillo tembl,
se desliz hasta el suelo, compae:
la flaca lo tropez.
Bailaba como una p l u m a

en un remolino 'e notas.


Maldita flaca montuna,
la muerte fue tu derrota".

RIQUEZA AGRCOLA Y EXPLOTACIN HUMANA

139B

vergonzantes de las lites. Mara Barilla y su corte han enriquecido nuestra cultura y brindado as, con su esfuerzo creador y su
identificacin con valores esenciales del pueblo trabajador, el
necesario estmulo para articular e impulsar la necesaria lucha
campesina por la justicia y por la tierra. 18
18. Sobre las danzas sinuanas: Margarita E. Cantero Prez y Carlos E.
Daz Bravo, "Aportes al estudio de las danzas tradicionales y del
vestuario tpico en Crdoba", MS, Carrillo, junio 23, 1983; Leopoldo
Berdella de la Espriella, "El fandango, embrujo que se acaba", El
Tiempo, (Bogot), diciembre 16, 1979; Miguel de la Vega, "Orgenes del
folklor de Crdoba", Zcalo (Medelln), Ne 4 (1984), 19-24,
Sobre Mara Barilla: Trabajo de campo y MS de Albio Martnez,
Roger Serpa y Alberto Hernndez, Montera, 1985. Las entrevistas
bsicas se realizaron con los nietos de Mara en Tres Palmas y miembros
de las familias Barilla y Berrocal en Montera y Cinaga de Oro, adems
de Numa Pompilio Rodrguez, Bienvenido y Miguel Espitia, Elvia
Paternina (San Pelayo), Dormelina Lagares (Carrillo), Elida Sossa (Los
Garzones), Narcisa (China) Rivero (Montera), entre muchos otros.
Agradezco tambin las grabaciones realizadas en aos anteriores con
diversos testigos por el profesor William Fortich.
Prefiero escribir Barilla (no Varilla) porque sa parece ser la ortografa original, adems de ser as como se vocaliza corrientemente en la
Costa. Con B se consigna en las partidas de nacimiento y defuncin del
siglo pasado en el Archivo Parroquial de Montera, as como en el
documento del siglo XVIII en el que se menciona al Fulano Sarillas.
Adems, as aparece, con B, al reverso de la foto oficial que le tomaron a
Mara el 18 de agosto de 1922 (cuando tena 35 aos), foto en poder de su
nieta Gertrudis Fuentes Barilla en Tres Palmas, que aqu se reproduce
por primera vez.

6. P R I M E R O S VIENTOS DE O R G A N I Z A C I N
A los dos meses de aquel fabuloso fandango carrillero con Mara Barilla y Bienvenido Espitia, entre el 21 y el 27 de enero de
1921 se realiz en Montera una inslita asamblea de campesinos y obreros de la Costa Atlntica fueron desde Mamatoco y Barranquilla hasta los de Ceret a pesar de la represin
estatal que los vea como "subversivos" para coronar la lucha contra la matrcula, ayudar a sentar las bases de un partido obrero y fomentar la organizacin gremial. Se abri el
teln del decenio de sangre y ventarrones populares de los aos
veinte, cuando ocurrieron de los ms importantes eventos de
organizacin y lucha por la tierra que experimentara la regin
sinuana y tambin la Costa durante mucho tiempo.
Varios dirigentes de Montera realizaron la "Asamblea Mixta
Obrera del Litoral Atlntico", entre ellos Vicente Adamo, recin
llegado de Reggio Calabria (Italia) y la corozalera Juana Julia
Guzmn. quienes acababan de fundar en una sencilla casa de
palma la "Sociedad de Obreros y Artesanos" (22 de abril de 1918)
y la "Sociedad de Obreras Redencin de la Mujer"(7 de febrero de
1919). La primera responda a las prdicas de Adamo y a las
expectativas que a nivel nacional se abran al socialismo luego del
inesperado triunfo de los bolcheviques en Rusia. La segunda
surga no slo dentro de los mismos lineamientos ideolgicos de la
otra, sino tambin como respuesta al primer gran despertar de la
mujer en Colombia para modificar su vida de sumisin y explotacin en la sociedad machista (captulo 2B).
Montera haba crecido en tamao y complejidad social, y ya
era capaz de absorber semejantes innovaciones. Desde el 10 de

6. SOCIALISMO Y CAMPESINISMO
Los aos veinte en Colombia que en la Costa vieron la
explosin artstica y musical de la Barilla y su gente son
comparables a los 1848 a 1854 en que se realiz una subversin
positiva importante: la segunda de nuestra historia reciente, si
recordamos las concepciones bsicas que han venido guiando
esta obra. Se siente un arranque que redondea e impulsa la
transformacin del orden existente y lleva a afianzar, con el
capitalismo como modo de produccin dominante, la formacin

La Sociedad de Obreros y Artesanos de Montera junto con la


Sociedad Redencin de la Mujer (1921).

141A PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN


enero de 1912 era capital de la provincia del Sin, en lo que fue
desplazando a la ms antigua y venerable Lorica. Tena alrededor
de 12.000 habitantes (23.000 en el municipio). Se hablaba mucho
del "progreso": varias empresas capitalistas importantes se haban
establecido, entre ellas la explotacin de maderas (Casa Americana); la manufactura de mosaicos, hielo, manteca de corozo y roes
(el burguero, el de Amadeo Puche, el anisado de Lzaro Garca);
la exportacin de ganado en pie a Cuba, Panam, Santander y
Antioquia (once mil reses anuales de un stock de un milln de
cabezas); cultivos comerciales de caucho y cacao, con norteamericanos y franceses; el Banco del Sin (1916) gerenciado por Ral
Pieres tambin dueo de dos Circos-Teatros en Montera y
Ceret. Otros servicios se establecieron entonces como el telfono
(1908) y los peridicos: Fiat lux (1911), Eco sinuano (1915),
Retazos y El Adalid (1916).
En un contexto ms amplio, los desafiantes acontecimientos
de Montera en esos aos tenan entronques en dos direcciones:
l s . El sentimiento antinorteamericano suscitado por la prdida de
Panam, como lo expres el activista socialista (de origen portugus) Ayres Nascimento en su Gua ilustrada del Sin (1916):
"Escrutemos cautelosamente hacia el norte, donde se inicia la
srdida gesta del imperialismo norteamericano... hay cinco naciones hermanas que hoy no tienen libertad para regir sus destinos, cuyos mandatarios estn reducidos a la triste condicin de
lacayos de la White House." Era una actitud que tena ecos en
otras regiones, como en el caso contemporneo de las Tierras de
Loba y la compaa americana (tomo III). 22. El sentimiento
independentista regional avivado en la Costa por un grupo de
polticos de la corriente del ex-candidato presidencial Joaqun F.
Vlez (frustrado en las elecciones de 1904 por el "chocorazo"del
registro de Padilla), enemigos del presidente Rafael Reyes, quienes alimentaron el separatismo para fundar la Repblica de la
Costa que quera el Supremo Francisco Javier Carmona en 1841
con sus estados de Manzanares y Cibeles (tomo II). Uno de los
sospechosos era el general Francisco Burgos Rubio (propietario
de la hacienda Berstegui en Cinaga de Oro), puesto preso por
esta causa en Bogot en 1906 y confinado a Mocoa con Ramn P.
de Hoyos, de Sahagn. Este sentimiento regional separatista
volvi a coger vuelo entre 1918 y 1920 cuando se constituy una
Liga Costea de polticos y personalidades con fines federalistas y
en busca de autonoma comunal, pues decan que "el centralismo
mata la nacin". Tenan como lema "la multiplicidad dentro de la
unidad" y a Suiza como modelo. La Liga Costea y sus tesis

Montera en 1915: Barrio de Chuchurub, palacio de gobierno


y puerto de atraque.

142A PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

regionales y federalistas podan estar expresando algo ms general en Colombia: en efecto, haca poco se haba proclamado la
Repblica de Arauca en el Orinoco por Humberto Gmez,
muerto atrozmente por el ejrcito una vez dispersada su columna
de rebeldes. [A]
Los terratenientes sinuanos y de otras partes de la Costa "los
blancos", cuyos hijos y primos se haban ido casando entre s para
formar un fuerte grupo endgamo bipartidista todava prominente
encabezados por don Lzaro Mara Prez, Eusebio J. Pineda,
Ignacio Cabrales, Miguel R. Mndez y Fernando del Ro, haban
empezado a or centellas poique la situacin del agro se haba
vuelto ms y ms palpablemente injusta. El espanto del Boche no
dejaba dormir a los ricos de la rosca social de Montera. Los
"desheredados de la fortuna" del Sin se agitaban en busca de
direccin e ideologa. Vicente Adamo (1876-?), quien habra de
drselas en esos aos, haba salido de aples en 1900 rumbo a
Mxico, Cuba, Coln y Barranquilla, donde fue empleado en
ingenios azucareros, casinos y ferrocarriles, antes de arribar al
Sin en 1915. En el pueblo de Tres Palmas haba trabajado en una
hacienda, luego en el aseo del mercado y en el matadero pblico de
Montera. All dorma sobre una estera, llevando una vida simple
dedicada a predicar el socialismo, en cuyas fuentes haba bebido
(junto con el anarquismo) en sus aos de juventud en Italia.
Por su parte, Juana Julia Guzmn (1892-1975) haba nacido
en Corozal. De familia campesina pobre, no alcanz a ir a la
escuela. Creci en casa de su padrino Cristbal Badel, negociante
exportador de tabaco a Alemania, quien quebr a causa del corte
del comercio por la primera guerra mundial. Llamada por una ta
que viva en Montera, Juana Julia dej su oficio de clasificadora
de hojas de tabaco y se traslad al promisorio Sin en 1916 como
tantos otros sabaneros, para trabajar en diversos oficios: primero
como sirvienta, luego como cantinera y ventera en el barrio de
Chuchurub. All supo de las prdicas socialistas de Adamo, quien
segn parece fue su nico amor (slo Juana Julia conserv el
retrato del italiano) y empez a concurrir a las reuniones de las
obreras, donde inesperadamente para ella al cumplir 27 aos
result elegida como primera (y nica) presidenta de la Sociedad
de Obreras Redencin de la Mujer.
Haba necesidad de defender los intereses populares as en el
campo como en la ciudad, porque el Estado en desarrollo de la
represiva Constitucin de 1886, era violento y militarista como lo

Celebracin entre notables: Lzaro M. Prez, Alejandro


Giralda, Miguel R. Mndez y otros (1915).

Vicente Adamo.

Iglesiqjie- Tres Palmas.

143A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

sigue siendo. Los primeros en responder al llamado de Adamo


fueron los artesanos de Montera, (carpinteros, herreros, zapateros, talabarteros) y vendedores del mercado, seguidos por las
trabajadoras manuales. Ms tarde, los campesinos ingresaron en
masa al movimiento. Pero las mujeres fueron las que hicieron el
mayor impacto al dar el gigantesco paso de la inactividad
subordinada y silenciosa bajo el machismo, a la organizacin
comprometida en slo dos aos. No era para menos, pues la
situacin era desesperante. La misma Juana Julia, antes de morir
en 1975 en el ranchito de paja del barrio Granada que comparta
con la lavandera y cocinera Ana Mndez, relat as el propsito de
la nueva sociedad de "redencin" femenina:
"Queramos redimirnos nosotras mismas, porque esas mujeres
eran muy martirizadas. De coger las blancas a las pobres
sirvientas y darles calderetazos y tirarles leche caliente encima.
Nos organizamos con reuniones los martes y sbados para que
siquiera aprendieran a defenderse, que no se dejaran y que no
haba prisin por deudas. Yo iba a la alcalda a defenderlas
pidiendo: traiga ac el libro de cuentas, mustreme a ver en qu
se apunt esa deuda. Siendo que ellas, no tienen zapatos ni nada,
cmo pueden deber todo eso? Claro! Diez que te di y diez que te
voy a dar son tanto: eso era lo que figuraba en tales libros".
Las pobres mujeres explotadas respondieron con entusiasmo:
llegaron la revendedora Pacha
Ferias, Agustina Medrano
(experta bailadora de fandango con vaso en la cabeza, y magnfica
secretaria y contadora a pesar de que era analfabeta), Antonia
Espitia (vendedora de carnes), Marcelina Agamez, Mercedes
Vidal, lavanderas y fandangueras como Mara Barilla y Josefa
Gonzlez, cocineras y fritangueras como la Mella Forana (una de
Cinaga de Oro), sirvientas y dependientes como las que
trabajaban en el almacn del turco Malluk. Todas ayudaron a
establecer, junto con los trabajadores, el Hospital Socialista (el
primero de la ciudad), una Escuela Obrera y una Biblioteca
Popular que funcionaron en una casona que todava existe (calle
28 carrera 7). All campeaba la bandera roja de las reivindicaciones socialistas de la poca, con el conocido tringulo de los tres
ochos (8 horas de trabajo, 8 de educacin, 8 de descanso). Que las
mujeres lean los libros recogidos para la biblioteca en toda la
ciudad, y que se estimulaban con ellos, se demuestra en los
discursos que las socias pronunciaron en los festejos del l e de
Mayo de 1920. Con fondo de msica de bandas y del Himno
Obrero, las mujeres se espetaron citas de Len Tolstoi y Enrico
Ferri. Tambin lean las novelas de Vctor Hugo y Eugenio Su.

Pacha Ferias y
Juana Julia Guzmn (1973).

Agustina Medrana.

Mercedes Vidal.

Marcelina Agmez.

La Mella Lorona.
Antonia Espitia y su madre.

'

144A PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN


Con razn terminaba con este reto uno de tales discursos: "En mi
carcter de mujer estoy lista para sacrificar los das ms preciosos
de mi existencia en favor de esta noble causa, para levantar del
marasmo en que estamos sucumbidos y presentarnos los
monterianos como uno de los pueblos ms disciplinados, dignos,
altivos y civilizados del territorio colombiano".
La resistencia machista no tard en producirse, aunque se
alcanz a publicar en El Esfuerzo un editorial contra la venta de
doncellas. Hubo burlas, velados reparos en los sermones, uno que
otro gritico criticn en las calles. Pero Juana Julia desde entonces
acu un nuevo lema: "El cobarde no hace historia". No se
arredr con las amenazas y los chismes. Apel directamente al
presidente de la Repblica, el humanista Marco Fidel Surez, a
quien nombr presidente honorario de la sociedad. "Entonces,
cuando nos atacaban nosotras no tenamos ms que jalarle un
telegrama al presidente y ya nos dejaron un poco. Sopla, miia,
sopla, me decan las compaeras cuando me vean desfallecer,
porque la gente se daba cuenta de que la mujer cuando despierta se
vuelve brava: es como la vaca que, distinto al toro, arremete y
pega con los ojos abiertos".
En otros pueblos y ciudades (Cartagena, Barranquilla, Ceret,
San Carlos, Neiva) se crearon casi simultneamente sociedades de
obreros y obreras similares a las de Montera en cuyos estatutos se
abogaba "por la emancipacin de la mujer organizando sociedades feministas", el boicoteo al juego y al alcohol, el fomento a
escuelas laicas, la ayuda a socios presos y la abolicin del
tratamiento de seor y don para emplear "los fraternales vocablos
de camarada y compaero". Como se sabe, estos movimientos
fueron tomando formas nacionales (en Bogot los artesanos
redivivos ayudaron a tumbar el gobierno del presidente Rafael
Reyes en 1909) hasta culminar en proyectos de ley en el Congreso,
en las famosas giras de la antioquea Mara Cano a partir de 1925
como "Flor del Trabajo", y en los primeros Directorios
Nacionales Socialistas en Bogot, a partir de 1919.
Un Comit Socialista de naturaleza poltica se conform
igualmente en Montera con Adamo, Juana Julia, Patricio
Guzmn, Amaranto Mercado y Martn Garcs. Ms tarde
colabor el carpintero Dmaso Orta, dirigente cuyo entierro se
recuerda porque l mismo se fabric un atad en forma de
berenjena, como otro reto a la pacata tradicin conservadora de la
ciudad. Los fines del Comit Socialista eran convergentes con las
agrupaciones gremiales: combatir la matrcula, el machismo, el
alcohol, los abusos sociales, y prcticas aberrantes de patrones y

Antigua sede de la Sociedad de Obreros y Artesanos de


Montera.

Insignias de la Sociedad de Obreros


y Artesanos de Ceret.

145A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

terratenientes. Cont con rgano propio de expresin: el


semanario La Libertad.
En efecto, la matrcula entr en estertores pronto ante la
embestida de estas nuevas fuerzas populares organizadas. La
asamblea departamental de Bolvar, con ponencias favorables de
Remberto Burgos y Anbal Badel (de familias poderosas del Sin
y sabanas respectivamente), derog las viejas ordenanzas el 30 de
marzo de 1921. Muchos hacendados se apresuraron a tirar los
cepos a los caos, y dejaron de cobrar doble valor por das no
trabajados. Los jornales se acercaron a un peso diario (desde diez
centavos). Mejor la alimentacin y el botiqun de los peones. Se
rebaj el inters del 10 por ciento mensual por prstamos en
dinero. No haba dudas: la burguesa dominante del Sin se
encontr inesperadamente en retirada. La organizacin popular
haba logrado una importante victoria.
El poeta local Lenidas Paliares cant as ai xito alcanzado:
"El carro del progreso raudo llega
p o r las ruinas antiguas del sendero,
y all el pendn del porvenir despliega,
cual vencedor soldado, el jornalero.
Atrs magnates, cuyo orgullo necio
tiene p o r base la ruindad o el crimen,
y que miris con cnico desprecio
a los humildes que en silencio gimen.
Vuestro imperio acab: ceded el paso. "
El tono de este poema lo indica. Segn muchos observadores,
haba llegado "la hora de las reivindicaciones". Pero el "magnate"
principal de Montera, Lzaro Mara Prez, ya estaba dando
pasos para el contraataque, apoyado por la hegemona reaccionaria en el poder.
Ver para creer. Con tales xitos a su haber, los objetivos de la
Sociedad de Obreros y Artesanos de Montera se desbordaron
hacia el campo. Se vincularon centenares de colonos que desde
finales del siglo anterior haban ocupado tierras baldas con
pequeas sementeras individuales de caa, pltano, caf, cacao,
yuca y yerba para en Callejas o Pir como hemos visto, en
Canalete al occidente de Montera, y en Lomagrande al suroriente
sobre unos cerros montuosos abigarrados de palma amarga. Su
reivindicacin inmediata era la titulacin legal y propiedad de
esas fincas, y en ello recibieron el inmediato apoyo de las
sociedades. Este fue el trabajo regional principal de Adamo, quien

SOCIALISMO Y CAMPESINISMO

145B

Dmaso Orla,
dirigente obrero.

social nacional que haba empezado a surgir de los restos de la


formacin social colonial desde mediados del siglo pasado. 1
Dos factores de esta transicin del decenio nos interesa resaltar en el presente captulo: el ideolgico, con una nueva incidencia
del socialismo, reminiscente de la de 1848; y el econmico representado en la resistencia del modo de produccin campesino,
ahora ms frontal y organizada, contra la continua tendencia
expansionista de los terratenientes apoyados por la maquinaria
estatal represiva (consecuencia de la Constitucin hegemnica de
1886), y aguijoneados por el incremento en el valor de la tierra.
Ambos factores el ideolgico y el econmico van vinculados
dialcticamente, lo cual constituye la caracterstica ms significativa y premonitoria del momento poltico.

1. Cf. tomo 1, 36-38, tomo 11, 80-82, 97-103; O. Fals Borda, La subversin en Colombia (Bogot, 1967). Para apreciar factores generales y
elementos particulares que incidan en esta poca, especialmente en la
superestructura ideolgica y el medio urbano (Bogot), consltese la
monografa de Carlos Uribe Celis, Los aos veinte en Colombia: ideologa y cultura (Bogot, 1985).

146A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

procedi primero a organizar a los campesinos parcelarios en


"sociedades comerciales annimas" de ndole cooperativa, con
fines de defensa econmica y con la gua de un esbozo de
socialismo cuyo perfil se fue perdiendo en las confrontaciones
subsiguientes.
De todos modos, los 229 socios de Callejas se rebautizaron
como "Tierra Libre", suscribieron acciones de cinco pesos cada
uno, trazaron un pueblo para construir sus casas en solares de 25
metros por lado, dispusieron dedicar cuatro das de trabajo al mes
para la empresa en trabajos comunales, y eligieron a Adamo como
"gerente vitalicio". Los 226 socios de Canalete se rebautizaron
como "Nueva Galia" e hicieron algo similar, as como los 175 de
Lomagrande en su nuevo "Baluarte Rojo", en cuyo casero
quedara la habitacin permanente de Adamo y de Juana Julia
como segundo gerente. No obstante, estos organismos populares
no se formalizaron como "baluartes" del campesinado sino cinco
aos ms tarde (1925 y 1926) porque primero tuvieron que luchar
de frente contra la esperada reaccin latifundista.
El argumento central de la defensa campesina fue demostrar
que todos esos terrenos eran baldos nacionales y, en efecto,
Adamo obtuvo certificaciones adecuadas del Ministerio de Agricultura en Bogot. Pero en cada uno de los tres sitios escogidos
salieron al paso terratenientes que los reclamaban como propios:
Martnez y Ca. en Callejas, propietarios de la nica finca
colindante; los hermanos Vega en Canalete, propietarios de otra
finca aledaa; y Csar Malluk, Lzaro Mara Prez y Fernando
del Ro, vecinos en Lomagrande.
Perdidos en cuanto a la argumentacin legal, los terratenientes empezaron entonces a fraguar una conspiracin contra los tres
baluartes campesinos. La presencia de un apuesto oficial de la
polica, el teniente Alfredo Navas, le dio un timbre rocambolesco
al episodio. Sostuvo Juana Julia:
"Fue una celada que le pusieron tanto a Adamo como al
teniente los mandones de Montera, especialmente el prefecto
Ignacio Cabrales, y detrs de l, el gamonal Prez, Aqul da, el 7 de
septiembre de 1921, Adamo haba llegado a inspeccionar las
trochas. Le avisaron: Hombe, pa'c viene la polica a impedir las
trochas, estn en el Pajal Grande bebiendo ron. Al llegar, el
teniente mand que les quitaran los machetes a la gente y les
echaran plomo. Mataron a tres, entre ellos a Urbano de Castro P.,
un estudiante barranquillero de 17 aos que haba llegado con su
padre a la Asamblea Mixta Obrera en solidaridad con el baluarte
y quien tena la golosina de los pjaros y frutas del lugar.

Mientras las clases dominantes jugaron de nuevo al separatismo buscando la independencia regional o defendieron
las tendencias federalistas con una Liga Costea, los campesinos de la regin quedaron hurfanos de ideologa de lucha
popular por un buen tiempo. 2 Los trabajadores de la depresin
momposina, sabanas de Bolvar y el Sin haban olvidado las proclamas del socialismo de sus coterrneos Juan Jos Nieto, Joaqun Pablo Posada y Germn Pieres, el golpe de Mel y las
heroicas gestas de los artesanos bogotanos que llevaron a las
clases trabajadoras por primera vez al poder en Colombia (1854).
Del medioevo tenebroso de la segunda mitad del siglo XIX no
pudieron salir por esfuerzo propio, aunque acudieron a expresiones creadoras en la recreacin y el arte (corraleja, fandango,
porro) as como al alivio de la religin popular (tomo 111 y
captulo 4). Hubieron de esperar a que reapareciera el ideario
socialista de manera ms contundente y directa, con mayor
incidencia en las bases campesinas y obreras que durante la
Revolucin del Medio Siglo.
fAl

Como en la etapa anterior, cuando la Costa sirvi de entrada y


puente para las ideas nuevas que despus se expandieron en el
interior del pas, tambin en el presente siglo ocurri algo parecido: el impacto real del nuevo socialismo se siente primero en el
Sin que en Bogot, con la llegada a Montera del obrero italiano
Vicente A d a m o en 1918, admirador de la recin triunfante Revolucin Rusa. 3
2. Separatismo e independencia de la Costa (1906): Burgos, 159-172.
Liga Costea (1918-1920): Antonio M. Zapata, Doctrinarismo liberal,
artculos polticos (Cartagena, 1942), 47-48.
3. Sociedad de Obreros y Artesanos de Montera, Boceto biogrfico
sobre la historia del seor Vicente Adamo (Montera, 1920); Vctor
Negrete, Origen de las luchas agrarias en Crdoba (Montera, 1981), 7576 (Comit Socialista); Centro Popular de Estudios, Lomagrande, baluarte del Sin (Montera, 1972). Entrevistas con Juana Julia Guzmn,
Ana Francisca (Pacha) Ferias y otros, Montera, 1972. Cf. Ignacio
Torres Giraldo, Los inconformes (Bogot, 1973), III, 93, 99. La Revolucin Mexicana, ms pertinente quizs que la rusa en esos momentos, no
tuvo repercusin regional, probablemente por falta de contactos e informacin.
Montera en esta poca: Ayres Nascimiento, Gua ilustrada del Sin
(Montera, 1916), tambin con datos sobre Ceret, 49 (anti-imperialismo).
Nascimento era de las islas Azores (1887). Lleg a la Costa al promediar
la Primera Guerra Mundial e hizo proselitismo socialista al lado de Ral
Mahecha y Mara Cano. Muri en San Marcos el 26 de enero de 1943
(Revista, Ro San Jorge, Ayapel, NO 2, abril 1942, cortesa de Roger
Serpa).

147A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

"Adamo forceje con Navas, ste sac una escuadra y le


dispar rozndole la frente", continu Juana Julia. "En eso son
otro disparo de fusil Grass desde unas matas de escobilla al pie de
un gran camajn, y el teniente cay muerto. El que le dispar fue
un polica [Ramn Murillo] que el teniente haba dejado castigado en el calabozo, a quien el prefecto Cabrales haba sacado y
mandado atrs dizque para que fuera a ayudar al teniente; pero ya
le haban afilado lo que tena que hacer. Cabrales, Prez y otros
ricos de Montera queran deshacerse de Navas porque ste se
estaba 'comiendo' a sus mujeres secretamente. Mire, el que muri
de esos Cabrales que era cura, era hijo del difunto Navas. Pero
como la alta crema no quiere que se sepa lo que ellos hacen, han
amenazado a los que se han enterado. Todo eso me lo confirm
despus la propia madre de Navas en la crcel de Cartagena en
donde me tuvieron treinta meses junfb con Adamo y otros once
compaeros acusados del asesinato de Navas, del que entonces nos
absolvieron totalmente".
A pesar de la ausencia de los principales dirigentes, las organizaciones campesinas del Sin no se desbandaron. Hubo solidaridad nacional e internacional de muchas agrupaciones socialistas. Las mujeres defendieron a dentelladas la tablilla de su Sociedad (que, como el sello de la misma, mostraba una mujer planchando) y no la dejaron bajar del portn en ningn momento. En
cambio, se experiment la interferencia de politiqueros. Estos,
infiltrados como artesanos en la Sociedad de Obreros, quisieron
convertir los baluartes en reductos electorales del partido liberal.
No podan perdonar a Adamo ni a Lomagrande "el haber enarbolado en lo ms alto de sus casas, altaneramente, el estandarte
rojo de la revolucin social". Acusaron a Adamo de despilfarrador y lo relevaron de la junta de la Sociedad, que qued en
manos de reconocidos liberales. "Coge! Te est pasando loque le
pas a Cristo", algunas personas le dijeron a Adamo.
En 1925 el incansable italiano fund otra "Sociedad de Obreros
de Montera" (sin artesanos) en la que la gran mayora eran
campesinos. Sigui adelante con sus tareas. Ahora s se hizo
peligroso y subversivo. Sus enemigos se aprovecharon entonces
del hecho de que Adamo era extranjero y promovieron su expulsin. Fue preso nuevamente y llevado a Calamar a finales de 1926
mientras el gobierno del presidente Miguel Abada Mndez,
ignorando por supuesto campaas de Mara Cano, Ral Mahecha, Ignacio Torres Giraldo y otros socialistas prominentes que
abogaron por nacionalizar a Adamo, oficializaba la expulsin.
Adamo sali de Puerto Colombia en 1927 hacia la isla de Curazao

Juana Julia Guzmn y un compaero sealan el sitio de la


matanza de Lomagrande.

Las ideas socialistas de la poca (tambin llamadas "redentoras" y "socialistas moderadas"), como se presentaron y discutieron en el Sin por Adamo y sus compaeros no eran extremas,
sino que tenan un tinte reformista: se cobijaban con el lema
liberal de "libertad, igualdad y fraternidad". Pueden resumirse
as:
1. Estmulo a la unin y solidaridad de los trabajadores como
clase proletaria universal.
2. Lucha organizada por implantar los "tres 8": ocho horas de
trabajo bien remunerado, ocho de educacin y ocho de descanso,
con dominical pagado y derecho de jubilacin.
3. Abolicin de los monopolios, los privilegios y las arbitrariedades; as como cancelacin de la matrcula y otros abusos en
formas de tenencia de la tierra.
4. Defensa organizada de derechos de colonos en ocupaciones
de tierras baldas mediante "sociedades comerciales annimas".
5. Ensayos de explotacin cooperativa de la tierra en "baluartes" (construccin de pueblos de colonos).
6. Coordinacin de esfuerzos con agrupaciones polticas para
organizar un partido obrero colombiano (socialista) que llevara
representantes a los cuerpos colegiados.

148A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

y, segn parece, a Chicago en los Estados Unidos. Su rastro se


perdi en un hospital de Ciudad Trujillo (Repblica Dominicana)
a donde lleg nueve aos ms tarde deseoso de regresar a Colombia.
Pero Juana Julia, como segundo gerente de los baluartes
haba tomado el mando de Lomagrande y de los centros populares de Montera. Todo sigui funcionando por un tiempo,
aunque con dificultades. Los liberales y el general Ramrez Arjona, insistiendo todava en su "candidatura nacional de conciliacin", no cesaban de presionarla para que se les afiliara. A ella
apodaban "la robatierra", y a sus seguidores los machistas molestaban como maricones por dejarse mandar por una mujer. A lo
cual Juana Julia, muy digna, repeta: "El cobarde no hace historia" mientras continuaba firme hacia su cita con el destino. Con
razn le cantara ms tarde el Compaegoyo:
"Ay Juana Julia Guzmn!
Sobre un rastrojo montano
fuiste puerto, brisa y mar.
Prstame tu palabra
mi rebelde capitana,
hora es ya de navegar!"

Recordemos que, a pesar del reaccionarismo gubernamental


antipopular alimentado por la Constitucin de 1886 (o quizs por
eso mismo), contemporneamente se estaban dando en el pas los
primeros pasos organizados de obreros, artesanos y estudiantes
en las ciudades; se iniciaban por socialistas y comunistas las
"repblicas independientes" de El Chocho y Viot en Cundinamarca, y la de los "bolcheviques" de El Lbano; se organizaban
beligerantemente los trabajadores navieros del ro Magdalena y
del petrleo en Buenaventura; y se gestaba la sangrienta huelga de
las Bananeras. Haba lo que los juristas llamaban la "cuestin
social" esto es, el problema de la tierra que no cristalizara
formalmente sino en 1936 con la Ley 200. [B]
Los sntomas de la inestabilidad y la represin se desperdigaban por el territorio colombiano. En las Tierras de Loba a partir
de 1921 (casi al tiempo con Lomagrande) se organiz una primera
liga campesina con tintes anti-imperialistas, para luchar contra la
American Colombian Corporation que, como recordaremos,
quera usurpar las tierras nacionales entre San Martn de Loba y

7. Fomento de la educacin popular y defensa de la salud del


pueblo.
8. Apoyo a campaas feministas, antialcohlicas y de democratizacin del trato personal ("camarada" y "compaero").
9. Fomento de la tolerancia religiosa, el laicismo y la cooperacin econmica entre obreros (fondos comunes de "resistencia" y
sociedades mutuarias).
10. Independencia de la poltica de los dos partidos tradicionales.
11. Apoyo al proteccionismo aduanero y la importacin de
capitales.
Puede verse que apenas unos pocos puntos podran ser marxistas clsicos y, aunque las otras metas tambin llegaran a
vincularse a esta escuela de pensamiento sociopoltico, hay muy
pocos datos, columnas o evidencias que expliquen cmo los
desarrollaron efectivamente los obreros de Montera y especialmente el dirigente Vicente Adamo. Esto no es de extraar porque
ni an en Italia se conoca bien a Marx (slo en medios universitarios e intelectuales) y los importantes acontecimientos que
involucraran a Gramsci, Lukcs y otros grandes marxlogos a la
historia de sus partidos estaban por llegar.

Don Narciso (izquierda) mantiene la tradicin de Francisco


Serpa con la Danza de la Conquista, en San Martn de Loba.

I49A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

Pinillos. Las Juntas de Defensa Territorial se haban establecido


tambin para lo mismo en un plano regional, en estos y otros
pueblos. Figura central en esa tarea organizativa campesina, que
sigui asumiendo por muchos aos, fue Francisco J. Serpa,
pequeo agricultor lobano que uni en su personalidad la tica del
trabajo productivo, el conocimento del ambiente, y la alegra
costea. Del msico momposino Julio Dovale haba heredado el
conocimiento de danzas populares como la de los Chimilas y la de
la Conquista (en la que actuaba como el capitn espaol) que sac
ao tras ao con los jvenes de San Martn de Loba, as como la
habilidad de hacer comedias y sanetes. En los onces de noviembre
se pona blanco de polvos, una peluca de carruzos y una pollera
para hacer rer a la gente. Sala junto con el cucamba con su pico
de balso, el papahueva con su perrero y el gurrubero con su
musengue. Adems, Serpa conoci de yerbas y aprendi a curar
mordidos de culebra.
Con tan expansiva personalidad y con el conocimiento de
hechos similares de lucha por la tierra y el trabajo en otras partes
que llegaban a Loba como por vasos comunicantes, no fue difcil
para Serpa convencer a otros once campesinos de que se fueran
con l por el lado de San Antonio para atajar a la Compaa
Americana. Este esfuerzo defensivo de los derechos de la comunidad sobre las Tierras de Loba fue un estmulo adicional importante. All, en El Bejuco, los doce compaeros y sus familias
hicieron rozas y sembraron comida y caa, en claro desafo a la
Compaa cuyo gerente orden la inevitable persecucin con
apoyo de las autoridades.
No pudieron desbandar a la liga por la violencia. Esta se
perdi slo cuando el aumento de la produccin llev a crear celos
internos. Lleg un momento, a los tres aos de funcionamiento,
cuando hubo confusin entre lo que perteneca a cada cual y lo
que corresponda al conjunto de la liga. Una pelea por la propiedad de unos cerdos la hizo dispersar: no se haba llegado a tener
plena conciencia del valor de la experiencia comunal que adelantaban como colonos asociados. El Bejuco qued otra vez como el
baldo que era, listo para otra arremetida de la colonizacin
eventual.
Los campesinos volvieron a acercarse a la tierra espontneamente, poco a poco, hasta cuando a un sobrino de Serpa, Carlos
Aislanth, se le ocurri hacer lo mismo que el to, en 1930. Aislanth
era estimado y conocido en Loba como uno de los principales
actores de la "guerra de la Burrita" contra el alcalde Heriberto
Martnez, el calanchn de la Compaa Americana. Se haba ido

Francisco J. Serpa
De todas maneras, las ideas "reformistas", "moderadas" o
"modernistas" presentadas por Adamo y su grupo eran novedosas, llegaban a la raz de algunos problemas clsicos, fomentaban
la organizacin popular y constituan por eso un reto para el
sistema dominante, como lo fueron en otro contexto en 1848. A
diferencia de entonces, hubo menos elitismo y aparecieron dirigentes orgnicos de las propias clases trabajadoras, lo cual dio un
tinte ms profundo de autenticidad a las luchas del pueblo en los
aos 20. Que hubo peligros para el sistema se demuestra por la
fuerte reaccin represiva de la dcada, incluyendo, en nuestro
caso, varios trabajadores muertos, muchos presos y la expulsin
de Adamo en 1927. A nivel nacional, con la coordinacin de
grupos socialistas de muchas partes, se rumor sobre un golpe de
Estado comunista (la "insurreccin" de Toms Uribe Mrquez).
El partido liberal se benefici de estas luchas, al incorporaren
su agenda poltica (Convencin de Ibagu, 1922) aquellos puntos
mencionados por los socialistas que, como el 2, 4, 7, 9 y II de
nuestra lista podan ser asimilados sin graves peligros para los
intereses creados. As vemos que, poco a poco, los socialistas
monterianos se fueron quedando sin tesis propias claras y los
liberales los fueron desplazando de los cargos directivos en las
organizaciones populares fundadas por aqullos.
No obstante, fue importante la labor organizativa, ideolgica
y prctica realizada en Montera y sus alrededores, as como la
enseanza derivada del esfuerzo de esos aos cruciales. As, por
ejemplo, se confirm la utilidad del principio leninista de la
exognesis de la conciencia de clase en sectores populares (que
hoy, con la metodologa de la investigacin participativa IAP

150A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

despus a Barrancabermeja para trabajar con la Troco Oil Company en los campos petrolferos, donde entr en contacto con el
sindicalismo organizado y su jefe de entonces, Ral Mahecha. De
all le vino la idea de hacer una "sociedad de amigos" para seguir
desafiando a la Compaa Americana y a las autoridades abusivas, entrar a las Tierras de Loba y sembrar comida, con apoyo de
sindicalistas revolucionarios de Barrancabermeja que se ofrecieron a actuar como tesoreros de la sociedad.
Aislanth entr al monte con seis compaeros lobanos para
cultivar caa y yuca. Tumbaron diez hectreas en compaa,
apoyados con giros del dinero que enviaban los tesoreros de
Barrancabermeja, hasta cuando se termin el fondo, y no hubo
ms apoyo. Pero los amigos continuaron en el terreno. Cada cual
abri su propio frente haciendo "terrenos con cola" que fueron
avanzando indefinidamente por el monte. Y Aislanth, junto a los
otros, desarroll su propia finca, con trapiche, que todava posee,
llamada Filadelfia. La Sociedad de Amigos, en aquellas condiciones, haba servido para lanzarse a la aventura de la selva, pero no
para sostenerla. No tuvo ni suficiente apoyo externo ni suficiente
autonoma.
En 1961, ya con la American Colombian Corporation derrotada por los constantes "sabotajes a su propiedad" y prdidas de
ganados y elementos (se retir en 1949), Francisco Serpa volvi a
hacer su ltima liga para colonizar el cerro de Guacharaco, esta
vez con el nombre de "Sindicato Agrcola" que haba encontrado
en una publicacin del gobierno, y tambin con la obsesin de
fundar un pueblo en ese monte con el que estuviera conectado su
apellido. Diecisis parientes y amigos le siguieron, entre ellos el
" m o c h o " Gabriel Serpa y el "chueco" Silverio Vidales que no
podan echar machete. "No importa", replic Serpa a las objeciones, "el mocho puede cocinar y el chueco puede ser cocinero del
mocho y meterle caa al trapiche". Y todos partieron a la "pierna"
de Guacharaco, a tres kilmetros de Filadelfia, donde descubrieron una frtil meseta para las mismas fincas, que sembraron de
caa prestada por Aislanth. Se fueron sin fondos ni medicinas, ni
siquiera quinina ni sobresitos de "OK". Pero tenan buen nimo;
sembraban y recolectaban juntos en la misma tierra, y el producto
lo repartan por igual entre todos, despus de sacar los gastos y
reforzar un fondo comn.
El favoritismo de Serpa a la familia de su yerno fue minando la
solidaridad del grupo. La llegada de nuevos socios que simplemente "se recostaron" sin haber sudado las penurias y trabajos de
los primeros, caus resentimiento. De todos modos se tumbaron

se complementa con el principio de la tensin dialctica y respetuosa entre dirigentes y bases). La importancia de este principio se
descubre en la diferencia cualitativa de los trabajos realizados con
las bases obreras y campesinas en las sabanas (Ovejas, El Carmen)
y en el Sin durante esta poca: aunque haba grupos proletarizados en las sabanas conectadas con la industria del tabaco, la labor
poltica socialista fue ms lejos y produjo resultados ms visibles
en Montera, donde resida y trabajaba Adamo con el equipo que
logr conformar mediante su ejemplo y su prdica como trabajador del mercado pblico.
Otro de los secretos del xito de esta labor radic en evitar la
politiquera. La organizacin gremial iba por un lado mientras que la poltica iba por otro, sin mezclarlas formalmente.
Los organismos ms importantes fueron el Comit Socialista, la
Sociedad de Obreros y Artesanos de Montera (22 de abril de
1918) y la Sociedad de Obreras Redencin de la Mujer, puesta
bajo la direccin de la campesina corozalera Juana Julia Guzmn
(7 de febrero de 1919).4 Adamo y Juana Julia lograron movilizar
en esta forma al sector obrero de la poblacin monteriana especialmente a los artesanos, trabajadores varios y empleadas manuales, ms adelante a campesinos y establecer varias instituciones importantes de servicio cvico: un Centro Obrero, un
Hospital y una Biblioteca. Adems, pudieron articularse con
movimientos similares y grupos socialistas de otras partes del pas
hasta el punto de realizar una Asamblea Obrera de la Costa
Atlntica en Montera del 21 al 27 de enero 1921, donde se
pusieron las bases de un primer partido socialista. Entre todos
estos participantes se logr dar la estocada final al sistema de
matrcula que vena rigiendo las relaciones entre patronos y
trabajadores desde el siglo anterior, con la expedicin de la
Ordenanza del 30 de marzo de 1921, de la Asamblea Departamental de Bolvar. 5

4. Entrevistas con Juana Julia Guzmn, Montera, mayo 23 de 1972, en


la que relata su vida y obras; El Esfuerzo (Montera), Serie 2, No. 16
(agosto 24, 1919), No, 13 (agosto 3, 1919), Serie 4, No. 22 (enero 25,
1920). Negrete, Origen, 82 (discursos de socias de la Redencin de la
Mujer). Hubo chismes en cuanto a las relaciones de Juana Julia con
Adamo, cf. el folleto "A redimirse tocan", de Gabriel Rodrguez Diago, s.
f., que sostiene una especie sobre un hijo de ellos en Cartagena (en el
tiempo de la crcel). Un telegrama de apoyo-enviado por el presidente
Marco Fidel Surez fue publicado en El Esfuerzo, No. 6 (junio 1, 1919).
5. Negrete, Origen, 85; Remberto Burgos, El general Burgos (Montera,
1965), solapa; Centro Popular de Estudios. Lomagrande.

151A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

15 hectreas en el primer ao, 25 en el segundo. Se sembr comida


de todas clases (hierba no). Serpa obtuvo a crdito en el Alto del
Rosario un trapiche de hierro tirado por bueyes, ms eficiente que
el de madera, pero viejo y algo descompuesto, con el que empezaron a hacer panela. Esta se venda en El Banco con la exclusiva
participacin del fundador, sin entregar cuentas. Los dineros se
diluyeron, y el trapiche no se pudo pagar. Hubo desacuerdo e
indisciplina entre los socios y reavivamiento del egosmo familiar.
Al sptimo ao comenzaron demandas y contrademandas con la
terminacin del sindicato, aunque las familias continuaron en
Guacharaco como colonos individuales, eventualmente reconocidos y titulados por el I N C O R A .
Todo lo cual llev al desnimo de Serpa y a su vuelta a San
Martn de Loba, para recluirse en una casa que construy en las
afueras ("El ltimo ocaso"), donde pas sus ltimos das rezando
nios para curarlos y preocupado por la juventud del pueblo y los
cambios que observaba en la sociedad local. "Comadre, siento el
morirme", deca. Un da tropez con una puerca y se le da la
pierna con erisipelas. No se mejor con sus propios medicamentos
de yerbas ni con el barro que se aplic en las lceras. Procedi
entonces a repartir las fincas del monte entre los cuatro hijos que
seguan de colonos, y muri a los 90 aos de edad, entre los
lamentos de todo el pueblo. Haba sido un luchador por la tierra,
un organizador empeoso as se hubieran desenfocado sus esfuerzos por fallas ideolgicas, y un fiestero raizal como enamorado
defensor de los valores esenciales de la costeidad.
Entre los amigos de Serpa en el Alto del Rosario y La Pacha se
encontraba una familia morena de origen cartagenero, la de los
Prez, que haba estado entre los primeros colonos de la regin, de
la ms reciente ola del presente siglo. Animados por la idea de la
organizacin popular y guiados por un buen olfato hacia las
feraces tierras baldas de los cerros de La Azul (entre El Sudn,
Noros y San Martn de Loba), Andrs Prez y su to Nicols
un analfabeta inteligente y locuaz convencieron en 1957 a
sesenta compaeros para establecer una cooperativa agrcola. Les
atraa el negocio de las maderas preciosas y la produccin de los
alimentos clsicos costeos mediante la tcnica usual de tumba y
quema. Lograron trabajar con xito en aquel bello sitio, sacando
trozas de los extensos bosques de abarcos en doce muas, para
vender en el Alto. Fomentaron hasta 1.700 hectreas en el curso
de los aos, con los usuales altibajos en el empeo y nmero de los
socios (en un momento dado no quedaron sino cinco activos).
Gracias a algunos cursillos dictados por la Superintendencia

El xito inicial organizativo de los artesanos y las trabaja[ B ] doras de Montera atrajo la adhesin del campesinado que
constitua entonces, como ahora, la mayora de la poblacin de la regin. Su inters era ms por reivindicaciones campesinistas que por la ideologa misma, puesto que los campesinos
queran progresar en sus posesiones personales o familiares y
asegurar los derechos de ocupacin de baldos nacionales dentro
del contexto de valorizacin de la tierra como tal. Ello ocurri
especialmente en tres lugares o "baluartes": Lomagrande. Callejas
y Canalete, donde haba terratenientes vecinos con nimo de
monopolizar la tierra, que les impedan afincarse a otros.

En La Azul: Nicols (izquierda) y Andrs Prez (centro)


limpiando aserradero.

La inevitable confrontacin entre campesinos y terratenientes


llev a un hecho de sangre el 7 de septiembre de 1921 cuando la
polica mat a cuatro campesinos en Lomagrande y result
muerto tambin el teniente que les comandaba. Ello dio lugar a
que se desencadenara la represin contra Adamo y sus seguidores,
quienes fueron a parar a la crcel de Cartagena por ms de dos
aos. Cuando el gobierno nacional expuls a Adamo del pas, en

152A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

Nacional de Cooperativas, se obtuvo la personera jurdica en


1968. En 1972 el I N C O R A adjudic la tierra a los socios con
ttulos individuales. Enseguida la Caja de Crdito Agrario les
concedi crditos para comprar ganado, y el gobierno empez la
construccin de un carreteable entre el Alto y La Azul.
La cooperativa prosper y se fue vinculando a otros medios
gremiales del pas. Lleg un da Juan Barrios, un joven bachiller
de Chim, hijo de pequeo productor y ventero de Loba, quien
acababa de incorporarse al movimiento de la Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos (ANUC). Barrios result tan eficaz y
dedicado que desplaz a los Prez en el mando de la cooperativa y
lleg a ser gerente.
As entr la A N U C a la regin de las antiguas Tierras de Loba
para articular una estrategia que se llam de "los tres sures" (por el
sur de Bolvar, el del Magdalena y el del Cesar) que convergan en
el puerto de El Banco, hecho de trascendencia poltica regional
como veremos ms adelante, y porque adems revivi el antiguo
ideal de la autonoma a travs del departamento del Ro.

Petrona Barroso, la "nia Mara" del Santo Nio Jess de


Praga, mulata de pelo canoso y facciones plidas, me recibi en su
casa del barrio del Arenal, en Lorica. Tena 72 aos entonces
(1977) y estaba ciega, pero tras su vestido largo blanco como de
monja adornado con un crucifijo de pectoral, se adivinaba la
simpata y la firmeza del carcter. La gente llegaba a ella en
romeras buscando la salud que imparta con bendiciones y por
medio de botellones de cristal blanco del agua del Sin, despus de
rezar a la imagen del Nio que permaneca en un altar de la
habitacin rodeada de velas encendidas.
"Cierto que a m me decan chusmera porque le ayud a mi
gente en su lucha contra el terrateniente Jos Santos Cabrera",
admiti ante mis preguntas una vez que me tom confianza. "Eso
fue en 1930 cuando yo misma sufr las consecuencias en unas
sementeras que tena en una isla del ro Sin pegada a la hacienda
Ro Ciego, isla que Santos Cabrera reclamaba como suya por
derechos de accesin, es decir, porque el ro se la haba pegado con
playones a la propiedad original. Eso no era as, como tampoco
era accesin toda la tierra del delta del Sin, por Tinajones, que
los campesinos haban venido calzando con caitos, es decir,
hacindola solos, cuando por all no haba sino monte, pantano y
mosquito".

La vidente Petrona Barroso en Lorica (1977).

V 4,*

.t.

Finca Rio Ciego, de los Santos Cabrera, en San Bernardo del


Viento.

153A PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN


As haba sido. Jos Santos Cabrera, otro mulato inteligente,
haba recibido por herencia las tierras de Ro Ciego, cuya titulacin se remontaba a 1883. Quiso imponerse como propietario a
raz de la escritura. Hubo, pues, aqu el clsico conflicto del hacha
contra el papel, al que se refiriera el ingeniero-economista Alejandro Lpez en sus estudios sobre los problemas colombianos del
momento. Ni Santos Cabrera ni su padre Gregorio se haban
interesado por esos tremedales y manglares de Tinajones sino
cuando desde 1924 unos campesinos de San Bernardo del Viento y
San Antero empezaron a hacerlos productivos para la siembra del
arroz y del coco, mediante la construccin de pequeos canales y
camellones rudimentarios, con los cuales controlaban la entrada
de las aguas y del rico cieno fluvial.
La lucha comenz cuatro aos despus. Con ayuda de la
polica y autoridades entregadas, Santos Cabrera logr imponer
un terraje (100 puos de arroz por hectrea que recogan sus
hombres finca por finca en una canoa adecuadamente llamada "El
Caimn"). Se enriqueci y emprendi una exitosa carrera poltica
hasta llegar a senador (liberal) de la Repblica. Pero no cont con
la resistencia campesina ni tampoco con la ayuda sobrenatural
que los trabajadores recibieron de parte de la inefable nia Mara
("la Santa"), y de otras personas comprensivas de San Bernardo
del Viento.
En efecto, al iniciarse el conflicto, se acercaron a la nia Mara
varios seguidores loriqueros del poltico Jorge Elicer Gaitn
quien acababa de fundar el nuevo partido Unirista (Unin de
Izquierda Revolucionaria) diciendo entre otras cosas que "el
hambre no tiene color poltico". Los gaitanistas explicaron las
leyes sobre baldos, playones e islas que favorecen a los pobres de
los pueblos. La nia Mara, estimulada en esta forma, apoy la
lucha popular. De all surgieron grupos organizados del campesinado del bajo Sin. Ms adelante, al llegar las elecciones presidenciales de 1934, la palabra de la nia Mara convenci a los
campesinos de la "montaa" que llegaban a verla en romera, para
que votaran por el candidato liberal Alfonso Lpez Pumarejo,
porque "ste s iba a hacer la revolucin social y a terminar los
terrajes". Fue la ms alta votacin electoral de la historia de Lorica
hasta entonces.
Pero los liberales ni hicieron la revolucin ni combatieron los
terrajes del Sin. Al contrario: la represin se ensa en los
campesinos de Ro Ciego y Tinajones por la amenaza que representaban, as en la poltica como en la iglesia. La polica empez a
quemar los ranchos y a tomar presos. La nia Mara fue declarada

Arrocera en Tinajones.

1927, los grupos campesinos y obreros quedaron a cargo de Juana


Julia Guzmn. 6
Contemporneamente, aunque sin articulacin directa con los
esfuerzos organizativos de Adamo, se establecieron ligas campesinas en las Tierras de Loba, especialmente en San Martn de
Loba, bajo la inspiracin de Francisco J. Serpa y Carlos Aislanth.
Aqu la incitacin fue anti-imperialista y provino del intento de la
American Colombian Corporation (compaa norteamericana)
de apropiarse de aquel antiguo latifundio (tomo 111). Serpa y
Aislanth pudieron establecerse con grupos de colonos (amigos y
parientes) en Los Pueblos y en Santa Cruz, el segundo una vez que
hizo contactos personales con los sindicalistas petroleros de
Barrancabermeja, entre ellos el importante dirigente socialista
Ral Mahecha. Un desarrollo cooperativo agrcola interesante
tuvo lugar en los baldos de La Azul (Alto del Rosario) a partir de
1957, con la familia de Andrs y Nicols Prez y sus amigos,
experiencia que sirvi de fuente para la introduccin de la ANUC

6. Negrete, Origen, 102 (matanza de Lomagrande); Centro Popular de


Estudios, Lomagrande; entrevista con Juana Julia Guzmn, Montera,
1972; El Socialista (Bogot), 20 septiembre, 1922.

154A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

"loca mstica" por una comisin de mdicos legistas de Lorica y


Cartagena que hall, adems, que ella actuaba "con egocentrismo
y marcada egolatra pues manifiesta estar destinada por Dios
para verificar en el mundo una transformacin social en la que
destaca la idea de refundir el comunismo nihilista con el dogma
catlico". Se descubra, pues, anticipadamente, a una de las
fundadoras de la actual teologa de la liberacin!
Llevada presa a Cartagena en una lancha, la nia Mara no
pudo regresar a Lorica sino cuatro aos despus, para continuar
su labor religiosa. Para entonces los campesinos de Tinajones se
haban organizado en una liga presidida por Alberto Licona y
Rafael Daz (ambos de San Bernardo) y haban ampliado sus
trabajos a Sicar, Palermo y el Cao Grande que llevaba a las
bocas del ro en Cispat. Eran 170 familias que siguieron luchando denodadamente, hasta contra los elementos naturales, porque
el ro rompi por la boca de Tinajones en 1961 y el mar, al no
encontrar resistencia, empez a entrar al Cao Grande por Cispat y a salar los arrozales.
En la estampida siguiente en busca de tierras frescas, los
campesinos volvieron a invadir a Ro Ciego y a sufrir las consecuencias. Cabrera los recibi con la misma violencia de antes (5 de
febrero de 1961). Pero esta vez se hizo un movimiento cvico en
San Bernardo encabezado por el prroco Jos Ignacio Arroyabe,
Miguel Echenique, Jos Antonio Padilla, Federico Giordanengo y
otros que abogaron por los pobres. Se invadi de nuevo. Hasta
cuando Cabrera y otros terratenientes afectados pues el contagio se extendi tuvieron que aceptar los hechos cumplidos y
permitir a los campesinos la siembra anual del arroz. Escarmentados, stos procedieron tambin a reforzar su propia organizacin, creando el Sindicato de Agricultores de Palermo en mayo de
1962 que afiliaron a la Federacin Agraria Nacional (FANAL),
con 600 socios.
La conciencia de solidaridad se robusteci en todos los
campesinos con aquellas decisiones. La lucha por la tierra se hizo
con ms seguridad y confianza, hasta cuando lleg la reforma
agraria y empalm con los esfuerzos de algunos comisionados del
INCORA y dirigentes de la ANUC.

Cotorra y El Carito, dos de aquellos caseros famosos por las


piqueras y "guerras de aguante" del pasado tambin fueron teatro
de una cadena de violencias contra el campesinado que casi matan

Alberto Licona.

en la regin y para revivir la vieja idea del departamento del Ro


(tomo I, 22-27; II, 17; III, 23). 7
De la misma manera se agitaron las masas campesinas del bajo
Sin entre 1928 y 1935 cuando se estableci un contacto entre
dirigentes locales de Tinajones y Ro Ciego (cerca de San Bernardo del Viento) con ex-socialistas seguidores de Jorge Elicer
Gaitn que haban constituido el movimiento disidente UNIR
(Unin Izquierdista Revolucionaria). En Lorica contaron con el
apoyo de una vidente, Petrona Barroso (la nia Mara), quien
tena en su casa un culto al Nio Jess de Praga. El terrateniente
loriquero Jos Santos Cabrera alegaba posesin de aquellas
tierras con base en una escritura de 1883, mientras que los

7. Ligas campesinas en Loba: Entrevistas con Carlos Aislanth, Dolores


Torrecillas y Cristbal Serpa, San Martn de Loba, 1979-1980.
Orgenes de la cooperativa de La Azul: Entrevistas con campesinos
del rea lobana, 1984.

155A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

la tradicin de jolgorio que las caracterizaba y las bases de su


prosperidad. Sin embargo, aquellas luchas tambin sirvieron para
organizar al campesinado e impulsarlo a actuar en defensa de sus
amenazados intereses, en este caso para contrarrestar los desmanes de un general de opereta que se introdujo a la fuerza en las
tierras de la Cinaga Grande, as como para contener los abusos
de sus sucesores sirio-libaneses.
El general Miguel Mariano Torralvo (1858-1931) fue un gamonal conservador tpico. Nacido en Lorica, pase su elegante
figura de casi dos metros de alto en briosos caballos melaos,
siempre vestido de blanco, con chaqueta, corbata negra, pisacorbata, mancornas y gafas de oro. Le acompaaba un paje en bestia
con dos jolones del equipaje, adems del estuche de afeitarse, agua
hervida, pocilios y el brandy que tomaba con caf tinto o leche
antes de cada comida. Haba ganado el generalato en la guerra
civil de 1895 cuando ayud a derrotar a su coterrneo liberal Jess
Mara Lugo en el combate de Santa Cruz, no lejos de San Antero.
Lleg a ser cnsul, senador y gobernador del departamento de
Bolvar (1906-1908) cuando apoy la usurpacin blanca de San
Andrs de Sotavento (Captulo 1). Su influencia en los medios
polticos y militares del pas fue considerable (influencia fcil de
entender por haber un gobierno antipopular en Bogot), hasta el
punto de tener carta blanca en el nombramiento de los funcionarios de la zona loriquera y del bajo Sin. Tambin fue considerable su impacto demogrfico: tuvo 105 hijos naturales en 103
doncellas cuyos nombres y circunstancias llev cuidadosamente
en un cuaderno con el fin de aclarar eventuales problemas.
Lo malo con el general fue su desbocada ambicin de tierras
para la ganadera. A su sede y residencia en la hacienda La Pizarra
cerca de Lorica, con casi 400 fanegas, aadi seis fincas ms para
acumular 5000 hectreas con 4.000 cabezas de ganado. Fue
cuando decidi meterse con los campesinos anfibios de Los
Morales, abajo de Cotorra, para asegurar uno de los "frentes" que
stos venan abriendo desde haca diez aos sobre las orillas de la
Cinaga Grande y por el cao de Bugre. No se trataba de ninguna
propiedad absoluta sobre la cinaga sino de implantar mejoras y
regular el tradicional uso del territorio, especialmente de las
porciones hmedas que servan para sostener los ganados durante
los veranos.
Pero el general Torralvo lleg provisto de un arma tecnolgica
contundente que los otros no tenan: el costoso alambre de pas.
Con peones adeudados y trabajadores avanzados que se la pasaban sacando la hierba bocachica con puyitas de lata para sembrar

Jos Santos Cabrera.

campesinos demostraban ocupacin productiva de hecho, lo cual


dramatiz la polmica nacional, entonces viva, sobre "el hacha
contra el papel". 8
Tambin durante esos mismos aos (desde 1924) algunas
parentelas se organizaron para la defensa de la tierra en Cotorra y
Los Morales, para combatir el expansionismo del general loriquero Miguel Mariano Torralvo apoyado por las autoridades y el

8. Entrevista con Petrona Barroso, Lorica, 1977. Cf. Sixto M. Torres,


Leyendas y realidades de San Bernardo del Viento (Cartagena, 1952), 4354.
Sobre Tinajones y Ro Ciego: Centro Popular de Estudios, Tinajones,
un pueblo en lucha por la tierra (Montera, 1973) y entrevistas en el lugar.
Cf. Alejandro Lpez I.C., Problemas colombianos (Paris, 1927) sobre "el
hacha contra el papel".

156A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

en cambio la paja admirable (del Para), un buen da de 1924 el


general cerc 70 hectreas y le puso una rancha en el medio que
bautiz San Pablo. Ante tamao desprecio de la tradicin e
irrespeto por las leyes nacionales, los moraleros y cotorranos
organizaron la primera resistencia. Reunidos al principio en
secreto en las casas de Antonio Quintero y los Martnez, despus
en las de los Morenos (Luis y Pedro Zebedeo), mientras ponan a
los nios de atalayas para evitar la irrupcin de policas y "agentes
del orden", se acord sabotear la "posesin" de Torralvo. En esta
forma, con base en familias extensas, se organizaron brigadas de
macheteros que sistemticamente iban mochando el alambre por
la noche a medida que se levantaban las cercas invasoras, tal como
en San Martn de Loba lo estaban haciendo contra la American
Colombian Corporation.
Torralvo, soberbio y poderoso, no hizo caso de las advertencias campesinas y continu dando el mal ejemplo de querer monopolizar la tierra. Ahora lo hizo con la ayuda de las autoridades y
de la polica puesta a sus rdenes, echando el ganado sobre las
siembras, engaando con escrituras que deca llevaba a registrar a
Cartagena y que de vuelta resultaban rehechas a su nombre, y
comprando "derechos herenciales" de mejoras. As logr estabilizar una "propiedad" de 270 fanegadas (160 hectreas) donde
escamparan sus dehesas.
Una vez acomodado a la fuerza en el contexto local, el general
Torralvo se convirti en un patriarca. Barri al grupo de campesinos de los Morales y redujo la resistencia a unas cuantas familias
de Cotorra. Ahora se dio el lujo de hacerse besar la mano cuando
llegaba con su cortejo de muas y caballos melaos para pasear en
hombros de la gente. Esta vena, en efecto, a rendirle homenaje
con una que otra banda, y a pedirle que arreglara sus diversos
problemas. Torralvo proceda autnomamente, sin consultar alcaldes ni gobernadores, y para ello contaba con un cepo colocado
debajo de un totumo, no lejos de un pataco de irritantes hormigas
candelillas. Haca todo con aire burln, sin respetar a nadie,
haciendo trucos de desaparicin para impresionar como brujo o
espantando a los sencillos campesinos. Y se complaca echando
sonoros pedos en pblico que la gente bobamente le festejaba. No
obstante, as como haba algunos idiotas que le cantaban:
"/ Viva Torralvo en Colombia!
Por ser hombre inteligente
merece ser presidente
y de oro una corona ",

gobierno central. Torralvo pretenda apropiarse de los playones


de San Pablo en la Cinaga Grande, mediante la introduccin del
alambre de pas y la imposicin de diversos trucos para quedar
"frenteando" la cinaga. El conflicto por San Pablo, que se
prolonga hasta hoy, es otra demostracin de la vitalidad de
resistencia del modo de produccin parcelario o campesino en la
Costa. 9
En San Onofre hubo ligas campesinas u organizaciones de
lucha por la tierra que lograron xitos relativos en los primeros
aos del presente siglo, como las comandadas por Francisco
(Pacho) Atencio, Felicita Campos y Mximo Romero. Tambin
las hubo en Colos (con Aquiles Peluffo), Ovejas (con Pedro
Lpez y otros) y Joney (con Francisco Mrquez), que prepararon
el camino para ligas y sindicatos campesinos formales durante los
decenios de 1930 y 1940, cuando ya se haba consagrado el
principio de la agremiacin sindical en la Ley 83 de 1931. 10
Entonces aparecieron los trabajos de la Federacin Agraria
Nacional (FANAL) que dieron frutos en varios sitios de los
actuales departamentos de Sucre, Crdoba y Bolvar; y, ms
recientes, los del Partido Comunista Marxista-Leninista ( P C M L )
algunos de cuyos cuadros lograron enraizarse en la regin de
sabanas entre El Carmen y Morroa con resultados en la concientizacin del campesinado local en el maosmo, antecedente importante para la introduccin de la A N U C en los aos siguientes."
Se plante as, ms abiertamente, la lucha frontal de clases que
vena desde atrs, entre campesinos y terratenientes, lo cual llevara

9. Entrevistas con Jos Miguel Atilano y otros dirigentes, Cotorra y El


Carito, 1985.
Sobre el general Torralvo: Entrevistas con su hijo Gabriel Torralvo
Genes, Lorica, abril 13, 1985, con Leonicio Espitia en Cotorra y Petrona
Monterrosa en Lorica, 1985. Antonio M. Zapata, Glorificacin poltica
(Lorica, 1927), 9-10 (combate de Santa Cruz); Burgos, El general Burgos,
102, 329. Roberto Yances T., "El general Torralvo y San Pablo", MS,
Montera, 1985.
10. Entrevistas con Manuel Ascanio Tapias, Germn Gonzlez y
Ramiro Jimnez, Sincelejo y Ovejas, 1985; Centro Popular de Estudios,
Felicita Campos (Montera, 1973). Cf. Gonzalo Snchez G., Las ligas
campesinas en Colombia (Bogot, 1977), 63.
11. Cf. Pierre Ghilodes, La question agrarie en Colomhie (Paris, 1981),
288-294, 393-395. La mstica y la abnegacin de los cuadros del PCML no
fueron suficientes. Les falt un mtodo ms eficaz de trabajo con las
bases, aunque tuvieron acceso a la IAP en la etapa formativa (Parra,
P5-190).

157A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

haba otros ms picaros y resentidos que replicaban donde no


fueran odos sino por sus propios compaeros:
"De dnde sali ese peo
el diablo meta su deo,
la guacharaca la pata
y un burro viejo la estaca,

Te rezo tres padrenuestros


y cinco avemarias
pa'que ese maldito culo
termine en la verija ma".

Y as se vengaban, aunque fuera con versos, del vanidoso y


abusivo general.
Al llegar a la presidencia de la Repblica el partido liberal en
1930, el general Torralvo perdi influencia y se enferm gravemente. No pudo seguir yendo a Cotorra, y el grupo campesino
volvi a levantar cabeza. Torralvo hubo de viajar a Cartagena
para mejorar la salud y organizar el pago de sus deudas. Vendi
San Pablo a la firma Pombo Hermanos poco antes de morir sin
testamento en 1931. Pombo a su vez revendi casi enseguida las
mejoras a la Sociedad Barguil y Calume, de Lorica, que titul a
San Pablo a nombre de su socio Miguel Calume, rico siriolibans.
Los Calume y sus primos Milane del mismo origen, con
quienes se casaron, llevaron la lucha por la cinaga a otro nivel
ms tcnico y sofisticado. En efecto, con los Calume-Milane se
descubri la forma de ir calzando la cinaga con albarradas al
comienzo de los veranos, con el fin de ampliar la tierra disponible
para siembras permanentes o semipermanentes, no slo para
pastos. Miguel Calume inici el nuevo sistema con la siembra del
arroz y el algodn en porciones desecadas mediante el trabajo
campesino con bocas y canalitos hechos con pala. Impuso el
terraje de "tres a baj", esto es, con manotadas de espigas cortadas
a cuchillo, la tercera de las cuales se separaba para el patrn. Todo
lo cual se cumpla en las porciones aledaas a la primitiva finca de
Torralvo, en tal forma que sta se fue ampliando cada verano, por
lo menos cinco veces, con sucesivos terraplenes. De modo que al
primer impulso monopolista de la tierra basado en la innovacin
tcnica del alambre de pas sigui otro basado en la tcnica del
control de las aguas.
Los campesinos contestaron esta ofensiva anticipando la ocupacin del libanes en porciones de cinaga que se hallaba todava
ms adentro en pantanos ms profundos, alejados de las cercas de
los Calume-Milane. Los cotorranos aceptaron la innovacin
tcnica de los libaneses sin acogerla para monopolizar la tierra
como stos pretendan, sino para ponerla a producir mejor para

El general Miguel Mariano Torralvo.

158A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

beneficio de un mayor nmero de familias. De esta manera se


ampli considerablemente el rea sembrada en comida: arroz,
frjol, pltano y coco.
Tambin cada ao los Calume-Milane tiraron nuevos camellones con sus buldceres para absorber hasta las tierras desecadas
por los campesinos, hasta completar 1.200 hectreas. Las mquinas dieron a la familia del patrn la ventaja fsica de dominio
sobre el rea, similar al del alambre treinta aos antes. El resultado fue un ciclo anual de conflictos por la tierra, los unos
defendiendo sus cosechas de comida, los patronos invadiendo y
destruyendo con sus aparatos para sembrar el algodn, con la
proteccin pagada de las autoridades policivas y judiciales. La
organizacin popular se vino abajo por un tiempo, y los CalumeMilane hicieron su voluntad sin reconocer las mejoras de los
trabajadores, as hubieran stos sudado duramente para calzar las
tierras.
Sin embargo los campesinos no se cansaron y resistieron todos
los embates de los poderosos. Cuando les estuve visitando, una
apacible seora que me sirvi el caf tinto al pie de un inmenso
rbol de higo mientras otras mujeres cocinaban sobre lindes de
comejn y le daban al piln de arroz, me explic as la dura
historia de las luchas en San Pablo:
"Nosotros los pobres somos como hormigas trabajando da y
noche para construir un hormiguero que sirva, y cuando el
hormiguero ya est bien adelantado viene el oso chupero (pundungo), que es el hacendado o el politiquero, con su lenguaza
larga y pegajosa que mete por el hueco, saca las hormigas, acaba
con lo que hay, y por fuera borra el montoncito de la entrada con
sus uas asesinas. Cuando el oso se va, como esa es nuestra vida y
nuestra suerte, quedamos locos otra vez reconstruyendo el hormiguero ah mismo, pues no nos dan ganas ni de irnos a otra parte
por lo enamorados que estamos de la tierra. Hasta cuando vuelve
el maldito a repetirnos la dosis porque ve grande el paraco otra
vez. Eso es lo que nos ha pasado en San Pablo con los Torralvos y
los Milanes. Pero vamos a ver cmo espantamos al oso de una vez
por todas".

Los campesinos de San Onofre aquel pueblo fundado por


de la Torre Miranda en 1778 al oriente de las playas de Quilitn,
sobre los restos de un palenque de negros cimarrones tambin
merecen reconocimiento como impulsadores de la lucha por la

San Pablo (Cotorra): Frjol y arroz de campesinos contra el


algodn del terrateniente.

I59A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

tierra en la Costa Caribe. Francisco (Pacho) Atencio us los


ttulos concedidos al pueblo por de la Torre contra unos usurpadores de apellido Martnez que queran hacer una hacienda
ganadera en Pajonal, y gan el intento hacia 1902 con el reconocimiento del gobernador de Bolvar, Joaqun F. Vlez. La negra
Felicita Campos encabez la resistencia contra el terrateniente
Rafael Prieto (quien morira embrujado) en la zona de Pantano y
Aguasnegras con 30 detenciones en la crcel y un viaje a Bogot
para protestar personalmente ante el presidente Miguel Abada
Mndez (1929); una picadura de serpiente dome sus energas, y
la lucha se perdi: hoy el Pantano es una gran hacienda de los
Vergara Tmara de Sincelejo. Mximo Romero organiz un
sindicato agrcola en Planparejo en 1935 para recuperar las 5.000
hectreas baldas de Quilitn y Tigua en Majagual, de las que se
decan propietarios unos hermanos Rodrguez; este conflicto, con
rozas secretas en el monte y destruccin de alambradas, se
prolong por mucho tiempo hasta cuando el I N C O R A extingui
el dominio de los Rodrguez y entreg la tierra a los campesinos.
Hechos semejantes se realizaron tambin en Las Brisas, Alto Julio
y Moc, hacia las orillas del mar.
La conformacin de la Confederacin de Trabajadores de
Colombia (CTC) en 1934 como brazo sindical del partido liberal,
empez a articular aquellos esfuerzos espontneos e individuales
en un movimiento agrario de algunas proporciones. No fue
mucha la coordinacin. No obstante, aparecieron ligas campesinas como la de Colos, presidida por Aquiles Peluffo, y sindicatos
de agricultores tabacaleros como el de Ovejas, dirigido por Pedro
Lpez, Antonio Villalba, Francisco y Joaqun Montes, con la
asesora jurdica de Antonio Chamorro, que coordinaba seis ligas
diferentes. Este sindicato dio frutos importantes, como la lucha en
Pijiguay y en el antiguo resguardo de Joney contra su usurpador,
el terrateniente corozalero Anbal Olmos (heredero del latifundista Urbano Olmos). En 1941 se inici otra por el control de la finca
La Europa, esfuerzo organizado por Francisco (Pacho) Mrquez,
luchador extraordinario a quien todava se recuerda con respeto.
Slo una mediacin presidencial de Alfonso Lpez Pumarejo
logr arreglar el conflicto que, en ltimas, volvi a eruptar
durante el perodo del general Gustavo Rojas Pinilla. Entonces se
decidi que el Instituto de Fomento Tabacalero, recin fundado,
parcelara La Europa entre las 114 familias ocupantes, que todava
la poseen, indemnizando al anterior propietario. Hubo otro
sindicato de obreros y campesinos en San Jacinto (Bolvar)
actuando en 1943.

..,

-****<*rif'

.'

El gran higo de os hormigueros humanos en San Pelayo.

Felicita Campos, de San Onofre.

160A

PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

Para equilibrar a los izquierdistas (llamados comunistas) de la


CTC en el campo, la Iglesia Catlica encarg a los padresjesuitas
que organizaran las tendencias contrarias, tarea confiada en 1944
a la Federacin Agraria Nacional ( F A N A L ) , rama de la Unin de
Trabajadores de Colombia (UTC, conectada con organizaciones
sindicales internacionales de tendencia demcrata cristiana). En
el actual departamento de Sucre surgieron sindicatos agrarios de
FANAL en muchos sitios: San Pedro (cuyo dirigente era Froiln
Rivera, a quien volvemos a ver actuar), San Marcos, Morroa,
Paloquemao, Los Palmitos, Ovejas, Colos, Flor del Monte, San
Onofre (Libertad), Choch, Tres Cruces, Sampus, Chaln. Y en
Crdoba, especialmente en Lorica, San Bernardo del Viento y
San Antero, como hemos visto, para continuar la defensa de las
tierras contra Jos Santos Cabrera.
Estos sindicatos de FANAL obtuvieron algunas victorias
durante los decenios de 1950 y 1960, como la ocupacin de Los
Borrachos en San Pedro; Limos y Nmeros en Ovejas; La Negra
en El Carmen de Bolvar; Los Anones en Buenavista; Valle Mara
en Juan Arias; Tumbal en Caimito (hacienda de la dominante
familia Garca); Corralito en Choch; y Matatigre, Comisario y
Sabana de Tica en San Onofre, cuyo sindicato de Libertad
demostr grandes aptitudes de accin. Muchas fincas pequeas y
lotes de pan coger resultaron de estos esfuerzos.
En cambio, se perdi la lucha por el control de las Sabanas de
Cuenca, que eran comunales, pero que una familia Otero logr
cercar y defender ante tribunales ciegos y sordos para la causa
campesina. Los terratenientes pelearon, muchas veces con violencia y apoyo de autoridades yjueces corruptos, como ocurri con el
asesinato de Enrique Acosta, presidente del Sindicato de Buenavista, en 1963.
La furia de los capitalistas y ganaderos vena desde 1936
cuando se aprob la primera ley de reforma agraria, la ley 200 que,
inspirada en doctrinas europeas y en intentos polticos de la
Espaa Republicana, entre nosotros en la Costa llev principalmente a sacar a la fuerza de la tierra a arrendatarios y aparceros, y
a limitar los convenios palabreaos de monte por pasto. Los
campesinos desplazados o dejados sin montes por el irrespeto
terrateniente a aquella ley y por la expansin de la ganadera
empezaron a emigrar, primero al departamento del Magdalena,
cuya aislada regin de montaa entre Chivlo y Pivijay les atrajo
a travs de una trocha que bautizaron "Disciplina", mientras qe
por el sur se encontraron con los que presionaban all mismo
desde Mompox y Pijio. Despus siguieron su curso hacia el

al gran debate nacional sobre "la cuestin social" y la Ley 200 de


1936 y su aplicacin. El conflicto entre esas dos lneas la
campesinista y la terrateniente (convertida luego en capitalista
agraria), el de colonos contra hacendados; el hacha contra el
papel; la comida contra el pasto; los playones contra el alambre; la
cinaga contra el ganado; la tierra comunal contra la propiedad
privada) este gran conflicto sigue a la orden del da en nuestro
pas. Slo que ahora se entiende con ms claridad que del justo y
eficiente desarrollo tcnico y social del modo de produccin
parcelario depende nuestro futuro como nacin y sociedad ms
que de las tendencias monoplicas de la otra alternativa que
marchan con la reproduccin capitalista ampliada. La resistencia
campesina a nuestro reciente desarrollo desequilibrado e inequitativo (como de tercas hormigas reconstructoras de sus paracos)
puede ser, por lo tanto, benfica y providencial para todos.
Conviene recapitular y hacer algunas reflexiones formales
[ C ] sobre la crucial experiencia regional de los aos 20 en la
Costa.
1. Organizacin. La eficacia de la organizacin depende en buena
medida de la ideologa que la anime: se pueden agitar las luchas y
tambin sofocarlas, como se intent por FANAL en los primeros
aos, cuando fue desbordada por sus mismos cuadros. Hay
necesidad de "sintonizar" bien al campesinado (para ello se
recomienda el mtodo IAP), ir marchando con la gente, no slo al
frente de ellos, evitando el vanguardismo clsico (leninista) mal
entendido que refleja partes del sistema de poder dominante.
2. Esponlanesmo. Tiene valor como factor necesario, pero
no suficiente, para el desarrollo de las luchas y la meta de la toma
del poder estatal por el pueblo para imponer su contrapoder. Los
esfuerzos espontneos de El Boche, Pacho Atencio, Felicita
Campos, Pacho Mrquez, Mximo Romero y muchos otros
sirvieron para entrenar, ensear, adquirir experiencia y sembrar
la semilla de la necesaria protesta. Estos hechos espontneos son
ms comunes de lo que uno piensa. Conviene mantenerse alerta a
ellos y tratar de acompaarlos y darles el contexto ideolgico y
organizativo necesario.
3. Localismo. Casos aislados pequeos, como tales, no trascienden al sistema mayor (regional y nacional) donde el cambio
cuenta para fines estructurales. La American Colombian Corporation resisti 29 aos en Loba; Juana Julia apenas si saba de

161A PRIMEROS VIENTOS DE ORGANIZACIN

oriente, pasando por el valle del Cesar hasta llegar como emigrantes ilegales a las fincas de Venezuela por el peligroso Camino
Verde, todo sin cortar el cordn umbilical con las comunidades
madres, enviando dineros para ayudar a los que quedaban atrs y
esperando regresar para asumir de nuevo su papel en las luchas
locales por la tierra.
Ms tarde, algunos de los trabajos realizados por los sindicatos agrarios de FANAL y por las juntas de accin comunal de los pueblos a partir de 1968 fueron retomados por
otras ligas: las del Partido Comunista Marxista-Leninista (PCML), que se haba separado del Partido Comunista Colombiano
en febrero de 1964. Los dirigentes del PCML, encabezados por
Pedro Vsquez Rendn hasta su muerte en combate en abril de
1969, dieron prioridad a la lucha campesina en Crdoba y Sucre
como un desarrollo congruente con el pensamiento de Mao
Fsetung, y se implantaron como guerrilla en el alto Sin y San
Jorge. Lograron tambin entroncarse soterradamente en El Carmen de Bolvar, Choch y Morroa, donde dirigieron tomas de
tierras de manera clandestina. Su peridico "Liberacin" corra
por toda la regin y sus orientaciones ideolgicas sirvieron como
caldo de cultivo para la etapa subsiguiente de lucha por la tierra
que correspondi a la ANUC. Entre otras cosas, ense que toda
revolucin se hace con sacrificio y abnegacin, y que sus adeptos
deben desarrollar una mstica y una moral congruentes con los
altos fines perseguidos.
Sin ese trabajo previo del PCML en el planteamiento de ideas y
actitudes nuevas como tampoco sin la experiencia acumulada
en tantas tomas espontneas del pasado reciente en Sucre, Crdoba y Bolvar, la ANUC no habra podido contar con tantos
cuadros campesinos como de repente aparecieron en los aos 70,
cuando se dio el grito de partida para el mayor esfuerzo organizado de recuperacin de tierras que hubo en el presente siglo en
Colombia. [C]

Quintn Lame; en Montera las Sociedades Obreras no conocan


de las dificultades de los indgenas de San Andrs de Sotavento.
Se advierte as la necesidad de la intercomunicacin de informacin sobre esfuerzos similares y la construccin de redes de
organismos de accin para combinar sus impactos sobre el sistema. Ello se intent por los socialistas de Montera en 1921 con la
convocatoria de la "Asamblea Mixta de la Costa Atlntica", por
los sindicalistas de Barrancabermeja al apoyar las ligas de Loba, y
por los gaitanistas que trabajaron con la nia Mara en Lorica (lo
que destaca de nuevo el papel de los valores culturales en las
luchas populares).
4. Liderazgo. Fueron grandes los peligros de cooptacin de
dirigentes, especialmente hacia el sector liberal y por las tendencias electorales. Pero tambin hubo fallas de personalidad en
lderes: la egolatra de Adamo al hacerse elegir "gerente vitalicio";
el nepotismo de Serpa en Guacharaco; descuidos por mal manejo
en los recursos econmicos; algo de dejadismo y de machismo que
se trat de equilibrar con mecanismos de contrapoder interno.
5. Control tecnolgico. Puesta en manos de terratenientes
con apoyo del Estado represivo y antipopular que nos dej la
Constitucin de 1886, la tecnologa moderna y en general "la
organizacin cientfica del trabajo" se convierte en arma letal
contra el campesinado: as la introduccin del alambre de pas y
la construccin de albarradas con buldceres en San Pablo. Hubo
necesidad de apoyo econmico externo en determinadas aventuras, como las de la colonizacin (falta de un buen trapiche en
Loba), y de conocimiento de comercializacin de los productos del
campo. Se precisa as de un justo equilibrio entre autonoma
comunal y ayuda externa de todo tipo.
Estas y otras lecciones sern tomadas en cuenta, con altibajos,
por la ms firme y fuerte Asociacin Nacional de Usuarios
Campesinos (ANUC), que har irrupcin en las sabanas, el Sin y
la depresin momposina durante el decenio de 1970.

7. EL T U R N O D E LOS V I O L E N T O S *

Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos (ANUC) en 1967


fue la de apoyar al Instituto Colombiano de Reforma Agraria
(INCORA) para llevar justicia y calma a los campos colombianos
ms azotados por la Violencia poltico-econmica que se haba
desatado sobre el pas desde los aos 40.
En muchas regiones, la Violencia (con mayscula, esto es, la
de Colombia en aquella terrible y nica poca) haba adquirido la
modalidad de la usurpacin despiadada de tierras de otros, los de
miembros del partido contrario. Por lo mismo, no poda armonizar bien con los ideales comunitarios y desarrollos histricos de la
lucha por la tierra como los hemos venido estudiando, as tuviera
aspectos cruentos. En esta forma la Violencia rompi una tradicin regional y abri compuertas para transformaciones inesperadas en el agro (no necesariamente revolucionarias), muchas de
ellas inconvenientes para los trabajadores directos.
La Violencia tuvo la particularidad, en nuestra regin, de que
fue empleada por los latifundistas liberales y conservadores por
igual para apoderarse de fincas que los colonos venan trabaj a n d o en tierras de frontera agrcola. En efecto, desde comienzos
del presente siglo se haba empezado a registrar una nueva ola de
* El apoyo conceptual de este captulo descriptivo se encuentra en el
captulo 1B del tomo II de esta serie, al tratar el papel de la violencia y la
subversin en la sociedad y la accin poltica. Para evitar duplicacin,
pido al lector referirse a aquel captulo en relacin con lo ocurrido en la
Costa atlntica durante los aos de la violencia y su interpretacin terica
global.

EL TURNO DE LOS VIOLENTOS 163

colonizacin hacia el sur, esta vez proveniente de los pueblos ya


establecidos por la ola anterior en el valle del Sin, de familias que
buscaban de nuevo la montaa virgen con la tradicional prctica
de la tumba y quema. Eran las familias tritnicas usuales de los
pobres del campo, complementadas por comerciantes siriolibaneses, que seguan huyendo de los ejrcitos y de la violencia
poltica para reproducir la cultura anfibia, como lo haban hecho
antes los Mier y tantos otros en la isla de Mompox y en las Tierras
de Loba. Esta vez huan de la matrcula, del concertaje y de la
explotacin hacendil del "blanco", en busca de la independencia
econmica y personal. Entonces empezaron a fundarse pueblos
nuevos en el alto Sin y San Jorge como Valencia, Tierralta y
Montelbano (tomo III).

La mariapalito (mantis) bicfala, cuyas cabezas representan los


partidos tradicionales, smbolo de la Violencia en Colombia.
Por desgracia, en esas mismas tierras nuevas, aquellos resueltos y productivos colonos y comerciantes se encontraron inesperadamente envueltos en el peor de los conflictos civiles del presen-

164 EL TURNO DE LOS VIOLENTOS


te siglo en Colombia. Cayeron en lo que venan evitando: al cabo
de una generacin, les esperaban los festones negros en las casas y
la mariapalito bicfala de la Violencia. Quedaron envueltos en
ella, mordidos por sus dientes de sierra. Porque la Violencia fue
un arma de la reaccin empleada por grupos y personas de las
clases capitalistas y terratenientes regionales que queran aprovechar el caos y el terror para apropiarse de las tierras del alto Sin
y San Jorge (y tambin de sabanas y de la depresin momposina),
sin las dificultades y cortapisas sociales y legales que venan
experimentando al tratar de expandir sus propiedades, sea con
escrituras ficticias o mediante la dura aplicacin de la "ley de los
tres pasos" que llevaba a consolidar las fincas pequeas desmontadas para convertirlas en haciendas ganaderas. La Violencia fue,
pues, empleada como acelerador del proceso de acumulacin
capitalista en el agro costeo, hasta en los confines de la frontera
agrcola.
Un caso claro y dramtico fue el de Juana Julia Guzmn en
Lomagrande, con sus races en el socialismo de los aos veinte,
que destaca lo inerme de las gentes del campo y la debilidad de su
organizacin para fines de defensa colectiva. Dejemos que ella
misma lo describa, cuando al fin se decidi a contar su vida el 23
de mayo de 1972:
"Cuando expulsaron a Adamo qued al frente de las organizaciones de hombres y mujeres, yo sola luchando. Empezaron los
ataques contra m. Yo gracias a Dios siempre con la ley me
defenda de todos ellos. Cont con la ayuda del abogado Miguel
Pastrana que a cada rato apelaba a la Ley 200 (de 1936) y a que el
ttulo del campesino era el hacha y el machete. Pero despus
fuimos decayendo, decayendo. Ya no pude sostener el Centro
Obrero en la ciudad y me pas a Lomagrande con los campesinos.
En 1951 la Violencia se meti a matarme. All en el monte me
pusieron en un cepo toda una noche aguantando mosquitos. Al
da siguiente se present un camin con la polica. Me sacaron del
cepo con dos compaeros ms (Julin Daz y Zenn Bonilla) y nos
embarcaron para Montera, dicen que por no matarme en el
mismo Lomagrande... Un teniente Torralvo mand a un civil a
buscar una lata de gasolina para echrmela a los pies y prenderme
viva. Haban hecho tantos crmenes ah, puesto que se vea la
sangre en el patio de gente que despus tiraban al cao. Pero
entonces lleg el alcalde y nos puso treinta pesos de multa a cada
uno. Los muchachos buscaron la multa y la pagaron por nosotros.
Sal de la crcel pero no pude regresar a Lomagrande porque all
tena la persecucin, con la polica que si yo llegara que se me diera

EL TURNO DE LOS VIOLENTOS 165

muerte. Entonces me qued en Montera, en la casa de Antonio


Sossa, y vend mis tres acciones [de la Sociedad]."
No fueron pocas las dificultades que siguieron a Juana Julia
como guardiana de la crcel (por favor de un amigo), como
ventera y por fin arrimada en casa de una compaera de donde
empezaron a llevarla a cultos evanglicos. Dificultades parecidas
ocurrieron a todos menos seis de los pequeos colonos de Lomagrande, quienes tuvieron que salirse de sus tierras amenazados por
los terratenientes. Los resultados son claros: de las 175 familias
originales, hoy apenas quedan algunas casitas del viejo Baluarte
Rojo que fundara Adamo, todas ahogadas por los potreros de las
familias monterianas de Kergueln y Giraldo, cuyas cercas llegan
hasta los patios de las chozas. El latifundio ganadero goz aqu de
su violenta orga y se qued con todo, impune y soberbio.
La relacin capitalista expansiva entre Violencia y tierra
observada en los departamentos del interior del pas en etapas ms
avanzadas del conflicto, se desbord hacia las zonas montaosas
del alto Sin y San Jorge con la llegada casi simultnea de terratenientes antioqueos y colonos antioqueos, sinuanos y sabaneros. Tucura, Tierralta, Juan Jos, Montelbano y Ur, sitios fronterizos de este choque y encuentro de estas gentes dismiles, fueron
teatro de masacres campesinas realizadas por "pjaros" a sueldo
de propietarios generalmente conservadores (Parra, Atencia, Marchena) que ansiaban ampliar las tierras que empezaban a "civilizar". Haciendas tales como Chimborazo, Venecia, La Esmeralda,
Guadalajara y La Florida se agrandaron con este tipo de violencia
patolgica, y sobre ellas empezaron a volar constantemente lauras, goleros, alguaciles y reyes gallinazos. El antiguo baluarte de
Adamo en Canalete (Nueva Galia) se derrumb en sangre y sus
miembros fueron dispersados; de ellos queda el ttrico testimonio
de una fotografa de cabezas decapitadas y el recuerdo de un
florisanto en cuyas ramas se mecan los ahorcados. Algo similar
ocurri en Callejas.
No sorprende, por lo mismo, que hubiera surgido en el alto
Sin, Canalete y El Carmelo la contraviolencia personificada en
la guerrilla liberal, que qued plasmada principalmente en las
bandas del loriquero Mariano Sandn y Tiburcio Len, campesinos valientes que asumieron el papel de defensores de la vida y
bienes de sus copartidarios. (En el resto de la regin estudiada,
que se sepa, slo apareci una guerrilla liberal en la Cansona,
cerca de El Carmen de Bolvar, comandada por un Cueto; y otra
en Lomaverde comandada por Alejandro Fuentes, ex soldado, con

166 EL TURNO DE LOS VIOLENTOS

combate en Caaflechas. Ambas guerrillas tambin tuvieron una


vida relativamente corta).
Tambin se organiz un Sindicato de Trabajadores del Alto
San Jorge en 1958 con el fin de defender lo que quedaba de las
tierras colonizadas y de tratar de recuperar las que estaban siendo
usurpadas "a punta de yatagn y boca de escopeta" por hacendados, especialmente por el sanmarquero Leonardo Sea. Lo
lograron en unos veinte sitios donde fundaron caseros y explotaciones propias, pero a costa de un mayor conflicto, al cual los
gobernantes de Montera (liberales y conservadores) se hicieron
los ciegos y sordos. Tambin se hizo a un lado el INCORA a pesar
de su mandato, cuyos directivos inauguraron en cambio, a todo
timbal, proyectos de riego y redistribucin de la tierra en las prtes
ms accesibles del Sin medio (Ceret, Montera, Cinaga de
Oro). Una intervencin militar de violencia institucional a favor
de Sea se frustr por la inesperada muerte de ste (de un infarto)
en julio de 1965. Ello no impidi la persecucin al Sindicato y sus
directivas hasta prcticamente eliminarlo.
Tal situacin de agudos conflictos llev a partir de 1968 a la
aparicin en la regin de una guerrilla nueva, de naturaleza
ideolgica, la del Ejrcito Popular de Liberacin (EPL), el brazo
armado del Partido Comunista Marxista-Leninista constituido
cuatro aos antes en Medelln por intelectuales y estudiantes. As
plantada regionalmente la Idea por elementos externos a la
regin, consecuente con los postulados campesinistas de Mao
Tsetung, se constituy una Junta Patritica Regional del Sin y
San Jorge, presidida por el colono Julio Guerra Toro, de origen
antioqueo (de Dabeiba, municipio igualmente signado por la
Violencia), pero nacido en Juan Jos en 1910, quien haba formado parte del Movimiento Revolucionario Liberal (MRL).
Con la continua ausencia del INCORA en la regin, la Junta
divulg un programa de quince puntos, uno de los cuales proclam la "reforma agraria revolucionaria" con expropiacin de
tierras sin indemnizacin y entrega gratuita de lotes a los campesinos, tal como lo haba propuesto cinco aos antes el padre
Camilo Torres Restrepo con su Frente Unido. En desarrollo de este
principio de contraviolencia, se hizo la ocupacin de haciendas
que, como la de Santa Clara (de los Ospinas), se haban consolidado por la violencia o haban colaborado con el Ejrcito. De
paso tambin destruyeron campamentos de la Corporacin del
Valle del Magdalena y del Sin y de la campaa antimalrica, por
sospecha de espionaje.

EL TURNO DE LOS VIOLENTOS 167

Un contingente del EPL (distinto de otro sectario que efectu


exacciones antipopulares todava recordadas con rechazo por el
pueblo) continu dominando en esta regin con los fines descritos
y con apoyo del campesinado local. No se lleg, que se sepa, a
ninguna etapa poltica avanzada de "repblica independiente"
como las de El Pato y Guayabero en el sur del pas, con el
establecimiento de formas comunitarias de explotacin de la
tierra o desarrollo de principios socialistas determinados. Los
campesinos siguieron explotando fincas individuales. En cambio,
a pesar de la incidencia guerrillera, los terratenientes lograron
consolidar muchas de las nuevas haciendas formadas por el
terror, o se ampliaron las fincas existentes por la persecucin o
por la "ley de los tres pasos", consagrando as el monopolio de la
tierra. Disminuy el nmero de colonos independientes y de
pequeas fincas sin beneficiar a los pobres, y la formacin social
no se afect realmente. Tal fue el costo negativo de la Violencia
en esta regin, aunque se avanz en conciencia organizativa y
revolucionaria de clase a nivel popular.
No es necesario detallar los enfrentamientos producidos por el
sectarismo poltico y los "odios heredados" en nuestra regin
durante la primera ola de este perodo, sectarismo y odios que
mantenan divididas e impotentes a las clases bajas. Los hubo
entre Pinillos (liberal) y Palomino (conservador), por ejemplo; y
entre liberales y conservadores a partir del 9 de abril de 1948 en
Mompox, Sincelejo, Corozal, Ovejas, Chin, San Antero, Lorica
y Montera donde a los liberales se les castigaba echndolos en un
tanque de agua al pie de un mango. Pero aquellos incidentes armados
no pasaron a mayores y los costeos de aquellos lugares lograron
imponer su expansiva y tolerante idiosincrasia, para detener la
peligrosa espiral de la Violencia. En San Martn de Loba, los unos
y los otros se pusieron de acuerdo para sacar del pueblo a un cabo
que haba sido enviado expresamente por las altas autoridades del
departamento y la nacin, en escalofriante despliegue de violencia
reaccionaria, para imponer ideologas fascistas. En otras partes
los "chulavitas" que llegaban del interior del pas con uniformes
de polica fueron poco a poco neutralizados, como pas en Ayapel
luego de dos asesinatos, y en el alto Sin con El Diablo y el
teniente Jimnez, alias Bocanegra.
En este sentido pudo haber aqu un colapso parcial del Estado
porque sus agentes o eran ineficaces (como el INCORA) o eran
desconocidos en su autoridad, o pretendieron ejercer funciones
que desbordaban sus papeles normales o corrientes. Tambin
hubo fallas en las Iglesias, por falta de pastores y prrocos

168 EL TURNO DE LOS VIOLENTOS


esclarecidos en la nueva teologa de la liberacin, como veremos
ms adelante. En general, la baja incidencia de la Violencia en la
Costa en comparacin con el resto del pas poda haber sido
anticipada. No poda ser menos. En la tierra de los dejaos y de la
informalidad, la del cdigo paralelo de la Sierra Flor, la del ethos
del mamagallismo y del vivir y dejar vivir, la Violencia no poda
enraizarse ni dejar las incurables heridas de otras partes.
No obstante, las injusticias en el uso y distribucin de los
principales recursos naturales la tierra y el agua seguan y han
seguido campantes. Ha quedado el lastre sangriento de la violencia estructural, aquella expresada en la pobreza, el hambre, la
ignorancia y la enfermedad de las mayoras regionales. Y ello s ha
dado pie para la movilizacin masiva de los grupos campesinos y
de sus aliados de otras clases sociales, que se encontraron todos en
la ANUC para dar una inolvidable batalla por la justicia y contra
los abusos v monooolios de los poderosos.

EL TURNO DE LOS VIOLENTOS

169

APNDICE
D A T O S - C O L U M N A S DE ESTE C A P T U L O
Fin de Lomagrande, Canalete y Callejas: Entrevistas con
Juana Julia Guzmn y otros, 1972; Centro Popular de Estudios,
Lomagrande: Negrete, Origen, 120-125, incluye fotografa de
decapitados en Canalete.
Sindicato de Trabajadores del Alto San Jorge: Entrevistas con
Benjamn Lancheros, dirigente del mismo, Montera, 1982; Vctor
Negrete y Roberto Yances T., Montelbano: pasado y presente
(Montera, 1981), 67-74; Ghilodes, 326-328.
Julio Guerra, EPL y Junta Patritica Regional: Ghilodes,
395-401; Negrete y Yances, 55-64; Vctor Negrete y Luis A.
Garabito, Puerto Libertad: p a s a d o y presente (Montera, 1985),
83-90. Cf. Jos Francisco Garca Tordecillas, Causas y efectos de
la violencia en el Alto Sin (Montera, 1976).
Es interesante comparar, con ms detalle que el ofrecido de
manera preliminar en este captulo, los hallazgos a nivel regional
en Crdoba con los del Tolima, como lo hace James Henderson,
Cuando Colombia se desangr: un estudio de la Violencia en
metrpoli y provincia (Bogot, 1984); y Alfredo Molano, Los
aos del tropel, relatos de la Violencia (Bogot, 1985) excelente
libro que es adems otra aplicacin de la tcnica de la imputacin
propuesta en la IAP (tomo 1 de esta serie). As se rompe con la
rutina terica que ha surgido de los estudios generales de la
Violencia y se adelanta en la comprensin de sus factores y
condiciones reales. Puede ser que contine esta saludable tendencia de regionalizar el estudio de tan importante proceso. Cf.
Russell W. Ramsey, "Critical bibliography on La Violencia in
Colombia", Latn American Research Review, VIH, No. 1 (primavera 1973), 44; Paul Oquist, Violencia, conflicto y poltica en
Colombia (Bogot, 1978), introduccin.

8. EL D E S T E L L O DE LA ANUC
De mis notas de campo y archivo, con algunas explicaciones
necesarias, tomo extractos de hechos ocurridos entre 1972 y 1974
y datos sobre subsiguientes eventos. As tendremos una visin
desde el mismo trabajo de base de aquel intenso proceso de
organizacin, conflicto y desintegracin en la lucha por la tierra
que caracteriz la irrupcin de la Accin Nacional de Usuarios
Campesinos (ANUC) en la historia y sociedad colombianas, lo
que llev al mayor movimiento de masas del presente siglo en el
pas. Como tambin tener una idea del papel que en ese proceso
jugamos algunos intelectuales comprometidos, especialmente en
los departamentos de Crdoba, Sucre y Bolvar, donde el movimiento campesino cont con vanguardias decididas.

Marzo 6. 1972. La Fundacin Rosca de Investigacin y


Accin Social me destaca para trabajar en la Costa con sede en
Montera, previo acuerdo con el Comit Ejecutivo Nacional de la
ANUC. Un poco ms tarde llegar mi esposa Mara Cristina
Salazar, quien colaborar mucho conmigo y con las bases en
diversas investigaciones y trabajos. Durante el viaje, Mario Montoya, asesor del Comit Ejecutivo, me asegura que ni la Plataforma Ideolgica ni el Mandato Campesino (documentos fundamentales del trabajo a realizar) fueron producto de relaciones
formales con el Bloque Socialista de Bogot, aunque las ideas
pueden ser convergentes. Me presenta a Antonio Padilla Coneo
(de Pursima, presidente de la Asociacin Departamental de

8. R E F O R M A A G R A R I A Y CIENCIA SOCIAL
Creada por el Decreto 755 de 1967 del gobierno nacional y
puesta a andar segn la Resolucin 61 del 7 de febrero de 1968 del
Ministerio de Agricultura, la Asociacin Nacional de Usuarios
Campesinos (ANUC) se vio sujeta a un rpido desarrollo que
incluy: la realizacin de un Primer Congreso de movilizacin
( Bogot, junio 1970). la aprobacin de una Plataforma Ideolgica
(Villa del Rosario, 5 de junio de 1971), la expedicin de un
Mandato Campesino (Fquene. 22 de agosto de 197 I), el Segundo Congreso de reorientacin y confrontacin (Sincelejo, julio de
1972), el Tercer Congreso de escisin (Bogot, agosto de 1974) y el
Cuarto Congreso de politizacin y reflujo (Tmala, febrero de
1977). La ANUC lleg a encarnar el mayor movimiento de masas
del presente siglo en el pas.
En el caso de Sucre, donde la ANUC tuvo uno de sus
principales motores, hubo un antecedente inmediato que ayuda a
explicar el rpido surgir del movimiento en esta parte del pas.
Adems del trabajo subterrneo y eficaz de los miembros del
Partido Comunista Marxista-Leninista ( P C M L ) en la regin de
sabanas, ya mencionado, se constituy un Movimiento Popular
de Unidad Liberal ( M O P U L ) (fundado por el dirigente de Colos, doctor Apolinar Daz Callejas, junto con Vctor Urdaneta V. y
Benjamn Calle Carrascal) que fue como un puente hacia la
ANUC al suavizar el innovador impacto de sta, especialmente
entre elementos del partido conservador como Francisco " P a c h o "
Barrios, dirigente campesino de Betulia en el corazn de las
sabanas y el abogado Santiago Imbett Campos, de San Benito
Abad. Otros campesinos sucreos que se distinguieron en la etapa

171A

EL DESTELLO DE LA ANUC

Crdoba) y a Lucas Ramrez Hernndez (trabajador monteriano, presidente de la Asociacin Municipal A M U C M ) , en la nueva
sede del movimiento en el tugurial barrio Santa Fe, pues a raz de
los ltimos conflictos con el ahora reaccionario Ministerio de
Agricultura en gobierno del doctor Misael Pastrana Borrero
fueron desahuciados de las confortables oficinas anteriores. [A]
Gran tensin porque esta noche se toman la hacienda La
Antioquea, del paisa Chepe Posada, con 7.500 hectreas casi
todas en pastos y montes situadas en las estribaciones de los cerros
del Alto Sin (serranas de Abibe y Las Palomas); y tambin la
hacienda de Mundo Nuevo, del cachaco Martn (El Gallino)
Vargas, con 18.000 hectreas, gran parte en montaa bordeando
la cinaga de Betanc con sus restos de cultura zen. Muchos
campesinos trados de catorce veredas deambulan nerviosamente
por las calles vecinas a la sede. Curioso que sean dos propietarios
del interior los escogidos para esta primera gran arremetida, la
ms importante desde las gigantescas recuperaciones del 21 de
febrero del ao pasado (ms de 600 en el pas). Los directivos del
INCORA (Rodolfo Bechara, gerente) estn enterados y se hacen
de la vista gorda o ayudan indirectamente, por ejemplo con transportes o con informacin autorizada sobre corridas de cercas sobre playones y tierras del Estado, hechas por latifundistas (16 en este ao sin que nadie proteste aunque tambin sean
invasiones. Lo sabe todo el gobernador Germn Bula Hoyos,
preocupado de no dar paso en falso con el pueblo en vista de la
proximidad de elecciones para corporaciones pblicas.
Naturalmente, Lucas me recibe en actitud triunfalista y me
reta: Se mete a la tierra con los campesinos o no? Me meto,
contesto. Y me alisto para salir a La Antioquea con el resto del
comit directivo municipal; Benjamn Lancheros (ex-MRL, exPC, del Sindicato de Trabajadores del Alto San Jorge en Montelbano, ahora vendedor ambulante de abalorios), Austreberto
Humanes (jornalero), Alfonso Salgado (ex-Rosacrucista de Canalete donde los socialistas de Adamo hicieron aquella coloniabaluarte), y Clovis Flrez Petro, el fiscal. [A Clovis, un buen
"todero", haban encargado secretamente para que me vigilara, en
caso de que resultara espa o agente].
Marzo 7. Ciento cincuenta personas de 14 veredas se toman La
Antioquea por el punto de Las Viudas. Llegan en camiones
alquilados. Don Chepe dice que prefiere repartir la tierra gratis
entre los campesinos, pero sus herederos no lo dejan. Me permiten
tomar retratos (dicen "que ya estn fichados por la polica") y les
ayudo a poner orden en la invasin con listas de turnos de trabajo.

REFORMA AGRARIA Y CIENCIA SOCIAL

171 B

formativa con el M O P U L fueron Ramiro Jimnez (Ovejas) y


Froiln Rivera (San Pedro). El hecho de que Daz Callejas llegara
a ser gobernador de Sucre (1968-1969) y que el presidente Carlos
Lleras Restrepo dispusiera hacer de este departamento como una
vitrina de la A N U C (con dramtica presentacin personal que
hizo en el coliseo de Sincelejo, y al apoyar la destitucin de
alcaldes que "no le marcharan" al plan) puso elementos de poder

rapc^

Llegando en camin p a r a la toma de La Antioquea.

Juramento del primer CERA.

172A

EL DESTELLO DE LA ANUC

Se organiza el primer C E R A (Comit Ejecutivo de Reforma


Agraria propuesto por el Mandato Campesino) de esta regin,
con nfasis en las tomas y defensas de la tierra. Como dirigente
principal del mismo los participantes eligen a Moiss Banquett (de
Santa Isabel), organizador de tomas fallidas de la hacienda Santa
Helena, de los Ospinas, parte de la antigua Marta Magdalena).
Lucas habla de crear all una cooperativa de autogestin campesina, pero esto no se ve claro ni la gente lo entiende, menos ahora
en condiciones de lucha frontal con los terratenientes. [En Corozal, Sinc y Betulia los C E R A S fueron ms formales, con "decretos" de expropiacin de haciendas basados en estudios de las
propiedades locales, que llevaron a tomas eventuales, pero sin
xito].
Marzo 8. Represin de la polica a las 12 y media de la tarde,
con 30 agentes. Convencen a la gente de entregar las rulas
(machetes) a pesar de la orden recibida de los dirigentes de
sentarse sobre ellas y no moverse. Pero es que no hay con quin ni
con qu. Mientras la hacienda tiene radiotelfono, a los invasores
les toc enviar mensajero en burro hasta La Vorgine y all
esperar carro hasta Montera, llevando la mala noticia. La gente
exige presencia de dirigentes externos, as funcionan mejor, pues
no se siente sola. Se programa nueva entrada para el da siguiente,
en vista de las nuevas vituallas que se reciben (esta gente con
hambre no camina bien): arroz, manteca, caf, pltano y panela,
adems de anzuelos y pita para pescar moncholos en el rumbo
cercano, petrleo, mecheros y algunas medicinas (alcohol, leche
de magnesia, merthiolate, antiofdicos, antipaldicos y gotas para
los ojos).
Marzo 9. Gran entusiasmo en reunin debajo de un inmenso
rbol de florisanto, una de cuyas ramas de viene abajo con el peso
de la gente. Se acuerda hacer dos campamentos: uno secreto (con
los "corotos") y otro pblico para recibir a la polica, ambos con
atalayas nios: el Pipn, el Caaecorozo, el Corrinche, el Collao,
el Bolaeburro y el Chinculeco, los mismos que han encontrado
pedazos de cermica roja puyada que debieron ser de los antiguos
zenes. Con estos nios y otros, todos hijos de luchadores por)
la tierra. El pase de lista es heroico y constituye un reflejo de la
condicin agitacional pre-revolucionaria que vivimos todos: Hochi-min Jimnez, Mao Prez, Camilo Ernesto Flrez, Tania
Salgado, Lenin Fernndez, Enver Crdenas, Vladimir Surez.
Se decide sembrar cosechas que den rpido: pepino, habichuela y frjol. Algunos traen colinos de pltano (papocho, macondo,

en manos de las clases trabajadoras locales, por primera vez en


mucho tiempo.
No es sorprendente, por lo mismo, que Sucre hubiera desempeado un papel de vanguardia en el movimiento campesino
colombiano contemporneo, y que en los momentos de decisin
sus masas hubieran corrido hacia la radicalizacin. No por nada
se identific el militante sector que all se formaliz como "lnea
Sincelejo", en contraste con la entreguista "lnea Armenia", oficial.

Primeras siembras rpidas en la toma.


Se ha escrito mucho sobre la reforma agraria en Colombia
[Al
P a P e ' d ' a ANUC en este contexto. No voy a repetirlo
ni a resumirlo. Me referir a algunos aspectos pertinentes a
la situacin general durante el extraordinario decenio de la
ANUC, que tocan con el trabajo realizado en Crdoba, Sucre y
Bolvar por varios intelectuales y campesinos que quisimos comprometernos con aquellas luchas por la tierra. 1
y el

1. Algunas fuentes generales: Ghilodes, La question agraire en Colombie; Len Zamosc, Los usuarios campesinos y las luchas por la tierra en
los aos setenta (Bogot, 1983); Alejandro Reyes Posada, Latifundio y
poder poltico (Bogot, 1978); O. Fals Borda, Historia de la Cuestin
Agraria en Colombia (Bogot, 1982), 161-174 (los baluartes campesinos).
Cf. los puntos de vista convergentes de Mario Montoya Negrete, "La
Organizacin campesina frente a la Reforma Agraria", Fundacin
Mariano Ospina Prez (Bogot) junio 25, 1985,

173A

EL DESTELLO DE LA ANUC

chopo, teta'e vieja, cuatrofilos y manzano) ya con "bandera" o


primeras hojas.
En Mundo Nuevo, a cuatro horas a pie desde la vereda de
Buenos Aires, tambin se hizo un C E R A . Ello ocurri a las once
de la noche en medio de la densa montaa del BanCo de Arroyn
iluminada por millares de cocuyos. En el placentero ambiente de
un rbol de espina de indio en plena fragancia, Clovis toma un
juramento emocionado. Hasta la muerte! repiten los elegidos. Y
se reparte un opparo banquete de cac (ponche, cerdo montuno)
cazado por los jvenes, con un chocolate hecho de pepitas tostadas del rbol de comejn con maz cariaco. Los propietarios
Vargas, que nunca desarrollaron ninguna relacin afectiva con la
regin y su gente como el dueo anterior, el paisa Alejandro
Echavarra, sino que simplemente explotaron la hacienda al
mximo, estos Vargas proponen arreglo con compra de mejoras y
por todos.
Mundo Nuevo es caso tpico del latifundio cordobs: un
gigantesco imperio que succiona personal de trabajadores de
cinco pueblos colindantes; Buenos Aires, Arroyn, Santa Luca,
El Porvenir y La Manta, todos miserables, en contraste con el
confort de la casona de la hacienda, sus plantas, vehculos, pista
de aterrizaje... y calabozos. Tiene guardia permanente de 30
carabineros.
Marzo 15. La A M U C M recibe un informe de Mundo Nuevo,
firmado por Miguel Bader (presidente), Alberto Guerra (cursillista) y C. Martnez G., secretario del comit de la toma. "Compaeros; hoy nos encontramos con don Alvaro Vargas, hijo de don
Martn y nos dijo que estbamos obrando mal, que por qu no
habamos tenido una charla con el pap que como era honorable y
honesto era capaz de resolvernos nuestro problema. Que si no
salamos voluntarios, tomara las medidas para echarnos a la
crcel. Que el I N C O R A no tena para comprar y que estaba ms
pelado que un colchn de madera. Que quin era que nos mandaba, a ver si era un funcionario del I N C O R A para hacerlo volar.
Nosotros contestamos que a nosotros nos mandaba era la necesidad de tierra, la cantidad de hijos que tenamos y eso es lo que nos
obligaba a tomar a Mundo Nuevo de rehn. Que dijramos al
INCORA que el pap venda una zona, pero no en el Banco de
Arroyn por ser una laguna que slo sirve para criar patos". [Otra
cosa pensaban y saban los campesinos...].
Abril 6. Los indgenas de San Andrs de Sotavento entran en
contacto con profesores y estudiantes de la Universidad de Cor-

Durante los aos setenta, despus de las frustraciones producidas por las leyes 200 de 1936 y 100 de 1944 con la persistente
descomposicin del campesinado, afloraron nuevamente con
fuerza las aspiraciones de los trabajadores directos del agro colombiano, es decir, los personeros principales del modo de produccin parcelario o mercantil simple en la formacin social nacional
(tomo II y captulo 1). El pas deba escoger entonces entre dos
alternativas: o fomentaba la evolucin campesinista con amplia
participacin de los trabajadores agrarios en el acceso a los
medios de produccin, o desarrollaba un modelo terrateniente
empresarial individualista para concentrar esos medios en pocos
productores y transformar el monopolio en el campo, del antiguo
e improductivo latifundio rentista a nuevas y ms tcnicas empresas capitalistas agrcolas.
El Estado, dominado por capitalistas, terratenientes y empresarios pudientes, luego de un coqueteo inicial con la ltima ley
agraria integral Ley 135 de 1961 (gracias a la Revolucin
Cubana) para crear "unidades agrcolas familiares" de tipo farmer, de la clase media campesina, favoreci la segunda alternativa y la impuls con otras leyes (segn el Acuerdo de Chicoral con
la empresa privada durante la presidencia del doctor Misael
Pastrana Borrero, 1972) y con la represin violenta contra las
reivindicaciones de los trabajadores.
Este fue un terrible error poltico. Reflejo de la ceguedad, el
egosmo y la soberbia de las clases dominantes, estas decisiones
estatales fueron eje fundamental de los conflictos que sobrevinieron a partir de 1972 (incluyendo la politizacin de la ANUC) y
tambin causa del desplome del pas al quedar ste ms y ms
sumido en la violencia. Los grupos dominantes han tenido que
pagar caro aquel error desde entonces, con el aumento de las
guerrillas, el secuestro, el terrorismo, eL'boleteo", la"vacuna"y el
abandono forzoso de sus propiedades rurales. Adems, en consecuencia, les ha tocado llevar tambin el peso muerto del desempleo, el hambre, la enfermedad y la miseria de las mayoras
populares, es decir, han quedado culpables de propiciar la violencia estructural que se habra evitado en buena parte con la justa
evolucin campesinista y el desarrollo parcelario.
Segn cifras del Ministerio de Agricultura (1971), hubo
215.226 campesinos inscritos como usuarios en la Costa Atlntica
(sobre un total de 989.306 en el pas). Esta cifra inclua sectores
diversos de trabajadores del agro: los sin tierra, los obreros asalariados y los pequeos y medianos propietarios. Haba, pues,

174A EL DESTELLO DE LA ANUC


doba con el fin de organizar un frente comn para defender sus
derechos a las antiguas tierras del resguardo. Cosa similar hacen
en San Sebastin de Urab y Los Corrales para defender la
Cinaga Grande, ms y ms amenazada por ganaderos que
quieren monopolizar la tierra de los playones.
Abril 8. Hoy se tom la "mayora" (casa principal) de La
Antioquea con 130 campesinos. Un nieto de don Chepe sali
huyendo. La polica, temblando en un rincn, especialmente al
ver la presencia de estudiantes y maestros de Montera, organizados por el profesor Alberto Caro, que llegaron a apoyar. La
polica se retir a la ciudad. Ahora los tractoristas piden permiso
para pasar por el casero.
Un propietario mediano, vecino del lugar, ofrece comida a los
campesinos. Estos ahora piden al gobierno una escuelita para los
nios y que les lleven tablero y tiza; unos ensearn a los otros.
Tambin solicitan ayuda contra el "vicio'e tierra" (geofagia) que
est minando y matando a algunos infantes hipatos. Pero la
desconfianza en las polticas oficiales es tan profunda que los
campesinos han inventado frmulas naturalistas (animistas) para
compensar dicha falta. Vi que tienen la ceta de asignar alma o vida
humana a ciertos rboles (sangregao, totumo) y considerarlos
como alcaldes ante los cuales se llevan las quejas cvicas. Por
ejemplo, en una casa tan invadida de chinches que no podan
combatirlos sino en accin vecinal conjunta, la abuela orden al
nio Edison Arteaga que se vistiera de hombre con bigotes
pintados de tiza de mechn, amarrara a un chinche por la cabeza
con un cordelito y lo llevara como evidencia ante el alcaldetotumo en el patio de la casa. A ste deba dirigirle la palabra
respetuosamente y sin rerse, como si fuera a la verdadera autoridad. El nio se responda a l mismo como alcalde para acceder a
las quejas, en una curiosa y simptica comedia. Milagrosa o
macondianamente, los chinches salieron de la casa en fila hacia el
totumo, donde desaparecieron eventualmente.
Abril 9. Los campesinos-pescadores de Los Corrales (Pursima), con orientacin de un profesional comprometido, se organizan para distribuirse los "frentes" que les corresponden sobre la
Cinaga Grande para sembrar comida, antes de que les usurpen
los terratenientes. Disponen que cada "frente" tenga 15 palos (75
metros) de largo y de fondo, lo que se pueda hasta el agua a la
cintura o donde llegue el "sapo"(una planta). Su ejemplo lo siguen
otras comunidades cercanas en iguales circunstancias.
Abril 14. Se inicia por segunda vez la toma de la hacienda
Bocas del Betanc, en Tres Palmas, donde estuvo trabajando

*.'..

Marcha a a casa de la hacienda. Al frente Lucas Ramrez,


presidente de la A M U C M .

motivaciones diversas que iban desde la urgencia del acceso a la


propiedad sobre la tierra hasta el mejoramiento de las condiciones
de reproduccin y otras reivindicaciones necesarias. Pero la
ANUC logr unificar todos estos intereses en un plan de accin
que incluy la lucha por la tierra, el apoyo a los colonos, la
proteccin de los indgenas y sus resguardos, y la defensa de los
minifundistas.
Como movimiento social la A N U C demostr la naturaleza del
campesinado colombiano contemporneo, sus tendencias de participacin social y ciertos mecanismos de las movilizaciones
populares modernas. El hecho de que la ANUC surgiera de una
iniciativa tomada desde arriba, por decreto, le fue favorable en los
comienzos en vista de las condiciones polticas concretas; pero se
radicaliz al constatar la sideral distancia entre promesas y
realidades, entre recursos disponibles y necesidades inmediatas,
entre las prioridades del Estado burgus y las del pueblo trabajador.
El contenido ideolgico de esta radicalizacin fue determinado en parte por contactos con grupos socialistas de la capital de
la Repblica y con grupos maostas en el terreno. La izquierda
maosta, por su nfasis en la experiencia revolucionaria china de
estirpe campesina, fue determinante an despus de las rupturas
internas de 1974 cuando los trabajadores del agro buscaron crear

175A

EL DESTELLO DE LA ANUC

Vicente Adamo. Es otra propiedad de paisas antioqueos. Doce


hombres suspenden temporalmente en el cao cercano la caza de
babillas con ganchos y arpones, y entran sembrando maz pajarito
con espeque y choco de la semilla que el comit veredal haba
comprado con dineros levantados desde el ao pasado mediante
rifas y cuotas. La invasin anterior (octubre de 1971) fracas por
falta de organizacin.
Se realiza reunin en el casero de San Isidro con 30 usuarios
para tomarse una bola de monte de 400 hectreas en la vecina
hacienda de La Floresta, del cordobs Abraham Pupo Villa. Es
finca ya afectada por el I N C O R A . El dirigente local pide apoyo de
la A M U C M antes de proceder a asegurar las 8 hectreas ya
desmontadas, quemadas y sembradas de yuca, maz y pltano.
Desgraciadamente no cuenta con la ayuda de campesinos de una
empresa comunitaria vecina (El Gran Esfuerzo) que el I N C O R A
hizo hace dos aos, pues parece que ya quedaron "contentos con
la tierra" y perdieron el inters revolucionario. Esto hay que
corregirlo. [La tendencia al "aburguesamiento" del campesinado,
como de otras clases sociales, puede ocurrir si no se mantiene el
nivel de concientizacin de las luchas, bien se sabe...]
Abril 16. Tensiones fuertes sobre las pasadas elecciones. Elicer Prez, presidente del comit de usuarios de Chima donde
actu y vivi Santo Domingo Vidal se lanz con una lista
propia llamada del "Movimento Agrario", y result elegido.
Antonio Padilla tuvo resistencia, se rumora que lo sacarn de su
cargo (lo reemplaza Arcadio Durango, del casero de Martnez en
Ceret donde hay fuertes invasiones, descendiente de trabajadores
de la antigua hacienda Berstegui). El movimiento liberal de La
Piragua (de Germn Gmez Pelez) tiene simpatas entre el
campesinado. Algunos piensan que si otros hubieran seguido el
ejemplo de Elicer en Chima, el movimiento campesino habra
barrido en las elecciones en Crdoba. [Para nada, porque habran
tenido que retirarse de los concejos, como pas en Chima, frustrados por las maas y trucos de los politiqueros y gamonales de la
mayora].
Abril 17. Discusin de cuadros activistas (estudiantes y maestros del P C M L ) con Lucas y Lancheros sobre "el xito econmic o " de la invasin a La Antioquea, visto por aqullos como
peligro contrarrevolucionario porque as se aburguesa el campesinado y no se tiene "claridad poltica". Preferible que fracase la
toma y no haya comida, as se radicalizan ms los campesinos,
dicen. Los dos dirigentes los "paran en seco" aduciendo que lo
econmico tambin es prctica poltica. Y aaden que la "lnea"

Sucre: principales tomas de tierras (1971-1975). (Sitios aproximados).

176A

EL DESTELLO DE LA ANUC

no debe imponerse desde arriba sino que se aprende de las bases.


[Este principio "de las bases hacia arriba" se ha confirmado
umversalmente y constituye una de las tensiones dialcticas ms
productivas del mtodo IAP],
Hay un problema parecido en las veredas de Popayn y El
Balsal donde algunos cuadros se creen ms que las bases por tener
un diploma de curso que, en efecto, dice: "Al lder N.N.". Uno de
ellos se neg a entregar su cargo por esto, por considerarse
dirigente inamovible. Ello est creando expectativas falsas. Otros
en cambio estn enseando a leer y escribir. Es pattico ver a estos
jvenes guiando la mano de los viejos sobre la tierra, con un
palito, para que aprendan a firmar. Pero uno de estos viejos
replica: "Lo que nos falta de educacin nos sobra en naturaleza".
Abril 20. Siguen las represiones policivas en La Antioquea (y
destructivas irrupciones de los burros de la hacienda), aunque la
gente lo aguanta todo y sigue sembrando colinos de pltano,
pepino y patilla en la porcin tomada. A un polica que amenaz
con "Te doy un bao'e plomo", le contest un campesino; "Y yo te
dar un lavao'e rula". Algunos agentes se acercan a decir que estn
de acuerdo con la toma y que nunca dispararn contra los
campesinos.
Ms amenazante es la desercin. Por diversas causas la gente
se vuelve a sus veredas de origen: por trabajos propios, por crisis
familiares, por falta de recursos. De los 130 de hace das no
quedan hoy sino 50.
Los C E R A S tampoco resultan por esta razn, y se encuentran
en dificultades adicionales por falta de claridad en sus funciones.
No tienen poder para controlar a campesinos extorsionistas que
engaan a sus compaeros. Tampoco poder poltico para imponer sus decisiones sobre las expropiaciones de tierras, menos el
econmico. Implican una nueva concepcin del Estado que no
est a la vuelta de la esquina, un Estado popular... Porejemplo, no
incluyen tesoreros. Cuando en Mundo Nuevo se decidi tumbar
una ceiba y venderla (por $520), el presidente del C E R A y otro
miembro cogieron el dinero, compraron alguna vitualla y se
tomaro el resto de la plata en ron en las cantinas de Arroyn. El
escndalo ha sido grande. El fiscal de la Asociacin Municipal
est tomando cartas en el asunto.
Mayo 13. En San Pablo (Cotorra) unas 500 personas organizadas por el comit veredal con Tedulo Villalba, entran a la parte
arada del playn donde el seor Elias Milane cultiva algodn.
Siembran pltano. Duermen en los lamederos, otros se vuelven a
Cotorra, El Bongo-Basura, Varital y El Binde, donde viven sus

Tomas de tierras en Martnez, Tres Palmas y San Isidro.


Movilizacin de protesta en Montera.

177A

EL DESTELLO DE LA ANUC

familias. [Son los caseros del jolgorio colectivo que he descrito en


un captulo anterior.] La polica aprovecha estos desplazamientos
y una madrugada entran cien a caballo y a pie. [Habr nuevas
entradas campesinas en 1974, 1976, 1978 (dos meses adentro),
1981, 1982 {conslatu quo aprobado por el INCORA) y 1985 como
se describe ms adelante.]
Mayo 16. Regreso armado de la polica a La Antioquea. Se
encuentran con el profesor Caro y Lucas que vuelven en un jeep,
se bajan, palabras fuertes, se arman los policas, disparan y hieren
a un campesino. Los policas apresan a Caro y Lucas y los llevan a
Montera. [Despus harn lo mismo conmigo]. Gran manifestacin de protesta popular en las calles de la ciudad. Salen libres a
los tres das.
Mayo 18. Se estudia la posibilidad de volver contra la burguesa uno de sus propios inventos: la "agencia oficiosa", que segn
los abogados es una forma aceptada por el Cdigo Civil de entrar
en posesin del usufructo de una cosa por mal uso social de sta,
en nuestro caso, de la tierra. Se me comisiona para que consulte en
Bogot a los expertos en esta materia: los doctores Belisario
Betancur (quien como ministro del trabajo emple este principio
en el caso de la fbrica de Tubos Moore en Bogot) y Bernardo
Gaitn Mahecha. As lo hago, aunque los activistas consideran
que eso es simple reformismo de la peor clase. Pero se trata de
buscar elementos que le den ms fuerza a la lucha, en sus diversos
frentes. La gente busca reivindicaciones socioeconmicas as
preste atencin a las ideas revolucionarias de nuestros cuadros.
Mayo 20. Jos Sez, miembro del C E R A de La Antioquea se
pasa la tarde en la gallera de Montera tratando de vender sus
gallos cruzados con guacharaca, pato y carricarri, y as levantar
dinero para regresar a su puesto con comida para el grupo. El
padre de Moiss Banquett lleva zarzaparrilla para sembrar en su
parcela con fines medicinales; y consulta a las estrellas para ver
cmo se perfecciona la lucha por la tierra: "Sali regular, pero con
el esfuerzo se compone", me dice.
Llega en burro un pic (tocadisco) de motor de gasolina para
hacer baile en casa de Rafael Tordecillas, presidente del comit de
usuarios de Pueblo Bujo, al pie de La Antioquea, invasores de la
misma. Hubo sancocho de pato. Por all cerca tambin se oa, en
extraordinaria mezcla, el "arco s o n o r o " de la familia Izquierdo,
invento vernculo de bellos efectos musicales.
Mayo 29. Los "muchachos" de la guerrilla EPL bajan a
Mundo Nuevo para visitar a sus parientes y ofrecerles apoyo,
especialmente para la vigilancia nocturna. Vienen entonando "El

MAR CARIBE

Rio Ciego
Doctrina

Lorica
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SanAndrs

Puerto Escondido

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China

Chuchurub
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Crdoba: principales tomas de tierras, 1972-1973. (Sitios aproximados).

178A

EL DESTELLO DE LA ANUC

Turbin", una cancin de los das de la Violencia a la que se le


adaptaron versos y sentidos nuevos congruentes con la revolucin
y que todos nos hemos aprendido de memoria:
"El turbin que estremece a mi pueblo
oprimido y violado p o r ley,
me coloca el fusil en la mano
y me llena de una nueva fe".
El viejo dirigente de Buenos Aires, Crisstomo, frunce el ceo
porque no le gustan las peroratas vacas sobre MaoTsetung, el
Che Guevara y el comunismo. Prefiere soluciones individualistas,
que cada uno sea dueo de su rbol, que cada cual produzca para
s. Sin embargo, los ms jvenes, junto con los guerrilleros, le
hacen discusin sobre el mrito de lo colectivo y le ponen ejemplos
propios de trabajo en comunidad: la tumbada de la montaa, el
aserro, la quema, la guaquera, la pesca, la defensa contra el tigre.
Que hay que aprender de todas las revoluciones. Que lo deseable
es construir un socialismo o comunismo propio como lo quisiramos todos.
Se oyen tres golpes largos de ceiba, que indican peligro. Los
compaeros se dispersan y desaparecen por entre los rboles.
Junio 11. Al fin se puede aplicar la frmula de la agencia
oficiosa como una escritura notariada. Con ella como escudo me
traslado a La Antioquea junto con el abogado doctor Geminiano Prez Seas (del P.C.), Austreberto Humanes (secretario de
la A M U C M ) , Moiss Banquett, el periodista Francisco Mendoza
y una larga columna de campesinos. El administrador de la
hacienda nos recibe muy corroncho, recostado en una silla de
cuero y fumando tabaco, detrs de una barrera formada por cinco
policas. Geminiano explica y muestra el documento. Los agentes
tratan de leer la escritura, comprenden que es asunto de pleito y se
retiran. La gente queda posesionada de la tierra y trabajando con gran
respiro. Se levanta otra choza. Se tumba ms monte. Los de la
vereda de Caoviejo, cerca de Ceret, regresan con el dirigente
Aniceto Pereira a la cabeza. Aniceto es el mejor contador de
cuentos que he conocido y no hay noche en que la gente no se
arremoline donde est: La risa les resucita!
Junio 15. El procurador agrario regional, doctor Roberto
Yances Pinedo explica favorablemente al secretario de gobierno
el sentido de la agencia oficiosa, mientras Geminiano notifica al
alcalde de Montera, doctor Osear Haddad, que desconocer la
agencia oficiosa sera un delito. Los abogados de la alcalda

Llega el "pic" p a r a fiesta en Pueblo Bujo.

~y.K"~

Primer rancho, primera mudanza, la cocina.

179A

EL DESTELLO DE LA ANUC

estudian el documento. El alcalde ordena retirar la polica. Los


Posadas, ms nerviosos ahora, se acercan al I N C O R A para
ofrecer frmulas de arreglo al conflicto, entre otras que regalan
900 hectreas a los campesinos en la parte de la quebrada de El
Recreo, a un lado de Las Viudas. Pero ah no hay agua y parece
mejor para ganadera. No obstante, se da seria consideracin a
esta frmula por parte de los usuarios, especialmente porque la
gente vuelve a cansarse y en el terreno no quedan sino 48 adultos.
Julio 4. El alcalde Haddad desconoce la agencia oficiosa y
ordena nuevo desalojo por la polica. Lucas demanda penalmente al alcalde por abuso de autoridad. El asunto pasa a la
atencin de la prensa nacional. Los Posadas prefieren no entrar en
pleito por la agencia oficiosa.
El Gallino Vargas tambin empieza a ceder en Mundo Nuevo,
porque parece que la quiere vender a un tercero. Ofrece reconocer
a los campesinos ocupantes 4.500 pesos por as mejoras hechas en
las seis hectreas tumbadas y sembradas en arroz y maz. Los
arreglos empiezan a hacerse a travs del I N C O R A .
La tumba y quema de este monte me parece un despilfarro de la
riqueza maderera y as lo manifiesto a los compaeros. Me
sorprende que estn de acuerdo conmigo porque sus abuelos y
bisabuelos en esto no fueron suficientemente providentes y pensaron que el monte nunca se acabara. Ni reservas dejaron en los
bordes y cabeceras de las quebradas. Ahora lo reconocen y
lamentan, pero replican: Con qu otra tcnica podemos civilizar
y sembrar la tierra? Esta es la nica forma que conocemos, y no
nos dan crdito como a los ricos, para quedarnos en una sola finca
y resembrar y abonar en el mismo espacio que cultivamos. Se
puede hacer? Claro que s, responden, pero los "blancos" nos
siguen empujando hacia las montaas vrgenes y no nos dicen
nada ms sino que les sembremos pasto. Los grandes ganaderos
son tambin culpables de la deforestacin regional.
Julio 5. La poltica divisionista del presidente Pastrana en el
movimiento campesino empieza a tener efecto en Crdoba, cuando
se alista el Segundo Congreso de la ANUC en Sincelejo. Aqu se
presta a la maniobra el antiguo dirigente Antonio Padilla, quien
declara que el Ministerio de Agricultura le ha ofrecido vehculos y
ms de dos millones de pesos para sus programas, que en adelante
los crditos bancarios sern para los de su grupo y qu se quitar
personera a los comits que acudan a la cita de Sincelejo.
Anuncia reunin paralela de campesinos el 20 de julio, al tiempo
con el Congreso, cuya realizacin queda asegurada mediante

Cursillos campesinos (Aniceto Pereira presidiendo) en


Montera y El Vidrial.

180A EL DESTELLO DE LA ANUC


aportes de ICCO (Holanda). [Poco despus, Padilla ingresar a la
ANUC lnea Armenia, oficialista].
Los dirigentes de la ANUC en Crdoba, afectados por lealtades diferentes, se renen y acuerdan no aliarse con ningn grupo
poltico. Piden aplazamiento de la reunin de Sincelejo para
preparar mejor el temario. En las bases no se entienden bien estos
conflictos entre dirigentes. Lucas Ramrez se desanima y decide
no ir a Sincelejo. Est a la defensiva, ahora que recibi un lote del
INCORA en El Faro para hacer su propia finca. Tambin Humanes. [De todos modos, en desafo abierto al presidente Pastrana,
se realiza el 20 de junio el Segundo Congreso en Sincelejo, de
donde sale la rama autnoma, antioligrquica y antiimperialista
que toma el nombre de esta ciudad].
Agosto 1. Otro triunfo campesino! Los Posadas entregan el
18 de julio 825 hectreas de La Antioquea, sin cobrarlas, a travs
del INCORA. La AMCM organiza hoy una asamblea en el sitio
con todos los luchadores, y se proclama el primer "Baluarte de
Autogestin Campesina" en honor de Vicente Adamo, el socialista italiano. Discurso emocionado del nuevo presidente de la
Municipal, Clovis Flrez. Tambin se adoptan unos estatutos en
cuya redaccin me invitaron a participar. El balance de la lucha
por la tierra en esta parte del pas, durante estos seis meses resulta
altamente positivo, con tomas en La Antioquea, Mundo Nuevo,
La Esmeralda, Chuchurub (la de la Conquistadora Francisca
Baptista), La Floresta, La Pozona, El Cerrito, Tierranegra, San
Pablo (Cotorra), Campobello, El Tomate y Corinto (de los
Ospina, cerca de Marta Magdalena).
Septiembre 12. Aparece Lomagrande: el baluarte del Sin,
primer folleto ilustrado que se produce sobre la historia de la
Costa, preparado especialmente para campesinos analfabetos y
siguiendo el mtodo de la participacin-insercin ("investigacin
militante") que la Fundacin Rosca viene propagando desde
nuestra reunin del Pata, (diciembre 1971). Es una muestra de
"recuperacin histrica" para la cual sirvieron mucho los contactos de Vctor Negrete, Franklin Sibaja y su grupo de teatro
popular, cuando se redescubri a la vieja luchadora Juana Julia
Guzmn. Con ella hemos venido trabajando desde mayo, y ha
asistido a algunas reuniones y asambleas. En una de stas dijo
cmo le complaca ver que "estn resollando otra vez las hormigas" del campesinado en lucha. Tambin se descubri el talentoso
dibujante Ulianov Chalarka, quien paso a paso fue traduciendo
en plumilla las imgenes resultantes de los relatos. Los campesinos reciben muy bien este folleto. Muchos maestros y estudiantes

El da del triunfo en el Baluarte Vicente Adamo.

ippwpr T

Moiss Banquett presidiendo.

su fuerza poltica propia. Ello es un hecho importante que destaca


la continuidad del magma subterrneo y siempre vivo de la lucha
campesina reiniciada por los socialistas en los aos veinte y
seguida por asociaciones gremiales, ligas y sindicatos agrarios,
como lo hemos visto. La ANUC se benefici de estos antecedentes, espontneos unos, organizados otros. Prosigui, pues, la
lucha por la tierra dentro de esta tradicin como un motivo

I81A

EL DESTELLO DE LA ANUC

de Montera lo usan por ser la nica fuente en que encuentran


datos fidedignos sobre el origen del socialismo y la lucha obrera en
la Costa. Otros lo desprecian como un " p a q u i t o " indigno de la
revolucin. Vamos a trabajar en otros temas parecidos. [B]
Octubre 20. Primer cursillo de cuadros campesinos en Arroyn, con participacin de maestros del P C M L quienes expresan
su acuerdo con el programa que estamos realizando. Lo organizan los nuevos dirigentes de Arroyn, Alberto Guerra e Ismael
Bertel. Comenzamos cantando "El Turbin". Rompemos con la
definicin oficial de "usuario" (de servicios del Estado) con que se
inici el movimiento para dar a entender otra cosa, ms propia:
usuario es el que trabaja con las bases y "da uso" a los elementos
vitales (su casa, su dinero, su burro, su rula, su profesin).
Tambin redefinimos a los ricos como subversivos por querer
mantener una clase explotada. Discutimos problemas concretos de
la organizacin y de los cuadros con miras a racionalizarlos y
resolverlos. Justificamos las tomas de tierras por el derecho al
trabajo y a la vida y contra el hambre. Sugerimos hacer claridad a
esposas y mujeres para que se incorporen a la lucha junto con los
maridos (no hubo mujeres en este cursillo). Al terminar los
trabajos se organiz un baile con pic en casa del comisario
del pueblo al que fuimos todos. Despus, descanso en hamacas.
Combatiendo unidos, venceremos!
Noviembre 21. El grupo de maestros constituido alrededor del
trabajo de investigacin-accin "militante" con los campesinos
decide formalizarse como Fundacin del Caribe y solicita personerajurdica [concedida en diciembre, segn Resolucin 1371 de
la gobernacin de Crdoba]. Al mismo tiempo reconoce la necesidad de coordinarse con otros dos grupos que estn haciendo
trabajos similares en la Costa: el "Nieto Arteta" de Barranquilla,
dirigido por el profesor Alejandro Zabaleta; y el "Felicita Campos" de San Onofre (Sucre), dirigido por el investigador Nstor
Herrera y el campesino Florentino Montero, en cuya vereda de
Aguasnegras vivi la Felicita. Otros cuadros de por all cerca
reviven las luchas del pasado.
Diciembre 1. Viaje a Tinajones en las bocas del ro Sin con
Negrete y mi esposa Mara Cristina Salazar, quien se incorpora a
los trabajos como investigadora. Se rene una gran multitud
convocada por el Sindicato de Agricultores de Palermo, sucesores
de quienes lucharon contra Jos Santos Cabrera, para leer y
discutir el proyecto de texto de una publicacin sobre las luchas
contra los latifundistas de Lorica y San Bernardo del Viento. Ello
se hace a la luz de la luna; pero tambin a merced de los mosquitos

permanente en la historia de Colombia y sigui propiciando el


retorno al agro, sana tendencia que ha buscado evitar el desarrollo
monoplico de la agricultura en Colombia. Los campesinos
naturalmente han querido que el pas siga siendo agrcola, pesquero y pecuario en manos de grupos mayoritarios o por lo menos
importantes, distinto a lo ocurrido en pases llamados "desarrollados" o industriales donde el nmero de agricultores se vuelve
proporcionalmente ms pequeo.
Los campesinos de los departamentos costeos se vieron
impelidos a estas luchas p o r la tierra por factores problemticos
ampliamente conocidos y analizados, tales como la expulsin de
arrendatarios y aparceros que produjo la Ley la de 1968, el
alejamiento de la frontera agrcola con el final de los bosques
cercanos talables y quemables segn la tcnica tradicional (la ms
empleada por los campesinos de aqu), la disminucin de tierras
en rastrojo disponibles para los campesinos pobres que antes
lograban arrendar o tomar mediante "arreglos palabreaos" con
El grupo de estudio de San Onofre, Ulianov Chalarka al
centro.

182A

EL DESTELLO DE LA ANUC

que como aviones en picada nos atacan. Los medio aguantamos


con ron eque. Vuelta a pie a San Bernardo al da siguiente con el
texto corregido, listo para la imprenta. [Se publica poco despus
como "Tinajones: un pueblo en lucha por la tierra", folleto
ilustrado por Chalarka y monografa aparte, niveles uno y dos de
nuestra metodologa participativa].
Enero 22, 1973. Se realiza una gran marcha del junco en el
casero de Martinica, no lejos de Misiguay donde tuvo su asiento
Manuel Hernndez, El Boche. Martinica bordea una cinaga
donde el gobernador de Crdoba (Donaldo Cabrales) y otros
ganaderos quieren ampliar (ilegalmente) sus propiedades y controlar el comercio de la esterilla que los vecinos fabrican con la
planta del junco. Segisberto Martnez y Wilberto Rivero (cursillistas del ltimo encuentro en Montera) la organizan la marcha
con el comit local desde El Diluvio hasta el pueblo, por la
carretera. Hombres, mujeres y nios participan con entusiasmo,
carteles y consignas ( La tierra es pa'l que la trabaja!)... y algo de
temor por la represin. El junco de ese da se deposita en la casa de
un compaero para hacer un fondo comn con su venta.
Enero 23. Llega la polica a Martinica, pero no puede hacer
nada. El gobernador y el alcalde reciben una comisin de campesinos para resolver el problema. Exigen pago de diez pesos por
esterilla sacada (menos del doble a como se vena haciendo). Los
campesinos se niegan a seguir pagando, pues esas cinagas son de
ellos. As se acepta. Ahora la organizacin y la accin les dan
fuerzas para resistir la explotacin.
Febrero 1. Llegan noticias de que algunos aviadores norteamericanos de la misin evanglica del Alto Sin y Urab (Antioquia), cobijados por el Plan del Noroeste, se prestan para llevar
policas y soldados a la regin con el fin de reprimir las guerrillas
del EPL, a peticin del gobernador del departamento. El Plan del
Noroeste se haba implantado en 1967 con base en el anterior
trabajo misional del pastor Juan Libreros Camargo en Nazareth,
cerca de Valencia, proponiendo campaas de desarrollo que lograron crear cooperativas agrcolas y ganaderas (con Luis Baker y
Efram King), fundar escuelas (con Orlando Durango e Ismael
Patrn) y centros de salud (con Sylvia Daz y otros). Desgraciadamente all se hace demasiada insistencia en el evangelismo personal (que uno se salva slo por el alma y su relacin con Cristo) y no
en el evangelio social que es ms pertinente, y por eso el Plan
tiende a ladearse contra las fuerzas populares que quieren cambios radicales, y sirve de neutralizador en las campaas de orden

La marcha del junco


en Martinica.

183A

EL DESTELLO DE LA ANUC

pblico. Vamos a ver qu hacemos en relacin con esta nueva


preocupacin en nuestro trabajo de campo.
Febrero 12. La A M U C M establece otro "baluarte de autogestin campesina" en Martinica, con 33 adultos que firman los
nuevos estatutos. Ha sido una gran victoria, nada menos que
sobre la mxima autoridad del departamento. Muy apropiadamente se reparte el folleto ilustrado sobre Manuel Hernndez "El
Boche", que se trabaj con Chalarka en la Fundacin del Caribe
en vista del mito existente en la regin, y para corregir versiones
equivocadas sobre la vida de Hernndez.
Febrero 23. Primera reunin en Montera de coordinacin de
los tres centros de estudio-accin de la Costa (Fundacin del
Caribe, Nieto Arteta y Felicita Campos). Se aprueban intercambios, se condiciona el trabajo a contactos con "organismos de base
consecuentes" [queran decir grupos de ligas campesinas ML o del
PCML], y se da visto bueno a una diligencia de apoyo econmico
ofrecido por la Agencia Sueca para el Desarrollo (SIDA).
Abril 6. Se intenta coordinacin general de actividades entre
Crdoba y Sucre en la lucha por la tierra y en las tareas investigativas de apoyo, en reunin secreta realizada a la media noche en
La Granja (Tolviejo). Asisten los directivos de las Asociaciones
Departamentales, algunos activistas estudiantes, y yo como invitado para explicar lo de la investigacin-accin. Al principio, "El
Turbin" y excesivas intervenciones extremistas de los estudiantes ante el silencio de los cuadros campesinos quienes luego fueron
"aplanchndolos" con buenas argumentaciones prcticas y realistas. Crtica de Crdoba a los sucreos por haber stos aceptado un
"Plan de Emergencia" gubernamental que detuvo el mpetu de las
tomas de tierras. Dos importantes dirigentes que vienen transitando desde la poca del Movimiento Popular de Unidad Liberal
( M O P U L ) cuando se respald el desarrollo campesinista en
Sucre por el gobernador Apolinar Daz Callejas, los compaeros
Froiln Rivera (de San Pedro) y Francisco " P a c h o " Barrios (de
Betulia) aceptan que hay reflujo y lo achacan a la represin
(muerte del compaero Anselmo Mendoza y otros en El Prado,
Tolviejo, a finales del ao pasado), as como al extremismo de
izquierda "que revel el objetivo final del movimiento". As pas
con un grupo armado de autodefensa que se form en Betulia y
que la gente confundi con abigeos mientras atraan la atencin
del Ejrcito.
Se estudian los estatutos del baluarte de Martinica, que los
activistas objetan por su "terminologa no revolucionaria". Los
campesinos replican que no es el momento de expresarse as por

REFORMA AGRARIA Y CIENCIA SOCIAL

183B

propietarios, y los continuados intentos de usurpacin de playones y tierras comunales por latifundistas, todo con apoyo estatal,
mientras crecan las familias y la poblacin rural.
En los casos de Sucre, Crdoba y Bolvar, la lucha por la tierra
fue particularmente exitosa aunque de limitados efectos. 2 Los
campesinos organizados en la ANUC hicieron por lo menos 194
tomas o "recuperaciones" en Sucre entre 1971 y 1975 y 82 en
Crdoba entre 1972 y 1973, entre otras las de las haciendas La
Antioquea y Mundo Nuevo (donde se restaur el concepto histrico del "baluarte" introducido por Vicente Adamo), Bocas del
Betanc, La Floresta, San Pablo, La Esmeralda, Chuchurub, La
Pozona, El Cerrito, Tierranegra, Campobello, El Tomate y Corinto. En Sucre fueron importantes las tomas de Mua, El Prado,
Camajones, Alemania, Santaf, La Aldea, Colombia (Tmala),
Estambul, Guadalupe, Loarazo, Nuevo Gobierno, Blgica (Guaip). El Copey, Las Mercedes, El Cedro, La Candelaria, AguasneCarteles.

PIAU!

y{)V

2. Notas de campo, diarios y archivos del autor (Sincelejo), como datoscolumnas de la descripcin del canal A. Cf. los relatos autobiogrficos de
Moiss Banquett, Historia de un campesino emigrante, MS, 1977
(Fundacin del Caribe, Montera); y de Hugo Acero S., La Negra y la
Asociacin de Usuarios Campesinos de El Carmen (Bogot, 1974).

184A

EL DESTELLO DE LA ANUC

escrito y menos en documentos formales, y que la gente comn no


entiende los trminos usados por los revolucionarios, como ocurre con ciertos nmeros de la "Carta Campesina" publicada por la
ANUC en Bogot. Mejor es el peridico "Alianza" del comit
veredal de El Pial (dirigido por Ivn Salgado, cerca de Ovejas)
donde todava recuerdan las luchas de Joney y La Europa. Los
folletos ilustrados de Crdoba son bien apreciados.
Estos dirigentes ven los baluartes como organismos de defensa
econmica campesina, aparte de la tarea poltico-ideolgica que
debe seguir en manos de los comits veredales. Dicen que no
conviene mezclar lo poltico con lo econmico. Todos salimos
reconfortados y animados de esta reunin, que habla bien de la
madurez a que se est llegando, a pesar de los reflejos.
Mayo 10. Se organiza un grupo de estudio del Plan del
Noroeste de los evanglicos del alto Sin y Urab con los jvenes
de la Iglesia Presbiteriana de Ceret. Estos asumen tambin la
tarea de producir un folleto ilustrado basado en versculos bblicos que demuestran la necesidad del cristiano de favorecer los
procesos revolucionarios.
Mayo 22. Ocurre un serio incidente entre campesinos y carabineros en Chuchurub, donde se lucha por los playones de la
cinaga de Wilches. Uno de los policas es macheteado y varios
trabajadores caen heridos a bala. Gilma Gmez, secretaria del
comit local, organiza la denuncia y la resistencia popular. (Captulo 2).
Junio 1. Sale a la luz el folleto "Escucha cristiano!"ilustrado.
por Ulianov Chalarka, que empieza citando a San Pablo ("No os
conformis a este siglo") y termina haciendo un llamado a la responsabilidad cristiana "para transformar el mundo y la patria" y
apoyar a los sindicatos obreros y usuarios campesinos en sus
luchas. El pastor Lee Steward, jefe del Plan del Noroeste, organiza de urgencia un campamento juvenil en Nazareth que condena
al folleto como "comunista y subversivo" y ordena que lo quemen
por ser "lo mismo que dice Fidel Castro". [Afectado por la
violencia y las fuerzas militares y polticas encontradas, el Plan del
Noroeste cerr actividades en 1975, no sin dejar la semilla de la
ambigedad en relacin con procesos reales de participacin y
poder popular].
Junio 15. Va progresando el frente cultural con el apoyo que se
le ha dado a Mximo Jimnez, campesino acordeonista que, con
el escritor loriquero David Snchez Juliao, ha saltado al vallenato-protesta (el primero en el pas) y producido el bello merengue "El indio sinuano", inspirado en los trabajos de la Fundacin

gras, Pertenencia, La Guajira y Santa Ins. (Vanse los mapas de


tomas de tierras).
Adems, entre 1972 y 1974 hubo luchas por la Cinaga Grande
(Lorica y Los Corrales) y la de Martinica, defensa del resguardo
indgena de San Andrs de Sotavento, un paro tabacalero de los
pequeos productores de las sabanas, la organizacin de un
sindicato agropecuario en San Pedro para los trabajadores del
algodn, y apoyo concientizador a la Cooperativa Agrcola de La
Azul en las Tierras de Loba (Alto del Rosario, La Pacha, Pinillos,
Papayal y San Martn de Loba). Varias entidades extranjeras de
ayuda al desarrollo apoyaron estos esfuerzos, como la Swiss Aid,
ICCO de Holanda y el SIDA de Suecia, as hubiera habido malos
manejos y favoritismos a nivel de base segn los intereses de los
receptores de los fondos. Desde otro ngulo, tambin se registr la
presencia de misioneros evanglicos en un Plan del Noroeste que
al tratar de fomentar el desarrollo socioeconmico en el alto Sin
y Urab jug alternadamente un papel de contencin en las luchas
populares.
En el caso de la ANUC, el resuello campesinista culmin en
algo inusitado: la creacin formal en 1977 de un partido agrario, el
primero en la historia del pas, el Movimiento Nacional Democrtico Popular ( M N D P ) hoy. Democracia Popular. Con este partido propio, como ha ocurrido en muchos otros pases y ocasiones, un buen nmero de campesinos colombianos pasaron de un
espontanesmo relativo a formas deliberadas y autnomas de
enfrentamiento social y poltico con el sistema dominante, especialmente en la Costa atlntica donde dicho partido ha seguido
activo. Pero este intento organizativo, formalizado en el Congreso de Tmala, produjo graves escisiones en el movimiento que
todava no se han cerrado, adems de efectos negativos en las
Tierras de Loba (Cooperativa Agrcola de La Azul, su soporte
local principal) desde los puntos de vista econmico, social y
poltico. 3
El I N C O R A respondi a estas presiones comprando las tierras en conflicto mientras tuvo dinero, y adjudicndolas a los
campesinos en lotes pequeos (promedio de diez hectreas). Para
ello estableci 1.221 "empresas comunitarias" en las cuales los
participantes recibieron un ttulo de asignacin provisional (como
dato) para fomento agrcola o pecuario, o concedi ttulos defini-

3. Entrevistas con Luis Murallas, San Martn de Loba, 1978 y con otros
campesinos dirigentes de la regin, 1984, 1985.

185A

EL DESTELLO DE LA ANUC

del Caribe. [Mximo ha seguido una carrera musical distinguida


que ha incluido otros xitos nacionales de protesta como "El
burro leero" y "El estado colombiano". Tuvo opcin a Rey
Vallenato en 1979, en Valledupar. Miguel Duran, otro conocido
vallenatero de La Apartada, tambin compuso un paseo sobre la
injusticia de los hacendados que las autoridades prohibieron...
por "subversivo". Pero no fue un gran xito].
Snchez Juliao, recin llegado de Mxico, presenta a la Fundacin del Caribe, en un memorando, sus ideas sobre el "cuentodenuncia" y el "narrador comprometido"; "En el mundo de hoy, el
escritor est en la obligacin de ponerse al lado y al servicio de las
necesidades prioritarias de las grandes mayoras oprimidas. Darle
al tecleo o a la pluma un contenido de clase... El escritor de hoy se
mueve en ascenso hacia las bases populares para tomar los elementos para su creacin literaria y devolverlos a sus nicos
verdaderos parteros". [Su plan de "devolucin sistemtica" se
lleva a efecto y cristaliza en una obra maestra; "Historias de
Racamandaca", que cubre eventos de la lucha campesina de
Crdoba, hito importante de un recorrido que ha llevado a
Snchez Juliao a los primeros rangos de la literatura nacional e
hispanoamericana].
Otro escritor en ciernes se vincula a la Fundacin del Caribe: el
cereteano Leopoldo Berdella de la Espriella. primero colaborando con Mara Cristina en trabajos de campo, despus conmigo en
relacin con el Plan del Noroeste, y con Chalarka para el redondeo de
los folletos ilustrados. [Con mritos propios, Leopoldo lleg a
alcanzar los ms altos galardones en concursos literarios nacionales.
Julio I. Dos comits veredales y municipales (El Pial y
Naranjal) en las zonas tabacaleras de Bolvar y Sucre haban
agitado la necesidad de organizar un paro de protesta por los
bajos precios que los "corredores", intermediarios y exportadores
(Adun, Garca, Espinosa, Pizarro) pagan a los cosecheros por el
kilo de tabaco en hoja. Ahora se ampla la accin y se hace reunin
en San Jacinto con este objeto. Los ricos empresarios-exportadores se niegan a recibir a la comisin negociadora y al comit
coordinador y se ren de stos. Cinco mil personas protestan
entonces en Ovejas. Nada se consigue todava, pero el ro va
creciendo.
Agosto 1. Se descubre la manera de presionar a los empresarios de Ovejas y El Carmen a pactar: con un paro combinado
entre campesinos productores de tabaco y obreros y obreras de
las factoras procesadoras. En efecto, sta es la alianza obrerocampesina clsica que predican los marxistas-leninistas. Se blo-

Sesiones culturales: Mximo Jimnez y David Snchez Juliao


en el baluarte.

186A EL DESTELLO DE LA ANUC


quean carreteras. Se paran las factoras. Muchos otros campesinos ayudan con vituallas y hay una gran movilizacin. El gobierno interviene para ganar un respiro, porque se trata del grupo
campesino ms aguerrido de la Costa (el tabacalero) con tradicin
de lucha, que ahora es vanguardia de la vanguardia de la ANUC
en Colombia. [Por eso fue en Sucre donde ms se recuperaron
tierras durante esos aos, y las dos terceras partes de esas recuperaciones fueron en municipios tabacaleros].
Septiembre 12. Los dirigentes Vicente Carrascal, Carlos Julio
Fernndez y otros del comit coordinador (despus de ser interceptados por la polica en el campero Toyota que los traa de
Cartagena) informan de sus diligencias. Se firma un acuerdo en
Sincelejo con el gobernador del departamento y el viceministro de
agricultura. Suben tericamente los precios del kilo a 17, 14 y 12
pesos segn la calidad del tabaco. Alegra general y desmovilizacin de las masas. [Desgraciadamente muchos campesinos vendan por debajo de cuerda a los "corredores"; los empresarios
desconocieron despus este convenio y siguieron pagando los
precios que a ellos les daba la gana].
Octubre 27. Se realiza en "El Boche" (una porcin del Baluarte
Vicente Adamo) el Cuarto Encuentro de Grupos de Estudio
Regional de la Costa Atlntica con directivos de ANUC, representantes de Crdoba, Sucre y Atlntico, la Fundacin Rosca y la
Fundacin del Caribe, incluyendo campesinos participantes en
los trabajos, pues se vincula el estudio con la prctica concreta en
el terreno. Snchez Juliao, sentado en el suelo, lee algunos de sus
nuevos cuentos inspirados en la lucha campesina. Son bien
recibidos aqu y entre los escritores y poetas cordobeses que
acaban de organizarse en el grupo "El Tnel". Pero el ambiente
empieza a hacerse pesado sobre el tema de la "politizacin de la
ANUC". Hay algn acuerdo en que la ANUC es "un forro dentro
del cual se puede trabajar independientemente"; no obstante se
expresa inters en que la Asociacin tenga una ideologa propia,
lo cual ira ms all del gremialismo para convertirla en una
"vanguardia proletaria". Se sostiene que el grupo de cuadros
investigadores campesinos podra articular esta posicin poltica
dentro de la ANUC. Pero no hay claridad al respecto. Adems, se
rumora que otros quieren convertir a la ANUC en un partido
agrario, y esto preocupa al PCML que perdera as su poder de
tutela sobre ella.
En Barranquilla, durante el tercer encuentro de estos grupos se
haba concluido que "tratamos de ser investigadores sociales
utilizando el mtodo marxista-leninista como marco terico de

tivos. Tambin organiz 32 cooperativas agrarias hoy casi todas


en bancarrota. En Sucre se calcula en cerca de 4.500 las familias
beneficiadas entre 1969 y 1975, con una extensin de tierras
recuperadas estimada en slo 60.686 hectreas (de ellas, 42.326 en
municipios tabacaleros). (Las cifras son an menores para Crdoba y Bolvar). El freno al I N C O R A quiso compensarse despus
con el programa de Desarrollo Rural Integrado (DRI) que, por no
atacar bien y a fondo los factorers expulsivos de la economa
campesina y su precariedad, produjo en Sucre y Crdoba los ms
altos ndices de morosidad (43%) en el pago de prstamos de la
Caja de Crdito Agrario (oficial) de todo el pas, aunque ha
venido haciendo obras tiles de infraestructura. 4
En general, este cuadro de tan limitadas recuperaciones an en
regiones movilizadas como las de la Costa, demuestra la ineficacia
de las leyes agrarias y el fracaso de las reformas propuestas para el
campo colombiano, aunque ello es explicable en razn de los
intereses de las clases dominantes y sus inclinaciones al monopolio capitalista, como viene explicado.
Queda, pues, todava pendiente la resolucin del problema de
la tierra costea y de todo el pas segn cnones de justicia y
equidad. Recordemos que, en relacin con el proceso histrico
aqu estudiado, a pesar de todas las luchas y presiones, siguen en
manos de grandes terratenientes: Misiguay, Marta Magdalena,
Corinto, Lomagrande, Canalete, Berstegui, Almagra, Santo
Domingo, Cispataca, Santa Helena, El Pantano, Mocojn, Macayepo y muchas otras haciendas notables, as hubiera de reconocrseles sus logros econmicos.

4. Nstor Herrera P., Monopolios y campesinos tabacaleros en la Costa


Atlntica colombiana (Sincelejo, F1DES, 1985); Salomn Kalmanovitz
y otros, Evaluacin del subprograma de crdito DRI en Crdoba y Sucre
(Bogot, Departamento Nacional de Planeacin, 1983). Este estudio
seala trabas tenenciales, sociales y tcnicas considerables en los dos
departamentos hasta el punto que "los ingresos generados en loscultivos
(maz, yuca, ame) son insuficientes para reproducir el crdito", y
concluye: "El problema bsico es la precariedad de la pequea unidad de
produccin que subsiste en un medio social, geogrfico y climtico
inhspito". Kalmanovitz confirm tambin "exceso considerable de
mano de obra de acuerdo a las necesidades de la unidad promedio" (5.4
hectreas) lo que tiende a confirmar las tesis sobre altas tasas
demogrficas presentadas aqu en el primer captulo. Cf. Yances Pinedo,
211-216; A. Eugene Havens y otros, Ceret, un rea de latifundio
(Bogot, Facultad de Sociologa, 1965).

187A

EL DESTELLO DE LA ANUC

gua" y que haba que "poner las investigaciones al servicio de


grupos populares fundamentalmente y tambin al de grupos
consecuentes". [Esta coordinadora ces de funcionar en diciembre siguiente, por las inevitables contradicciones internas de esta
clase].
Noviembre 23. En Mundo Nuevo y Arroyn ocurre la tragedia: asesinan al dirigente Ismael Bertel cuando estaba en su casa,
sentado sobre la mesa en la cocina. De un tiro disparado por la
espalda desde el matorral de atrs del patio, por orden de alguno
de los terratenientes amenazados por el trabajo agitacional de
Ismael. Unos das antes, cuando le dijeron que se cuidara porque
lo estaban cazando, haba dicho: "Ms vale morir atravesado por
una bala que de rodillas y de hambre". Sus amigos vamos a
colocar esta frase en su tumba, una vez que se cumplan los nueve
das del velorio y la rezandera principal saque el alma de la casa
dando escobazos en los rincones y por detrs de las puertas. [El
proceso de toma de Mundo Nuevo no se detuvo con este asesinato.
El Gallino Vargas aceler las negociaciones con el I N C O R A para
entregar la hacienda. A mediados de 1974 se logr al fin culminar
los procesos, quedando 4.500 hectreas en manos de las 450
familias que ya se encontraban ocupndolas. All siguen hasta
hoy].
Enero 3, 1974. Sigue la polmica sobre "grupos consecuentes"
que es una manera de decir, "grupos ML", en vista de los rumores
insistentes sobre posibilidades de un partido agrario que vienen
desde Bogot y del nuevo Comit Ejecutivo Nacional de la
ANUC, ahora dominado por una lnea independiente. Hasta en
"El Boche" (La Antioquea), donde he ido muchas veces, los
campesinos se encuentran divididos y estn perplejos con la
situacin, ms an porque algunos activistas del P C M L han
llegado all a decir que yo soy agente del enemigo. Habrse visto,
no joda, a estas alturas y despus de tanto trabajo prctico y
compromiso popular a la vista de todos y con los mismos del ML!
Pero as son los intereses polticos: una guerra de canbales.
Cundo se les podr civilizar... y humanizar? Con razn las
izquierdas colombianas se encuentran en tan lamentable situacin. [El enfrentarniento entre la ANUC independiente y el
P C M L se fue agudizando hasta estallar en el Tercer Congreso de
la ANUC en Bogot, agosto 31 a septiembre 4, 1974, donde
tambin fui trompo de poner].
Marzo 14. La Cooperativa Agrcola de La Azul con el Alto del
Rosario ha entrado en una fase de expansin con el gerente Juan
Barros, el apoyo de la A N U C independiente, y la financiacin

Ismael Bertel.

188A EL DESTELLO DE LA ANUC


externa. Se expande a Papayal, Puerto Rico, Sudn y otras
veredas en lo que llamaron "baluartes campesinos", como en La
Antioquea. Empieza una campaa de concientizacin con el
cuadro cartagenero Richard May quien llega a exponer "la
poltica del comit ejecutivo y su lnea de accin", brindando,
segn dice, "la pastillita de vitamina de la organizacin". Se
establece una escuela de cuadros con Jorge Mendoza, otra de nios
y adultos hasta cuarto ao de bachillerato a cargo de un cura y una
monja inspirados en la teologa de la liberacin. Froiln Rivera, el
dirigente de San Pedro (Sucre) [quien llegar a ser concejal all]
toma el mando del trabajo campesino y vincula esta cooperativa
de La Azul con otra similar, ms antigua, en su propio pueblo.
Los contactos con el exterior fructifican con dineros de Holanda y Suiza, con los cuales construyen amplias bodegas y
edificios para hacer un Centro Piloto. Se compra una lancha y un
moderno equipo Volkswagen de aserro que cuatro hombres
cargan de un tronco a otro. Un tractor se lleva desde San Pedro
para otras tareas. Andrs Prez, ante la certeza de la revolucin
que ve venir muy pronto, dice que va a vender parte del ganado
para pagar la deuda de la Caja Agraria, pero no la paga, y el
dinero se esfuma entre l y dos socios. Los otros siguen emparumados en el monte, trabajando de preferencia en sus propios lotes
de pancoger, y descuidan la roza colectiva de la Cooperativa. Los
montes se siguen alejando con rapidez quedando en cambio
rastrojos enmalezados.
Abril 20. Reunin de diez das del Comit Ejecutivo de la
ANUC independiente en La Azul con Miguel (Pepe) Gamboa,
Alfonso Cullar, Emperatriz Santander, Froiln Rivera y otros.
Se discute lo del prximo Congreso Nacional de la ANUC. Los
campesinos matan ganado de la cooperativa para alimentar a los
visitantes. Se paraliza el trabajo para organizar una vigilancia
estricta por todas las entradas a! sitio. La produccin decrece por
tener que hacer lo mismo en los muchos cursillos y seminarios quq
se realizan, de los que de todos modos salen muy buenos cuadros
concientizados a lo May para la Costa y otras regiones.
Hay peligro en La Azul de que los socios se coman todo el
expendio a punta de fiar sin pagar. Los dirigentes del Ejecutivo
dicen que eso no importa pues viene plata de Holanda a travs de
la cooperativa de San Pedro; y que en todo caso los gastos
deberan ser asumidos por el Estado. Por eso ordenaron que se
tomaran los buldceres que el INCORA haba enviado para
mejorar la va a La Pacha y que no los devolvieran. [Los buldceros puestos por la organizacin campesina no sirvieron. Las

Los sucesos de estos aos igualmente pusieron a prueba las


rt)"l ciencias sociales para determinar si eran tiles o no al
proceso de transformacin necesaria. La universidad colombiana acababa de pasar por un severo examen con los impactos
sucesivos de la Revolucin Cubana y del ejemplo pluralista
revolucionario del socilogo y profesor, padre Camilo Torres
Restrepo, y se evidenciaban las primeras crisis del sistema bipartidista del Frente Nacional. La ciencia social positivista reciba
crticas por su concepcin racional y funcionalista, que se vea
como un apoyo al desarrollo ciego e incontrolado del capitalismo. 5
Inconformes con estas perspectivas, un nmero de intelectuales y cuadros polticos nos alejamos de la universidad e iniciamos
diversos movimientos independientes de todos los partidos. Unos
cuantos promovimos la Fundacin Rosca de Investigacin y
Accin Social (Bogot, 1970-1976), la Fundacin del Caribe
(Montera, 1972-1975, primera poca), y los centros de estudioaccin Nieto Arteta (Barranquilla) y Felicita Campos (Sincelejo),
entre otros. Con estas entidades realizamos en la Costa una serie
de experiencias que vinculaban la teora socioantropolgica con
la prctica concreta dentro del marco de la lucha campesina de la
ANUC, actuando como agentes externos con funciones catalticas sociales en los procesos. De esas experiencias, como actividad
intelectual endgena, naci el mtodo crtico que hoy se llama
Investigacin-Accin Participativa (IAP). Este mtodo, luego de
varios aos de ensayo en el Tercer Mundo, se dibuja hoy como
posible alternativa a las defectuosas tcnicas de "desarrollo" de los
pueblos que toman como modelo a los pases industrializados. La
IAP se ha enriquecido con experiencias convergentes en lugares
de Asia, frica y otros de Amrica Latina, algunos de Europa y
Norte Amrica. 6

5. Ernesto Parra Escobar, La investigacin-accin en la costa atlntica:


evaluacin de la Rosca (Bogot, 1983), 45-62.
6. Parra Escobar, 53-92; Len Zamosc. "Campesinos y Socilogos:
reflexiones sobre dos experiencias de investigacin activa en Colombia",
4 o . Congreso Internacional de Americanistas, Bogot, julio 1985;
A,, rs Rudqvist, La Rosca en el movimiento campesino, 1970-1975
(Bogot, 1981, tambin en ingls: Uppsala, 1983);l O. Fals Borda,
Conocimiento y p o d e r p o p u l a r : lecciones con campesinos de Nicaragua,
Colombia y Mxico (Bogot, 1985); la Memoria del Taller Nacional de la
I A P en Colombia (Bogot, Fundacin Punta de Lanza y Foro por

189A

EL DESTELLO DE LA ANUC

mquinas se averiaron y quedaron desvalijadas y abandonadas a


sol y agua. Despus se supo que una parte de los dineros enviados
por Swiss Aid fueron robados en Bogot por el encargado de
recibir los francos y convertirlos a pesos, elemento desaparecido
hasta hoy].
Junio 5. Un grupo de dirigentes populares y tractoristas del
algodn en San Pedro se renen bajo el auspicio de la ANUC para
defender sus intereses y crean el Sindicato de la Industria Agropecuaria del Departamento de Sucre. Les anima el compaero
Aquiles Lambrao, a quien eligen secretario general. Hay mucho
qu hacer en favor de los tractoristas y de los jornaleros del
algodn, producto que se ha extendido por aqu como verdolaga.
Tienen jornadas diarias de 16 horas sin descanso dominical y
largas esperas en la desmotadora, sin pago de horas extras, slo
con promesa de una propina que no se cumple. Cada cuatro meses
los liquidan para emplearlos de nuevo quince das despus. Deben
aguantar los venenos de los insecticidas sin ninguna proteccin,
les dan nuseas y diarreas. Sus campamentos son antihiginicos,
aguas malas, psima alimentacin. Hay engao con la pesa del
algodn que recolectan. Ahora ANUC les ofrece y da sombra
protectora. [Aquiles muere poco despus, pero sus compaeros
del Sindicato continuaron la lucha por un tiempo].
Agosto 10. Empiezan robos misteriosos de equipos y muebles
de la Fundacin del Caribe en Montera. Sern los cuadros de la
izquierda? Estos han venido actuando disimuladamente, como
pjaros yolofos (que esperan a que otros hagan nido para ellos
ocuparlo) o como esos grandes cucarrones de colores que llaman
"toros de coco", porque con los cachos van horadando y comindose la savia de los cocoteros sin que nadie se d cuenta, hasta
cuando el palo resulta muerto de infarto.
Agosto 25. Los dirigentes principales del campesinado en
Crdoba se renen conmigo en el restaurante "La cueva del len",
en las afueras de Montera, exponen sus preocupaciones por la
marcha de todos estos acontecimientos y me instan a que asuma
abiertamente la responsabilidad poltica de su movimiento como
respuesta directa, en el mismo plano, a los ataques que se hacen.
Replico que esa funcin debe ser asumida por uno de ellos, el ms
distinguido y resuelto, puesto que mi papel ha sido y seguir
siendo el de un cientfico social comprometido con las bases, que
es la tarea que creo puedo hacer mejor para el proceso popular.
Septiembre 10. El movimiento campesino organizado decide
"tomarse" la Fundacin del Caribe a la que ve como un reducto
del P C M L . En la asamblea, presidida por Clovis Flrez, Arcadio

En general, en la Rosca buscamos nuevos caminos de explicacin y accin con una ciencia social comprometida con el pueblo
trabajador, con el fin de promover cambios fundamentales en la
sociedad. Deba ser una ciencia propia sin desconocer avances
tcnicos y cientficos de otras partes y pocas, pero independiente
de las escuelas de pensamiento que han colonizado nuestra vida
cientfica y cultural, as frente al positivismo como al marxismo,
aunque de ste derivamos pertinentes inspiraciones del mtodo,
especialmente los visos filosficos del joven Marx, y el materialismo histrico. Queramos que fuera una ciencia del pueblo y a su
servicio, no necesariamente proletaria (la bsqueda y aplicacin
de la "ciencia del proletariado" result en ejercicio de mimesis), de
lo cual derivamos nuestras concepciones centrales de participacin como el quiebre de la relacin asimtrica o de dependencia
sujeto/objeto, y de compromiso como experiencia vivencial personal y colectiva.
La lucha campesina con la que nos quisimos comprometer
como agentes catalticos de cambio social nos fue llevando de las
clsicas tcnicas de participacin, intervencin e insercin postuladas por las ciencias sociales aprendidas en la academia, hacia
las de la "investigacin militante", el "estudio-accin" y la "investigacin activa". Len Zamosc hace precisiones tiles a este respecto en su reciente artculo sobre "Campesinos y socilogos" (nota
6). En efecto, observa que en la investigacin participativa convencional el socilogo alcanza metas de carcter empaleos (del
griego empatheia, "en el sufrimiento": compenetrarse de los
motivos subjetivos de otra persona).
Este convencionalismo se rompe al plantearse el problema de
las metas del conocimiento, discusin que sobrepasa el requisitivo
weberiano de la "objetividad" y la bsqueda de una verdad
independiente de los intereses creados, para uso del bien comn.
Como la ciencia social crtica no acepta esta postulacin abstracta
Colombia, 1985) recoge las ltimas reflexiones sobre mtodo y propsito
de la participacin activa y su justificacin histrica.
Cf. O. Fals Borda. Por la praxis: el problema de cmo investigar la
realidad para transformarla (Bogot, 1985) y Ciencia Propia y
colonialismo intelectual (Bogot, 1983); Md. Anisur Rahman, "The
theory and practice of participatory-action research" en O. Fals Borda
(ed), 77;? Challenge of Social Change (Londres, SAGE, 1985). La
literatura sobre el mtodo IAP es ya abundante en varios idiomas: vase,
entre otras, la bibliografa de Conocimiento y Poder Popular. Hay una
reflexin adicional sobre la IAP en el captulo siguiente, que ofrezco
como conclusin de esta serie y otro aporte de la costeidad.

190A

EL DESTELLO DE LA ANUC

Durango y Florentino Montero, Vctor Negrete hace un recuento


positivo de los logros de la fundacin y de la investigacin
militante, pero dando a entender que el compromiso debe llegar
"al nivel ms elevado" y evitar crear grupsculos nuevos. La
asamblea, dominada por los cuadros campesinos que venan
vinculados a las investigaciones, decide reorganizar la junta directiva y elige como presidente a Alfonso Salgado, el dirigente de
Canalete. En vista de los robos y amenazas, se decide cerrar las
oficinas de la fundacin y seguir trabajando slo con grupos de
trabajo. Inversin en ganado para ayudar en el autofinanciamiento, con los animales puestos en El Faro, finca de Lucas Ramrez,
[Se malvenden ms tarde, mientras se apaga la fundacin en sta
su primera etapa, pues renace en 1978 por obra y gracia de
aquellos mismos activistas que la perseguan].

Mientras tanto haba bajado el nmero de tomas de tierras


tambin en Crdoba, no slo en Sucre a raz del Plan de Emergencia, la represin policiva y fallas organizativas ms la divisin
interna. Los baluartes de autogestin campesina apenas sobrevivan mediante intentos de mercado cooperativo gracias a los
dineros de la SIDA sueca. Al presidente de la A M U C M se le
descubrieron indelicadezas y abusos en el uso de los fondos y del
vehculo comprado. En Bogot, el Comit Ejecutivo Nacional,
orientado por Cullar y Gamboa, dio la orden de "barrer a los
opositores" y colocar sus agentes en Montera y Sincelejo bajo el
cuidado de Froiln Rivera, para promover su propia organizacin poltica: un partido agrario. Denominado primero como
Organizacin Revolucionaria Popular ( O R P ) cambi despus su
nombre a Movimiento Nacional Democrtico y Popular
( M N D P ) , hoy Democracia Popular. Con estas miras se empez a
trabajar a nivel nacional y regional para politizar a la A N U C con
sus propias fuerzas y plantearse el problema de la alternativa de la
revolucin colombiana y la toma del poder por el pueblo. Fue el
impulso que llev a realizar el cuarto y ltimo congreso de la
ANUC (lnea Sincelejo) en la lejana vereda anfibia de Tmala, en
el Sucre de la Mojana, donde se "tir lnea" y se present a la O R P
como brazo poltico de los campesinos organizados.
Desgraciadamente Tmala tambin marc el comienzo del
descenso del movimiento campesino colombiano que haba nacido en 1968 de manera tan auspiciosa. Fue otro sacrificio al
sectarismo, esta vez al del Comit Ejecutivo de la misma ANUC

Pelando un "cac" en una toma de tierras.


Cursillo campesino en Cao viejo

191A EL DESTELLO DE LA ANUC

lnea Sincelejo. El Comit escogi a Tmala con estos criterios en


mente: que era un lugar casi inaccesible (a cinco horas a pie de las
orillas del ro Cauca y a cuatro del ro San Jorge) donde poda
controlar toda la situacin y tener mayor influencia, a donde
llegaran slo sus propios invitados de confianza (financiados por
l), y donde poda sacar a luz, sin complicaciones, la existencia de
la ORP.
Se prepar entonces a un grupo de activistas de las Tierras de
Loba como fuerza de choque y para asegurar el xito econmico
del congreso. Para ello jug papel fundamental la cercana Cooperativa Agrcola de La Azul, ya en manos de Wilberto Rivera
(hermano de Froiln) como nuevo gerente. As se impuls el
trabajo colectivo para levantar $50.000 y donar 200 docenas de
tablas para el congreso. Una visita del vallenatero de protesta
Mximo Jimnez fue excusa para una larga fiesta. El tractor dur
llevando y trayendo gente tres das con sus noches. No hubo odo
para aquellos compaeros que vean los excesos y aconsejaban
mayor cuidado y responsabilidad.
Grandes construcciones de madera se hicieron para alojar al
congreso en Tmala, con trabajo aportado por los campesinos. A
los terratenientes se les exigi alimentos a cambio de respetar sus
tierras. La hacienda Colombia, que fue del Gallino Vargas (el de
Mundo Nuevo), se us como centro de operaciones, ya que haba
vuelto a manos campesinas, con la dirigencia de Eligi Ordez y
el Tuerto Bentez, y el apoyo de Elias Maras (de origen turco,
vecino de la vereda de Puerto Rico en Pinillos). As se hizo all
justicia con la historia porque Tmala haba sido cacicazgo de
indios zen-malibes que, como recordaremos (tomo I), haban
sido desplazados y prcticamente exterminados por el encomendero de Pansegua, Diego Ortz Mena, fundador de las Tierras de
Loba.
El 21 de febrero de 1977 se inaugur el cuarto congreso
campesino con una concentracin en Magangu. All comenz la
discriminacin de la "guardia cvica" lobana cuyos maltratos
obligaron a retirarse a todo un sector que, desairado, se autoconvoc en San Jacinto (Bolvar) donde se reorganiz como el SECC
(Sector consecuente y clasista de la ANUC). De Magangu se hizo
el traslado a Tmala en lanchas y motores pagados por el Comit
Ejecutivo, cuyos amigos los monopolizaron (de slo San Pedro
llegaron 80 personas, rompiendo el lmite de 30 por departamento). Los neutrales que lograron llegar a Tmala sufrieron en no ser
respetadas sus intervenciones y hasta en no darles servicios mni-

REFORMA AGRARIA Y CIENCIA SOCIAL

191B

del bien comn por el hecho de que las sociedades existentes estn
divididas en clases sociales, el cientfico debe en cambio ser
honesto consigo mismo y con los dems, declarar sus intereses de
clase y grupo y parcializarse con ellos. De all nace el concepto
sartriano de la "investigacin comprometida", que a la empatia
anterior aade la simpata (del griego sympatheia, "con el sufrimiento": compartir los motivos e intereses de otros), pues la
neutralidad es imposible, como lo sentimos quienes participamos
en las luchas campesinas de la ANUC sin haber ledo todava ni a
Sartre ni a Foucault. Queramos que el conocimiento aportado
respondiera directamente a los intereses de los grupos de base,
cuyos dirigentes organizados se convirtieron en nuestros referentes para desplazar a los grupos acadmicos de referencia de antes.
En nuestro caso, estos pasos no fueron suficientes. Pretendimos demostrar la tesis de que la accin directa en los trabajos de
las bases poda tambin ser parte autntica del quehacer cientfico
una vez sistematizada, y as suministraramos a los actores un
conocimiento til que no podra ganarse sino en la prctica
misma. Ello implicaba que nosotros mismos como cientficos
sociales furamos actores en el proceso, produciendo aquella
dimensin trifocal metodolgica que Zamosc identifica especficamente en la IAP como la combinacin de la empatia convencional, la simpata del compromiso y la sinergia de la prctica (del
griego synergia, "con la accin": accin conjunta hacia metas
compartidas). El socilogo de la IAP trata entonces de unir su
actividad a la de los protagonistas en pos del mismo objetivo, y se
aade tareas "que apuntan a asegurar que los conocimientos obtenidos sean realmente asimilados por los grupos de base [con programas educativos], el desarrollo de tcnicas para la devolucin
de los resultados de la investigacin, y la utilizacin de medios de
comunicacin adecuados". Con esto se espera obtener criterios
suficientes de evaluacin y sntesis con miras a sucesivas etapas de
actividad en el futuro, un futuro superior, ms satisfactorio y justo
para todos. Adems, como fue nuestro caso en la Costa, surgen
tareas adicionales para los cientficos comprometidos como asesoras tcnicas, intermediacin con terceros y actividades de
apoyo a la movilizacin de los grupos.
Una consecuencia de esta bsqueda, fue una especie de revolucin cultural pluralista que todava se siente y contina avanzando en Crdoba, Sucre y Bolvar. Aparecieron personalidades intelectuales y artsticas de distintas clases sociales (escritores,
novelistas, pintores, dibujantes, msicos, grupos folklricos de
teatro y de danza) comprometidos con la lucha campesina y con la

192A

EL DESTELLO DE LA ANUC

mos, por lo que empezaron a regresarse a Magangu antes de


terminar el congreso.
Al segundo da, en atmsfera de tensin, "se destap, el gallo"
y resonaron las consignas: "Viva la O R P ! Tierra, democracia y
liberacin nacional!" Delegados belgas y suizos (de los financiadores) se aumentaron para aplaudirlas. Los opositores a la idea de
la O R P nada pudieron hacer, y se siguieron retirando para
conformar otra lnea: la de los "Sectores Minoritarios"de A N U C .
Un participante exclam desesperado antes de partir: "Aqu no
queda sino el primer congreso de la O R P , no es el cuarto de la
ANUC...".
Ahora surgan otras lneas campesinistas enfrentadas entre s,
todas dbiles. El gobierno feliz, la Caja Agraria tranquila, el
INCORA apagado y los bancos elitistas se descuidaron todava
ms de los problemas del campo. La lucha por la tierra se debilit
profundamente e importantes sectores campesinos se desanimaron y marginaron. Otros se descompusieron al paso de la economa exportadora de marihuana o bajo la influencia de grupos
extremistas armados. Diciente fue el caso de las cooperativas de
las Tierras de Loba que tantas esperanzas suscitaron, como la de
La Azul, donde se fueron perdiendo los elementos humanos y
materiales que haban dinamizado el proceso popular en la
regin.
Al respecto me deca el finado dirigente de San Martn de
Loba (y miembro inicial de nuestro grupo de estudio, tomo I), el
tendero Luis Murallas, quien estuvo varias veces en La Azul:
"As como la organizacin surgi, surge tambin la siembra de
marihuana y coca en todo el sur y se inicia el desorden en la gente a
consecuencia del trago y la parranda. El uso de pistolas y toda
clase de armas se vuelve natural. Aparecen tipos raros en La
Pacha con cadenas y relojes de oro. Empieza la baja en la
produccin agrcola, se descuidan los platanales. El tractor se
pone a transportar marimba en vez de cosecha porque le pagaban
el doble. Hay los primeros muertos por el camino. Se va al suelo
el Centro Piloto y se acaban los millones de pesos. Froiln y
Wilberto rompen con la cooperativa. Ordenan la salida de todo su
persona!, tratan de recobrar el tractor (no pudieron por la resistencia de los que quedaron) y malvenden la lancha que sale al
puerto de Magangu. Tambin se van el cura y la monja, dicen que
a la guerrilla del ELN en Santander.
"Pero los Prez aparecen de nuevo y salvan lo que quedaba de
la cooperativa, con un nuevo aporte suizo en 1979. Vuelven a
comprar la lancha y un camin, pero entregan la lancha a un

WkWk
REFORMA AGRARIA Y CIENCIA SOCIAL

192B

recuperacin de valores regionales, que aportaron obras y datos


importantes. Con ellos se ha empezado a construir una escuela
propia de pensamiento y accin social.
En mi caso personal, ocurri adems que el grupo campesino
se reconoci como tal a travs de las elaboraciones culturales e
histricas que hacamos, y proyectaron sobre m su representacin colectiva atribuyndome autoridad. Se me perfil as un
pape! adicional como dirigente poltico a la usanza general que
tuve que rechazar por razones vivenciales y de mtodo (no porque
los lderes campesinos que me respaldaban "carecan ya de influencia real", todo lo contrario). Parra Escobar en su til y oportuno libro sobre la IAP destaca esta leccin en el sentido de que el
investigador debe tener como norma el abstenerse de asumir
posiciones de liderazgo poltico en el curso del trabajo; pero esto
es distinto a no asumir el compromiso poltico necesario para la
accin y el estudio.
Zamosc tiene razn tambin al sostener que una de las tensiones principales de la IAP ocurre entre el conocimiento cientfico y
la ideologa. Ello lo palpamos en nuestro trabajo con la ANUC,
cuandoquiera que buscamos legitimar nuestra presencia en el
terreno. Hubo cierta tendencia a ajustar las elaboraciones sociolgicas, como los folletos ilustrados y tratados (Lomagrande,
Tinajones, El Boche, etc.) a la percepcin de la gente sobre su
propia situacin, y a producir trabajos inmediatos. Esta perspectiva inmediatista hizo que se perdiera en parte "la posibilidad de
identificar las tendencias que existan y anticipar sus efectos
eventuales en el reflujo psoterior del movimiento campesino.
Trascender la ideologa existente al definir la problemtica de la
investigacin y chocar con ella al presentar los resultados es, por
lo tanto, el sino del investigador comprometido".
Claro que un investigador como el requerido por la accin
comprometida con las bases campesinas tiene que multiplicarse
en sus funciones y trabajar dedicadamente, da y noche, en
diversas tareas. As pas con nosotros, lo cual afect la tarea
cientfica y analtica como tal. De all la necesidad que tuvimos de
formalizar ritmos de reflexin y accin. No se acta bien en todo,
y por eso debe haber nfasis tcticos y especializaciones en el
trabajo asi como labores diferenciadas de equipo.
En cuanto a la legitimacin poltica del trabajo, mis compaeros y yo nos hallamos dentro de un vaco organizativo que los
grupos y partidos existentes de la izquierda o revolucionarios no
lograron llenar entonces. Lo ideal era (y sigue siendo) que los
intelectuales de la IAP hallen nichos protectores en organizacio-

I93A

EL DESTELLO DE LA ANUC

muchacho ignorante de mquinas que rompe el motor y no se


puede arreglar ms. [La lancha se encuentra an desmantelada y
varada en La Pacha]. El aserro se repara pero no lo prueban antes
y al aserrar un palo se le rompe una balinera que no costaba sino
$500, pero no lo reparan y lo dejan botado tambin. Se pierde el
control fiscal y el bancario, y los gerentes (Leandro Nieto y Jorge
Mendoza) hacen lo que quieren con el dinero sin rendir cuentas a
la asamblea y dndose fiestas con algunos socios. Lleg un
momento en que la plata se agot, no haba produccin, la lancha
no trabajaba, no haba nada en los expendios, el ganado muy
poquito, la gente fiando todo... y a la nerviosa espera de una
comisin suiza que vendra a supervisar.
"La decepcin y el desconcierto fueron generales. Nieto y
Mendoza se fueron y pusieron negocios propios en El Banco y
Magangu. Richard May se fue para Cartagena y se volvi liberal
de la corriente llerista [de la del doctor Carlos Lleras Restrepo].
Juancho Barros tambin se hizo liberal, lleg a concejal de San
Martn de Loba y secretario del alcalde. Andrs Prez vive
miserable cateando el oro del Alto del Rosario. No se pudo volver
a hacer el comit veredal de usuarios de Loba y se perdieron los
comits de Camboya, Palmarito, Coneflaca, Chile, Sochimn y
Aquis, entre otros.
"Lleg por fin el representante de Swiss Aid, seor Gory, con
hambre de comer pollo: no lo haba por ninguna parte. Fue al
expendio, y vio los armarios vacos. Pregunt por el ganado, y de
los matorrales no sali sino una vaca flaca. Pregunt por la plata y
las inversiones. Nada. Gory se enoj mucho, les grit hijueputas,
ladrones, criminales, maosos; y se retir a pie para recorrer las
seis leguas del camino quebrado hasta La Pacha. Lo nico que
peda era agua, por la rabia que llevaba.
"A pesar de los errores cometidos, los malos manejos, gastos
que no se vieron, despilfarres y abusos, sigo creyendo que la
Cooperativa de La Azul s le ha servido al campesinado, porque
consigui la tierra que en otra forma habra quedado en manos de
terratenientes que aspiraban a apoderarse de ella. Esa tierra
seguir siendo de los campesinos, sus hijos y nietos, no lo dude",
termin dicindome Luis Murallas.
Pero el destello decenal de la A N U C haba terminado.

nes partidarias amplias (no jerrquicas ni verticalistas) o movimientos sociales que estimulen su produccin cientfica de manera
libre y honesta, como debe ser, porque el dogmatismo y el
sectarismo son enemigos declarados del conocimiento real y
tambin de la eficacia poltica, como lo constatamos en esos aos.
Sigue viva y sin resolver la polmica sobre el sentido de la
praxis en la investigacin cientfica y sus conexiones con la
realidad, segn lo planteado por nuestro trabajo en Crdoba,
Sucre y Bolvar. Concuerdo en que el problema de relacionar el
quehacer cientfico con el cambio social "no se resuelve negando
las diferencias entre la prctica cientfica y las otras modalidades
de accin, sino entendiendo la especificidad de cada una para
plantearse... la construccin de los puentes entre ellas" (Zamosc).
Pero el problema de la produccin total del conocimiento radica
precisamente en la construccin de esos puentes, tarea fascinante
en la cual pueden participar los interesados as en la accin como
en el conocimiento como tal, no slo los intelectuales acadmicos
sino tambin los sabios del pueblo y los intelectuales orgnicos de
las clases populares. Porque no debemos olvidar que una de las
metas cognoscitivas de este mtodo es producir ciencia a un nivel
superior de inteligencia con respecto a la realidad combinando
racionalidades distintas. De estos esfuerzos racionales combinados de teora y prctica, catlisis y accin, pueden resultar datos,
informaciones, explicaciones e intuiciones que no se obtendran
en ninguna otra forma.
Podemos concluir, con Zamosc, en que "hay buenos motivos
para pensar que [la IAP] se har an ms pertinente en la
coyuntura latinoamericana actual. Se ha visto que el conocimiento cientfico puede convertirse en un arma al servicio de los grupos
populares y que los investigadores pueden ayudar a fortalecer la
organizacin de esos grupos, asesorarlos, agitar sus problemas
ante la opinin pblica y cumplir tareas de concientizacin a nivel
de base".
En esa bsqueda de autonoma para tales grupos y en el
desrrollo de las regiones en que actan reside buena parte de la
dinmica de la IAP en la presente etapa histrica, como lo hemos
constatado en los trabajos de la Costa Atlntica durante el
decenio de la A N U C y con otras organizaciones campesinas.

9. EN CONCLUSIN:
RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS
Tena razn Juana Julia Guzmn cuando nos hizo recordar el
hecho histrico de que los campesinos costeos tienen la habilidad de "resollar como las hormigas". No se dejan. Vuelven a salir
los montoncitos que les destruyen los osos chuperos del gran
terrateniente. Y mientras ms alto el cerrito, ms fuerte y firme
como bien lo saben en todos los potreros salpicados de bindes de
comejn que existen entre San Benito Abad y Tamalameque en la
depresin momposina.
Por lo menos, as ha pasado desde la crisis de la ANUC. En La
Azul un equipo independiente ha tomado desde 1984 la direccin
de la cooperativa para aplicar una reglamentacin estricta; en un
mes, el personal de trabajo subi de cinco a 22, y el tractor volvi a
producir ganancias. Queda un cierto orgullo de lo realizado. "La
cooperativa ya tiene su historia", dicen. Por all mismo, Elias
Maras continu con muchos otros los esfuerzos de organizacin:
ayud a establecer una "Asociacin de Comunidades Olvidadas
de Tiquizio y Ach" que se ha hecho presente en movimientos
reivindicativos y polticos regionales y result elegido concejal
de Pinillos por el MNDP. Tambin se hizo una "Asociacin prodesarrollo del Pansegita" (APRODEP) que lucha por la canalizacin del cao del mismo nombre. Continan en posesin de las
tierras conquistadas los comits locales de Sincern, Las Llaves,
Nsperos, Granadina y Coroncoro aunque no funcionen normalmente. Y en El Sudn los campesinos organizados lograron defender exitosamente la propiedad comunal de la cinaga de El
Amparo, amenazada por uno de tantos ganaderos agalludos
extendedores de cercas.

Bindes de comejn: en el campo y en la cocina.

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En San Pablo (Cotorra), la poderosa familia Milane-Calume
sigui echando alambres por los playones de la Cinaga Grande y
demand varias veces a los campesinos y al INCORA por el
apoyo de sta a los trabajadores (en realidad para eso deba ser el
INCORA, no es cierto?). La familia aprovech que uno de los
magistrados de Crdoba era pariente de doa Lily Calume, la
heredera principal de la hacienda. La decisin judicial, basada en
galimatas, se imparti en julio de 1983 y fue naturalmente favorable a los Milane. Era la tradicional justicia para los ricos, no para
los de abarcas tres puntas. Pero slo hasta el 14 de febrero de 1985

196 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

los Milane-Calume se atrevieron a desalojar a los campesinos, en


la forma violenta acostumbrada. Era la dcima vez que lo hacan.
Los abusos fueron tantos y tan evidentes, que el procurador
agrario de la zona los denunci oficialmente en Bogot dos das
ms tarde, recordando que "el delito de invasin no se da en
predios baldos reserva del Estado... no hay perturbacin de
posesin porque se trata de un rea anexa a la poseda por la
querellante... el desalojo ha sido arbitrario y la destruccin de
casas constituye conductas delictivas".
Las presiones a favor de los Milane fueron muchas. En Lorica
se constituy un "Comit de Agricultores de la Cinaga Grande"
(!) en el cual campeaban los nombres de los principales terratenientes (Barguil, Otero, Pacheco, Bolao, Ayala), comit que se
encarg de desacreditar la poltica de paz del gobierno del doctor
Belisario Betancur, atacar al "clero izquierdista" y protestar por
una reciente amenaza de aplicacin de la reforma agraria. Los
ganaderos de Ceret y Montera se unieron a Milane en un slido
frente. Los clientes de esta familia pusieron por su cuenta grandes
avisos en la prensa nacional para desorientar a la opinin pblica.
El propio gobernador de Crdoba, vecino de Milane en el aristocrtico barrio de El Recreo en Montera, no quiso cooperar con
los campesinos al principio, escondi el documento del statu quo
y orden censura local de noticias.
De poco sirvieron estas presiones, porque los campesinos se
mantuvieron firmes, ocuparon las oficinas del Instituto y hubo
protesta nacional encabezada por F A N A L . Las directivas del
I N C O R A no pudieron echar pie atrs y tuvieron que reconocer
Con los horcones quemados, reconstruyendo el rancho en San
Pablo (Cotorra).

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CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

197

nuevamente la vigencia de sus Resoluciones 545 y 010 de la Junta


Directiva y 3743 del 14 de agosto de 1981 que declaran baldos los
playones de la Cinaga Grande de Lorica y permiten la asignacin
de lotes a los campesinos de San Pablo y otros pueblos. De all la
vuelta triunfal de stos el 2 de marzo de 1985 en camiones del
gobierno, esta vez protegidos por la polica que los haba sacado
quince das antes, cuando en los mismos sitios y con los horcones
todava ennegrecidos por las llamas, reconstruyeron los 80 ranchos que los uniformados pagados y algunos trabajadores de la
hacienda haban incendiado.
Qued claro que los Milane haban hecho inversiones en
mejoras y obras de infraestructura que deban reconocerse, en por
lo menos 300 hectreas. As lo hizo tambin el I N C O R A , para
llegar a una frmula que protege a los campesinos y respeta a la
empresa agrcola productiva, pero impidindole que se siga expandiendo abusivamente y a costa de los trabajadores. Ello tiene
importancia, no slo por lo que actualmente representa en la
justa utilizacin de los recursos naturales sino por el impacto local
que tendr all la construccin de la Represa de Urr en el Alto
Sin, trabajos que buscan generar electricidad, controlar las
aguas del ro, y provocar la desecacin parcial de cinagas como
las de Cotorra y Lorica.
"Estamos listos a ocupar las tierras que se vayan secando", me
aseguran los campesinos de San Pablo, quienes empiezan a
ensayar la siembra de hortalizas. "Pero tampoco queremos quedarnos sin cinaga porque ella nos ayuda a alimentar a la familia
con la pesca, y es indispensable para la misma agricultura de tierra
seca o calzada por la humedad que le rinde al ambiente. El fin de la
cinaga sera un desastre para todo el mundo, no slo por el hecho
de que el pescado es ms valioso y abundante que el bastimento
usual. Por eso queremos intervenir en esas decisiones de C O R E L CA (Corporacin Elctrica de la Costa, encargada de la represa)
que afectan nuestra vida, para que all se oiga nuestra opinin. Sea
como sea, la cinaga y el playn son parte importante de nuestra
vida, y por ellos vamos a luchar, en invierno o en verano, con el
agua al tobillo o a la cintura, no importa, con el fin de que no
queden convertidos slo en potreros para el ganado de los ricos".
Ideas aplicables igualmente al caso de la depresin momposina,
donde las cinagas como patrimonio pblico, tambin amenazadas, son bsicas para la vida de las gentes y la supervivencia de la
cultura anfibia, como lo discutiremos ms adelante.
De all que, sin ninguna vacilacin, 120 campesinos-pescadores de San Pablo hubieran pasado el 22 de febrero de 1985 por la

198 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

oficina del gerente regional del I N C O R A en Montera para firmar


1 nuevo contrato de asignacin. Por la otra puerta haba salido
doa Lily Calume aceptando pedir por su parte, en debida adjudicacin, el lote nmero siete (720 hectreas) de los mismos predios,
el pago por el puente que haba hecho, y mejoras sobre 20
hectreas ms.
Gracias a la lucha persistente contra el oso latifundista durante sesenta aos, el futuro se abra ahora promisorio para los
agricultores y pescadores de Cotorra, El Carito y otros pueblos
riberanos del Sin. Hasta cundo? Tendrn que persistir todava
ms como hormigas arrieras, trabajando en todos los frentes
incluyendo el de la cultura popular. Por ejemplo, reviviendo
elementos de apoyo e identificacin subregional, como los del
Festival de la Chicha en El Carito.
Porque, en efecto, los dos caseros anfibios y tritnicos de
Cotorra y El Carito que soportaron esa lucha por San Pablo
aquellos famosos por las piqueras y "guerras de aguante" del
pasado resucitaron culturalmente a raz de los conflictos contemporneos por la tierra y el agua. Y ello ha sido positivo para los
pueblos. La violencia de los aos 40 haba acabado con aquellas
"guerras". Pero al fin, desde 1973, un ao despus de que Tedulo
Villalba formara el primer Comit de Usuarios Campesinos, un
grupo de seoritas y jvenes Gariteros tuvieron xito en movilizar
al pueblo para resucitar los sentimientos de la tradicin y defensa
de la tierra, con el fin de hacer una recuperacin cultural. Ella
tom forma en el Festival de la Chicha que se viene realizando los
diciembres de cada ao. Han vuelto a aparecer juegos antiguos
como el trompo a la olla, cargar el tronco, cargar la mua, el
muerto esmolongao, el pico zahino, y el juego de mano. Se han
visto de nuevo el carngano, el fandango paseao, el porro palitiao
y el vallenato sinuano, y han aparecido reinas cvicas escogidas
por su talento y no por su belleza, que desfilan entre ramas de
matarratn. En vez de toros ha habido carreras de caballos, rias
de gallos en pata, una verdadera invasin de decimeros y cuentistas y, por supuesto, las molenderas y tinajadas de chicha de
afrecho, guarr y cotorrona fresca del maz recin cosechado en las
pequeas fincas de esa bella porcin de Aguasblancas.
Recuperaciones culturales como la de El Carito se han venido
realizando de manera acelerada desde esos aos de innovacin y
conflicto en muchas otras comunidades campesinas costeas.
Distintos del Gran Festival de la Leyenda Vallenata de Valledupar (1969) que fue iniciativa de las clases altas del Cesar, los
festivales campesinos aludidos han emergido de las bases y de-

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS 199

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Los grupos culturales renacen en el campo: desfile en San


Pelayo.
mostrado de manera inesperada y sorprendente la fuerza tectnica de races populares que se pensaban agotadas. As, casi al
tiempo con el de la Chicha, o despus, aparecieron: el Festival del
Porro en San Pelayo; el de la Cumbia en El Banco; el del
Acorden en Sincelejo; el de la Tambora en San Martn de Loba;
el del Hombre-caimn en Plato; el del Sombrero Vueltiao, en
Sampus y San Andrs de Sotavento; el de la Cumbiamba en
Ceret; el de la Violina en Boca de Lpez; el de la Gaita en Ovejas;
y decenas ms del mismo estilo, adems de grupos de danza y
teatro popular cada vez ms perfectos, como los que actan en
Carrillo, Zambrano, Loba, Ceret y Sampus. Resultado de este
formidable renacimiento cultural popular ha sido el rescate de
personajes, msicas, estilos de baile, vestidos, costumbres y puntos de vista que refuerzan la lnea campesinista y agraria tradicional costea; la ejecucin de estudios sociales pertinentes (muchos con la investigacin-accin participativa); y la creacin de
instituciones regionales de apoyo a todas estas actividades, tales
como las Casas de la Cultura y fundaciones varias: la del Sin, la
de Investigacin y Desarrollo de Sucre (FIDES), la de Jos Mara
Crdoba, y la del Caribe.
Son de inters igualmente los esfuerzos que desde la encrucijada de Tmala se vienen haciendo para reconstruir el movimiento
campesino como tal. En agosto de 1978 se realiz en El Pial

200 CONCLUSIN; RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS


(Sucre) un Encuentro Regional de Campesinos Costeos que
aliment esperanzas, aunque sus dirigentes fueron salvajemente
reprimidos por las Fuerzas Armadas veinte das despus. El 21 de
febrero de 1979 los "Sectores Minoritarios" de Tmala eligieron
una Coordinadora Nacional y aprobaron como consigna "Por la
tierra y la libertad", con la orientacin de grupos polticos nuevos.
Al ao siguiente se bautizaron como "Sector 21 de febrero" en
recuerdo de la gran jornada de tomas de tierras de 1971. Sus
dirigentes y otros de sectores independientes se distinguieron
como movilizadores de masas en las diversas "tomas de Sincelejo"
realizadas en septiembre y diciembre de 1985 paca exigir adjudicaciones de fincas, crditos y servicios.
Intentos similares y de reactivacin hacia el Quinto Congreso
provinieron de la Asociacin de Trabajadores Agrcolas (ATA) y
de los Sectores Independientes de ANUC. Estos se reunieron por
primera vez en El Peol (Antioquia) en 1983, y han promovido
una serie de actos y encuentros (el ltimo en Caucasia, julio de
1985) que han ido clarificando posiciones de tal manera que este
sector puede perfilarse como una alternativa seria de asociacin o
confederacin campesina nacional, si supera las artificiales diferencias internas que todava lo afectan. En ello ha contado con el
importante aporte humano e ideolgico de compaeros y compaeras de Sucre y Bolvar, Magdalena, Cesar, Antioquia y otras

La toma de Sincelejo por campesinos (1985).

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS 201


partes, cuyos comits veredales estn experimentando un gran
resurgimiento.
En Crdoba irrumpieron de nuevo al primer plano los campesinos organizados el 24 de septiembre y el 22 de octubre de 1985
cuando, en combinacin con maestros y obreros ocuparon el
parque de Bolvar en Montera desplegando en pancartas nuevas
consignas: "Paz, tierra y libertad por el poder popular". Su pliego
petitorio al gobernador resucit y dramatiz en un solo paquete
muchas de las luchas que aqu hemos historiado: el respeto a los
playones comunales de la Cinaga Grande de Lorica, Chima,
Pursima, Momil y Cotorra (San Pablo); a los de las cinagas de
Martinica, Leticia, El Cerrito y Playa Rica; la adecuacin y
drenaje de Mundo Nuevo; la adjudicacin de fincas en San
Antero, San Bernardo del Viento, Planeta Rica, Tierralta y Juan
Jos; la construccin de vas y redes elctricas; la concesin de
crditos; y ms maestros, pupitres y aulas.
Por otra parte, en Crdoba tambin se viene enfatizando el
frente cultural y econmico de la lucha campesina, con diversas
instituciones y Sociedades de Amigos (en Ayapel, Puerto Libertador, Ur, Montelbano). Los baluartes de La Antioquea, Mundo
Nuevo y Martinica siguieron funcionando como empresas comunitarias del INCORA, a veces promoviendo tomas en otras
partes (como la del Once de Febrero). La ruralidad espera y sigue.
En la ciudad de Montera an se respira un ambiente campechano
demostrado hasta en sus mejores hombres, como los boxeadores y
beisbolistas que le han dado fama nacional e internacional. Los
jvenes practican artes viejas como la de la matanza de cerdos
para la venta, y siguen saliendo peridicamente para "cargar las
bateras" de la vida en la finca de sus padres, tos o abuelos. La
familia extensa, la vivienda de palma, el sancocho y la paruma
persisten en formas adaptadas. Todava se encuentran pericoligeros en los rboles de algunos parques. Mucha gente aspira a
"regresar a morir en su purraca" (choza de origen) donde le
enterraron la placenta, y en la cama de cuatro horquetas donde
probablemente naci. Y con buenos estmulos y apoyos hasta los
jvenes regresaran al campo para retomar el hilo de la existencia
que polticas errneas del pasado cortaron para ellos.
La guerrilla del EPL en el alto Sin y San Jorge sigue alimentndose de la crtica situacin agraria costea, aunque muchos de
sus efectivos continen llegando de Antioquia. En julio de 1985
incendiaron la casa principal de la hacienda La Antioquea.
Antes haban ocupado varias veces el casero de Tres Palmas y
Mundo Nuevo. La guerrilla del Movimiento 19 de abril (M-19)

202 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS


oblig a los hacendados de Cotoc a repartir leche gratis entre los
pobres. La del Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) persiste con
los ejemplos de sacerdotes-guerrilleros como Camilo Torres y
Domingo Lan ya que la jerarqua eclesistica todava no
reconoce abiertamente el valor profetice de la Teologa de la
Liberacin para esta regin (tomo 111) as la hubiera anticipado la
mstica loriquera Petrona Barroso y combate a las tropas del
gobierno en el bajo Cauca y Magdalena Medio donde comparte el
asedio con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia
(FARC). Esta mltiple incidencia guerrillera ideolgica y de
protesta se explica por las urgencias insatisfechas de comunidades
y ciudades, casi nunca resueltas o manipuladas con clientelismo y
demagogia, esto eso, por la honda crisis estructural de la sociedad.
Sincelejo par sesenta horas el 16 de septiembre de 1957 por el
agua, hasta cuando consigui la conexin con los pozos de
Morroa. El pueblo sin casas se tom a La Granja en Montera, en
1961. Mompox estall todo en agosto de 1977, antes del famoso
paro nacional que afect a Bogot y otras ciudades; en esto la
Valerosa volvi a tomar la delantera del pas y sealarle la ruta
como lo haba hecho el 6 de agosto de 1810 y durante la crisis
existencial causada por la prdida de Panam. Encabezados por
Vctor Julio Serrano, Enrique Pacheco, David Ernesto Pea y
otros profesores y estudiantes de los colegios, las gentes de todos
los barrios de la ciudad protestaron justamente por la falta de
servicios. Policas y tropas fueron desbordados por la ira popular
organizada hasta cuando las autoridades cedieron.
Lenan que ceder ante la fuerza de los hechos, como ocurri
con la gran marcha campesina del sur de Bolvar en julio de 1985.
He aqu que las Tierras de Loba volvieron a acaparar la atencin
nacional y a movilizarse sus habitantes como lo haban hecho
antes los abuelos contra los marqueses de Torre Hoyos (tomo I),
con la guerrilla de Betancourt (tomo 11), contra la incidencia del
imperialismo norteamericano y con la guerrilla de Lan (tomo
III). Desde Morales y San Pablo hasta San Martn y Barranco de
Loba, Pinillos y Ach, los sufridos campesinos y colonos de
aquellas antiguas y afamadas tierras dejaron sus chozas y enseres
para mostrar su miseria ante el pas en el recin reconstruido
parque del Centenario de Cartagena. Tambale el gobierno seccional mientras los polticos corran a esconder su vergenza.
Nada hizo (laquear a aquellos compatriotas, ni siquiera los nios
muertos en los planchones que les llevaban ni las sordas interferencias de las autoridades corruptas.
Qu animaba a esas pobres gentes? Como en las explosiones

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

203

populares de septiembre de 1985 en Sucre y Crdoba, ante todo


por el problema estructural de las tierras y las aguas y la inseguridad en la explotacin de stas, porque seguan y siguen afectados
por la violencia, inundaciones y barrejobos siempre predecibles y
por la crisis de la pesca. El juez Cifuentes de nuestro primer
encuentro con esta regin tena razn en todo cuanto dijo sobre la
crisis regional. Ahora sta es peor. Los gobiernos centrales se han
gastado los presupuestos en armas para el sostenimiento de ejrcitos nacionales de ocupacin antipopulares (el 40 por ciento de la
deuda nacional), en viajes semestrales de parlamentarios al exterior, y en otros despilfarres de dineros pblicos, mientras desaparece la gasa en los hospitales, se caen los techos de las escuelas, se
agota el crdito para los pobres, las carreteras se vuelven impasables y se archivan los planos del control del ro Magdalena
presentados por la Misin Holandesa. En fin, los de la marcha
lobana y sur de Bolvar dramatizaron el cuadro pattico e inhumano de la mayora de las zonas rurales del pas, que bien merecen
otro trato y otro presente. Comprensible entonces que colaboraran en aquella marcha los frentes Jos Solano del ELN y el XXIV
de las F A R C ; y que se volviera a discutir la necesidad de establecer all una divisin territorial autnoma: algo como el departamento del Ro que el juez Cifuentes haba planteado en 1978
durante nuestro accidentado viaje en yonson entre Santacoa y
San Martn de Loba (tomo I).

Una cuestin central en nuestro proyecto investigativo ha


radicado en entender los rumbos que toman las naciones y el costo
que pagan por ello. No se podr discutir que, con excepcin de la
"reforma agraria" colonial impulsada por de la Torre Miranda
(ms que de Mier y Guerra su contemporneo) entre 1774 y 1779
en las sabanas, el resultado del proceso de decantacin agraria en
la Costa atlntica no es satisfactorio para las grandes mayoras
populares. Tampoco lo es en Colombia, despus de la frustracin
poltica de 1972 por los Acuerdos de Chicoral y los anteriores
urdidos por las oligarquas. En consecuencia, no resultan explicables las guerrillas, la violencia, los secuestros de ganaderos, el
boleteo a los ricos, y el chantaje que caracterizan a la sociedad
actual y que han daado tanto el ambiente tradicional de la Sierra
Flor como el progreso del Sin y otras regiones? Si sabemos de las
causas de esta peligrosa situacin, por qu no actuar en conse-

204 CONCLUSIN; RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

cuencia y corregir decisivamente los obvios desequilibrios existentes?


Hay ahora un factor relativamente nuevo: la mayor conciencia
de la capacidad de accin conjunta una mayor ilustracin
poltica, ideolgica y cultural en el campesinado y en las masas
en general, a raz de sus luchas por la tierra y por los movimientos
sociales independientes que han surgido para el progreso de sus
comunidades. Es como si las indefensas hormigas estn por fin
adquiriendo las destrezas y mandbulas de las tambochas que
cuando se movilizan son imparables e indestructibles. Estas son las
mayoras populares que cuentan ahora como sujetos histricos,
porque a las oligarquas actuales se debe imputar mucho del peso
de lo ocurrido hasta hoy y no mereceran seguir gobernndonos.
Cabe entonces reflexionar de nuevo sobre los rumbos colectivos
de nuestra nacin, el sentido del quehacer social y cultural de
nuestras poblaciones, el papel de nuestro liderazgo en situaciones
de intensa transicin poltica, los componentes del alma nacional,
y las articulaciones de las instancias de nuestra formacin social.
Por qu y cmo variamos de marcha? Son estos procesos
indefectiblemente Ideolgicos como resultado de leyes inexorables y, por lo tanto, cabra esperarlos con cierto fatalismo? O
podr haber protagonistas creadores de la historia que, a diferencia de los anteriores que ya conocemos, puedan llevarnos a
transformaciones sociales y econmicas convenientes y justas
para toda la poblacin, tomando en cuenta las grandes masas que
trabajan y producen la riqueza del pas?
Estos asuntos fundamentales han sido tratados e ilustrados en
los cuatro tomos de esta serie. Espero que me haya hecho entender
sobre los propsitos concientizadores y cientficos de la misma,
con sus diversos nfasis: primero, la importancia de la regin
como realidad y concepto, y la de la cultura anfibia de la depresin
momposina (tomo I); segundo la contraviolencia y la radiante
defensa de la vida en el ethos costeo, ilustradas en el caso del
general anticaudillo de Baranoa, Juan Jos Nieto (tomo 11);
tercero, las estrategias de resistencia popular y la dialctica de la
descomposicin-reproduccin en el mundo rural como se expresan en el San Jorge (tomo III); y cuarto, el arraigo atvico del
modo de produccin parcelario y las luchas por la tierra en las
sabanas y el Sin (tomo IV) ilustradas por el recorrido entre la
cacica Tota de Chin y el capi Feria de San Andrs, pasando por
las contribuciones que a la cultura y personalidad costea hicieron personajes como la Conquistadora Francisca Baptista de
Bohrquez, el fundador brujo de Ceret Francisco Velsquez, el

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

205

congregador Antonio de la Torre Miranda, los judos conversos


de Lorica y San Sebastin, los colonos de la Sierra Flor, los
matriculados de la sabana y de los montes, Santo Domingo Vidal,
el Boche, Juana Julia Guzmn, Mara Barilla, y los luchadores de
las ligas campesinas y comits de Usuarios.
Como podemos verlo, el pueblo costeo ha venido diciendo y
expresando claramente a travs de los siglos que, en lo que se
refiere a la actividad econmica, su vocacin es agrcola, pecuaria
y pesquera. Desea que los abundantes recursos del agro y de las
aguas del mar y de los ros de nuestra regin se compartan, no
segn esquemas de saqueo monoplicos, explotadores y destructivos impuestos o tolerados desde el ltimo siglo por egostas
grupos gobernantes con frecuencia inspirados en escuelas y modelos extranjeros de difcil o incongruente adaptacin local, sino con
criterios de beneficio colectivo y tcnicas de conservacin y
cooperacin con la naturaleza.
El pueblo costeo se siente fuerte y contento de nuestra
inteligencia e iniciativa cuando toma el pulso de la tierra y el sabor
del agua, tal como en los mitos griegos Anteo derivaba su fuerza
del contacto de sus pies con el suelo. Los campesinos-indgenas y
artesanos de la cultura anfibia y ancestro zen-malib que han
sabido como ninguno combinar y equilibrar los talentos del
agricultor con los del pescador todos ellos, desde San Andrs
hasta Ayapel, por las cuencas de los ros y los camellones prehispnicos de la depresin momposina, expresaron este sentimiento
por boca del cacique Eusebio Feria de la Cruz: "La tierra es
nuestra madre".
Por eso han vuelto a los cerros, caos, vegas, cinagas y
playones de sus comunidades con el vigor de convicciones ancestrales, para recuperarlos y sembrar comida. En ello se juega la
vida individual y colectiva as como la supervivencia cultural: tal
fue una de las lecciones enseadas desde fines del siglo pasado,
cada cual a su manera, por Jos del Espritu Santo Crcamo Prez
en Jegua, Santo Domingo Vidal en Chima y Manuel Hernndez
(El Boche) en Misiguay.
De la misma forma han procedido los usuarios campesinos de
tierra y agua, y por eso insisten ahora en reorganizarse para actuar
y luchar por sus derechos e ideales. Han resistido y seguirn
resistiendo los embates del capitalismo empresarial, la violencia
que les ha acompaado y los regmenes opresores que les han
impuesto, ya que aqullos no stos encarnan la esencia
regional. Los campesinos han resistido y seguirn resistiendo
sumergidos en el magma vivo y protector de la historia y del

206 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

ambiente de siglos. Por eso miran al futuro con la actitud hiertica


de quienes se saben apoyados por fuerzas telricas eternas. Estn
dejando atrs el "complejo del dejao" sin perder la prudencia y el
olfato implcitos en l. Por qu lo hacen? No por una visin
"desarrollista" de un pas o regin que sea predominantemente
industrial o minero al estilo terminal europeo o norteamericano,
donde haya el peligro de perder valores humanos y el equilibrio
ecolgico y se formen eriales envenenados por la inconsulta y
alocada aplicacin de la tcnica moderna. Los campesinos, pescadores y artesanos costeos, junto con los miembros de otras
clases sociales, artistas y escritores, cientficos y otros hijos de esta
tierra queremos defender nuestra heredad con nuestra rica y
productiva cultura como la hemos conocido y gozado: la de
Francisco Serpa en Loba; la de los hermanos Gmez en Caribe y
Tamacos; la de los orfebres, herreros y alfareros de Mahamn y
Zuza; la de los descubridores de la yuca, el ame y el blsamo de
Tol, e inventores de la gaita y la hamaca. S, defender nuestra
heredad y cultura para proceder a enriquecerla sin destruir su
esencia.
Seguramente ello no es tarea fcil, y las tentaciones abundan
para llevarnos por otros lados. Los costeos estamos oyendo los
cantos de sirena del carbn, el petrleo, el nquel, la energa
elctrica, los grandes complejos agroindustriales de la Mojana, la
superpesca en nuestros golfos y bahas. Cuidado! Sin negarnos a
la explotacin cuidadosa de nuestras riquezas, condicionada al
beneficio directo de nuestras clases trabajadoras, recordemos que
se trata de recursos no renovables de corta duracin. 1 La prosperidad que genera el saqueo de esas riquezas es un peligroso
espejismo como en el que cayeron Venezuela y Mxico hace poco.
1. Vase la llamada de atencin de Hctor Mel, La historia prohibida
de Cerromaloso (Bogot, 1973) y la introduccin de Enrique Santos
Caldern sobre los contratos de nquel en el alto Sin y la poltica de
saqueo; esta industria ya entr en crisis en 1985. En el mismo sentido de la
prudencia y el empleo de la inteligencia para defender las gentes y
recursos de la Costa: la lcida presentacin de Ramiro de la Espriella,
"Los partidos polticos y la Costa atlntica", Diario del Caribe (Barranquilla), septiembre 13, 1981.
El tema del presente libro concuerda con las tesis centrales sobre el
campesinismo y la vuelta a "los esquemas humanizados de nuestros
antepasados como avance en la comprensin del fenmeno humano y su
organizacin territorial" que presentan Alberto Mendoza y Angela
Mendoza, Retorno al campo (Bogot, 1981). Los Mendozas dictaminan
que "el hilo interrumpido de la historia debemos reanudarlo con el
fomento rural".

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

207

Peor an: depender de esos recursos perecederos y de los contratos extranjeros para su sobreexplotacin significara perder buena parte de nuestra autonoma y, con sta, nuestra personalidad y
cultura. Y si perdemos lo que somos, para qu seguir viviendo?
Esto no sera ms nuestra Costa, sino sus restos irreconocibles: un
paisaje lunar gobernado desde lejos por lacayos y robots.
No nos dejemos engaar por sirenas y espejismos; nuestra
tierra queda, ella es nuestra madre. Pero seamos justos y humanos. Los usuarios campesinos de tierra y agua nuestra gente
tritnica de la cultura anfibia, la del hombre-caimn y el hombrehicotea especialmente los jvenes, aspiran tambin a lo mejor,
pero en su mundo. Quieren comodidades saludables y modernas,
pero en el campo, en el cao y en la playa. Buscan prosperar, pero
en buena y accesible tierra. Apetecen la educacin y la tecnologa,
pero en sus propias condiciones y con unidades familiares, asociadas y comunitarias segn las necesidades concretas. As conciben la reforma agraria de ellos, la que puedan controlar directamente con el poder popular, la que las aristocracias y clases
polticas actuales nunca les darn, aquella que llegara a propiciar
el necesario retorno al agro, an desde las grandes ciudades hoy
inmanejables.
No es el hombre machosolo sino tambin la mujer costea la
que enarbola estos pabellones del cambio y de la vocacin agrcola, pecuaria, pesquera y artesanal satisfactoria. La justicia que
todos ansiamos debe ser tambin para ella. En nuestro paraso del
machismo patriarcal, los hombres costeos hemos ganado victorias prricas cuando no hemos contado con la mujer. La historia
regional nos ha brindado plenas pruebas del indispensable aporte
femenino entre nosotros, desde los das de las mejanas con pelo
verde y cacicas con diademas de cocuyos, y la gestin polmica de
la Conquistadora Francisca Baptista en Urab y Ceret, nica
mujer de esta especie que sepamos, ignorada hasta ahora. Recordemos el arrojo de las mestizas y zambas de Jegua, Ayapel y
Mompox ante las autoridades espaolas; la creatividad humanitaria y frentica de la fandanguera Mara Barilla; la de las
artesanas de Morroa, Sampus, San Jacinto, Colos, San Andrs, San Luis y las Llanadas; la de las expertas dobladoras de
colilla de Pileta; las tareas polticas de Juana Julia Guzmn en
Montera; y la dedicacin de tantas luchadoras contemporneas
(Gilma Gmez, Bernabela Reondo) por la tierra, el agua y la
familia de la que siguen siendo epicentro y soporte. Debemos
revisar y modificar las bases machistas patriarcales de nuestra
sociedad, porque estn construidas en tierra deleznable.

208 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

Satisfacer estos justos deseos de superacin de hombres y


mujeres costeos y adelantar una gran poltica campesinista y
agrcola regional y nacional la franca poltica de fomento
parcelario sugerida aqu desde el primer captulo haran progresar al pas en su conjunto. Se resolveran o aliviaran grandes
problemas actuales como la violencia, el desempleo, el hacinamiento, el hambre, la importacin de alimentos y el alto costo de
la vida. Por supuesto, para ello habra que trastrocar prioridades
de poltica econmica, cambiar de filosofa poltica y pensamiento
social, revalorar la vida rstica y el trabajo del campesino clsico
reconociendo la complejidad y creativa diversidad de su oficio
(especialmente en el caso de la cultura anfibia), y eliminar otros
prejuicios de clase de grupos dominantes con el fin de buscar
orientaciones ideolgicas, lejos de las que hasta ahora han hecho
pagar a los campesinos con sangre, sudor y lgrimas los costos del
llamado "desarrollo" y modernizacin nacional.
Hay muchas formas de hacer esta tarea de recuperacin
vocacional e histrica: segn los libros, en las universidades, por
la experiencia. Inspirarse en el corazn y sabidura de nuestras
gentes comunes, sin descuidar la reflexin sobre otros lugares,
personas y pocas, podra ser parte de esta bsqueda. Por ejemplo, en lo concerniente a la concepcin bsica sobre la tierra,
convendra a nuestros obispos y polticos volver a acoger las ideas
comunitarias de San Ambrosio y Sneca, y respetar la tradicin
csmica que nos viene de caciques como Guley, Aloba y Tucarapacua, as como del culto a Ninha-Thi, el dios completo del
equilibrio natural de los zen-malibes. Estos personajes as
europeos como raizales sostienen que todos los seres humanos
deben tener acceso a la tierra, como al aire y a la luz. En otra forma
se construyen sociedades desequilibradas, corruptoras, injustas y
opresivas que engendran hambrunas, violencia y terror. As las
clasifiquen en entidades internacionales como "en proceso de
desarrollo".

Hay elementos polticos que unifican en un solo haz estas


distintas expresiones de la vivencia colectiva y vocacin campesino-indgena, as como de sus modos y formas de produccin, los
de la costeidad implcita en esas expresiones y en la rebelda de
mujeres y hombres del pueblo. Son aquellos elementos que se
nutren del afn de construir por fin una sociedad justa, amable,
eficiente y prspera en nuestro medio, en la que el individuo pueda
lograrse plenamente: la sociedad que perdimos cuando nuestros

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

209

grupos gobernantes escogieron como va de "desarrollo" la asimilacin servil de un cruento modelo de saqueo y expoliacin
capitalistas extrao a nuestro medio y sin soportes en nuestro
pueblo, sin descubrir suficientemente que este modelo nos empobreca en fuentes y races irremplazables, haca aicos nuestra
identidad histrica, y destrua con un poder inconsulto gran parte
de las posibilidades creadoras y productivas de las mayoras
colombianas.
En la historia nunca es tarde, y el hombre es su determinante.
Podremos ahora detener las tendencias negativas del actual
"desarrollo" como simple crecimiento, homogenizacin y modernizacin urbana ese proclamado por las Naciones Unidas en
dos dcadas fallidas, el de las " C u a t r o Estrategias", "Desarrollos
Integrados", "Para cerrar la brecha", "Cambio con Equidad", y
"Revolucin Verde", planes insuficientes, contraindicados y mal
manejados que nunca han sido "el nuevo nombre de la paz" y
construir una alternativa poltica, econmica y social ms conveniente para nuestro pueblo trabajador costeo (y colombiano)
utilizando con este fin nuestras propias fuerzas y recursos, la
inteligencia e inventiva de nuestro pueblo y las races vivas que
quedan de nuestra cultura? O tendremos que seguir dependiendo
de forneos y cnsules intelectuales que vengan a decirnos qu
hacer con nuestra heredad y cultura?
Estas preguntas son an ms pertinentes si reflexionamos
sobre las cuencas de los ros Sin y San Jorge afectadas por las
obras de la Represa de Urr; y sobre el futuro de la gran depresin
momposina como tal. Estudiemos este caso de la depresin con
algn detenimiento porque a primera vista parece una regin
inviable que no puede desarrollarse ni gobernarse autnomamente. Es muy pobre, dicen, y sus gentes son ignorantes. Argumentos
que siempre se han esgrimido para frustrar tendencias independientistas bien intencionadas, como las registradas atrs.
Sin embargo, no puede negarse que la depresin y su manejo
econmico y poltico constituyen un reto singular de gran entidad
para sus propios habitantes y para todo el pas, como lo reconoci
una comisin tcnica dirigida por el profesor Lauchlin Currie en
1959 al estudiar el valle del Magdalena y llanura norte de Colombia. El profesor Currie produjo un informe realista y cuerdo que
valdra la pena resucitar, porque el gobierno slo recogi la
recomendacin de crear la Corporacin Autnoma Regional de
los Valles del Magdalena y del Sin (CVM y CVS) (Decreto 1710
de 1960), sin prestar mayor atencin al verdadero reto dla misin
que es el de todos los habitantes expresado en la ltima

210 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

pgina del informe: "La apertura [de esta zona] significa la


adquisicin sbita de vastos recursos, semejante a una herencia
para esta generacin de colombianos. Esta generacin debe responder ante las futuras por el fideicomiso de esta herencia. Ella
puede legar o bien una zona rica y productiva, que representa un
aumento perpetuo al ingreso nacional, o bien una tierra desposeda de su riqueza, empobrecida e incapaz de beneficiar a las
generaciones futuras." 2
Qu fideicomiso ni qu nada! Qu irresponsabilidad la de
nuestras clases dirigentes con las generaciones presentes y futuras!
Ocurri lo segundo. En veinte aos empobrecieron la depresin,
permitieron la tala de sus bosques, el veneno de las aguas, la
destruccin de la pesca y el implantamiento de diversas formas de
violencia. Se impone, pues, buscar alternativas polticas, econmicas y sociales. Una de ellas es la bsqueda de una verdadera
autonoma regional y popular. En esta serie (tomo I) iniciarnos la
discusin sobre la autonoma regional de la depresin cuando el
juez Cifuentes la plante con la idea de un departamento del Ro
(o de Mompox), idea que vena de atrs y que desde entonces se
agita ms y ms. 3 Estall de punto con la marcha lobana y del sur
de Bolvar a Cartagena. Los polticos ms avezados, justamente
preocupados por este problema, propusieron la creacin de una
Corporacin de Desarrollo Regional de Mompox y Loba (CML),
aprobada por la Ordenanza 40 de la Asamblea de Bolvar (noviembre 30 de 1984), que busca un mejor uso y explotacin de recursos
naturales, adecuacin de tierras y defensa del uso comunal de
playones y cinagas para detener el deterioro del ecosistema,
privilegiando los recursos pesqueros por considerarlos ms productivos que los agrcolas o pecuarios.
2. Lauchlin Currie, Programa de desarollo econmico del Valle del
Magdalena y norte de Colombia (Bogot, Ministerio de Obras Pblicas,
Ferrocarriles Nacionales y ECOPETROL, 1960), 257. Este informe trae
soluciones tales como el canal de desviacin del ro Cesar hacia el brazo
de Mompox, obras para aliviar de crecientes a Montera, diques para el
Cauca y el San Jorge, etc. El Decreto 2606 de 1985 reorganiza y da
funciones del mismo estilo de la CVM y la CML (Corporacin de
Desarrollo Regional de Mompox y Loba) a la Corporacin Autnoma
Regional de los valles del Sin y del San Jorge con sede en Montera.
3. Artculos sobre el departamento de Mompox, favorables a esta
iniciativa, del historiador cartagenero Eduardo Lemaitre en El Tiempo
(Bogot), agosto de 1985, y la polmica sobre el neofederalismo(ver nota
5). Obsrvese la tendencia general hacia la regionalizacin y otras formas
de autonoma local establecidas en Espaa, Francia, Inglaterra e Italia.
Lo mismo se siente en la India y China Popular.

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

211

Esta iniciativa, que va en una buena direccin, desgraciadamente queda corta porque limita la C M L al espacio del actual
departamento de Bolvar, siendo que el manejo de los asuntos de
la depresin debe plantearse y hacerse integralmente, es decir
cubriendo toda ella desde El Paso hasta Ayapel y desde Tacamocho hasta la isla de Morales por las obvias razones de su contextura geogrfica, fluvial y humana inter-dependiente y equilibrada. Este
equilibrio inestable y creador de la depresin momposina, el que
le da su constitucin, fertilidad, riqueza pesquera, ambiente
cultural y razn de ser econmico-social, es lo que se debe
defender tal como la naturaleza nos lo presenta, es decir, en su
totalidad. Habra que aprender ms a colaborar con la naturaleza
misma y detener el saqueo suicida de los recursos. De all el gran
reto que esto significa que no puede ser menor que el resuelto por
los zenes al organizar productivamente las 200.000 hectreas de
camellones y canales de riego en la cuenca del bajo San Jorge
antes de la llegada de los blancos. (Veo ltimamente que el guante
ha sido recogido por la Segunda Expedicin Botnica en sus
recomendaciones al gobierno... pueda ser!).
La iniciativa de la C M L queda corta porque la hara nacer
muerta y actuar sin autonoma, al quedar adscrita a la gobernacin del departamento de Bolvar y a una junta directiva en la cual
los grupos agrcolas y pesqueros de base estaran en minora. Lo
primero sera una tronera poltica semejante a la de otras corporaciones regionales del pas que no han logrado funcionar a plena
capacidad precisamente por la interferencia de los gobernantes
departamentales, sujetos stos a intereses clientelistas de gamonales y caudillos que no se han distinguido por su espritu pblico. Y
lo segundo dejara las decisiones y el control de la C M L en manos
de funcionarios que no conoceran la regin ni sabran cmo
trabajar en ella.
No es pensar en grande ni en los pobladores el crear una
corporacin mutilada sin autonoma ni pericia, como la propuesta. Como tampoco lo sera formar un nuevo departamento del
Ro, o como se llame, calcado en los existentes con todos sus
lastres, burocracias y maas cuya mala concepcin y peor manejo
son de sobra conocidos y han llevado al caos actual. Puesto que
sera suicida para el pueblo colombiano y costeo persistir en tales
errores y seguir sosteniendo las ineficientes estructuras departamentales existentes, olvidando que ellas parten de viejas concepciones de la poca colonial para dividir el territorio por razones
diferentes de las actuales.

212 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

De la Colonia, en efecto, heredamos los lmites internos de las


viejas provincias virreinales, y fuimos confinados por el Ro
Magdalena como divisin central al constituirse los estados soberanos. Este mito fluvial el del Magdalena como espina dorsal de
la nacionalidad ha dejado de existir. Ya no hay ms "desarrollo
hacia el ro" como va de intercambio. No hay tampoco razn
para que los departamentos o divisiones sigan empezando o
terminando en accidentes naturales o topogrficos, sino que
deben reflejar la vida social y econmica real de sus habitantes. El
Magdalena ha sido y es parte de regiones constituidas por sus
ambas riberas: el ro en realidad no divide sino que une. De modo
que se imponen soluciones antropogeogrficas que terminen los
absurdos lmites arcifinios departamentales y permitan crear
unidades poltico-administrativas funcionales adaptables basadas
en regiones reales identificadas por sus habitantes, donde stos
encuentren todas las facilidades bsicas para solventar sus necesidades. Estas unidades flexibles (por las cambiantes situaciones
socioeconmicas) equivaldran a provincias o intendencias autnomas de nueva estirpe que funcionaran sin ninguna burocracia
adicional.
No es el propsito de esta serie detallar salidas tcnicas para
hacer frente al desafo de la depresin momposina y el manejo de
las cuencas de los ros, pero lleva a asumir una posicin ajustada a
sus tesis centrales, que pueden extenderse a otras regiones. Una
propuesta realmente articulada a estas tareas debe ser el resultado
de un proyecto especial de investigacin-accin participativa que
ilumine por lo menos los siguientes aspectos:
1. Posibilidades de creacin de tales provincias o intendencias
autnomas de ndole poltico-administrativa basadas en la estructura actual de las subregiones de la depresin momposina determinadas preliminarmente aqu (tomo III, pgina 23): la de Mompox que incluira los municipios y poblados de la isla de Mompox
hasta los ros de Chicagua y Violo (Cicuco); y los del brazo de
Mompox por ambas riberas (departamentos de Bolvar y Magdalena); la de El Banco con la parte cenagosa del sur del Magdalena,
sur del Cesar y parte del sur de Bolvar; la de Magangu para
incluir la Mojana y pueblos del brazo de Loba y Cauca hasta
Guaranda; y la de San Marcos con el San Jorge medio desde
Ayapel hasta Jegua, que se sobrepone al antiguo Panzen, quizs
no por mera coincidencia. Delimitacin tcnica y variable de
los lmites de estas unidades con base en estudios geogrficos y
antropolgicos peridicos de ndole participativa, que reflejen los
cambiantes factores locales (comunicacin y relaciones socioeco-

Propuesta provisional de nuevas Provincias en la Depresin Momposina


con base en delimitaciones antropogeogrficas preliminares, y rea total
de una posible Corporacin Ecolgica Regional. 1985.

214 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

nmicas). (Vase el mapa de la depresin momposina con las


provincias propuestas de manera preliminar, como un esbozo
basado en informaciones disponibles hasta la fecha). 4
2. Debido a la naturaleza global de los problemas de los
recursos naturales de la depresin, que exigen un manejo tcnico
integral, equilibrado e interconectado, ver las posibilidades de
crear una corporacin ecolgica, autoridad regional o zona econmica especial que cubra las cuatro provincias o intendencias
arriba propuestas, con sede en Mompox por ser el centro geogrfico, cultural e histrico de la depresin. Estudio de las relaciones
formales entre esta entidad ecolgico-tcnica y las unidades poltico-administrativas (provincias) respectivas, con miras a defender la economa y cultura de la depresin y desarrollarlas en
beneficio de sus propios habitantes y productores.
3. Ajustes en otros departamentos y secciones actuales (sabanas de Sucre y Bolvar, Magdalena y Cesar) como consecuencia de
estas delimitaciones y del impacto de la Represa de Urr en la
cuenca del ro Sin (Crdoba), con la determinacin de otras
provincias antropogeogrficas funcionales (nuevas unidades poltico-administrativas). Sobresalen tres iniciativas que ya se estn
planteando: el departamento del Bajo Cauca que se sobrepone
tambin al Zenfana prehispnico (capital Caucasia, Antioquia),
el del Magdalena Medio (capital Barrancabermeja, Santander), y
el distrito turstico del Morrosquillo (Tol), la vieja Catarapa de
los zenes, slo que habra que reenfocarlas hacia este diseo
antropogeogrfico y ecolgico.
4. Estudio de las implicaciones constitucionales de estas propuestas, es decir, los cambios en la antipopular y hegemnica
Constitucin de 1886 que ello implica, o la abrogacin total de
sta por otro texto ms acorde con necesidades nacionales actuales (neofederalismo, poder popular, etc.). Para empezar, podran
reexaminarse las iniciativas del presidente Rafael Reyes durante
el quinquenio cuando el pas tuvo 34 departamentos pequeos
(entre ellos los de Sincelejo y Mompox); un proyecto de acto legislativo reformatorio de la Constitucin presentado en la Cmara de
Representantes en 1916 que propuso (infructuosamente) la divisin del pas en provincias en vez de departamentos; la prctica de
las divisiones territoriales relativas al fomento de la economa
nacional (artculo 7 de la Constitucin, Acto Legislativo 3 de

4. Agradezco la contribucin del grupo de trabajo de Mompox dirigido


por los profesores Orlando Ramrez Romn y Dora de Ramrez. Mompox,
1985

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

215

1959) como la CVC y la CVS; la prctica de la descentralizacin


administrativa autorizada por la reforma constitucional de 1968;
y propuestas ms recientes de constitucionalistas crticos.
En nuestro caso, sera necesario ir ms all de estos propsitos
formales para asegurar que el poder decisorio y el control de las
unidades tcnicas y polticas creadas queden en los grupos organizados de base de las clases productoras queconocen bien su oficio
por razones ecolgicas e histricas (pescadores, agricultores,
artesanos, ganaderos y mineros medianos, grupos y entidades
cvicas y culturales, etc.) y no en las clases polticas y econmicas
tradicionales. Esta formula es posible si se apela al constituyente
primario que es el pueblo a travs de un referendum o plebiscito (y
Asamblea Popular Constituyente) como lo suger en 1982 en la
conferencia inaugural de la Fundacin Antonio Garca. 5 Habra
campaas adecuadas de contrapoder popular para obtener estos
cambios fundamentales (vase ms adelante) que incluiran, por
supuesto, medidas sobre la distribucin de la tierra, uso cuidadoso de los recursos naturales, poblamientos humanos y otros
aspectos. En otras palabras: la autntica reforma agraria del
pueblo trabajador campesino, de ndole participativa y democr5. O. Fals Borda. El socialismo que queremos: un nuevo pacto social y
poltico en Colombia (Bogot, Fundacin Antonio Garca, 1982). El
plebiscito fue utilizado en 1957 para legalizar el rgimen bipartidista del
Frente Nacional, aunque su figura no estaba en la Constitucin. La idea
fue acogida por el EPL en 1984 como una de las bases-propuestas de la
tregua con el gobierno, para organizar una nueva Asamblea Constituyente. Cf. Ernesto Saa Velasco, El proceso de la Constitucin de 1886 y don
Rafael Nez (Popayn, 1984) destaca las caractersticas represivas
antipopulares del texto constitucional que llevaron a la guerra civil y a
perodos sucesivos de persecucin, tortura y Violencia; Hernando Valencia Villa, El anticonstitucional (Bogot, 1982); Jaime Vidal Perdomo,
Descentralizacin? Regionalizacin? Federalismo? (Bogot, 1984);
Carlos Restrepo Piedrahita, Constituciones de la Primera Repblica
Liberal (Bogot, 1985) y la presentacin de esta obra por el doctor
Alfonso Lpez Michelsen, "Reencuentro con el federalismo", Lecturas
dominicales (Bogot), septiembre 29, 1985 (en este mismo da el Magazin
dominical de El Espectador reprodujo una parte pertinente del presente
captulo).
Varios personeros y candidatos presidenciales del bipartidismo tradicional han utilizado ideas que recuerdan la conferencia de 1982, citada,
tales como poder popular, regionalidad, participacin y movimientos
sociales, con fines de explotacin poltica. Ahora se agita el neofederalismo. Falta ver si esta vez las ideas nuevas servirn realmente para
transformar el pas y las costumbres polticas y no para servir de suero
sanguneo a organizaciones partidistas en crisis. El pueblo y la nacin
entera han pagado muy caro las claudicaciones ideolgicas anteriores.

216 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

tica, concebida y realizada en trminos populares, como se menciona atrs.


Es obvio: con el fin de realizar estas grandes empresas se
necesita una real transformacin en el pensamiento socio-poltico
dominante y en las prcticas econmicas, polticas y sociales de
nuestro pueblo y sus dirigentes, transformacin que se traduzca
en paz, prosperidad y en un verdadero progreso para todos y no
slo para las oligarquas ni para una sola clase privilegiada.
Seremos capaces de reconstruir nuestros hormigueros humanos,
paracos, bindes y panales sin temor de que los osos pundungos o
chuperos de la vieja poltica y el latifundio sigan destruyndolos
como hasta ahora? Quizs. Estas ideas no son utpicas y pueden
quedar dentro del margen de lo posible. Vemoslo.

Han corrido casi quinientos aos desde el paso de Coln por la


Costa Caribe. El estudio que hemos hecho de experiencias concretas del pueblo costeo durante estas centurias (la informacin
precolombina sigue siendo fragmentaria) no puede dejar de brindar datos tiles a la reflexin y accin necesarias para tareas tales
como la propuesta atrs. Podemos apoyarnos por lo menos en
uno de los logros de este estudio que se reconoce y comparte a
nivel universal (especialmente en los pases del Tercer Mundo)
para proponernos alcanzar una alternativa social, poltica y
econmica propia que satisfaga a todos, pero ante todo que sea
justa con el pueblo que trabaja y produce. Este logro es el mtodo
de la investigacin-accin participativa (IAP).
Crece el consenso de que la IAP puede brindar herramientas
ideolgicas y metodolgicas tiles para estas empresas. Ella tiene
la ventaja de que es nuestra, invento autctono que se para en sus
propias piernas sin acudir a muletas extranjeras, como aspiro a
que se vea, en parte, a travs de esta Historia Doble. Sin las
experiencias concretas costeas (y de otras regiones), sin el aporte
de los grupos populares locales y de su respuesta crtica ni este
mtodo ni esta serie habran sido posibles. Concluimos por eso en
que la IAP, por su forma de acercamiento a la realidad, puede
tener ms posibilidades de xito que otras concepciones de accin
y fomento importadas e imitadas, a las cuales les falta esa
indispensable raigambre cultural.
Como se describe sucintamente en el captulo 8, desde 1970 se
fueron midiendo las posibilidades regionales de la IAP. Casi en
sus comienzos quienes la empleamos tuvimos que redefinir el

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

217

concepto tradicional de participacin para elaborarlo como contradiscurso prctico de las comunidades campesinas al discurso
del "desarrollo" mal concebido y ejecutado que todos conocemos
y sufrimos. Los investigadores no podamos seguir engandonos con las definiciones de diccionario unilaterales y verticalistas de participacin, ni con las de la literatura internacional
oficial, ni menos con las vigentes en el campo acadmico del saber
formal que los expertos, tcnicos y doctores han querido monopolizar. (Recordemos que los campesinos tambin tienen su saber,
slo que ste no se basa en la racionalidad aprendida y asimilada
desde Kant, Fichte y Descartes. La de los hombres del campo es
una racionalidad emprica que da cuenta a su manera de la
relacin causa-efecto, y la explica con suficiencia cotidiana. Por
eso tambin es cientfica, aunque no se preocupe por enviar
cohetes a la luna ni por elaborar una bomba de hidrgeno).
Pensamos entonces: no podrn combinarse ambos saberes el
prctico y el acadmico para producir, como tantas veces antes,
un conocimiento ms completo y perfecto de la realidad y tambin
uno ms considerado de la vida y sus expresiones? Un conocimiento que sea ms til y eficaz para el cambio a travs de
esquemas de estudio y accin participantes?
Esta posibilidad creadora hizo modificar en nuestros trabajos
las concepciones tradicionales de poder, dependencia, subordinacin y dejadismo del campesinado costeo y de otras partes para que
ste pudiera asumir un papel protagnico como actor o sujeto de
su propio desenvolvimiento. De all la pauta participativa en
trabajos novedosos en cuanto a la accin, la organizacin, el arte,
la investigacin y la publicacin campesinas que se reflejaron en
las luchas por la tierra de esta regin y en la forma como se
comunicaron los resultados de los trabajos. As dimos un paso en
conjunto hacia un contradiscurso ideolgico participativo que
puede llegar a retar tanto los presupuestos cientficos normales
como las condiciones polticas y del ejercicio del poder en la
sociedad actual. 6
6. Vase Conocimiento y poder popular, citado. Sobre el discurso y
contradiscurso del desarrollo como imposicin ideolgica de pases
dominantes: Arturo Escobar, "Discourse and Power, an historical perspective on the formation of development theory and practice, 19451955", Berkeley, Universidad de California, 1984. Cf. Nina S. de Friedeman y Jaime Arocha, Cien aos de investigacin social en Colombia
(Bogot, 1984).
Las implicaciones negativas del poder hegemnico actual son presentadas desde el punto de vista filosfico por Alfredo Gmez Muller,

218 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

La toma de Montera: "Por paz, tierra y libertad con el poder popular"


Cuando al campesinado y a la gente del comn se le trata y
considera en esta forma simtrica de un poder abierto y no
opresor, responde positivamente, en trminos distintos de la ciega
reaccin violenta, el grito de desprecio o la indiferencia aptica.
Son muchos los casos citables. Por ejemplo, en Crdoba se han
realizado experiencias en varios municipios. En Sucre, la Asociacin de Pequeos Cultivadores de Tabaco que cubre una
amplia zona entre Los Palmitos, Betulia, Ovejas, Colos, Morroa
y Chaln respondi as en relacin con este tipo de proyecto
participativo, uno realizado all en los ltimos aos en conexin con
la Historia Doble, cuya meta es reforzar la organizacin popular
de base:
"Al poner en prctica el proyecto [de compra y manejo de un
tractor para la organizacin] utilizando la metodologa de la IAP
profundizamos en el conocimiento de nuestros antepasados, recuperando de manera crtica nuestra historia, teniendo como medio
principal para realizar este trabajo nuestras propias bases organi"Poder y contra-poder", Magazin dominical (Bogot), No. 132 (octubre
6, 1985), 8-11, quien seala cmo ellas afectan tanto a los gobiernos
existentes como a los movimientos revolucionarios al llegar al poder o al
constituir partidos vanguardistas jerrquicos, ya que han frustrado las
tendencias liberadoras iniciales (el contrapoder socialista). El contrapoder es una "conversin del poder... mediacin histrica de la utopa de
una sociedad sin poderes", puesto que no tiene sentido "tener una
prctica que slo apunta a reemplazar un poder por otro poder".

Reflexin y accin en la lucha p o r La Antioquea.


zadas y dems campesinos de la regin. A ellos tenemos la
obligacin de devolverles de manera sistemtica todas esas experiencias. Adems, fue positivo el proyecto puesto que al ponerlo
en prctica comprendimos mejor los efectos negativos del tabaco,
naciendo en nuestras mentes la necesidad de irnos alejando de su
cultivo y consumo y dedicarnos mejor a otros cultivos ms
beneficiosos para nosotros y toda la humanidad. Para lograr este
propsito debemos emprender una campaa que conlleve al cambio del cultivo. En este propsito necesitamos seguir contando
con la colaboracin de nuestros amigos".
Y as se han dibujado en la antigua zona tabacalera de las
sabanas otros frentes de trabajo participativo, otras visiones del
mundo y nuevas inquietudes de progreso y poder constructivo o
contrapoder que combinan la racionalidad prctica y vivencial de
los campesinos con el conocimiento acadmico formal y tcnico.
Por supuesto, sin descuidar otros frentes necesarios de contraviolencia justa y accin defensiva en la actual transicin como lo
vimos en el caso del paro tabacalero de 1973 y en el trabajo
organizativo gremial y poltico. En otras partes de la Costa
tambin se est haciendo lo mismo.
Es significativo que este descubrimiento alternativo de la IAP
sobre las potencialidades de los pueblos de base y su contrapoder
se realice en aquellas secciones del pas donde la sociedad civil, en
general, ha querido recuperar as sea parcialmente autonomas y derechos que haba delegado en estados y poderes centrales

220 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

a travs de pactos sociopolticos. Esta bsqueda de autonoma


regional y local implica una manera diferente de hacer poltica
no necesariamente nueva porque puede ser tan vieja como la
humanidad que conlleva un retorno a valores ancestrales y a las
dimensiones locales y controlables de lo cotidiano. Responde a la
aspiracin de vivir decente y productivamente en un tipo de
formacin social con un estado federal de nuevo estilo que refleje
una concepcin diferente del poder entre dirigentes y dirigidos, y
una filosofa de la vida menos violenta, impositiva y totalitaria
que la impulsada por los intereses hegemnicos de los ltimos
tiempos. Responde a la necesidad de impulsar un nuevo proyecto
de liberacin social entre nosotros.
El sentimiento autnomo o federalista nuevo que hoy se replantea como proceso liberador, ha existido latente en la sociedad civil
costea y estalla de vez en cuando, como lo hemos sealado en
esta obra con la Liga Costea de comienzos del siglo; las sugerencias del general sananterano Manuel ("Balita") Martnez a Ramn Santodomingo Vila de asociar los estados de Bolvar y
Panam en una sola nacin independiente del interior cachaco;
las campaas secretas del general Burgos en 1906; las guerras del
Supremo Carmona contra Mosquera en 1841 para fundar la
Repblica Federal de la Costa; y, en otro sentido igualmente
significativo, las de Vicente (Tico) Noguera Carbonell en Barranquilla para proclamar la Repblica del Caribe en los aos 60. Se
busca que el poder deje de ser el monopolio centralista de una
minora gobernante que tiende a beneficiarse exclusivamente, y a
abusar de sus facultades y prebendas. En cambio, se quiere que el
poder se distribuya entre regiones, provincias, corporaciones y
comunidades organizadas relativamente pequeas, cuyos representantes respondan colectiva y directamente ante sus constituyentes o electores, quienes retienen la facultad de revocar sus
mandatos mediante las tesis del contrapoder popular (distintas
del plagio del "poder popular" hecho por algunos polticos actuales).
Las aspiraciones regionales (como las sealadas para las
provincias o intendencias propuestas de Mompox, El Banco,
Magangu y San Marcos) seran fundamento para construir con
la IAP otra clase de democracia entre nosotros, ms autntica y
liberadora que la representativa: es la democracia participativa y
pluralista. En este tipo de democracia de participacin grupos
dismiles pueden aportar a su construccin de manera convergente, se disminuye y elimina en lo posible la distancia entre gobernantes y gobernados y se establecen mecanismos eficaces de
contrapoder popular para crtica, vigilancia y control sobre lde-

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS

221

res a todo nivel. Adems se construye con ella un estado del


pueblo trabajador (no oligrquico minoritario) que reivindique la
tarea histrica de un socialismo abierto y democrtico, propio
nuestro, como lo propusieron en secuencia Camilo Torres Reslrepo, Antonio Garca Nossa, Jorge Zalamea Borda e Ignacio Torres
Giraldo. El mismo por el cual pelearon Adamo, Guzmn, Orta y
muchos otros costeos en su momento, para entroncar con el
marxismo autctono del peruano Jos Carlos Maritegui y las
fuentes cientficas universales de esta vertiente. 7

2* W|

La bandera campesina y sus pequeos defensores cordobeses:


la lucha sigue.
No podemos seguir engandonos y jugando a la farsa de la
democracia representativa y bipartidista que nuestros abuelos
importaron de Europa y los Estados Unidos, trasplantada aqu
como rbol sin races, cuyo desarrollo artificioso, elitista y clientelista ha producido las insoportables aberraciones que conocemos
como los escandalosos " r o b o s " de departamentos, que nos
han llevado a la crisis actual, fallas que tenemos que corregir
pronto con el poder popular y la IAP de una vez por todas, si
queremos sobrevivir como pas moderno.
Los motores principales de este proceso de liberacin neofederalista y pluralista de la sociedad civil hacia la autonoma regional
7. Fals Borda, El socialismo que queremos, 4-9.

222 CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS


y la autntica participacin popular, se identifican con movimientos sociales y regionales distintos de los partidos polticos que quedan como estructuras desuelas. Un buen nmero de estos movimientos han venido funcionando en la Costa y en el pas, y
empiezan a coordinarse y a tener incidencia como fuerza independiente. Sus preocupaciones corren desde la ecologa y la educacin hasta la recreacin y la accin cvica. Su principio-gua es ir
de las bases hacia arriba en vez de como ocurre en las corrompidas
estructuras del poder gamonal y caudillista hoy en crisis (y
lamentablemente tambin en algunas organizaciones de izquierda
que reproducen estructuras del poder hegemnico contra el cual
luchan). Las armas ms eficaces de estos movimientos se conforman con elementos de la cultura popular, no con los de la lite,
como lo hemos visto en esta serie. Su meta es poltica en el viejo
sentido, ms ideolgico que utpico, del trmino: es la opcin del
poder popular para construir una sociedad en la cual el terror, la
violencia, los armamentos y el militarismo no "aplasten y alienen
la humanidad del hombre" (Gmez Muller) y no jueguen papeles
determinantes para defender intereses minoritarios injustos, como ocurre hoy.
Participacin pluralista y poder y contrapoder popular as
concebidos se alimentan de una idea existencial: la de vivencia,
esto es, el aprender a vivir y dejar vivir en contextos totales, idea
tan querida para nosotros los costeos que aparece como leit
motiv en esta obra. Con esta vivencia no se aspira al poder para
controlar a otros y dominar con la fuerza bruta o con las balas,
sino para gobernar guiados por consensos y en democracia
directa, para defender el derecho de ser diferentes, or voces y
tolerar opiniones distintas, as sea necesario primero desmantelar
activamente los centros actuales del poder violento, la corrupcin,
la manipulacin y el monopolio. Significa una defensa de valores
sustanciales enraizados en la praxis original y la relacin csmica
con la naturaleza, en la vida comunal y cooperativa y en el respeto
al ser humano como tal, valores como todava nos quedan, por
fortuna, en la Costa. Requiere menos de Maquiavelo y Locke y
ms de Kropotkin y Althusius, con remozado inters en venerables premisas anarquistas (en sentido filosfico) para equilibrar o
combatir los poderes autocrticos de gobiernos y organismos
centrales, y de hombres de estado y dirigentes despticos.
Los campesinos costeos y las gentes del comn en las bases
regionales pueden y deben participar en este proceso de liberacin
y reconstruccin de nuestro pas y de sus secciones, as como de
nuestro mundo amenazado por enceguecidos poderes dictatoria-

CONCLUSIN: RECONSTRUYENDO LOS HORMIGUEROS 223

les en los centros. Debemos tener ms confianza en la gente


del comn porque han demostrado a travs de los siglos que saben
sobrevivir y que pueden producir un conocimiento igualmente
cientfico que adems es altruista, el conocimiento para la vida
que todos necesitamos.
Si se puede construir entre nosotros en la Costa, con nuestros
hermanos del Tercer Mundo y algunos de los pases centrales, un
nuevo y comprensivo paradigma o modelo participativo como el
esbozado aqu con la IAP, tratemos de que siga abrevando de
aquellas fuentes del saber ancestral. Por lo mismo, detengamos el
actual "desarrollo" desenfocado y violento que slo ha favorecido
a ricos y poderosos y que sigue creando desigualdades e injusticias
en nuestra sociedad; y estimulemos a los grupos productivos
populares y a sus impulsos gregarios. As podramos ver el fin del
Leviatn y de Marte como justificadores de la existencia de
estados mal construidos como el nuestro.
Consistente con la tradicin histrica que ha visto cmo la
gente del litoral caribe ha brindado aportes al progreso del pas en
todos los campos durante cinco siglos, podemos descubrir aqu
otra potencial contribucin de nuestra Costa a la felicidad general.

NDICE DE NOMBRES
DE PERSONAS Y LUGARES
Abada Mndez, Miguel, 147, 159

Bacunares, Candelaria, 124, 125-126

Aballe y Rumuay, J u a n Antonio, 59

Badel, Anbal, 145

Ach, 194, 202

Badel, Cristbal, 142

A d a m o , Vicente, 32, 133, 140-148, 149,

Baena, Eugenio, 98

151-152, 161, 164-165, 171, 175, 180,

Bajogrande, 12, 23, 25

183, 221

Baker, Luis, 182

Agmez, Marcelina, 143

Banquett, Moiss, 172, 177, 178, 180

Aguiar, J u a n de, 38

Baptista de Bohrquez, Francisca, 30-50,

Aislanth, Carlos, 149-150, 153


Aloba, 208

54, 65, 74, 127, 131, 180, 204, 207


Baquero, Santos, 103

Alto del Rosario, 151, 153, 184, 193

Saquero, Teresa, 74

Amiramis, Julio, 17

Baranda y Zorrilla, Andrs de, 42

Anachury, Julio Alejandro, 86

Baranoa, 204

A N U C (Asociacin de Usuarios Cam-

Barilla, Jacinta, 138

pesinos), 28, 30-33, 87, 153-154, 156,


161. 168, 170-193, 194

Barilla, Mara, 39, 108, 131-139, 140.


143, 205, 207

Arauca, 142

Barilla, Perico, 131-132

Arvalo, Antonio de, 62

Barilla, Roselinda, 133

Armenia, 172. 180

Barn, Estanislaa, 39

Arjona, 57

Barrancabermeja, 150, 214

Arriaga, Escolstico, 78

Barranco de Loba, 202

Arrieta, Manuel, 82

Barranquilla, 181, 186, 188, 220

Arroyabe, Jos Ignacio, 154

Barrios, Esteban, 69

Arroyo, Agustn, 78

Barrios, Francisco, 170, 183

Arroyo, Enrique J., 95, 127

Barrios, J u a n , 152

Arroyn, 176, 181, 187

Barros. J u a n , 187, 193

Arteaga, Edison, 174

Barroso, Petrona, 39, 152-154, 161,202

Artel, Jorge, 112

Bar. 55, 127

Atencio, Francisco, 146, 159, 160

Basarla de C a a m a o , Gabriel, 51

Atlntico (departamento), 56

Bazn, Rafaela de, 38-39, 4 1 , 44

Atrato, 57, 67, 69-70

Bazn, T o m s de, 38, 48

Ayapel, 13. 25, 94, 95, 114, 119, 167,

Bebel, Augusto, 40-42

185, 201, 205, 207, 211, 212

Bechara, Rodolfo, 171

226

NDICE DE N O M B R E S DE PERSONAS Y LUGARES

Benedetti, Matas, 50, 52

Cabrales. Prisciliano, 17, 118

Berstegui, 116-118. 141. 175, 186

Cabrera, Jos Santos, 152-155, 160,

Berstegui, Jos Mara, 117

181

Berstegui, Pedro de, 70

Caimito, 86, 96, 101, 160

Berdella de la Espriella, Leopoldo, 135,

Calamar, 147

185

Caldern, Candelaria, 103

Berdugo y Oquendo, Andrs de, 56

Calume, Lily, 195, 198

Berrocal, Luis, 67, 133

Calume, Miguel, 157-158

Berrugas, 93

Calle Carrascal, Benjamn, 170

Bersal, Lcides Ceferino, 103-106

Callejas (Pir), 119, 120, 122, 145-146.

Bertel, Ismael, 181, 187

151, 165

Betanc, 14, 25, 40, 65, 171, 174, 183


Bertel, Pola, 135

C a m p o s , Felicita, 39, 156, 159, 160,


181, 183

Betancur, Belisario, 177, 196

C a m p u z a n o y Lanz, Jos Mara, 56

Betulia, 170, 172, 183, 218

Canalete, 115. 145-146, 151, 165, 186,

Biffi, Eugenio, 103

190

Bioho, Domingo, 56

Cano, Mara, 144, 147

Bitar, S a l o m n , 116

Caoviejo, 178

Blanco, Agapito, 78

Capsir y Sanz, Rafael, 39

Boca de Lpez, 31, 122, 123, 199

Caracol, 60, 62

Bogot, 184, 187, 189, 190, 202

Carate. 119, 122

Bolvar (departamento),

C a r b o n e r o , 58, 68

18, 112-125

passim, 133, 152, 155, 156, 170, 172,

C r c a m o , Alonso de, 44

185, 191, 193,202,210-212,214,220

C r c a m o Prez, Jos del Espritu

Bongamella, 29, 35, 45, 97, 115, 122,


123, 128
Borja, Pedro Antonio, 87
Bravo, Bernabela, 103

Santo, 19, 205


Caribe y Tamacos, 206
Carlos II, 37-39, 41, 43
Carlos 111, 54, 55, 65

Bravo. Francisco, 34

Carlos IV, 96

Bravo, Manuel Antonio, 65

Carlos V, 55

Brieva, Melquades, 95

C a r m o n a , Francisco Javier, 141, 220

Buba, Negro, 99

Caro, Alberto, 174, 177

Buelvas, J u a n a , 74

Carrascal, Vicente, 186

Buenavista, 64, 160

Carrillo, 25, 29, 122. 123, 135-137, 199

Bula Hoyos, Germn, 171

Cartagena, 16, 21, 34-49 passim, 51,

Burgos, Manuel, 116, 117. 118


Burgos, Remberto, 145
Burgos Rubio, Francisco, 117, 118-119,
141, 220

53-71 passim, 79, 83, 93, 97, 151,


154. 156. 186, 202-203, 210
Cascajal, 64
Casement, Roger, 55

Cabadlas, Marcos de, 37, 39

Casiani, Antonio Mara, 49. 62

Caballero, J u a n , 34, 43. 44, 45, 65

Cassas, Luis, 107

Cabrales, Donaldo, 182

Castaeda, Jos ngel, 73

Cabrales, Ignacio, 120. 133, 142, 147

Castillo, Perenciano, 20

N D I C E DE N O M B R E S DE P E R S O N A S Y L U G A R E S

Castro, Fidel, 184


Castro P., Urbano de, 146
Catarapa, 33, 43, 44, 57, 82, 214
Cauca (rio), 27, 64, 68, 118, 123, 191,
202, 212, 214
Caucasia, 200, 214
Causado, Claudina, 125
Ceret, 30-52, 56-73 passim, 113, 132,
140, 141, 144, 166, 175, 184, 196, 199,
204, 207
Cesar (departamento), 19,95, 152, 161,
198, 212, 214
Cibeles, 141
Cinaga de Oro, 15, 66, 69, 117, 118,
127-139 passim, 141, 143, 166
Cintura, 119, 122
Ciprin, Tiburcio, 19, 20, 50
Cispata, 43, 52, 115, 129, 154
Cogollos, Gabriel de, 87
Coleman, Horace, 114
Colos, 43, 44, 60, 66, 74, 79, 82,86-89,
116, 156, 160, 207, 218
Combat, Pedro, 114
Conde, Juana, 35, 36, 46, 122-126
Contreras, Goyo, 99
Crdoba (departamento), 12, 19, 41,
67, 114-138 passim, 156, 161, 170-193,
195, 201, 214, 218
CORELCA (Corporacin Elctrica de
la Costa), 197
Cornejo, Juan Francisco, 49
Corozal, 27, 53, 57-59, 62-78 passim,
127, 142, 167, 172
Corral, Marcelina del, 39
Corts y Campomanes, Manuel, 77-78
Cota, 33
Cotoc, 41, 50, 122. 123, 202
Cotorra, 27, 46, 99, 122, 124, 129, 134,
154-158, 176, 180, 197-198, 201
Coveas, 18, 70, 94, 95, 102
Cristo Rey, 125
Cristbal, Joseph, 34, 43, 44, 45, 113
Cruz del Guayabo, 20

227

Cuadrado, Ramn, 19
Cuba, 94, 102, 141
Cullar, Alfonso, 188, 190
Cuenta, Juan Flix, 95
Currie, Lauchlin, 209-210
Chacn, Francisco, 73
Chadid, Jos, 86, 116
Chadid, Nicols J 60, 68
Chaln, 160, 218
Chalarka, Ulianov, 105, 180-185 passim
Chamorro, Antonio, 159
Chencelejo, 72-73, 108
Chicagua, 212
Chicoral, 203
Chima, 12, 15, 19, 22, 26, 27, 30, 49,
66,82,83-106, 119, 127, 174,201,205
Chim, 152
Chin, 14, 20-28 passim, 60-78 passim,
80, 82, 86, 120, 127, 167, 204
Choch, 74, 160, 161
Chuchurub, 30-41, 67, 127, 180, 183,
184
Darin, 32-43 passim, 66-70 passim
Diaz, Antoln, 115, 119
Daz, Rafael, 154
Daz, Sylvia, 182
Daz Callejas, Apolinar, 170, 171, 183
Daz Pimienta, Juan de Torrejar, 54,
56, 57, 75
Daz y Muoz, Alejo, 33, 44
Dignases, Pedro Jernimo, 14, 20
Doria, Patricio, 123
Dovale, Julio, 149
Dujardin, Vctor, 113
Dumar, Julio, 102
Duran, Miguel, 185
Durango, Arcadio, 175, 189-190
Durango, Orlando, 182
Echeverra, Alejandro, 173
El Banco, 132, 151. 152, 193, 199, 212,
220
El Boche, Vase Hernndez, Manuel
El Bongo-Basura, 35, 122-129 passim,
176

228

NDICE DE N O M B R E S DE P E R S O N A S Y L U G A R E S

El Carito, 122, 124, 154. 158, 198

Fuentes, Alejandro, 165

El Carmelo, 165

Fuentes, Francisco, 132, 138

El Carmen, 57, 63, 64, 69, 70, 80. 82.

Gaitn, Jorge Elicer, 153, 154

95, 101, 117 122-156 passim, 160,

Galeano, Domingo, 123

l61

Gaitn Mahecha, Bernardo, 177

>

i65

'

185

El Cerrito, 27, 126. 180, 183. 201

Gamarra, Antonio, 69

El Paso. 211

G a m b o a , Mara Mercedes, 74

El Peol, 200

Gamboa, Miguel (Pepe). 188. 190

El Pial, 29, 52, 81, 184, 185, 199-200

Gndara C a m p o , Anbal, 70

El Retiro, 64

Garcs, Martin, 144

El Sudn. 194

Garcs Prez, Pablo, 128-129, 137

El Vidrial, 179

Garca, J u a n . 73

Emery, George D., I 14-115, 141

G a r d a , Pedro Jos, 75

Ensenada de Hamaca, 27

Garca Hernndez, Luis Arturo, 80,86,

Espaa, Petronila, 74

99 (02-103. 160

Espinosa, Abdn, 94
Espitia, Antonia, 143

Gayta

Espitia, Bienvenido, 136-137, 140

Giordanengo, Federico, 154

Espitia, Miguel, 31

Giraldo, Alejandro, 142, 165

Estados Unidos de Amrica, 182-185

Godn Sebastin

passim.
Faillach, J o a q u n , 133
FANAL (Federacin Agraria Nacional),
154, 156, 160-161, 196

Garca Nossa, Antonio, 22!


42

65

19 92

Goenaga. Jos Manuel, 93


Gomez-Casseres, David, 95, 116
Gomez-Casseres. Neftal, 86, 89, 116
Gmez. Gilma. 31-32, 33, 39, 184, 207

Feijoo, Benito, 54

Gmez, H u m b e r t o , 142

Felipe II, 55. 67

Gmez, Jos de la Cruz, 78

Felipe V, 43, 50, 52, 54, 70

Gmez Barragn, T o m s , 70

Feria de la Cruz, Eusebio, 12-14, 20-23,


28-29, 204, 205
Ferias, Ana F. (Pacha), 133, 143

Gmez Pelez, Germn, 175


Gonzlez, Antonio, 15
Gonzlez, Josefa, 132, 143

Fernndez, Carlos Julio, 186

Gonzlez de Alvis, Julieta, 102

Fernndez, Domingo, 101

Granados, J u a n , 73

F e r n a n d o VI, 54

G u a r a n d a , 212

Fernando VII, 78

Guazo, 18, 95

Ferrcira, J u a n a Agustina de, 39

Guerra, Alberto, 173, 181

Finzen, 14, 33, 57

Guerra, Antonio, 17

Flamenco, 62

Guerra, Manuela, 39

Flamencos, 32, 33, 38-42 passim,50,65

Guerra, l i t o , 135

Flores, Manuel, 21

Guerra T o r o Julio, 166

Flores, Manuel Antonio, 56, 59

Guevara, Ernesto (Che), 178

Flrez. Inocencio, 86, 101

Guirior, Manuel, 56

Flrez, Pablo, 130, 139

Guley, 208

Flrez P Clovis, 171, 180, 189

Gutirrez, Ignacio, 38

NDICE DE N O M B R E S DE PERSONAS Y LUGARES

Guzmn, J u a n a Julia, 32, 39, 108, 133,

229

La Madera, 115, 123, 128, 129

140-153. 160, 164-165, 180, 194, 205,

Lacharme. Alberto, 113-114, 120

207, 221

Lacharme, Alejandro, 114, 120-121

Guzmn, Mateo, 46

Lacharme, Antonio, 114, 120

Guzmn, Patricio, 144

Lacharme, Luis. 113. 116


Laguneta, 129

Haddad, Osear, 178-179

Lan, Domingo, 202

Herazo J a r a b a , Pedro, 86
Heredia, Pedro de, 14-15, 30, 33, 40
Hernndez. Blas Jos, 78
Hernndez, Manuel, 108, 120-127, 142,
160. 182-183, 205

Lambrao, Aquiles, 189


Lancheros, Benjamn, 171, 175
Lenis,Antonio, 102
Len, Tiburcio, 165

Herrera Nstor, 181

Leticia, 27, 201

Holanda, 180, 184, 188

Libreros Camargo, J u a n , 114, 182

Hoyos, Mara Josefa Isabel de, 39

Licona, Alberto, 154

Hoyos, R a m n P. de, 141


Humanes, Austreberto, 171, 178, 180
Humboldt, Alejandro de, 55

Lira, Manuel de, 41


Loba, 116, 141-153 passim, 160, 161,
163, 184, 191, 192, 199,202,206,212

Imbett Campos, Santiago, 170

Lomagrande, 32, 39, 133, 145-148, 151,

Imbrecht, J u a n Antonio, 39
I N C O R A (Instituto C o l o m b i a n o

Lame, Manuel Quintn, 21, 161

164-165, 180, 186


de

Lomaverde, 165

Reforma Agraria), 162-179 passim,

Lpez, Antonio, 123

180-198 passim

Lpez, J u a n , 68

J i m e n o , Sancho, 40

Lpez, J u a n Antonio, 32, 40, 49

Jaraguay, 33, 40, 66

Lpez, Pedro, 159

Jaraquiel, 25, 65
Jegua, 14, 18, 19, 25, 27. 66, 92, 94, 95,
205, 207, 212
Jimnez, M x i m o . 184-185, 191
Jimnez, R a m i r o , 171
Jimnez de Len, Cristbal. 34, 44-49
Jolojolo, 62, 66
Joney, 82, 156, 159, 184
Jovellanos, Gaspar Melchor de, 53

Lpez, Tefilo, 19
Lpez Castillo, Josefa, 89
Lpez Gmez, Libardo, 19
Lpez Michelsen, Alfonso, 21
Lpez Pumarejo, Alfonso, 153, 159
Lora, Pedro de, 69
Lorana, Mella, 143
Lorica, 16, 27-42 passim. 52, 65, 70,
101, 103-105, 113-140 passim, 141,

J u a n Arias, 160

152-155, 160, 161, 167, 181, 184, 196,

J u a n Jos, 165, 166, 201

201, 205

Julio, Jos Victorio. 126

Los Carreos, 20
Los Garzones, 135

Kergueln, Enrique, 114, 165

Los Palmitos, 160, 218

King, Efraim, 182

Los Vidales, 13, 20, 22, 26, 126

La Azul, 151-153, 184, 187-194 passim

Lozano, Jos de los Reyes, 80, 91-92,

La Antioquea, 171-183 passim, 187,


188, 201, 219
La Doctrina, 43, 44

101
Lugo, Jess Mara, 101, 155
Luque, J e r n i m o , 69

230

NDICE DE NOMBRES DE PERSONAS Y LUGARES

Lleras Restrepo, Carlos, 171. 193

Milane, Elias, 176, 195-198

Machado. Francisco, 71

Misiguay, 43, 45, 66. 113, 114, 120-127.

Madrid, 64
Magangu. 64, 68, 78, 191-193, 212.
220
Magdalena, 13, 19, 54, 64, 72, 95, 108.
148, 152, 160, 202, 209-210. 212-215

182, 186, 205


Mocar. vase Ceret
Mocar (Crdoba), 35, 36. 37. 67, 138
Mofios, 40
Mojana, 27, 206, 212

M a h a m n . 206

Molina, Pompeyo, 76, 97, 106-107

Mahecha, Ral, 147. 150

Molleda y Cleerque, Gregorio de, 51

Mainero Trueco, 86

Momil, 15, 33, 42, 44, 45, 50,60. 65,69,

Majagual, 123
Malluk, Csar, 146

124, 201
M o m p o x , 29. 34, 39-68 passim. 87, 90.

Manzanares, 141

132, 160, 163. 167,202,207,212,214,

Mao Tsetung, 166, 178

220

Mara la Baja, 93

Mon y Velarde, J u a n Antonio, 56. 75

Maras, Elias, 191, 194

Montalvo, Blas de, 16

Maritegui. Jos Carlos, 221

Montalvo. Brgida, 20, 25

Marn, Aminta, 125

M o n t a n o , Pascual, 20

Mrquez, Francisco, 156. 159, 160

Montelbano, 163, 165, 171, 201

Marta Magdalena. 113-119, 172. 186

Montera, 19, 34, 39, 47, 52, 67, 69, 70

Martelo, Samuel, 82

101-138 passim,

Martnez, Jos Mara, 78

passim, 190-218 passim

Martnez, Manuel, 220


Martnez, Segisberto, 182

140-148,

161-178

Montero, Florentino, 181. 190


Montero, Petrona, 39

Martinica, 27, 182-183, 184, 201

Montes, Miguel, 99

Marx, Carlos, 189

Montiel, Juan de, 17, 18

Mateus, J u a n N., 94

Montoya, Mario, 170

May, Richard. 188, 193

Motos. 125

Medelln, 166

Morales, 202. 211

Medrano, Agustina. 133, 143

Morales Mogolln, Eusebio. 101-102

Mndez, Ana, 143

Morroa, 43-45. 60. 74. 82, 156, 160,

Mndez, Miguel R., 134. 142

161. 202, 207, 218

Mndez de Montalvo. Andrs, 15, 26

Morrosquillo. 214

Mndez de Montalvo, J u a n . 17

Mundo Nuevo. 171-179 passim. 183.

Mndez de Montalvo, Rodrigo. 15, 26


Mendoza, Anselmo, 183

187, 191, 201


Murallas. Luis, 184. 191-193

Mendoza, Francisco. 178


Mendoza, Jorge, 188. 193

Nan, 65

Mendoza. J u a n . 78

Nascimenlo, Ayres, 141. 146

Mercado, A m a r a n t o , 144

Navas, Alfredo. 146-147

Mexin. vase San Andrs de Sotavente

Navas Echanda, 80. 94

Mier. Agustn. 126

Nazareth. 182, 184

Mier y Guerra, Jos F e r n a n d o de, 33.

Negrete. Vctor. 180. 190

54, 56, 203

Nieto, J u a n Jos, 130, 146. 204

NDICE DE N O M B R E S DE P E R S O N A S Y L U G A R E S

231

Nieto, Leandro, 193

Pastrana, Miguel, 164

Ninha-Thi, 23, 58, 208

Pastrana Borrero, Misael, 21, 171-180

Noguera Carbonell, Vicente, 220

passim

Nueva Edimburgo. 43

Paternina, Evangelista, 78

O b a n d o , Jos Mara, 79

Paternina, Lenidas, 127, 128

Ochoa, Luca, 126


Olavide, Pablo de, 55, 57
Olan, Liberato, 19
Oliva, Lenidas, 75, 92
Olmos, Urbano, 82, 159
Ordez, Eligi, 191
Orica, vase Lorica
Orozco, Alfonso, 12
Orta, D m a s o , 144, 145, 221
Ortz, Jacinto, 25
Ortz Mena, Diego, 191
Osorio, Isidro de, 62
Ospina, Pedro Nel, 14, 20, 101, 117-119,
166, 172, 180, 186
Otero, Octavio, 31
Ovejas, 52, 63, 78, 80-81, 101,117, 122,

Paternina, Primo, 128, 129, 137-138


Paternina, Urbano, 102
Patrn, Ismael, 182
Patrn, Julin, 101
Paz y Montes, Jos de la Paz, 127
Pedrosa Guerrero, Antonio de la, 43, 54
Peluffo, Aquiles, 156, 159
Pea, David Ernesto, 202
Pate, Perfecta, 20, 25
Percy, Anselmo, 116
Peredo, Diego de, 22, 52
Pereira, Aniceto, 178-179
Prez, Andrs, 151, 153, 188, 192, 193
Prez, Cornelio, 95
Prez, Elicer, 175
Prez, Lzaro Mara, 142, 145-147
Prez, Nicols, 151, 153

150-167 passim, 171, 184, 185, 199,

Prez, Prudencio, 20

218

Prez, Santos, 95-96

Pablos, 32-41 passim

Prez de Vargas, Francisco, 56

Pacheco, Enrique, 202

Prez Seas, Geminiano, 178

Padilla, Alonso de, 73

Perpetuo Socorro, Sor Mara del, 39

Padilla Coneo, Antonio, 170, 175, 179180

Pijio, 160
Pileta, 29, 59, 66, 68, 70, 207

Padilla. Andrs de, 42, 44

Pinchorroy, vase Chima

Padilla, Celedonio, 14

Pineda, Manuel Antonio, 18

Padilla, F e r n a n d o de, 73

Pineda, Eusebio, 120, 142

Palacios de la Vega, Joseph, 56

Pinillos, 149, 167, 184, 191, 194, 202

Palmito, 15, 29, 58, 60, 64-65, 94

Pinillos, Pedro Martnez de, 64, 97

Palomino, 167

Pieres, Germn, 146

Pallares, Lenidas, 145

Pieres, Ral, 141

P a n a m , 102, 141, 220

Po IX, 98

P a n d o Estrada, J u a n del, 39

Pizarro, Jos Mara, 81, 101

Pansegua, 191

Planeta Rica, 201

Pansegita, 194

Plato, 132, 199

Panzen, 14-15, 212

Playablanca, 66, 69, 70

Papayal, 184, 188

Playa Rica, 201

Parra Escobar, Ernesto, 192

Pointis, Barn de, 40

Pasacaballos, 56, 57

Polo, Anbal, 19

232

N D I C E D E N O M B R E S DE P E R S O N A S Y L U G A R E S

Polo, Antonio, 126


Portugus, Julin, 78
Posada, Chepe, 171, 179-180
Posada, Joaqun Pablo, 146
Prieto, Rafael, 159
Prdigo, Juan, 99
Pueblo Bujo, 177, 178
Puerto Colombia, 147
Puerto Escondido, 119, 122, 125
Punto Libertador, 201
Puntagorda, 40
Pupo Villa, Abraham, 175
Pursima, 40-68 passim, 124, 127, 128,
170, 174, 184, 201
Quilitn, 57, 68, 93, 158
*-,,.;*

A ... ;

\Z.

Quintero Acosta, Eugenio, 60


Quiroga, Roque de, 26
Quito, 41
Ramrez Arjona, Jorge, 134, 148
P.amrez Ayazo, Alejandro, 128-130,
133, 137
Rabolargo, 45
Ramrez Hernndez, Lucas, 171-190
passim
Ramos, Casildo, 86, 101
Ramos, Juan, 34, 44-48
Ramos, Nstor, 86, 101
Rasero, Melchor, 12, 19, 25
Reondo, Bernabela, 12, 25-28, 207
Retiro de los Indios, 47-48
Reyes, Marcos de los, 37
Reyes, Rafael, 141, 144, 214
Ro, Fernando del, 142, 146
Ros, Diego de los, 40
Rivera, Froiln, 160, 171, 183, 188-192
passim
Rivera, Wilberto, 191, 192
Rivero, Wilberto, 182
Rocha, 56, 61-62, 64, 67
Rodrguez, Hermgenes, 79
Rodrguez Caldera, Antonio. 16

Rojas Pnula, Gustavo, 159


Romero, Mximo, 156, 159, 160
Romero, Pabla, 135
Romero Acosta, Sebastin, 79-80, 9599, 101
Roqueme, Santa Eustoquia, 13, 21, 29
Rubio, Viviana, 124
Ruz de Coto, Antonio, 48
Sabanal, 127, 131
Sabananueva, 122, 123, 135
Sabaneta, 18, 33-50 passim, 82, 92, 101
Sez, Jos, 177
Sez, Jos M. Fortunato, 127, 135
SAGOC (South American Gulf Oil
Company), 18
Sahagn, 60, 70, 141
Salas, Antonio de, 50-51
Salazar, Agustn de, 51
Salazar, Mara Cristina, 170, 181, 185
Salcedo, Julio, 95
Salgado, Alfonso, 171, 190
Salgado, Ivn, 184
Sampus, 14, 27, 43, 44, 49, 60, 66, 74,
82, 92, 96, 160, 199, 207
San Andrs de Sotavento, 12-29, 30-66
passim, 72, 80, 82, 87, 92, 119, 130,
131, 155, 161, 173,184, 199,204,205,
207
San Antero, 66, 128, 153, 155, 160, 167,
201
San Basilio, 58, 62, 63
San Benito Abad, 27, 58,59,63.80-101
passim, 170, 194
San Bernardo del Viento, 43, 65-70
passim, 152-154, 160, 181-182, 201
San Carlos, 67, 114
San Cayetano, 57, 63, 65, 69, 70
San Isidro, 175, 176
San Jacinto, 63-70, 120, 127, 159, 185,
191, 207
San Jorge (ro), 14, 27, 58, 64, 94, 95,
117-127 passim, 161, 163-168, 191.
201, 204, 209, 211, 212

NDICE DE NOMBRES DE PERSONAS Y LUGARES

San J u a n de las Palmas, vase


Purisima

Sierra

loseta

233

103

San J u a n Nepomuceno, 57. 63. 69, 70

Sinc, 14, 58. 64-79 passim, 86. 101.


|-$Q j y 2

San Luis. 207

Sincelejo, 15. 27. 59. 60. 66, 70. 72-108.

San Marcos, 27, 86, 160. 212, 220

117-135 passim, 167-190 passim, 199

San Martn, Francisco de, 44

200-214 passim

San Martin, Joseph de, 4 1 , 60


San Martin de Loba, 39. 125, 148-156,
167. 184, 192, 193, 199. 202
San Nicols de Bari, 18. 33-52 passim.

snu

(regin), 14, 16, 28, 30-52 passim,

5V7

83_84

passim

pass|m

,39

|41

Sossa. Antonio. 165


Steward l e e , 184

156,158-159, 160, 181


San Pablo, 156-158, 161, 176, 180, 183,

Suarez

l95
- l97
San Pedro, 82, 160. 171. 184-191 pass.m

Surez, Emeterio. 134


Suarez
Espiri(Ui , 24

San Pelayo. 1 9 , 3 5 . 4 8 , 6 7 - 6 8 . 122. 123.

Suare/

- 1 3 1 - 137. 199
San Sebastin de Urab, 17. 1 8 , 2 7 . 3 2 .
3 3 , 4 0 - 5 2 p a s s , m , 6 0 , 6 5 , 9 2 . 174.205
Snchez, Jos Antonio, 133
Snchez. Jos Latiniano, 36. 45-56, 97.
99,123,126

|63

102-124

.|68

Striffler,'Luis, 112-113
c , e m e m c , 13, 2 0 , 50

M a r c 0

FdcK

|44

Surez, Ofelia, 135


Suare/

Carpio

T o m a s

Sucre (departamento)

-,,

, ,4, , 9 . 108.112.

156-172 passim, 181-193 passim, 214.


j \y
Sucre. 27

Snchez Alvarado. Agustn, 32. 40, 42


Snchez Juliao. David. 42. 184-186

Suiza, 184. 188-189, 192-193

Sandn, Mariano, 165

Tacaloa, 64, 68

Santa Ana, 55

l a c a m o c h o . 64, 21 1

Santa Isabel, 172

I acasaluma, 64

Santa Marta, 33, 34, 64, 116

t a c a s u n , 58. 61, 68. 78

Santacoa. 203

l a m a l a m e q u e , 194

Santander. Emperatriz. 188

J a m a r a . Blas, 72, 78-79

Santiago, 64

t m a r a . Callejas. 86

Santo l o m a s (Atlntico). 24

t m a r a , Emeteria. 86. 89

S a n t o d o m m g o Vila, Ramn, 220

t m a r a , Roque, 72

Segura. Jos Mara, 123

t m a r a Herazo, Adollo, 86-102

Senarisi. 45

t m a r a Herazo, Manuel, 89

Sea, Leonardo, 166

Tmara Madrid. Manuel. 79, 80

Serpa. Francisco J.. 148-153. 161. 206

Tapia. Manuel Jos, 69

Serrano. Vctor Julio, 202

tapias. Evangelina, 131-132

Sibaja. Franklin, 180

T a r r a m n , Diego, 16

S I D A (Agencia Sueca para el Desarrolio). 183, 184, 190

|g2_

, x 4 > 2 0 I-2 14 passim

^
San Onofre, 19, 39, 6 8 , 6 9 , 8 0 . 9 5 . 124,

l26

95,

|52

I ay. 66
ternera, 57, 64. 130

Sierra, Gregorio de la, 54

feln, 58, 64

Sierra, Jess Mara, 103, 127

I hurnegel, Gaspar de, 55, 57

234

N D I C E DE N O M B R E S DE P E R S O N A S Y L U G A R E S

Tierralta, 163, 165, 201


Tinajones, 152-154, 181-182
Tiquizio, 194
Tofeme, 15
Tol, 25, 33-38 passim, 44, 46, 48-49,
52. 59, 62, 68, 72. 78. 80. 93. 95. 101,
206,214
Tolviejo, 66, 79, 82, 95, 183
Tmala, 183. 184, 190-191, 200
Tordecillas, Rafael. 177
Toro, Matas, 39
Torralvo, Miguel Mariano, 18, 155-158
Torre Hoyos, 202
Torre Miranda, Antonio de la, 53-71,
72-77 passim, 96, 112, 113, 120, 158,
203, 205
Torrente, Bartolom, 27
Torres. Manuel del Cristo, 86, 94
Torres Giraldo, Ignacio, 147, 221
Torres Restrepo. Camilo, 166, 188,
202.221
Tota, 15, 25, 28, 31, 204
Tres Palmas, 27. 132, 142, 174, 176,201
Tucarapacua. 45, 208
Tucura, 66, 119. 165
Tuchn, 13, 22. 25. 30, 123
Tuchn de Aguasvivas, 19, 27
Tulena, Pedro Juan, 26
Turbay Avala, Julio C , 21

Vargas Campuzano, Jacinto de, 15-16,


26, 58, 86
Vsquez, Alfredo, 21
Vsquez, Jorge, 78
Vsquez Rendn, Pedro, 161
Vega, Adriano, 120
Velsquez, Francisco, 34-49, 53, 112,
123, 131, 204
Vlez, Joaqun F 141, 159
Venecia, 14, 21, 25
Venezuela, 19, 108, 206
Verbel, Francisca, 103
Vergara, Luciana, 74
Vergara y Velasco, J. M., 75
Vidal, Domingo, 84, 103-106, 127, 174,
205
Vidal, Mercedes, 143
Vidal, Rafaela, 84
Villa, Mximo, 134, 135
Villabona y Zubiaurre, Juan de, 15, 26,
58,86
Villadiego, Gaspar. 84-85
Villadiego, Ramn, 73
Villalba, Tedulo. 176, 198
Villalonga, Jorge de, 48. 50, 54
Villanueva, 58, 68, 69
Villa Alta, Marqus de, 15, 26
Violo, 212
Vitalina de Fuentes, Ana, 15-17,26,34,

Turbo, 114, 116

37
Warbrugges, Georges, 114
w ^ Bernardo, 53

Urab, 39, 112-118 passim, 182, 184,


207

Urango, Manuel, 31, 32


Urango, Rosendo, 18
s

Urdaneta, V., Vctor. 170


Ur, 123, 165, 201
Uribe Mrquez, Toms, 149
Uribe Uribe, Rafael, 101
Urr, 197, 209. 214
Valencia, 163, 182
Valencia Salgado, Guillermo, 34, 113,
120-121, 130, 148
Vargas, Martin, 171, 173, 179, 187, 191

Wilches, Francisco, 78
Yances Pinedo, Roberto, 178
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Zabaleta, Alejandro, 181
Zalamea Borda. Jorge, 221
Zambrano, 199
Zamora. Manuel, 127
Zamosc, Len, 189-193
Zapata, Pedro, 15
Zarante, Jos Dolores, 127
Zenfana, 214
Ziga y Lacerda, Joseph. 33, 44
Zuza, 206

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