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Niños y niñas vinculados(as) a la guerra en Colombia
Introducción
La vinculación de menores de edad a las organizaciones narco terroristas constituye uno de las violaciones más recurrentes en Colombia. De acuerdo con estudios independientes, el 20% de las filas de los grupos guerrilleros de Colombia están conformadas por menores de edad, y se conocen de niños entre 4 y 10 años utilizados para tareas de apoyo. En este sentido, la Fundación Maya Nasa señala que “uno de los principales labores que desempeñan los menores es hacer inteligencia y vigilar”. De esta manera, los menores constituyen el primer anillo de los esquemas de seguridad destinados a “proteger”. cabecillas o secuestrados. No obstante, ante la perdida constante de combatientes, las organizaciones narco terroristas han resuelto utilizar con mayor frecuencia a los menores en las hostilidades. De hecho, el estudio evidenció la utilización de menores de 12 años para instalar minas antipersonales en zonas rurales. El impacto negativo del fenómeno en la vida de los menores no resiste la más mínima discusión. Los menores son expuestos a situaciones de riesgo, al ser utilizados en las “actividades peligrosas” propias de las confrontaciones armadas. Adicionalmente, le son restringidos todos los derechos amparados por la constitución y las leyes. Lo anterior, sin contar que la vinculación de dichos menores condena el futuro de los mismos, al privarles la posibilidad de desarrollar competencias ciudadanas y laborales. El presente documento constituye un esfuerzo para caracterizar la problemáti-

Contenido:
Introducción Vinculación de menores: crimen de guerra Desvinculación menores de la guerra en Colombia FARC Autodefensas/BACRIM ELN Marco Jurídico

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ca en Colombia. De fondo, la pregunta de cuál es el perfil socio demográfico que representa mayor vulnerabilidad para los menores , constituye la motivación central de este cometido. Para lo anterior, se utilizan cifras de desvinculados que maneja el Programa de Atención Humanitaria al Desmovilizado (PAHD).

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Vinculación de menores: un crimen de guerra
Además de las obligaciones constitucionales y legales relativas a la protección de las personas por parte del Estado, Colombia ha ratificado, entre otros, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, La Convención Americana de Derechos Humanos, los cuatro Convenios de Ginebra y sus dos Protocolos Adicionales, el Estatuto de la Corte Penal Internacional33, y la Convención sobre Derechos del Niño así como sus dos Protocolos Adicionales. El DIH consagra una especial protección de los derechos de los niños y niñas en los conflictos armados de carácter internacional o interno, particularmente, el artículo 24º del Convenio IV sobre la Protección de Personas Civiles en tiempos de guerra, el artículo tercero común a los cuatro Convenios de Ginebra y los Protocolos Adicionales I y II de dichos Convenios. (Tomado de la coalición contra la vinculación de niños, niñas y jóvenes al conflicto armado en Colombia— al reverso, ampliación sobre marco jurídico).

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Desvinculación de menores de la guerra en Colombia (07-Agt-2000 al 29-Feb-2008)
En el periodo señalado fueron desvinculados 2.315 menores de las ONT. Adicionalmente, se desmovilizaron 3.034 mayores edad que fueron incorporados como menores por dichas organizaciones. En su conjunto, esta población representa el 35,6% del total de miembros desmovilizados de dichas organizaciones que, en el mismo periodo, ascendió a 15.000. Al respecto, cabria suponer que la composición etaria de los combatientes de las ONT actual se correlaciona con el comportamiento señalado. De hecho, se esperaría que el nivel de conscripción de menores ascienda en los últimos

años, conforme las ONT encuentren en esta práctica una alternativa para contrarrestar la creciente disminución de su fuerza. No hay que pasar por alto el hecho que, durante el mismo periodo, se han capturado 29.121 integrantes de grupos guerrilleros y 10.994 han sido abatidos. La tendencia indica que las ONT procuran maximizar sus oportunidades para reclutar menores edad entre los 15 y 17 años tal como indican las cifras. No obstante, existe amplia evidencia que la vinculación de niños con menor edad es una práctica sistemática.

“...Hay niños desde los dos años de edad y Juan Vera es el encargado de darles instrucción...cuando los niños no hacían caso o lloraban, los cascaban (sic) con una polea, reventándoles varias partes del cuerpo. Además les gritaban y les pegaban. Los trataban muy mal... A ellos no les importan los niños; lo único que quieren es que ellos les sirvan y sepan matar. Los camaradas les dicen ´las mascotas´...” (Comenta una mujer rescatada por las FF.MM en el Guaviare) En todo caso, es necesario señalar que los mecanismos de reclutamiento están lejos de apelar a la decisión autónoma de los adolecentes. Con frecuencia, las ONT toman por la fuerza a los menores de sus familias y, en otras tantas, utilizan toda suerte de engaños y promesas para inducir a los jóvenes a tomar la decisión de ingresar a las filas. Bricelda, una niña vinculada por las FARC y posteriormente capturada en combate por el Ejército Nacional, comentó a los Funcionarios de Bienestar Familiar que ““...un muchacho vestido de camuflado me dijo que ingresara, que a los tres meses estaba de regreso en mi casa; que sería un orgullo pertenecer al movimiento...pero después me dijeron que me olvidara de mi familia y hasta de mi madre...”

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Las ONT se convierten así en agentes activos de los procesos de degradación moral de las comunidades, imponiendo como valores la ilegalidad, la desconfianza en las instituciones y la violencia en general. En tales condiciones, a la vinculación directa de adolescentes, se le suma la vinculación indirecta de niños y niñas para obtener réditos militares. Por ejemplo, en 2003, las autoridades del municipio de Corinto, al norte del departamento de Cauca, denunciaron que la organización narco-terrorista Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia - FARC está utilizando menores de edad para sostener relaciones sentimentales con soldados y policías, y así acceder a información que tiene que ser entregada al grupo rebelde so pena de muerte. En definitiva, los menores sufren un doloroso proceso de aprendizaje, en donde de víctimas se convierten finalmente en victimarios. La naturaleza autoritaria de dichas organizaciones inhiben la capacidad de decisión de los individuos en formación, circunscribiendo sus posibilidades de realización personal a las posibilidades que brinda la ilegalidad en su madurez. Aún cuando no se tiene información sobre el total de individuos dados de baja e incorporados como menores de edad, vale la pena señalar que el número de mayores desmovilizados incorporados como menores es mayor al de menores desvinculados durante el periodo en estudio. Ello, señalaría que los niños en pocas ocasiones tiene la capacidad de dejar las filas de dichos grupos por su corta edad.

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Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC)
Durante agosto de 2002 y febrero de 2008 1.292 niños se desvincularon de las FARC. De ellos, 829 son niños (69,4%) y 400 niñas (30,9%). Con respecto a la edad en el momento de la desvinculación, el 54,3% abandonó las filas guerrilleras entre los 14 y 16 años (702), 41,0% a los 17 años (530) y el 4,6% antes de los 14 años (60). Es necesario señalar que las estimaciones, tanto de organismos gubernamentales como de fuentes no oficiales, indican que cerca de la mitad de los niños desvinculados son reclutados antes de los 14 años. El 28% de niños desvinculados de las FARC tienen estudios de primaria incompleta y, de un porcentaje igual, se carece de información sobre su nivel académico. El 14,9% tienen primaria completa, el 12,8% bachillerato incompleto y el 9,4% son analfabetas. Sólo el 3,8% son bachilleres. Con respecto a las labores que desempeñaban en la ONT, se encuentra que la mayoría de niños eran expuestos a las hostilidades en calidad de combatientes rasos (69,2%). En segundo lugar, los niños fueron utilizados en labores de inteligencia y logísticas como milicianos, ya sean populares o bolivarianos. El restante 5% se desempeñaban en otros cargos administrativos, de mando o finanzas. Además del riesgo al que son expuestos los niños, se tiene conocimiento sobre explotación sexual de los menores. Según información de Bienestar Familiar, recuperada por el Nuevo Herald , “Luis Edgar Devia Silva, conocido como Raúl Reyes, mantenía a su disposición grupos de niñas desde los nueve años de edad, secuestradas por orden suya en barrios pobres de ciudades y pueblos con el objeto de esclavizarlas para satisfacer su afanes sexuales, según testimonios de decenas de las propias menores que han escapado del poder de la guerrilla”. “Sonia, una niña que fue secuestrada en el departamento de Caquetá a los 12 años para ser llevada el servicio de Devia, por ejemplo, contó a autoridades militares y de familia que en 16 oportunidades intentó escapar. Pero siempre fue recapturada y encadenada a un árbol. Devia fue muerto en operación especial de las Fuerzas Armadas Colombianas en

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En 280 municipios colombianos se ha registrado, al menos, un caso de desvinculación de menores de edad. La mayoría de los menores utilizados por las FARC se desvincularon en jurisdicción de Bogotá D.C, Florencia (Caquetá), Neiva (Huila), San Vicente del Caguan (Caquetá) e Ibagué (Tolima). Se sabe que la mayoría de menores en las filas de las FARC pertenecen a los frentes del Bloque Oriental. En 2007, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los DD.HH en Colombia denunció la persistencia del reclutamiento forzado de menores por parte de las FARC. En el apartado sobre grupos vulnerables, el informe asegura que “Las FARC-EP continuaron reclutando niños y niñas, especialmente en los departamentos de Arauca, Cauca, Antioquia, Sucre, Bolívar, Guaviare, Meta, Nariño y Valle del Cauca. En algunos casos los menores eran ubicados en la primera línea de fuego, lo cual ocasionó muertes en enfrentamientos con las Fuerza Pública”. Por ejemplo, en el suroccidente colombiano, el diario “El País” denunció que “por lo menos 15 menores de edad han sido vinculados por las FARC , entre los meses de diciembre de 2007 y enero de 2008. La denuncia la hicieron las autoridades indígenas del Cauca a la Comunidad Internacional y a los organismos protectores de los niños. En el corregimiento de Tacueyó… varios jóvenes entre los 11 y 15 años han sido sacados de sus casas y escuelas bajo amenazas de muerte para formar parte de las filas guerrilleras”.

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Autodefensas Ilegales/Bandas Criminales Emergentes (AUI/BACRIM)
En el periodo señalado, 612 niños fueron desvinculados de las Autodefensas Ilegales en el proceso de Desarme, Desmovilización y Reintegración de dichas estructuras y, recientemente, 18 niños han sido desvinculados de las Bandas Criminales Emergentes al servicio del Narcotráfico. En su conjunto, 539 desvinculados son niños (85,6%) y 91 niñas (14,4%). Adicionalmente , el 51,1% abandonó las filas de estas ONT’s entre los 14 y 16 años (322), 48,1% a los 17 años (303) y el 0,8% antes de los 14 años (5). ES ne El 40,3% de niños desvinculados de las Autodefensas Ilegales/ BACRIM tienen estudios de primaria incompleta. De otro lado, el 13,2% tiene estudios de bachillerato incompletos, el 5,9% son analfabetas, el 4% tiene estudios de primaria y, solo el 0,3%, culminaron bachillerato. Valga aclarar que del 36,3% no se tiene información al respecto.

Con respecto a las labores que desempeñaban en las ONT’s, se encuentra que 79,4% de niños eran utilizados en las fuerzas de choque como combatientes rasos (patrulleros). En segundo lugar, los niños eran utilizados para labores de inteligencia y apoyo logístico (urbanos o puntos), al estilo de los milicianos populares y bolivarianos de las FARC. El 1,6% eran utilizados en otras labores y el 1,3% tenía alguna responsabilidad de mando. Del 6,0% restante no se posee información sobre su labor en dichas ONT. En 150 municipios colombianos se ha registrado, al menos, un caso de desvinculación de menores de edad. La mayoría de los menores alguna vez utilizados por las Autodefensas ilegales/BACRIM se desvincularon en Yopal (Casanare), Tauramena (Casanare), Medellin (Antioquia), Villavicencio (Meta), Bugalagrande (Valle del Cauca) y Arauca (Arauca). Se debe aclarar que las BACRIM es un fenómeno criminal sustancialmente distinto al de las autodefensas desmovilizadas. De éstas últimas, las BACRIM han reciclado algunos de sus ex-combatientes , han buscado copar los vacíos de los negocios ilícitos y han pretendido utilizar el discurso contrainsurgentes como una estratagema para ocultar sus

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intensiones narcotraficantes. Con respecto a las BACRIM, la Misión de apoyo al proceso de paz en Colombia (MAPP-OEA) ha señalado que los niños y niñas se han visto afectados por el reclutamiento forzado de estas nuevas ONT’s, aunque “no se tenga una certeza de la cantidad de menores que se han integrado a las filas”. No obstante, en febrero del presente año, Caracol radio señaló que “Los nuevos grupos ilegales organizados cometen abusos contra los niños e incluso en actividades relacionadas con el narcotráfico, según la ONU. Menciona entre otros a las “Águilas Negras”, “Manos Negras”, Organización Nueva Generación, “Los Rastrojos”, que incluso coaccionan a los menores para ingresar a sus filas. El reclutamiento por parte de estos grupos se ha detectado en Cartagena, en Antioquia y el Valle, entre otros”. Según la ONU, “En junio de 2007, se denunció que, en Cartagena y en el departamento de Bolívar, el grupo Águilas Negras había coaccionado a niños para que se unieran a sus filas. Además, los dos grupos armados ilegales al margen del proceso de desmovilización que figuran en el informe del Secretario General del año pasado, a saber, las Autodefensas Campesinas del Casanare y el Frente Cacique Pipinta, sólo se han desmovilizado parcialmente, y se cree que aún tienen niños en sus filas”.

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Ejército de Liberación Nacional (ELN)

Durante agosto de 2002 y febrero de 2008 331 niños se desvincularon del ELN. De ellos, 215 son niños (69,9%) y 116 niñas (35,0%). Con respecto a la edad en el momento de la desvinculación, el 54,3% abandonó las filas guerrilleras a entre los 14 y 16 años (181), 54,6% a los 17 años (131) y el 0,5% antes de los 14 años (19). Es de anotar que el nivel de conscripción de menores es significativamente menor al de las otras ONT, sin embargo ello encuentra su explicación en el hecho que por cada tres miembros de las FARC el ELN sólo cuenta con uno. En todo caso, el nivel de escolaridad de los niños reclutados por el ELN muestra características similares a las que presentan los niños vinculados a las otras ONT. El 40,7%% de niños desvinculados del ELN tienen estudios de primaria incompleta, el 15% son analfabetas, el 10% tienen bachillerato incompleto y el 0,6% primaria completa. Adicionalmente, no

se tiene información relativa al nivel de escolaridad del 26% de los desvinculados del ELN. La mayoría de niños pertenecientes al ELN eran utilizados como combatientes. De esta suerte, el 66% de los niños se declararon como guerrilleros rasos en el momento de su desvinculación. De otro lado, el 15% los niños eran utilizados por el ELN como milicianos o informantes; y, el 01%, alcanzaron a desempeñar algún mando dentro de la organización. Es de anotar que no existe información del 16% sobre la labor que los niños desempeñaban en dicha guerrilla. De acuerdo con información de ONG internacionales altamente reconocidas, “ se ha descubierto que algunas unidades de este grupo están conformadas principalmente por niños y niñas, como lo dice Human Rights Watch en su estudio Aprenderás a no llorar: niños combatientes en Colombia”. Esta realidad es percibida por agencias internacionales como uno de los aspectos críticos dentro del proceso de acercamiento a un proceso de Desarme, Desmovilización y Reintegración de esta organización. Según la ONU “A pesar de que se están celebrando conversaciones entre el Gobierno y el Ejercito de Liberación Nacional

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(ELN), y de que el Consejo Nacional de Paz ha exigido que el ELN cese el reclutamiento de niños y libere a todos los niños de sus filas inmediatamente, este grupo también sigue reclutando niños”. Otras actividades bélicas han puesto en entre dicho la voluntad de paz de dicho grupo. La mas reciente se relaciona con el deliberado confinamiento de los pobladores del municipio de Samaniego (Nariño) mediante minas antipersonal. Como consecuencia de ello, dos niños han muerto en lo corrido del año en Samaniego por la acción de dichos artefactos. Desde una perspectiva regional se encuentra que en 125 municipios se registró desvinculación de menores de la ONT en mención. La mayoría de los menores utilizados por las FARC se desvincularon en jurisdicción de Popayan (Cauca), Medellín (Antioquia), Pasto (Nariño), Tumaco (Nariño), Valledupar (Cesar) y Saravena (Aruca). Se sabe que la proporción más significativa de menores en las filas del ELN pertenecen al frente de guerra Suroccidental.

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Marco Jurídico
La siguiente es la tipificación jurídica del reclutamiento ilícito cometido por las ONT’s en menores de 18 años. La tipificación se hace tanto a la luz de las normas nacionales como frente a las internacionales. A nivel nacional: La tipificación del reclutamiento ilícito como delito busca prevenir que durante el desarrollo de un conflicto ar mado se reclute a personas menores de 18 años como los niños y las niñas. Quien reclute ilegalmente en desarro llo de conflicto armado a personas menores de 18 años comete el delito denominado Reclutamiento Ilícito, está consagrado en el artículo 162 de la ley 599 de 2000, Código Penal (C.P), y sanciona con una pena de seis a diez años de prisión a quien comete la conducta punible. Quien reclute ilícitamente a una persona menor de 18 años, además del reclutamiento ilícito, también comete el delito llamado Toma de Rehenes, en razón a que durante conflicto armado es prohibido privar a las personas de su libertad, condicionando ésta última a la satisfacción de exigencias formuladas al rehén como la participación en las hostilidades. La toma de rehenes está tipificada en el artículo 148 del C.P, y sanciona con una pena de veinte a treinta años de prisión a quien comete el delito. Igualmente, quien reclute ilícitamente a una persona menor de 18 años, además del reclutamiento ilícito y la toma de rehenes, también comete el delito llamado Constreñimiento a Apoyo Bélico, en razón a que durante conflicto armado es prohibido obligar a las personas a que sirvan de cualquier forma en las filas del adversario. El constreñimiento a apoyo bélico está tipificado en el artículo 150 del C.P, y sanciona con una pena de tres a seis años de prisión a quien comete el delito. Por ultimo, quien reclute ilícitamente a una persona menor de 18 años, además del reclutamiento ilícito, la toma de rehenes y el constreñimiento a apoyo bélico, también comete el delito llamado Utilización de Métodos y Me dios de Guerra Ilícitos, en razón a que utilizar como arma de guerra, cualquiera de las anteriores conductas dur ante conflicto armado es prohibido, está tipificado en al artículo 142 del C.P, y sanciona con una pena de de seis a diez años de prisión a quien comete la conducta punible. A nivel internacional: El reclutamiento ilícito viola el numeral primero, literal b), del Artículo 3 Común a los Cuatro Convenios de Gi nebra. También vulnera el artículo dos, numeral primero, artículo cuatro, numerales uno y dos, literal c), y el artículo trece del Protocolo II Adicional a los Cuatro Convenios de Ginebra de 1949. Por último, el reclutamiento ilícito trasgrede el artículo ocho, numeral dos, literal a), incisos cinco y ocho, literal c), inciso tres, y literal e), inciso primero del Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional.

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Fundación “DECIDE”, la cual es una institución inspirada en ideales de libertad, democracia, participación y diversidad. En desarrollo de sus ideales se propone trabajar por el mejoramiento de los espacios de expresión pacifica, la divulgación del pensamiento político democrático y la reivindicación y promoción de los derechos humanos y el derecho internacional humanitario en general y el de sus asociados y familiares en particular, para desarrollar humanamente la sociedad. Pagina web : http://www.decide-t.org Email: decide@decide-t.org

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