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Del libro Biotica jurdica, dignidad de la

persona y derechos humanos (Ed. Dunken, Buenos


Aires, 1. ed. 2007)
de Eduardo Luis Tinant

Segunda parte
BIOTICA Y BIOTICA JURDICA

CAPTULO VI
LA BIOTICA Y SUS PROBLEMAS

Los problemas bioticos son aqullos que se derivan de la


investigacin y la prctica biomdicas, atendiendo a sus
consecuencias ticas, jurdicas y polticas (Jos Miguel
Serrano Ruiz-Caldern, Biotica, poder y derecho)

Sumario: 1. Aproximacin a la biotica actual. 2. tica y globalizacin.


Problemas nuevos o problemas de siempre renovados?. 3. Algunas reflexiones
conclusivas y a la vez preparatorias.
1. Aproximacin a la biotica actual
1.1. La biotica es una parte de la tica y no toda la tica. Pero -si se quiere
paradjicamente- es tambin algo ms que tica. Fenmeno social y actividad
pluridisciplinar que procura armonizar el uso de las ciencias biomdicas y sus
tecnologas con los derechos humanos en relacin con los valores y principios ticos
universalmente proclamados, como ya sealara en Antologa para una biotica
jurdica (2004), se encuentra hoy en la encrucijada entre la manipulacin de la vida y
la atencin de la salud y el bienestar de las personas. Interseccin de los saberes
prcticos involucrados, que abarca el dilogo, la discusin, la crtica y la toma de
decisiones de sus representantes y de las autoridades pblicas, con magros resultados
hasta ahora segn puede percibirse, al menos en orden a poner lmites a la tremenda
brecha econmica y social reflejada dramticamente en el campo sanitario-, que
margina a millones de personas, as como a la ambivalencia de dicho progreso la
distancia entre los aportes positivos y los riesgos generados es cada vez mayor-, con la
finalidad de preservar el respeto de la dignidad humana y mejorar las condiciones de
vida en el planeta.
En cualquier caso, acicate para renovar esfuerzos en tal direccin, adems de la
comunidad cientfica y biotica nacional, regional e internacional-, todos los dirigentes
y ciudadanos del mundo de buena voluntad, procurando no slo interpretar sino
tambin orientar los extraordinarios avances de la moderna tecnociencia y los cambios
sociales y culturales de la nueva globalizacin (1).
() Hay quienes piden avanzar mucho ms en esa direccin. Por ejemplo, Volnei Garrafa,
coordinador de la ctedra UNESCO de Biotica de la Universidad de Brasilia y presidente de la
Sociedad Brasilea de Biotica, sostiene que la biotica debe ser ms intervencionista y
comprometerse con la realidad de los pases subdesarrollados y las poblaciones ms pobres para
intentar mejorar su acceso a los medicamentos y a los sistemas sanitarios. As lo seal en el
IV Congreso Mundial de Biotica, organizado por la Sociedad Internacional de Biotica (SIBI)
en Gijn, Espaa, del 21 al 25 de noviembre de 2005, reclamando el paso de una biotica
contemplativa a otra de tipo intervencionista en esa direccin, porque la biotica no puede
permanecer ajena a esta situacin y debe convertirse en una herramienta transformadora. Con
anterioridad (2002), en trabajo en coautora con Mauro Machado do Prado, subray que el
desarrollo cientfico y tecnolgico ha sido amargamente excluyente y los beneficios aportados
por los descubrimientos del siglo pasado siguen siendo inaccesibles para ms de dos terceras
partes de la poblacin mundial. Y, si las diferencias en los intereses y necesidades sociales entre
1

No fue meramente acadmico, pues, el debate suscitado en el seno del Comit


Internacional de Biotica (CIB) de la UNESCO acerca del contenido de la Declaracin
de Normas Universales sobre la Biotica. Su Fourth Outline of a Text (diciembre
2004) consider que el trmino biotica se refiere al campo de estudio sistemtico,
plural e interdisciplinario que involucra las investigaciones de una moral terica y
prctica planteadas por la medicina y las ciencias de la vida con aplicacin a los seres
humanos y las relaciones de la humanidad con la biosfera. sta comprende elementos
abiticos o minerales (aire, agua, suelo) y biticos (animales, vegetales y
microorganismos), cumpliendo cada elemento una funcin en relacin a los otros;
aportes sin los cuales sern incapaces de llenar sus propias funciones. Tal ensanche del
horizonte de la biotica permite incluir los temas de la denominada biotica
ambientalista (acerca de la tutela del medio ambiente natural). Aun as, se plante que
tal borrador resultaba incompleto y se reclam la inclusin de otros problemas que
hacen a la tica de la vida, como los de la pobreza extrema y la exclusin de millones
de personas, el acceso a la salud y a los remedios y la contaminacin ambiental (2).
Finalmente, el 19 de octubre de 2005, la Conferencia General de la UNESCO en
su 33. reunin celebrada en Pars ha adoptado por aclamacin la Declaracin Universal
el norte y el sur eran grandes antes del proceso de globalizacin, hoy en da lo son de manera
alarmantemente mayor. Esto no debera dejar lugar a duda de que es necesario efectuar
cambios, no slo en los paradigmas econmicos y cientficos, sino en los compromisos y las
responsabilidades sociales. La bsqueda de respuestas ticas y prcticas, que hagan hincapi en
las necesidades de los que estn excluidos del proceso de desarrollo, se ha convertido en una
prioridad para los pases del hemisferio sur. Necesitamos dijeron los autores- un nuevo marco
crtico vinculado directamente con las necesidades de la mayora, en particular la posibilidad de
acceso para todos a la salud y a otros bienes que son indispensables para la supervivencia
humana en el mundo contemporneo. Este enfoque biotico va ms all de la simple denuncia y
de llamamientos utpicos. Se basa en el respeto por la ciudadana y la democracia, y considera a
la biotica como una importante herramienta metodolgica para debatir e intervenir en los
problemas. La biotica intervencionista debera ser una herramienta ms para encontrar
soluciones polticas y sociales eficaces a los problemas enraizados de la inequidad mundial en
materia de salud.
Pero tambin se han alzado voces cuestionando tal pretensin, argumentando que sta
podra desnaturalizar el cometido de la disciplina. Por ejemplo, en lo que resulta ser una crtica
a las denuncias de Garrafa sobre el creciente proceso de despolitizacin de los conflictos
morales y que la biotica, en el norte, se ha reducido a una herramienta metodolgica neutral
utilizada sencillamente para leer e interpretar conflictos, Naomar Almeida Filho e Ichiro
Kawachi (Una nueva biotica...o biopoltica?, 2002), profesores de la Escuela de Salud
Pblica de la Universidad de Harvard, EE.UU., con referencia a las exigencias formuladas a
gobiernos, empresas, instituciones y profesionales para que acten con mayor sentido tico y
humano con el propsito de reducir la inequidad en nuestro mundo globalizado de hoy
-especialmente en el mbito de la salud-, han expresado: Pero, tal vez un llamamiento
apasionado para que la poltica y la salud se rijan ms por los principios de la tica, no sea la
mejor respuesta a los problemas de la injusticia social. Un enfoque de este tipo puede terminar
siendo sencillamente otra forma de describir los procesos poltico-estructurales como el
resultado de acciones voluntarias.
2
() As lo demand en diversas oportunidades uno de los vicepresidentes de la Seccin
Latinoamericana de la SIBI, el profesor argentino Salvador Daro Bergel, v. gr. al disertar sobre
Anteproyecto de UNESCO sobre Normas Universales de la Biotica en el Acto de
inauguracin del VII Congreso Interdisciplinario sobre Responsabilidad, Gentica y Biotica
en ocasin del 60 Aniversario de las Naciones Unidas y UNESCO, celebrado en la Universidad
del Museo Social Argentino, Buenos Aires, los das 28 y 29 de junio de 2005.

sobre Biotica y Derechos Humanos (3), que trata de las cuestiones ticas relacionadas
con la medicina, las ciencias de la vida y las tecnologas conexas aplicadas a los seres
humanos, teniendo en cuenta sus dimensiones sociales, jurdicas y ambientales. La
Declaracin procura responder a una verdadera necesidad a medida que se multiplican,
a menudo sin un marco regulador, prcticas que traspasan las fronteras nacionales: la
realizacin simultnea en diferentes pases de proyectos de investigacin y de
experimentos en el campo biomdico, la importacin y exportacin de embriones y
clulas madre embrionarias, de rganos, de tejidos y de clulas, y la circulacin
transfronteriza de tejidos, de muestras de ADN y de datos genticos.
Sobre la base de que la instauracin a nivel internacional de principios ticos es
ms necesaria que nunca, el texto adoptado proporciona un marco de principios y de
procedimientos que podrn servir de gua a los Estados en la formulacin de sus
polticas, legislaciones y cdigos ticos. El documento reconoce la importancia de la
libertad de la investigacin cientfica desde el respeto y la proteccin de la dignidad de
la persona y los derechos humanos. Igualmente tiene presente que la identidad de una
persona comprende dimensiones biolgicas, psicolgicas, sociales, culturales y
espirituales. El texto enuncia diversos principios y reglas, algunos ya clsicos, como el
respeto de la privacidad y de la confidencialidad, el consentimiento informado, y la no
discriminacin ni estigmatizacin, pero la nocin de responsabilidad social (y salud)
es novedosa. sta precisa que el progreso de las ciencias y de las tecnologas debera
fomentar el bienestar de las personas y de la especie humana, favoreciendo en particular
el acceso a una atencin mdica de calidad y a los medicamentos esenciales,
especialmente para la salud de las mujeres y los nios, ya que la salud es esencial para
la vida misma y debe considerarse un bien social y humano (remarca), acceso a una
alimentacin y abastecimiento de agua adecuados, entre otros bienes y servicios
primordiales. Tambin se afirma el principio de aprovechamiento compartido de los
beneficios resultantes de toda investigacin cientfica y sus aplicaciones, segn diversas
formas propuestas, al igual que la proteccin de las generaciones futuras (que conlleva
la responsabilidad de las generaciones actuales para con aqullas), respecto a las
repercusiones de las ciencias de la vida, en particular en su constitucin gentica, y la
proteccin del medio ambiente, de la biosfera y de la biodiversidad, teniendo en cuenta
la participacin y el papel de los seres humanos en dicha proteccin (4).
() La Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos, que puede consultarse en
Internet: www.unesco.org/ethics (Instrumentos normativos), es el tercer texto normativo
elaborado y adoptado por la UNESCO en materia de biotica. El primero data de 1997: se trata
de la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos, que la
Asamblea General de las Naciones Unidas adopt en 1998. En 2003, se adopt un segundo
texto: la Declaracin Internacional sobre los Datos Genticos Humanos, que establece los
principios ticos que deben regir el acopio, procesamiento, conservacin y uso de datos
genticos obtenidos a partir de muestras biolgicas (sangre, tejidos, saliva, esperma, etc.).
4
() La reciente Declaracin de la UNESCO ha merecido prontamente crticas y adhesiones de
parte de la doctrina especializada. Lejano en el tiempo, y aun en la prctica, el aserto de Portalis
de que las leyes se hacen con el tiempo, mas en verdad no acaban de hacerse nunca, acaso en
virtud de la necesidad de lograr rpidas respuestas a problemas acuciantes que dificultan tal
aggiornamento para poder estimar la bondad (o no) del texto implicado segn la utilizacin que
se haga (o no) del mismo. De tal manera, para Mara Dolores Vila-Coro, directora del
Doctorado en Biotica y Biojurdica, Ctedra UNESCO, Madrid, aqulla configura una
declaracin poco madura (Diario Mdico, 20/I/06), pues ha mejorado los borradores pero no
3

Segn se advierte, habiendo alcanzado cierto desarrollo, la biotica en la


actualidad atraviesa un perodo de transicin, ora porque se considere que el ncleo
duro de la teora biotica denominada contemplativa se encuentra en tela de juicio, ora
porque lo estn su supuesta neutralidad (5) o falta de compromiso y/o su ineficacia o
falta de resultados concretos. La meta, en tal caso, es dotarla de una mayor
responsabilidad social (6) y efectividad.
1.2. Lo que s est claro es que el objeto de la biotica actual no se limita a la
relacin dialgica mdico-paciente (propia de importantes captulos de la biotica, tales
como biotica clnica, biotica paliativa), y comprende las cuestiones polticas y
sociales vinculadas a la salud pblica, pero tambin los conflictos tico-jurdicos que
suscitan las investigaciones biogenticas, en particular las desarrolladas a partir del
Proyecto Genoma Humano; y que, segn hemos dicho en anteriores trabajos, se plantea
la necesidad de volver a considerar la dignidad de la persona humana como un valor
superior al de la utilidad econmica y de afirmar la primaca del orden tico sobre la
tcnica y los intereses puramente comerciales, mediante una toma de conciencia
individual y colectiva respecto de la capacidad y la sensibilidad de prever efectos y
riesgos sobre el inadecuado uso de las aplicaciones de ciencia y tecnologa sobre la
vida.
Como ha sealado con toda propiedad Roberto Andorno (1998), ser persona
equivale a ser digno: dignidad ontolgica cualidad inseparablemente unida al ser
ha sido promulgada con suficiente ponderacin, y hay errores en la traduccin de conceptos
claves (v. gr., estndar por norma tica, humanidad por especie humana) e incorpora principios,
como la solidaridad y cooperacin, que a su juicio no son ticos (slo ser un valor si se trata de
una causa justa; en caso contrario, es un disvalor). Critica asimismo el tiempo verbal utilizado,
should, que se traduce por el condicional debera (no por debe), lo cual provoca que algunos
artculos resulten simples sugerencias. La propia versin inglesa resulta carente de fuerza, vigor
y eficiencia. En efecto, agregamos, must is stronger than should: el primer modo verbal expresa
necesidad y obligacin, en tanto el segundo slo sugerencia o dar consejo (cf. Practical
English Usage, Michael Swan, Oxford University Press, 2005). En cambio, para Volnei
Garrafa (Hace falta mayor compromiso e intervencionismo de la biotica, Diario Mdico,
28/XI/05), la accin efectiva y organizada de los pases del hemisferio sur en la construccin de
la reciente Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos de la UNESCO demuestra que es
posible actuar de modo intervencionista en la construccin de instrumentos para facilitar el
acceso de las personas y los pueblos a los medicamentos.
5
() Conviene formular alguna precisin etimolgica y jurdica al respecto. Neutral: Que no se
inclina a ninguna de dos partes que contienden; que no favorece a ninguno de los partidos que
se disputan el poder. Del latn neutralis, del gnero neutro, del gnero gramatical que no es ni
masculino ni femenino, de neutr tema de neuter, ni uno ni otro, ninguno de los dos (de ne no,
del latn antiguo, + uter, uno de los, cualquiera de los dos, del indoeuropeo kwo-ter,
comparativo de kwo cuota, + alis de). Tal neutralidad, que puede devenir complaciente, se
diferencia de la neutralidad que debe encarnar el juez en el derecho judicial (tercero
imparcial). sta no consiste en ser ajeno o extrao al juicio lgico que va a vivir, pues, como
ha sostenido el jusfilsofo argentino Carlos Cossio, ontolgicamente el juez est dentro del todo
al ponerle sentido, por cuya razn la comprensin, gnoseolgicamente, es un acto de toma de
posicin. En materia jurdica el juez es neutral si es justo tal como l entiende esto a conciencia.
En todo caso, despliega una neutralidad activa y comprometida con el dar a cada uno lo suyo y
por tanto con el muchas veces- spero camino de pedir y hacer justicia.
6
() Nocin que ha consagrado, segn vimos, la citada Declaracin de la UNESCO (art. 14).

mismo del hombre- y dignidad tica la que hace referencia a su obrar-. Nocin que
recoge la amplitud terico-prctica que tena en la etapa griega constitucional el trmino
ajxivon, en latn dignitas, tal como lo emplease Cicern. Los aximata o dignitates son,
en este sentido, tanto las verdades por s evidentes, aqullas que no precisan
justificacin desde otras (por ejemplo, los axiomas euclidianos), como la consideracin
o dignidad -tica- a que es acreedor el hombre en razn de su naturaleza especfica, en
palabras de Urbano Ferrer Santos (2003).
La Carta de la Biotica Clnica de la Asociaci Catalana dEstudis Biotics
(ACEB) dictada en febrero de 2006: Compromisos Bsicos para los Profesionales de la
Vida Humana: 1) Compromiso de honestidad intelectual, 2) Compromiso de veracidad
y transparencia, 3) Compromiso de respeto a la persona, en su cuerpo y en su
autonoma, 4) Compromiso de competencia profesional, y 5) Compromiso de
lealtad con el paciente y con los compaeros de profesin (v. web), sintetiza cabalmente
el concepto en el prtico de la misma: Digna digne tratanda (tratar dignamente las
cosas dignas).
De tales postulados, basados en el valor que debe reconocerse al hombre por el
solo hecho de serlo, y en la consideracin de que porque subsistimos como seres
dotados de espritu somos personas, insistimos, cabe extraer que los seres humanos
somos los nicos seres que nos poseemos y nos determinamos voluntariamente. Los
nicos que tenemos conciencia de nuestra propia existencia y de nuestra misin
supertemporal. Pero tambin, claro est, que tamaa condicin nos asigna una gran
responsabilidad, a los seres humanos y a la humanidad en su conjunto, en todo caso
superadora de una neutralidad al menos complaciente cuando se trata de debatir y
resolver problemas que afectan la dignidad de la vida y las condiciones de la salud.
1.3. Se plantea as la necesidad de una creciente integracin entre las relaciones
esenciales de la biotica. A saber, entre los operadores humanos y sociales de la relacin
biotica originaria (ciencia y tcnica + tica) y de la relacin biotica determinante y
condicionante (derecho + accin poltica).
En efecto, la tica por s sola no alcanza para asegurar el respeto de la vida y la
dignidad de las personas y la vigencia irrestricta de los derechos humanos, pero
tampoco el derecho tiene la fuerza suficiente si no hay una voluntad comunitaria y
poltica que a partir de l- promueva y ejerza el poder necesario, con el fin de conjurar
las amenazas que representan los nuevos intereses creados, pero tambin y
fundamentalmente- de llevar a cabo el pertinente cambio de paradigma tecnocientfico.
Slo entonces podra considerarse que ha alcanzado su cenit la construccin del
paradigma biotico.
Ello requiere una sociedad pluralista y un dilogo que genere el consenso sobre
la realidad, es decir, un mayor nivel de interactividad entre tales disciplinas con el
consiguiente compromiso de sus referentes y un rol ms activo del derecho en el mbito
de la biotica, con el fin de encauzar, regular y controlar los desarrollos cientficos y
tecnolgicos y, llegado el caso, prohibir determinadas prcticas contrarias a la dignidad
humana, las libertades fundamentales y los derechos humanos.

Desde una perspectiva regional dicha construccin participativa debe acentuar la


superacin de las dificultades de grandes grupos de poblacin para lograr el debido
estndar en su salud y calidad de vida.
2. tica y globalizacin. Problemas nuevos o
problemas de siempre renovados?
2.1. Segn dijimos, la rapidez y magnitud de los avances cientficos y
tecnolgicos, en particular los derivados del Proyecto Genoma Humano (PGH), han
otorgado al ser humano un poder sin precedentes, que incluye la posibilidad de
manipular el cdigo gentico de la vida, con las serias implicancias ticas, jurdicas y
sociales que ello significa y que en todo caso es preciso examinar y normar
adecuadamente. Problemtica que se suma a la tremenda brecha econmica y social que
excluye y margina a miles de millones de personas, una vez ms denunciada por
distintos foros sociales y el movimiento mundial que lucha contra la hambruna y la
pobreza conforme al lema make poverty history, y a la preocupante alteracin en el
cambio de clima y consiguiente calentamiento global (climate changing, global
worming), que mereciera el pronunciamiento de la reunin cumbre de Kyoto (1997)
tendiente entre otros aspectos a reducir y controlar la emisin de gases, prorrogado hasta
ms all de 2012 por su similar de Montreal (diciembre 2005). De tal modo, poner
lmites a esa extrema pobreza y a la creciente agresin al medio ambiente, como a la
ambigedad del progreso tecnolgico, con la finalidad de preservar la dignidad humana
y el respeto de los derechos humanos y mejorar las condiciones de vida en el planeta,
constituyen metas impostergables de la humanidad en la hora actual.
Los nuevos desarrollos tecnolgicos, especialmente en el campo de la energa
nuclear y de las intervenciones sobre el genoma humano, obligan a pensar en trminos
ms globales la clsica relacin interindividual, porque nuestro "prjimo" ahora no es
slo una o ms personas prximas a nosotros, sino tambin, como ha sostenido
agudamente el filsofo Hans Jonas, la humanidad en su conjunto, circunstancia que lo
ha llevado a postular un nuevo imperativo tico: "Acta de tal modo que los efectos de
tu accin sean compatibles con la permanencia de una vida autnticamente humana
sobre la Tierra". En suma, un fuerte reclamo para que la ciencia hoy en da tan poderosa
sea responsable (ecologismo cientfico y responsable) y no pase por encima de la
dignidad de las personas.
De tal modo, el principio de responsabilidad de Hans Jonas (calificado de best
seller filosfico del siglo XX: Das Prinzip Verantwortung, 1979), que encierra los
fundamentos de una tica para la civilizacin tecnolgica, representa un serio
esfuerzo de cambiar el sueo presuntuoso de las utopas por el sueo de la
moderacin, aceptando la fragilidad y falibilidad de la condicin humana. El deber de
preservar la humanidad configura as un deber si se quiere indito: el de existir. Por
primera vez tenemos el futuro de la misma en nuestras manos. Como se alertara hace
algn tiempo, mediante frase tan efectista como sombra, curiosamente el hombre se ha
empezado a preocupar por el futuro, acaso cuando ya no lo tenga.... En suma, el ncleo
de la paradoja de la tica de la responsabilidad de Jonas es que lo que se debe

preservar a cualquier precio es al mismo tiempo la precariedad de la condicin humana


(7).
La responsabilidad en la biotica y en el futuro de la biotecnologa demanda,
pues, una necesaria toma de conciencia individual y colectiva respecto de la capacidad y
la sensibilidad de prever efectos y riesgos sobre el inadecuado uso de las aplicaciones de
ciencia y tecnologa sobre la vida. tica de la responsabilidad que Hans Jonas traduce:
El futuro del que somos responsables es el autntico fin de nuestra responsabilidad
(8).
2.2. No obstante, tras un proceso de varias dcadas de internacionalizacin
industrial y transnacionalizacin financiera, en el que han incidido empresas y bancos
multinacionales y las comunicaciones globales, sin restriccin de frontera territorial
alguna, hoy se habla de economa global o transnacional y de mercado global o de
globalizacin real o virtual, en el mbito de la era de la informacin ( 9), en todo
caso dominio de la telemtica (10). Lo cierto es que tambin se han globalizado la
miseria y la exclusin social; y que lo nico que no se ha globalizado (en rigor, no se ha
atendido o entendido) es el consenso y el compromiso de los ciudadanos y de los
pueblos sobre la necesidad de instaurar la dignidad humana, la justicia, un desarrollo
sustentable y la paz en el orbe.
El mentado fenmeno de globalizacin, en su confrontacin con los valores y
principios ticos universalmente proclamados, a los que aludimos inicialmente, plantea
() Roberto Andorno (1998) considera que tal vez la tica de la responsabilidad de Jonas no
sea una nueva tica, como parece creerlo su autor, aun cuando, en tanto tica del futuro, posea
caracteres propios, como ocurre con su reflexin acerca del valor de la existencia misma de la
humanidad. Reformula as el imperativo jonasiano: "Acta de tal modo que los efectos de tu
accin sean compatibles con la permanencia de una vida autnticamente humana sobre la
Tierra", de modo negativo: Acta de tal manera que los efectos de tu accin no destruyan la
posibilidad futura de tal vida.
8
() Segn lo recuerda Marie-Luce Delfosse (1993), Max Weber, al distinguir entre una tica de
la conviccin y una tica de la responsabilidad, subray la distancia que separa dos mximas de
accin: la actitud orientada hacia lo preferible y la actitud cuidadosa de lo realizable. Aade
la investigadora del Centro interdisciplinario de Derecho, tica y Ciencias de la Salud de la
Universidad Notre-Dame de la Paix de Namur, Blgica con miras a construir una tica de la
experimentacin biomdica con seres humanos- que, de cara a las cuestiones promovidas por
dicha experimentacin, tanto la tica mdica, como la deontologa y el derecho, se revelan
atravesados por la tensin entre ambos polos. De tal modo, concluye, es tambin entre
conviccin y responsabilidad, lo preferible y lo realizable, que se establecen los compromisos
que permiten discernir el contenido de la misma.
9
() As titula el socilogo espaol Manuel Castells uno de los volmenes de su Fin del
milenio (2000), considerando que la revolucin de la tecnologa de la informacin, sumada a la
crisis econmica, tanto del capitalismo como del estatismo y sus reestructuraciones
subsiguientes, a los movimientos sociales y culturales (deseosos de cambiar la vida ms que
de tomar el poder), tales como el antiautoritarismo, la defensa de los derechos humanos, el
feminismo y el ecologismo, ha generado una nueva estructura social (la sociedad red), una
nueva economa (la economa informacional/global) y una nueva cultura (la cultura de la
virtualidad real).
10
() Disciplina tecnocientfica, hbrida, consecuencia de la simbiosis entre la informtica y las
telecomunicaciones. Cfr. lo dicho en cap. I, nota al pie 10.
7

un interrogante que no resulta menor: Nueva tica o la tica de siempre con renovado
bro?. Frente a ello, quiz slo representen la estrella polar que gua al navegante de la
biotica (la idea de justicia respecto del derecho de Rudolf Stammler), los intentos de
construir, una tica cientfica, segn la rama de la nueva tica propuesta por Mario
Bunge (1996), como ciencia de la conducta deseable, que emplee el mtodo cientfico y
los conocimientos cientficos acerca del individuo y de la sociedad; o una tica
mundial, como la proyectada por Hans Kng, sobre la base de un proceso de consenso
y traducindose en el predominio de la tica como punto de solucin de los problemas
hacia el futuro: Si queremos una tica que funcione en beneficio de todos, sta ha de
ser nica; un mundo nico necesita cada vez ms una actitud tica nica (Projeckt
Weltethos, 1991/1993). Pero, en cambio, s es vlido sostener con el propio Bunge, que
la ciencia en su conjunto no es -no debe ser- ticamente neutral y que los valores
morales, que la ciencia exige y robustece, y las reglas del mtodo cientfico, se
controlan recprocamente, en mutua determinacin.
2.3. Dentro de las teoras ticas contemporneas han surgido las denominadas
ticas del lenguaje y entre stas la denominada tica dialgica o discursiva ( 11), uno de
cuyos mximos exponentes, Karl-Otto Apel (La tica del discurso como tica de la
responsabilidad, 1998) -al igual que Jrgen Habermas, otro destacado integrante de la
escuela alemana en torno a la teora de la argumentacin-, intenta construir una teora de
la verdad que, aplicada a la tica del discurso, dote a ste de procedimientos
inobjetables y contenidos sustentables. Apel transita as de la tica de la comunicacin
a la tica discursiva (porque sta remite al discurso argumentativo, en tanto discurso
prctico, y contiene el a priori racional de fundamentacin para el discurso de la tica),
procura as una macrotica contempornea, cuyos discursos se caracterizan como
medios de organizacin cooperativa de la responsabilidad solidaria (12).
Para Gustavo Bodanza, la tica del discurso apeliana constituye el marco
trascendental para garantizar la racionalidad en las decisiones bioticas (presuponiendo
que se toman en base a una argumentacin racional y en procura de la convergencia).
Sin ella, alega, no es posible una toma de decisin que tenga una fundamentacin tica
que la sustente, una vez que se logre identificar los principios morales en juego (siempre
dentro del dilogo crtico), y se reconozca la situacin histrica en que dicha decisin se
enmarca. Recin entonces, concluye, puede aplicarse alguno de los otros dos mtodos
(principismo especificado o la casustica) (13).
2.4. Estos planteos han dado renovada vigencia a las contribuciones de Max
Weber (1864-1920) (El poltico y el cientfico), en particular a sus premisas acerca de
que: toda accin orientada ticamente puede ajustarse a dos mximas distintas entre s e
irremediablemente opuestas: conforme a la tica de la conviccin (1): lo preferible; o a
la tica de la responsabilidad (2): lo realizable. Cuando las consecuencias de una accin
realizada segn (1) son malas, quien la ejecuta no se siente responsable de ellas y
11

() La tica del discurso parte de la aceptacin implcita de una norma bsica (metanorma):
resolucin de conflictos por medio de la argumentacin (discursivamente), y no por la violencia.
Ello exige la bsqueda de consenso (de participantes y afectados) en dos niveles: a) comunidad
ideal ilimitada de comunicacin, b) comunidad real de comunicacin histricamente limitada
(condiciones de aplicacin). As, la tica trascendental se transforma en una tica de la
responsabilidad (a la manera weberiana, que seguidamente veremos).
12
() V. Aseff, Luca Mara: Argumentacin jurdica y semiosis social, segunda parte, ps.
73/76, 2003.
13
() Bodanza, Gustavo, El problema de la aplicabilidad tica: principismo especificado, nueva
casustica y tica del discurso, Agora Philosophica, n 7, ps. 7/14, junio 2003.

responsabiliza a otros; en cambio, quien lo hace segn (2), toma en cuenta todos los
defectos del hombre medio, y esas consecuencias son imputables a su accin. Entre sus
analistas, Marie-Luce Delfosse (Lexprimentation mdicale sur letre humain.
Construire les normes, construire lthique, 1993): sostiene que no puede afirmarse
una validez a priori de la tica, y propone establecer una dilectica entre (1) y (2) segn
el compromiso asumido, mientras que Adela Cortina (tica, 1998) estima que es
viable la complementacin entre ambas ticas. Anloga opinin expone M. Batjn
(Hacia una filosofa del acto tico, 1997): la responsabilidad para con el otro, en el
movimiento fluctuante entre la conviccin interior y el obrar responsable, donde la
subjetividad no es un para s, sino inicialmente para otro (14).
2.5. Igualmente se ha sostenido que la biotica debe informar, formar e implicar
a la sociedad civil, entendida como una tica civil que defienda un mnimo moral
comn de una sociedad plural y secular, por debajo del cual no puede situarse ningn
proyecto vlido, sea individual o social. Convergencia de las diversas opciones morales
de la sociedad que se da en el marco del principio biotico de justicia. El concepto de
sujeto poltico o ciudadano se relaciona de tal modo con el de un programa especfico
de aprendizaje en la sociedad, actividad humana digna que recoge al mismo tiempo el
ttulo individual y la pertenencia a una comunidad, con instituciones sociales en dilogo
continuo con el ciudadano, de acuerdo con la nocin de ciudadana social de la ya
nombrada Adela Cortina (1998).
2.6. Como se aprecia, la llamada a la tica hoy es ms sonora que nunca. Sin
embargo, hay quienes piensan, como Robert Spaemann (entrevista, 2003), que esa
demanda de tica es incluso peligrosa. En realidad dice-, se trata de una llamada a los
especialistas en tica. Y se ha producido una cierta perversin de lo que entendemos por
tica. El ethos es algo que impregna y sostiene al hombre, lo que mantiene una
comunidad humana. El ethos no se puede construir. Me parecen sin sentido frmulas
como, por ejemplo, la empleada por Hans Kng, proyecto de tica mundial (Projekt
Weltethos). El ethos no puede ser un proyecto, puesto que se necesita para poder
elaborar cualquier proyecto. El problema ante el que hoy nos enfrentamos estriba en que
el ethos tradicional se compone de normas de actuacin que, a la vista de las nuevas
situaciones, no parece que se puedan sostener. En tales casos hay que volver a las
intuiciones fundamentales que sirven de base a nuestra actuacin para elaborar nuevas
normas de aplicacin a situaciones cada vez ms complejas. Reafirmando, en suma,
que el ethos es algo que impregna y sostiene al hombre, lo que mantiene una comunidad
humana. Por ello, afirma, no necesitamos un nuevo ethos, sino nuevas normas de
aplicacin de aquel que siempre nos ha servido para saber lo bueno o lo malo. Tampoco
mdicos y expertos en moral, sino que haya mdicos con moralidad. Pero Spaemann
reconoce que s hace falta gente especialista en la aplicacin de las intuiciones ticas
fundamentales a situaciones cada vez ms complejas.
2.7. Tambin se ha ensayado colocar la disputa en un nuevo contexto. Por
ejemplo, la oposicin entre una globalizacin de la tica y una tica de la globalizacin,
como Nigel Dower (Development and Globalisation: the Ethical Challenges, 2005).
En virtud de ello, el filsofo de Aberdeen, Escocia, examina las conexiones entre
14

() En cambio, Graciela Fernndez (Tecnociencia o neomalinchismo?. El retorno de Hernn


Corts. Acerca de las esferas de la reflexin moral aplicada a la biotecnologa, 2003), tras
enjuiciar la separacin tomasiano-kantiana entre moral y poltica (pues alimenta el falso
supuesto de la neutralidad poltica de la tica), analiza la crtica weberiana a la tica de
principios (conviccin) de Kant (reducida a una especie de tica del fantico), y la nocin de
responsabilidad poltica (tica de la responsabilidad) que incorpora para exceptuar al poltico
del cumplimiento moral estricto del imperativo categrico (salvar o desligar al poltico del
lastre moral). A su criterio, Weber termina acentuando aquel rasgo negativo.

10

desarrollo y globalizacin y los problemas ticos suscitados a su alrededor,


desestimando un modelo simplista que caracteriza a la globalizacin como expansin de
la economa global que favorece el desarrollo como crecimiento. La globalizacin,
sostiene, es un proceso multidimensional, en el que la globalizacin de la tica es una de
tales dimensiones. De all analiza si la globalizacin de la tica captura mejor los temas
que la tica de la globalizacin, y tambin si el impedimento de la clave para el
desarrollo dentro de los pases pobres y su poblacin es el sistema normativo
internacional (gobierno global) o lo es el sistema normativo interno del desarrollo
mismo. El autor se pregunta si la globalizacin podra ayudar a favorecer la situacin de
los pases pobres y si los cambios ms importantes se podran inducir mediante un
acuerdo menos libertario de las relaciones econmicas globales y con una base ms
cosmopolita para la poltica exterior. La globalizacin, dice, es un proceso que podemos
poner en una direccin o en otra. De muchas maneras, los procesos de globalizacin
estn ya perdiendo los lmites del paradigma nacionalista. As como ms y ms gente
est entrando en comunidades ms grandes en importancia e identidad, flexionando su
ciudadana global. Dower concluye que tambin hay esperanza de que pasado algn
tiempo podamos humanizar el paradigma libertario del libre mercado global y reconocer
que la libertad real de toda la poblacin requiere un mundo ordenado por leyes
preferentemente diferentes a las que prevalecen hoy.
2.8. O bien, respondiendo a la pregunta sobre si existe una tica universal, como
Vicente Bellver Capella (2004), a partir de la experiencia humana comn. El profesor
valenciano presenta as argumentos que dan cuenta de la idea de una universalidad de
los principios ticos en el pensamiento humano y en las prcticas individuales y
sociales, y del reconocimiento internacional de los derechos humanos en el campo de la
biomedicina como una expresin de esa universalidad, que es al mismo tiempo punto de
partida y meta a alcanzar.
2.9. En todo caso, dos especialistas argentinos han nominado con acierto la
cuestin, pues, al referirse a la biotica en un mundo globalizado (Pedro F. Hooft,
2003), o a la mundializacin de los procedimientos ticos (Jos B. Cibeira, 2004),
confieren al trmino global, o globalizacin, o mundializacin, una entidad o
significacin que creemos ms apropiada: la de aplicacin o ejercicio de los principios
de la biotica mediante el derecho internacional de los derechos humanos. La (bio)
tica, por s, es intrnsecamente global (universal).
2.10. Sentado de tal forma que el orden biotico es universal y, por ende, global
(15), con fundamento en la nocin de dignidad humana y concrecin jurdica en los
derechos humanos, los cuales son asimismo universales y, por ende, globales (16), ello
() Es preciso recordar en tal sentido que los nuevos retos afectan no slo a individuos aislados
o agrupados sino a la humanidad en su conjunto. La citada Declaracin Universal de la
UNESCO lo reafirma desde su propia denominacin, y en uno de los pasajes de su primer
considerando puede leerse: Las cuestiones de biotica, que tienen forzosamente dimensin
internacional, deben tratarse como un todo.
16
() Hecho incuestionable, desde que ya nadie seriamente puede sostener derechos humanos en
trminos de nacionalidad, sin perjuicio de la legislacin local en la materia. La mentada
Declaracin reconoce que sta se habr de entender de modo compatible con el derecho
internacional y las legislaciones nacionales de conformidad con el derecho relativo a los
derechos humanos, y requiere a los Estados que adopten todas las disposiciones adecuadas
15

11

no impide (17) una consideracin de la biotica segn diferentes niveles de


instrumentacin poltica y/o temtica (biotica nacional, biotica regional, biotica
internacional, y tambin de biotica sanitaria, biotica social, biotica cultural,
educacin biotica, etc.); a cuyo desarrollo, dicho sea de paso, han contribuido con su
produccin cientfica y acadmica las corrientes bioticas principialista (Escuela de
Georgetown) y de las virtudes o personalista (Escuela de Roma).
2.11. En dicho contexto material, segn adelantamos, se torna necesaria una
mayor participacin de la que puede denominarse corriente biotica latinoamericana, en
el tratamiento y la evaluacin de temas y problemas ticos, jurdicos, cientficos y
sociales, tanto en proyectos de investigacin relativos a los seres humanos como en
contextos clnicos, e igualmente sobre los adelantos de la ciencia y la tecnologa,
formulando recomendaciones y, llegado el caso, propiciando mecanismos ms fuertes
de posicionamiento y no slo de mera interpretacin de la realidad, con la participacin
de los comits de tica (independientes, pluridisciplinarios y pluralistas, segn tipifica la
citada Declaracin de la UNESCO) y las comisiones nacionales y regionales de
biotica. Vale decir, como una alternativa o tendencia biotica que responda
efectivamente, tanto terica como poltica y socialmente, a los nuevos desafos del
mundo globalizado y tambin a los problemas propios de la regin (18).
Cabe interpretar y aplicar, pues, con la mayor latitud y consagracin posibles y
en esa direccin, la nocin de Serrano Ruiz-Caldern de nuestro prtico.
3. Algunas reflexiones conclusivas y a la vez preparatorias
3.1. El principio de dignidad humana tiene un rol unificador de toda la tica
biomdica, valor absoluto e imperativo implcito -nunca puede efectuarse un
tratamiento que sea indigno para la persona-, configura un verdadero paradigma de la
biotica, del que se desprende el deber ms importante de la labor mdica: respetar la
vida humana. La dignidad de la persona (y de la persona enferma) constituye as el
punto de referencia decisivo de los dems principios.
De tal manera, plataforma filosfica y nocin clave de la biotica, la dignidad de
la persona es definible por paradoja y normalmente funciona de modo indirecto. La
dignidad en todo caso es definible por oposicin: la nocin de indignidad (Andorno:
The paradoxal notion of human dignity, 2001), y con frecuencia funciona por
para poner en prctica los principios enunciados en la Declaracin, conforme al derecho
internacional relativo a los derechos humanos (art. 22).
17
() Antes bien enriquece dicha consideracin, en una suerte de feed-back.
18
() En procura, por ejemplo, de una mayor tica y equidad en los servicios de promocin y
atencin de la salud pblica y el bienestar de las personas y grupos comunitarios de la regin. Al
respecto, puede verse la Red Latinoamericana y del Caribe de la Biotica
(www.redlac.bioetica.org), organizacin formada por instituciones e investigadores en la forma
de un nuevo instrumento de intercambio interdisciplinario para las cuestiones de biotica en
Amrica Latina y el Caribe que, comprometida con la realidad socioeconmica y cultural y con
las necesidades fundamentales de los pases y pueblos de la regin, cuenta con el apoyo de la
UNESCO.

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intermedio de otros principios, cual teln de fondo de la teora y la praxis biotica, pero
siempre su rol es paradigmtico y revela el sentido ltimo de la actividad biomdica.
En el mbito especfico del derecho, por consiguiente, el principio de dignidad
humana cumple el papel de fijar lmites al derecho positivamente vigente (funcin ticojurdica y jurdico-constitucional) cuando la libre autodeterminacin de un sujeto es
ticamente legtima en un caso concreto. De tal forma, funciona como garanta negativa
cuando prohbe determinados comportamientos notoriamente indignos para la condicin
humana: tales como la tortura, los tratos discriminatorios arbitrarios; en tanto que lo
hace como garanta activa al afirmar positivamente el desarrollo integral de la
personalidad humana (19).
3.2. Los nuevos problemas que afronta la biotica (y la humanidad en su
conjunto), a la postre los problemas de siempre remozados, lejos de atenuar acentan
el rol activo de aqulla (20). Contexto en el que se impone una adecuada comunicacin,
pues, segn dijimos, el ser humano es un ser dialgico que se constituye en el lenguaje.
Como bien se ha sealado, la labor del filsofo (y del jusfilsofo hasta donde le
sea posible, me permito agregar) en la biotica es crucial y relevante sobre todo en tres
aspectos: es tarea del filsofo especificar cuales son los problemas de la biotica, hallar
el origen de los desacuerdos y detectar los problemas del lenguaje y sus contenidos; en
segundo lugar, discriminar qu argumentos son adecuados y veraces y cuales no lo son a
la hora de debatir los problemas de la biotica: por ltimo, aportar las soluciones
tericas, de carcter tico y metafsico, a los problemas bioticos (21).
3.3. A cuenta de ello, cabe hablar, no de una biotica global un pleonasmo
por las razones antedichas- sino en todo caso, parafraseando a Abel Javier Arstegui, de
un mundo de la biotica, y aun de un mundo de la biotica jurdica (22).
19

() Cfr. Sags, Nstor Pedro: Dignidad de la persona e ideologa constitucional, JA, 1994IV-904.
20
() En tal sentido, el creciente inters que despiertan reas como la clonacin, la manipulacin
de embriones, la ingeniera gentica, la fecundacin in vitro, la eutanasia, y los interrogantes
ticos y jurdicos que se plantean hoy mdicos, cientficos, filsofos, juristas, religiosos,
periodistas, ante las posibilidades insospechadas que permiten los actuales avances, ha llevado a
Mara Dolores Vila-Coro a predecir la biotica ser la tica del siglo XXI.
21
() Cayuela Cayuela, Aquilino: La tarea del filsofo en el mbito biotico (Filosofa y
biotica), CB-AEBI, n 56, ps. 11/21, 2005.
22
() En rigor la referencia de Arstegui es sobre el mundo de la filosofa: mundo espiritual,
complejo, vasto, cual magna pluralidad, con sus armonas y sus pugnas, que conserva voces de
los filsofos de todos los tiempos, que no puede ser transitado cognitivamente con indiferencia,
pues su altura espiritual es condicin integrativa de su ser, del mismo modo que la altura es lo
propio de la montaa. Y, justamente, es la admiracin la que se apropia de ese rasgo. El profesor
platense examina luego la ontologa como primera etapa de cabal ejecucin de la filosofa y su
proyeccin hacia el ente, en el que impera -de acuerdo con el descubrimiento de la filosofa
griega- el dualismo principio (principium) e individuo (concretum), o sea, concreciones
(singularizaciones, individuos, concretados) ubicadas en un nivel, el cual se encuentra bajo el
dominio de principios radicados en otro, lo que exhibe esta relacionalidad: el principio, y lo
principiado. La ontologa, al tender (en-tendimiento) su conocer sobre el ente, lo posa sobre
las concreciones y los principios. La indagacin de ambos confirma que el ente (avidez
cognitiva de la ontologa) entraa un dualismo fundacional: concretum y principium , as como

13

En ambos es dable encontrar anlogo dualismo fundacional: a) Las concreciones


(concretum). Se trata de las singularizaciones del proyecto biotico: los derechos
humanos; b) Los principios (principium). Se trata de los principios universales de la
biotica (rigen todo lo concreto): la dignidad y la libertad de la persona humana.
Se aprecia cabalmente tal dualismo cuando la dignidad humana, en su rol de
fundamento del orden biotico, y aun funcionando a travs de otros principios bioticos,
alcanza especfica realizacin (concrecin jurdica) en los derechos humanos
correspondientes. La dignidad humana es asimismo fundamento, presupuesto central, de
los derechos humanos. Tanto es as, afirma Carlos Ignacio Massini Correas, que sin la
idea de la dignidad de la persona humana es inconcebible la nocin misma de
derechos humanos (23)
Podemos relacionar de tal forma, con la discrecin del caso, dado sus diferentes
niveles ontolgicos, que los derechos humanos son a la dignidad humana lo que la
biotica jurdica es a la biotica.
A los derechos humanos y a la biotica jurdica, precisamente, nos referiremos
en los prximos captulos.

que los principios son lo opuesto a lo concretum y que hay principios universales, es decir, que
rigen todo lo concretum (Arstegui, Abel Javier: Un programa universitario de filosofa del
derecho, primera parte, La filosofa, tomo II, ttulos IX y XII, cap. 2, Universidad de Morn,
1990).
23
() Massini Correas, Carlos Ignacio, Derechos humanos y consenso, ED-122 (1987).

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