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Sistemas de tratamiento de aguas residuales

SISTEMA LAGUNA DE OXIDACIN


Las lagunas de oxidacin son excavaciones de
poca profundidad en el cual se desarrolla una
poblacin microbiana compuesta por bacterias,
algas y protozoos (que convienen en forma
simbitica)

y eliminan

patgenos

relacionados

en

forma

con

natural,

excrementos

humanos, slidos en suspensin y materia


orgnica, causantes de enfermedades tales
como el clera, el parasitismo, la hepatitis y otras enfermedades gastrointestinales. Es un mtodo fcil y eficiente
para tratar aguas residuales provenientes del alcantarillado sanitario.

El sistema esta compuesto inicialmente por un grupo de trampas que atrapan y separan los elementos slidos no
inherentes al diseo del sistema, en etapas siguientes el agua y sus residuos pasan a un sistema de lagunas (una o
ms) donde permanecen en contacto con el entorno, principalmente el aire, experimentando un proceso de oxidacin
y sedimentacin, transformndose as la materia orgnica en otros tipos de nutrientes que pasan a formar parte de
una comunidad diversa de plantas y ecosistema bacteriano acutico.

Luego de este proceso, el agua superficial de las lagunas queda libre entre un 70 y un 85% de demanda qumica
o biolgica de oxgeno, los cuales son estndares apropiados para la liberacin de estas aguas superficiales hacia la
naturaleza de forma que esta ltima pueda absorber los residuos sin peligro para el medio ambiente y sus especies.

AFLUENTE

REJAS

TAMIZ

LAGUNA
AERBICA
(1)

LAGUNA
AERBICA
(2)

EFLUENTE

PROCESO PARA UNA LAGUNA AEROBICA

Existen otras formas de lagunas para el tratamiento de aguas residuales, segn su forma de operacin pueden
ser clasificadas en :

Lagunas de oxidacin aerobias (aireadas): Cuando existe oxgeno en todos los niveles de profundidad.

Lagunas de oxidacin anaerobias (sin aireacin): cuando la carga orgnica es tan grande que predomina la
fermentacin sin oxgeno.
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Lagunas de oxidacin facultativas: es el caso que opere como una mezcla de las dos anteriores, la parte
superior aerobia y el fondo anaerobio.

Lagunas de acabado: Son aquellas que se utilizan para mejorar la calidad de los efluentes de las plantas de
tratamiento.

Hay muchos mitos y temores infundados sobre las lagunas de oxidacin, sin embargo tienen muchos aos de
funcionar exitosamente en Estados Unidos, Europa y Centro y Sur Amrica. Las lagunas de oxidacin son
particularmente apropiadas debido a su bajo costo y el mtodo sencillo para construirlas y mantenerlas.
Correctamente diseadas y construidas, las lagunas para el tratamiento pueden remover efectivamente la
mayora de los contaminantes asociados con las aguas negras municipales e industriales y las aguas lluvias. Los
pantanos para tratamiento son especialmente eficaces en la eliminacin de problemas y contaminantes tales como la
Demanda Biolgica de Oxgeno (DBO), no obstante, existen otros contaminantes que pueden ser tratados mediante
este sistema de lagunas de oxidacin como los slidos suspendidos, nitrgeno, fsforo, hidrocarbonos y metales.
Las lagunas de oxidacin son tambin una tecnologa efectiva y segura para el tratamiento y recirculacin de agua si
se mantienen y operan correctamente.
Se puede construir y operar una laguna de oxidacin en una gran variedad de reas geogrficas, incluyendo las
regiones ridas, tropicales y montaosas. Incluso se puede tratar las aguas negras con altos niveles de residuos en
condiciones climticas extremas donde ocurre congelamiento. Estos proyectos pueden variar mucho con respecto a
tamao, forma y ubicacin, siendo el principal componente limitante el contar con suficiente terreno disponible.
El mantenimiento asociado con los pantanos para tratamiento por lo general se limita al control de las plantas
acuticas invasoras y los vectores (por ejemplo los zancudos o mosquitos). Los vectores se controlan por medio de
prcticas conocidas como el manejo integrado de plagas (MIP), por ejemplo introduciendo peces mosquitos o
creando habitat para golondrinas u otras aves depredadoras de insectos. La acumulacin de sedimento por lo
general no se presenta como un problema en una laguna de oxidacin que ha sido bien diseado y operado por lo que
muy raramente o nunca se necesita dragar estos ecosistemas.

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SISTEMA POR LODO ACTIVADO


El lodo activado es una proceso de tratamiento por el cual el agua residual y el lodo biolgico
(microorganismos) son mezclados y aerados en un tanque denominado aereador, los flculos biolgicos
formados en este proceso se sedimentan en un tanque de sedimentacin, lugar del cual son recirculados
nuevamente al tanque aerador o de aeracin.
En el proceso de lodos activados los microorganismos son completamente mezclados con la materia orgnica
en el agua residual de manera que sta les sirven de alimento para su produccin. Es importante indicar que la
mezcla o agitacin se efecta por medios mecnicos (aereadores superficiales, sopladores, etc) los cuales
tiene doble funcin 1) producir mezcla completa y 2) agregar oxgeno al medio para que el proceso se
desarrolle. La representacin esquemtica del proceso se muestra en el diagrama mostrado a continuacin.

Elementos bsicos de las instalaciones del proceso de lodos activados:

Tanque de aeracin: Estructura donde el desage y los microorganismos (incluyendo retorno de los
lodos activados) son mezclados. Se produce reaccin biolgica.

Tanque sedimentador: El desage mezclado procedente del tanque aereador es sedimentado


separando los slidos suspendidos (lodos activados), obtenindose un desage tratado clarificado.

Equipo de aereacin: Inyeccin de oxgeno para activar las bacterias heterotrficas.

Sistema de retorno de lodos: El propsito de este sistema es el

de mantener una alta

concentracin

de

de

microorganismos

en

el

tanque

aereacin.
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Una gran parte de slidos biolgicos sedimentables en el tanque sedimentador son retomados al
tanque de aereacin.
Exceso de lodos y su disposicin: El exceso de lodos, debido al crecimiento bacteriano en el tanque

de aereacin, son eliminados, tratados y dispuestos.

Operacin bsica
1).-Pretratamiento/ Ajuste de Aguas Residuales
En algunos casos las aguas residuales deben ser acondicionadas antes de procederse con ellos el proceso de
lodos activados, esto es debido a que ciertos elementos inhiben el proceso biolgico, algunos de estos casos
son:
Sustancias dainas a la activacin microbiana ( ej: Cl2 ).
Grandes cantidades slidos --> Utilizacin de cribas o rejas, tanque de sedimentacin primaria
(slidos fcilmente sedimentables)
Aguas residuales con valores anormales de pH --> Proceso de neutralizacin indispensable.
Desages con grandes fluctuaciones de gasto y calidad de las aguas residuales incluyendo
concentracin de DBO --> Tanque de igualacin
2).-Remocin de DBO en un Tanque de aereacin.
Las aguas residuales crudas mezcladas con el lodo activado retornado del tanque de sedimentador final es
aereado hasta obtener 2 mg/l de oxgeno disuelto o ms, en este proceso una parte de materia orgnica
contenida en los desages es mineralizada y gasificada y la otra parte es asimilada como nuevas bacterias.
3).-Separacin slido lquido en el Tanque de Sedimentacin
Los lodos activados deben ser separados del licor mezclado provenientes del tanque de aereacin este
proceso se realiza en el tanque de sedimentacin, concentrndolos por gravedad. La finalidad de este
proceso es:
a) Conseguir un efluente clarificado con un mnimo de slidos suspendidos
b) Asegurar el lodo de retorno.

4).-Descarga del exceso de lodos


Con la finalidad de mantener la concentracin de los lodos activados en el licor mezclado a un determinado
valor, una parte de los lodos son eliminados del sistema a lechos de secado o a espesadores seguidos de
filtros mecnicos (filtros prensa, de cinta etc.) para posteriormente disponer el lodo seco como residuo
slido.

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Un aspecto relacionado con la separacin de lodos es el concerniente a los flculos biolgicos de los lodos
activados, estos estn compuestos de bacterias heterotrficas y son el elemento principal para la
purificacin, tienen dos importantes caractersticas en el proceso :
1). Eficiente remocin de materia orgnica.
2). Eficiente separacin de slidos.
Bacterias
Las bacterias juegan un rol preponderante en el tratamiento biolgico. Las bacterias son clasificadas de
acuerdo a sus caractersticas bioqumicas
a) Clasificacin por fuente de energa y carbn:
CLASIFICACION

FUENTE DE ENERGIA

FUENTE DE CARBON

AUTOTROFICAS:

------------------------------------

-----------------------------------------------

Fotosintticas

----------------------------------------

Quimiosintticas

Luz

CO2

Reaccin

Oxidacin-Reduccin

CO2

Inorgnica
HETEROTROFICAS

Reaccin Oxidacin-Reduccin Orgnica

Carbn Orgnico

b) Clasificacin por su forma de vida


1 - De crecimiento suspendido, con existencia
de flculos orgnicos (Lodos Activados).
2

De

crecimiento

adherido

donde

el

crecimiento bacterial se realiza en un medio


de apoyo (piedras, medio artificial PVC).
Utilizado

en

procesos

con

filtros

percoladores.

c) Clasificacin por uso de oxgeno


Los organismos aerbicos existen solo cuando
existe una fuente de oxgeno molecular.

Sistemas de tratamiento de aguas residuales

Organismos

anaerbicos

cuya

existencia

esta

condicionada

la

ausencia

de

oxgeno.

Organismos facultativos tiene la capacidad de sobrevivir con o sin oxgeno.

OTROS MICROORGANISMOS
Estos son animales, plantas y protistas, en su conjunto comparados con las bacterias casi no contribuyen en el
proceso de purificacin, pero dado que por su tamao son ms fcilmente identificables, nos sirven como
organismos indicadores en el control y manejo del proceso de lodos activados.

Bsicamente la remocin de la materia orgnica en las aguas residuales es producida por dos procesos:

Mineralizacin (gasificacin) por accin de las bacterias heterotrficas y por la biosntesis o


crecimiento de las bacterias.

La sntesis biolgica: Se manifiesta como la adsorcin de las sustancias procedentes del agua residual
metabolizadas y manifestada como nuevos (clulas) microorganismos.

Descripcin de algunas variaciones del proceso de lodos activados:

Estabilizacin por contacto: En este sistema el agua residual y el lodo activado es mezclado brevemente (20 30 minutos),tiempo necesario para que los microorganismos

adsorban los contaminantes orgnicos en

solucin, pero no el necesario para que ellos asimilen en la materia orgnica. El licor mezclado es sedimentado
y derivado a otro tanque de aereacin por un periodo de 2 a 3 horas para luego ser mezclado con el afluente
ingresando al primer tanque de aereacin.
Aereacin por etapas: Esta modificacin consiste en que el flujo de agua residual es introducida al tanque
aereador por varios puntos.
En los puntos de alimentacin se esparce la demanda de oxgeno en el aereador resultando una mayor
eficiencia de uso del oxgeno.
Aereacin extendida: Su diagrama de flujo es esencialmente la misma que un sistema de mezcla completa
excepto que no tiene sedimentador primario.
El tiempo de retencin hidrulico varia de 18 a 36 horas. Este periodo de aereacin permite que las aguas
residuales y lodo sean parcialmente digeridos en el tanque aereador, permitiendo su disposicin sin ser
necesaria una gran capacidad de digestin. Una variacin del sistema de aereacin extendida es la llamada
zanja de oxidacin.