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LA TEORIA LITERARIA EN EL SIGLO XX8

JOS MARA POZUELO YVANCOS

Durante la segunda mitad del siglo xix los estudios literarios estuvieron dominados por el positiv
apoyado en la filosofa de A. Comte, vena a establecer los textos literarios como hechos positivos co
documentos que reenviaban para su sentido a la propia historia literaria y se interpretaban en relaci
biografa de su autor. H. Taine entenda que el hombre que haba emitido un texto, su autor, figuraba
objetivo ltimo del estudio de sus obras, junto a su poca, y as lo deja escrito en el Prlogo a su
importante Historia de la Literatura inglesa [1863: vol. I, pg. IV]. El mtodo positivista aun difere
humansticos en torno al dato en el suceder histrico como reflejo del hombre y de su cultura. Su am
por otra parte, la de evitar el juicio subjetivo del intrprete o crtico y acercar la investigacin a los m
imperantes en las ciencias naturales ocupadas en la empiricidad demostrable del dato positivo. Los e
literarios en las universidades europeas vieron la hegemona del mtodo hist-rico-literario, que en e
de G. Lanson quera evitar cualquier prejuicio esttico y postulaba un mtodo de investigacin empr
individualidades. El punto de vista era fundamentalmente gentico-individual y la Historia de la litera
sucederse de autores agrupados en grandes perodos histricos.

El siglo xx se inicia con un profundo cambio que, en las llamadas por W. Dilthey "ciencias del es
supondra la quiebra del positivismo y que para la teora literaria signific la ambicin por conseguir
cientfico propio. Los formalistas rusos, movimiento de jvenes fillogos en quienes fraguan esas inq
renovacin metodolgica, plantearon hacia 1915 la posibilidad y la necesidad de contemplar la litera
textos, no como documentos individuales para el uso histrico, psicolgico o sociolgico, sino como o
ciencia que algunos de ellos llamaron "potica", recuperando as el viejo brote aristotlico suscept
delimitar un objeto y un mtodo propios, especficos. Tal ciencia indagara desde un punto de vista g
ambicin universalizadora no ste o aquel texto particular, sino las propiedades comunes a todas las
manifestaciones literarias. Por qu llamamos literarios a determinados textos? Qu contienen o qu
sirven para agruparlos y distinguirlos de otras manifestaciones verbales no literarias? La gran fortun
formalistas y su proyeccin sobre toda la teora del siglo xx obedece a que fueron, junto con la estil
mejor formularon la necesidad de una teora, de una ciencia de la literatura.

Pero, los formalistas rusos no fueron conocidos en Occidente hasta mucho despus. Fue la publi
fundamental libro de V. Erlich [1955]9 y de las antologas de T. Todorov [1965]10 y de I. Ambroggio,
a conocer este mo-vimiento en EE.UU. y en Europa, y fue el llamado neoformalismo francs, estrucque proyect y difundi sus ideas. Desde entonces la teora literaria no slo ha conseguido un perfil
que ha crecido notablemente en los mbitos intelectuales. El siglo xx, por tanto, tiene para la teora
importancia singular porque es el siglo de su constitucin como ciencia autnoma, desgajada del tro
esttica, en que vivi albergada, y porque es el siglo en que obtiene su mayor desarrollo por el nm
libros y revistas especializadas dedicados a ella.

Previamente al estudio de las diferentes escuelas y movimientos de la teora literaria conviene d


mapa ms general de su contexto intelectual que pueda explicar al mismo tiempo algunas de las cau
abigarrado de sus distintas tendencias y escuelas. Porque la teora literaria del siglo xx nace en un a
contexto epistemolgico que permiti el desarrollo especializado de diferentes saberes humansticos
cada uno de ellos a un discurso cientfico par-ticular. El nacimiento de la literatura como objeto que s
una teora y una ciencia propias discurre paralelo a la constitucin de la lingstica, de la sociologa,
psicoanlisis, de la antropologa, la semitica, etc. Y cada uno de estos dominios ha influido notablem
teora literaria, de modo que el constante sucederse de escuelas tericas y corrientes crticas mucha
obedecido al predominio o punto de gravitacin mayor que cualquiera de esas ciencias ha ejercido e
dado. Tanto es as que no se podra entender con claridad la historia de la teora literaria de nuestro
relacin con, al menos, cuatro grandes sistemas de pensamiento: la fenomenologa (que a su vez se
sobre la lingstica), la hermenutica, el marxismo y el psicoanlisis. Por ello la historia de esta disci
nuestro siglo ha sido una constante ambicin de especificidad terica y la comprobacin, tambin co
imposibilidad de constituir un objeto el literario que fuese independiente del discurso terico que l
evoca o define.

Sera vano buscar una evolucin lineal y en series evolutivas de la teora literaria de nuestro sig
quebrado, ha sufrido vaivenes, recuperaciones de tericos olvidados que se han reivindicado muy po
(como es el caso de Mukarovsky, de Bajtin o de los propios formalistas rusos). No es posible, por co
escribir una historia lineal y sucesiva de nuestro siglo por pasos slo cronolgicos, sino ms bien por
tendencias o corrientes, muy relacionados y muchas veces deudores de los cambios de puntos de m
por las diferentes epistemologas y fundamentos filosficos de cada escuela.

El perfil quebrado y lleno de rupturas de la evolucin histrica de la teora en nuestro siglo obed

sufriendo todas las ciencias humanas y que afecta a la legitimidad del propio discurso. Es posible un
literaria, una ciencia especfica, diferente y separada de la sociologa, el psicoanlisis, la semitica, la
antropologa, etc.? Cada uno de estos saberes, en su propio desarrollo, ha ido tendiendo puentes ha
a medida que emergan las insuficiencias explicativas de cada disciplina, necesitada de constantes ap
la teora literaria, aliada al tronco de la lingstica, crey encontrar seguros asideros en una potica
una crisis especialmente cruenta de especializacin, que afect a su terminologa, a menudo crptica
reconocerse finalmente rebasada por la realidad misma de la interpretacin y los problemas del sign
espejismo de una sola ciencia, ligada a un mtodo nico para un objeto verbal, haba sido necesario
momento; pero, insuficiente para explicar la compleja naturaleza de los textos literarios, vinculados
mltiples cdigos. Hoy todos reconocen que la teora literaria es un campo de estudios necesariamen
con vocacin interdisciplinar [Booth, 1979; Villanueva, 1991: 32-36].11 Conseguir saberlo ha costado
crisis que ahora veremos.

Hay una segunda tensin dialctica que ha propinado a la teora literaria del siglo xx constantes
lucha entre el esencialismo metafsico y el funcio-nalismo pragmatista. Enfrenta constantemente a q
cuestionan la literatura como un objeto y pretenden que sea lo literario una cualidad inherente, supe
posee un tipo de obras. De lo que se trata, para stos, es de definir la esencia de eso que es literatu
teora analiza, describe y discrimina. Los esencialistas continan ligados a la cuestin metafsica que
con la pregunta: Qu es literatura? Qu cualidades poseen las obras literarias? Frente a ellos, los q
convenido en llamar pragmatistas se resisten a admitir la existencia de la literatura como una esenc
y prefieren vincularla al discurso terico que la define y nombra. La pregunta que estos segundos fo
qu llamamos literatura?, y su respuesta tiende a dirimir la cuestin no en las pretendidas propiedad
o inherentes de los textos literarios, sino en el modo cmo la sociedad y las gentes se relacionan con
Para estos ltimos la literatura es una prctica social cuya delimitacin misma de otras prcticas de
lectura no depende de categorizaciones metafsicas ni ontolgicas, sino histricas, funcionales, ideol
axiolgicas. Plantean que la respuesta a la pregunta a qu llamamos literatura?, no ha sido uniform
de la historia, ni siquiera lo ha sido la conceptualizacin y actual trmino de "literatura", que apenas
de siglos de vigencia. En este sentido, los ltimos movimientos tericos literarios han desarrollado h
extremo tal relativizacin de lo literario. Tanto la "desconstruccin" como una buena parte de la teor
feminista sitan sus anlisis sobre textos de difcil validacin ontolgica: se suponen prcticas escricomparten mbitos y rasgos con otros discursos (como el filosfico) y su gusto por lo fronterizo y la
de las vanguardias (y de los textos de la cultura de masas) tiene mucho que ver con el desplome de
seguridades que la metafsica ontolgica del estructuralismo haba construido.

Las dos tensiones dialcticas a que nos hemos referido se han ofrecido en un contexto intelectu
que conviene tener en cuenta para la cabal comprensin del sucederse de corrientes y movimientos
literarios. En ese contexto intelectual han operado tambin resistencias de naturaleza acadmico-ins
polmica habida entre R. Picard [1965]12 y R. Barthes [1966]13enfrentaba a este ltimo, representan
"nouvelle critique", con los medios acadmicos tradicionales dominantes en la universidad francesa.
fundamentalmente esencialistas y sostenan a la vez la exclusividad de la crtica literaria ligada al m
histrico, mientras que R. Barthes [1964]14 haba defendido una posicin terica en el enclave, por e
"escritura", de diferentes aportes: el existencialismo, el estructuralismo, el psicoanlisis, el marxism
medios intelectuales norteamericanos se ha repetido esta polmica. Los "new critics" con la crtica a
Abrams con la desconstruccin, Booth con los estructuralistas, etc. [Lentrichia, 1980; T. Eagleton, 19

La teora literaria de Occidente en este siglo no podra entenderse sin tales polmicas intelectua
definitiva, al tiempo que darle una gran vitalidad y perfil movedizo, han devenido sintomticas de la
asimilacin de la profunda quiebra epistemolgica vivida desde los albores de este siglo, y a la que q
referirme brevemente para situar el marco general donde se inscribirn los debates tericos literario
mencion el concurso necesario de la fenomenologa y la hermenutica, el marxismo y el psicoanlis
discurrir terico literario. En efecto, los movimientos que luego recorreremos en sus trazos ms sobr
son deudores de la profunda fisura que durante este siglo se produce en el pensamiento occidental m
intento de superacin del idealismo. R. Rorthy [1983]16 ha hablado del "giro lingstico" de la filosof
contempornea. En efecto, toda ella se articula sobre el eje de la superacin de la metafsica por el e
poner en cuestin la supuesta transparencia del lenguaje, su capacidad para decir el ser. Tanto la filo
ciencia como el marxismo y el psicoanlisis nos han hecho sospechar de los lenguajes naturales con
nombramos las cosas. El marxismo y el psicoanlisis ayudndonos a desvelar el carcter artificioso,
psquico y socialmente condicionado de todo discurso. Los filsofos analticos recogiendo los postulad
Wittgenstein sobre el valor pragmtico del uso lingstico. No es posible asaltar el significado sin la s
habla en que se origina. El valor de la palabra es su "uso" en un contexto de situacin, en un "juego

A partir de Husserl, de Freud, de Marx, de Wittgenstein, se consolid la idea de que el objeto de


no es independiente del sujeto. Los actuales debates en la ciencia terico-literaria que representan p
como las de la "esttica de la recepcin" o la "teora emprica de la literatura" veremos que recogen
que se vierte a la teora literaria de la mano de la fenomenologa y de su continuacin hermenutica
de Husserl son especialmente importantes para las literarias de este siglo porque han estado en la b
brote formalista-estructuralista como de su crisis posterior en la "esttica de la recepcin" y tambin
sobre la estilstica de Amado Alonso, Alfonso Reyes, etc. [Portols, 1986]17. El empeo de Husserl po
la filosofa su carcter de ciencia estricta le llev a plantear una filosofa libre de supuestos, de preju