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CURSO DE APOYO

A LA PREPARACION

DE LAS PRUEBAS
DE ACCESO A LA ESCALA
DE SUBOFICIALES

FSICA
1 parte
Unidades didcticas 1, 2 y 3

FSICA
1 parte

SUMARIO
Unidad didctica

Pg.
5

1.

APROXIMACIN AL TRABAJO CIENTFICO

2.

FSICA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD

29

3.

INTERACCIN GRAVITATORIA

53

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1. PROCEDIMIENTOS QUE CONSTITUYEN LA BASE DEL TRABAJO
CIENTFICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.
1.5.
1.6.

PLANTEAMIENTO DE PROBLEMAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
FORMULACIN Y CONTRASTACIN DE HIPTESIS . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
DISEO Y DESARROLLO DE EXPERIMENTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
INTERPRETACIN DE RESULTADOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
COMUNICACIN CIENTFICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
UTILIZACIN DE FUENTES DE INFORMACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5
5
6
7
8
8

2. IMPORTANCIA DE LAS TEORAS Y MODELOS DENTRO


DE LOS CUALES SE LLEVA A CABO LA INVESTIGACIN . . . . . . . . . . . . 9
3. ACTITUDES EN EL TRABAJO CIENTFICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
3.1. CUESTIONAMIENTO DE LO OBVIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
3.2. NECESIDAD DE COMPROBACIN, DE RIGOR Y DE PRECISIN . . . . . . . . 12
3.3. APERTURA ANTE NUEVAS IDEAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

4. HBITOS DE TRABAJO E INDAGACIN INTELECTUAL . . . . . . . . . . . . 13


5. MAGNITUDES FSICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
5.1. CLASIFICACIN DE LAS MAGNITUDES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. SISTEMAS DE UNIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3. ECUACIONES DE DIMENSIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.4. ESTIMACIN DE LA INCERTIDUMBRE DE LA MEDIDA . . . . . . . . . . . . . . .
5.4.1. EXACTITUD Y PRECISIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.5. LA MEDIDA EN EL LABORATORIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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18

RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

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FSICA

OBJETIVOS
Al finalizar esta Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:

Razonar los pasos de que consta el mtodo cientfico.


Aprender las diferentes magnitudes fsicas.
Conocer los sistemas de unidades.
Dominar las unidades de las magnitudes en los diferentes sistemas.
Obtener la ecuacin de dimensin de una determinada magnitud.
Diferenciar los distintos tipos de error.

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

INTRODUCCIN
E

l mtodo cientfico exige observadores agudos, experimentadores ingeniosos,


tericos con imaginacin. Tambin observatorios y laboratorios, quiz gigantescos, y bien provistos de instrumentos. Pero, a veces, basta una pluma, un montn
de cuartillas y una cabeza.
Si dices que un automvil va muy deprisa, que una vasija con agua y hielo est muy
fra, o que el voltaje de un enchufe es mayor que el de otro, la informacin que das es
muy incompleta. Un cientfico querra saber que el automvil va, por ejemplo, a 140
km/h, que la temperatura de la vasija es de 0C, que el voltaje es de 220 voltios. En
toda observacin o experimento es necesario medir las magnitudes que intervienen.

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FSICA

MAPA CONCEPTUA L
OBSERVACIN
HIPTESIS

MTODO CIENTFICO
EXPERIMENTACIN
CONCLUSIONES

TIPOS DE MAGNITUDES

MAGNITUDES FSICAS

SISTEMAS DE UNIDADES
ECUACIONES
DE DIMENSIN

SISTEMTICOS
Y ACCIDENTALES
ABSOLUTO Y RELATIVO
EXACTITUD Y PRECISIN

TIPOS DE ERRORES
MEDIA ARITMTICA
DESVIACIN
Y DESVIACIN MEDIA
RAZ CUADRTICA
MEDIA

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

1.

AL TRABAJO CIENTFICO

PROCEDIMIENTOS QUE CONSTITUYEN


LA BASE DEL TRABAJO CIENTFICO

Si buscamos en el diccionario la palabra ciencia nos encontramos con dos definiciones:


Conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas.
Cuerpo de doctrina que constituye una rama particular del saber humano.
A partir de ellas deducimos que la necesidad del hombre por conocer lo que le rodea y
lo que provoca los fenmenos que observa son los que le han llevado al estudio de su entorno a lo largo de los siglos en todas las materias. Pero este estudio debe hacerse de forma
organizada, observando, experimentando y obteniendo resultados que le han permitido llegar a conclusiones o resultados. Todo esto constituye el mtodo cientfico, cuyas etapas son:
observacin, formulacin de hiptesis, experimentacin y verificacin o contraste de las
mismas.

1.1. PLANTEAMIENTO DE PROBLEMAS


El primer paso del mtodo cientfico consiste en observar un determinado fenmeno de
la naturaleza. Por ejemplo: Por qu determinados materiales se hunden en el agua y otros
no? Por qu unos cuerpos funden a una temperatura y otros a otra?
Esta observacin de la naturaleza o del entorno debe ser cuidadosa y exhaustiva, puesto que a partir de ella nos plantearemos una serie de problemas que queremos estudiar en
base a unos datos que hemos recogido.
El mtodo cientfico requiere que lo observado est relacionado con hechos comunes y
esto conlleva que sea medible. En cualquier caso es necesaria la existencia de un marco de
referencia que depender y se adecuar a los enunciados de observacin.

1.2. FORMULACIN Y CONTRAST E DE HIPTESIS


Una vez recogidos los datos necesarios para nuestro problema, se estudian y se procede
a elaborar un enunciado capaz de justificar el mayor nmero de ellos. En nuestro ejemplo,
llegaremos a la conclusin de que los materiales ms densos que el agua se hunden,

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FSICA

mientras que los menos densos flotan, o bien, en el segundo caso, que la temperatura de
fusin es diferente para cada sustancia porque depende de la naturaleza del cuerpo, de la
presin y de otros factores. Se puede definir hiptesis como una explicacin provisional
de un determinado fenmeno. Es decir, se puede entender como una propuesta el que algo
se acepte como verdadero, pero de forma provisional. As, estar sujeta a posteriores alteraciones debidas a nuevos datos obtenidos. Una hiptesis debe ser precisa y debe poder
someterse a prueba experimental.
Al estudiar el mismo hecho o fenmeno por observadores diferentes, se llegar a una
formulacin de hiptesis distintas que posteriormente se contrastarn en base a los datos
obtenidos. Aunque no sean iguales, las conclusiones pueden ser similares.

LABORATORIO DE LA REAL INSTITUCIN

1.3. DISEO Y DESARROLLO DE EXPERIMENTOS


Tienen por objeto reproducir un fenmeno en condiciones convenientes para su estudio.
De esta forma se recogen datos. Por ejemplo: disponemos de una serie de sustancias que
vamos echando en agua para ver cules flotan y cules no. De esta manera podemos confeccionar una lista de materiales que se hunden en el agua y otra de materiales que flotan.
Los experimentos siempre se disearn y realizarn en referencia a una o varias hiptesis previas.

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

Para realizar cualquier experimento hay que definir antes las siguientes cuestiones:
Cundo se hace?
Cmo se hace?
Para qu se hace?
Cmo debemos interpretar los resultados obtenidos?
Sobre estas experiencias debemos realizar una serie de controles o pautas a seguir:
Marco terico que lo encuadre, es decir, qu queremos medir en relacin con las
hiptesis.
Estrategia a seguir.
Sistema de medida empleado.
Instrumental que debemos emplear.
Quin llevar a cabo el experimento, es decir, quin ser el experimentador.
Errores cometidos.

1.4. INTERPRETACIN DE RESULTADOS


Formulada adecuadamente la hiptesis y una vez realizados los experimentos oportunos, debemos de proceder a su comprobacin, esto es, averiguar si es cierta o falsa. Si de
estos experimentos obtenemos los resultados previstos en nuestra hiptesis, podemos decir
que la hiptesis era correcta y en caso contrario nuestra hiptesis ser falsa y tendremos que
modificarla de acuerdo con las observaciones realizadas.
Una vez confirmada nuestra hiptesis, se formulan las conclusiones.
En la interpretacin de resultados hay que tener en cuenta que una de las fases de la
experimentacin anterior es el error o posible error cometido en la medida, que condicionar los resultados obtenidos o su posible interpretacin errnea.

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FSICA

1.5. COMUNICACIN CIENTFICA


Todos los resultados obtenidos han de darse a conocer a la sociedad y, en particular, al
mundo cientfico. Para ello existen gran cantidad de revistas especializadas, con mayor o
menor difusin y solvencia, reportajes y programas en televisin.
En otros casos, los congresos cientficos renen a personas cuyos conocimientos son
superiores a los del gran pblico. De dichos congresos se obtienen, a veces, normas generales que se adoptan a nivel internacional en cuanto a determinados campos, como pueden
ser la nomenclatura y formulacin qumica o la terminologa de las diferentes ciencias, e
incluso la simbologa y las unidades que se han de adoptar para las distintas magnitudes
empleadas. En la comunidad cientfica se utiliza el sistema internacional de unidades
(S.I.U. o, simplemente, S.I.).

CONGRESO SOLVAY DE 1911

1.6. UTILIZACIN DE FUENTES DE INFORMACIN


Hemos de tener en cuenta que la forma de comunicar los resultados obtenidos o las conclusiones resultantes ha de ser clara y lo ms exacta posible, para que de esa forma sirva
como punto de arranque para posteriores investigaciones, tanto nuestras como de otros
investigadores. Es decir, a la hora de investigar un fenmeno determinado podemos comenzar

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

por las conclusiones que sacaron aquellos que lo hicieron antes que nosotros y que dejaron
reflejadas en artculos, libros, etc.
Es probable que tengamos que estudiar muchas cosas que se les pasaron por alto, o bien,
que no estaban lo suficientemente claras para cuando ellos lo hicieron.
Podemos afirmar, que todo lo anterior a las investigaciones actuales han servido como
fuentes de informacin para los investigadores modernos, que sern a su vez fuentes informativas para los que vengan despus, pues la Fsica, al igual que otras muchas ciencias,
estn en continuo desarrollo.

2.

IMPORTANCIA DE LAS TEORAS Y MODELOS


DENTRO DE LOS CUALES SE LLEVA A CABO
LA INVESTIGACIN

Las teoras y modelos deben poder explicar cualquier fenmeno conocido. A su vez,
deben permitir predecir fenmenos que an no son del todo explicables pero que se asemejan a alguno perfectamente conocido y estudiado.
Podemos decir que el conocimiento completo sobre algo, ha de pasar por los siguientes
pasos: aprendizaje, entendimiento y explicacin.
Una teora fsica debe ser una ley mucho ms amplia que una ley que slo permite
entender determinados aspectos dentro de un marco general. Es decir, no debe ser extremadamente particular sino lo ms general posible. Tambin debe poder someterse a un control experimental.
Tampoco es conveniente que la teora sea muy general, porque en ese caso no se ajustara a casos especficos o concretos dentro de los generales.
Debe ser lo suficientemente amplia para abarcar un extenso campo de accin, pero, a su
vez, lo suficientemente concreta como para que no queden aspectos sin explicar o que slo
se ajusten a la teora en casos muy especficos.

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FSICA

GALILEO GALILEI MOSTRANDO SUS EXPERIMENTOS DE CADA DE GRAVES POR UN PLANO


INCLINADO A JUAN DE MDICIS

3.

ACTITUDES EN EL TRABAJO CIENTFICO

Existen muchas ocasiones en las que la ciencia se contradice con el sentido comn, o
con una explicacin ms superficial de los fenmenos de la naturaleza.
Ya sabemos que en la Antigedad, la mera observacin de determinados fenmenos
naturales dio lugar a conclusiones errneas, pero que persistieron durante mucho tiempo.
Tal es el caso de las ideas que tena Aristteles acerca del movimiento de los cuerpos. Segn
l, los cuerpos necesitaban la accin constante de una fuerza para mantener su movimiento. Otro ejemplo puede ser el sistema geocntrico de Tolomeo de Alejandra (siglo II a.C.),
segn el cual, todos los planetas giraban alrededor de la Tierra siguiendo rbitas circulares
a la vez que describan pequeos crculos con centro en los puntos de la trayectoria, mientras que el Sol slo giraba alrededor de la Tierra.
Este sistema daba una descripcin de lo que se observaba con los aparatos de su tiempo, permita predecir las futuras posiciones de los cuerpos celestes y aparentemente era lo
que dictaba el sentido comn.

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AL TRABAJO CIENTFICO

Este modelo estuvo vigente durante 13 siglos hasta que Nicols Coprnico (1473-1543),
insatisfecho, como otros muchos, por la falta de precisin en las predicciones que se obtenan con las ideas de Tolomeo, comprob que el movimiento de los cuerpos celestes, tal
como entonces se conoca, poda representarse por una combinacin de movimientos circulares uniformes en un sistema centrado en el Sol.
As, podramos hablar de muchos ms ejemplos.
Por otra parte, el cientfico suele utilizar un mtodo inductivo, es decir, la repeticin de
los resultados en experimentos idnticos le anima a emitir teoras de supuesta validez general. Pero esa repeticin de resultados no garantiza la continuidad en el futuro, de no ser porque la naturaleza parece comportarse de acuerdo con un conjunto limitado de leyes,
inmutables en el tiempo y en el espacio.
A lo largo de la historia los cientficos han comprobado, ampliado y cambiado dichas
leyes. Por tanto, de las teoras debemos decir, no que son verdaderas, sino que son las mejores disponibles en un momento histrico concreto.
La labor del cientfico consiste en no dejar de investigar, ni conformarse con los resultados obtenidos. Aqu interviene su afn de superacin. Debe estar abierto a nuevas ideas y
mtodos tanto tericos como experimentales.

3.1. CUESTIONAMIENTO DE LO OBVIO


Podramos pensar que el punto de arranque de una investigacin cientfica sera el planteamiento de un problema sobre un fenmeno al que estamos acostumbrados. Volviendo a
los ejemplos iniciales, por qu unos cuerpos flotan y otros no?, todos sabemos que un trozo
de hierro se hunde en el agua, pero un trozo de corcho, de igual tamao, flota. Aqu comienza el trabajo cientfico: en el momento en que nos planteamos a qu se debe que uno se
hunda y el otro no.
Si alguien nos preguntara qu funde antes, el hielo o el hierro, contestaramos que el
hielo. Es algo obvio. Pero, por qu es as? Sabemos a qu se debe?
Comienza as la investigacin cientfica. Y ste fue el punto de partida de muchos cientficos. Plantearse a qu se deben algunas cosas o fenmenos y no conformarse con la tpica respuesta del porque s o porque no.

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FSICA

3.2. NECESIDAD DE COMPROBACIN, DE RIGOR


Y DE PRECISIN
Ante el cuestionamiento de lo obvio, el siguiente paso es la comprobacin del hecho.
Verificar que el hierro se hunde y el corcho flotan en el agua, a pesar de que lo sepamos con
seguridad. Asegurarnos de que el hielo funde antes que el hierro.
Para la comprobacin es necesaria una serie de experimentos que llevaremos a cabo con
el mximo rigor y utilizaremos el mejor material e instrumental para que los resultados
obtenidos de la experiencia sean lo ms precisos posible o, por lo menos, que los errores
que vayamos a cometer en las medidas (si hemos de hacerlas) sean los mnimos. De esta
forma podremos asegurarnos las mejores conclusiones o lo ms prximas a la exactitud.

3.3. APERTURA ANTE NUEVAS IDEAS


Mientras investigamos en el fenmeno que nos ocupa, debemos tener en cuenta que es
muy probable que antes que nosotros, lo haya estudiado ya alguien. De igual manera, tambin es muy probable que seamos varios los que a la vez estamos estudiando el mismo fenmeno.
En cualquier caso, debemos abrir nuestra mente al consejo de los dems, investigadores
o no, que podran ayudarnos en nuestra investigacin. Es muy probable tambin, que materiales e instrumentos ms avanzados que los nuestros nos favorezcan el trabajo. O bien que
el estudio de teoras posteriores o ms avanzadas a las nuestras o a las que estamos empleando como puntos de partida, tambin nos faciliten el trabajo.
Siempre habr alguien que vaya por delante de nosotros en el campo de investigacin o
que haya tomado otro camino para demostrar o explicar el mismo fenmeno. Aunque sigamos vas diferentes debemos estar siempre abiertos a nuevas teoras e ideas y nunca pensar
que nuestras conclusiones son las mejores o las definitivas.

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4.

AL TRABAJO CIENTFICO

HBITOS DE TRABAJO E INDAGACIN INTELECTUAL

Podramos pensar que el cientfico tiene una forma especial de hacer las cosas, pero no
por eso deja de ser una persona normal, aunque con una capacidad de razonamiento especial debido a sus hbitos de trabajo. Diramos que inventa tcnicas y utensilios, propone
hiptesis, experimenta, hace conjeturas, estudia fenmenos. Tiene un sistema o mtodo de
estudio muy particular para el que est entrenado. Sabe pensar de forma distinta, pero no
por ello esa manera de ver las cosas es inaccesible para el resto. Slo deberan seguir su
mismo mtodo de estudio y sus hbitos de trabajo.
Una de las bases de ese hbito de trabajo es la indagacin intelectual. Es necesario leer
mucho para saber cmo debemos plantearnos las cosas. As podramos analizar un problema, emitir posteriormente una o varias hiptesis, elaborar estrategias para resolver el problema que nos ocupa, solucionar el problema y analizar los resultados obtenidos.
Para todo ello siempre ser necesaria una buena base intelectual referente al hecho o
fenmeno a estudiar. Debemos saber lo que hicieron los cientficos anteriores para no cometer los mismos errores, o bien, seguir aquellos caminos que llevaron a buenos resultados.

5.

MAGNITUDES FSICAS

Se define magnitud como todo aquello que puede ser medido, expresndose el resultado
como una cantidad, una unidad y el error posible en la medicin. Por ejemplo: 5 Km 10 m
o 35 1C. Son magnitudes el tiempo, la masa, la fuerza, la velocidad, etc. No seran magnitudes la pureza, el amor, la envidia, etc.

5.1. CLASIFICACIN DE LAS MAGNITUDES


Podemos hacer una doble clasificacin: Escalares-Vectoriales y Fundamentales-Derivadas.
Magnitudes escalares: Son aquellas que vienen determinadas o perfectamente definidas
por un nmero y la unidad correspondiente. Por ejemplo: el tiempo, la masa, la densidad.

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FSICA

Si decimos, por ejemplo, que el volumen es de 4 litros (nmero-unidad) o que el tiempo


ha sido de 2 segundos (nmero-unidad) queda perfectamente clara la informacin que queremos transmitir.
Magnitudes vectoriales: Son aquellas que se representan mediante un vector y, por
tanto, para que queden perfectamente definidas debemos conocer su mdulo (nmero que
indica su medida), direccin (la de la recta que lo contiene), sentido (hacia dnde est dirigido) y su punto de aplicacin (su origen). Por ejemplo: la velocidad, la aceleracin, la
fuerza. Si, por ejemplo, tenemos intencin de ir a navegar en un barco de vela, la informacin sobre la velocidad del viento sera incompleta si slo nos dijeran que es de 50 Km/h.
Sera necesario que nos dijeran tambin con qu direccin y sentid est actuando.
Magnitudes fundamentales: Son aquellas que se definen por s mismas. Son elegidas
en funcin del sistema de unidades y sirven para poder expresar las magnitudes derivadas.
A continuacin se recogen las magnitudes fundamentales en cada sistema de unidades.

Sistema CGS

Sistema Internacional

Sist. Tcnico o Terrestre

Longitud

Longitud

Longitud

Masa

Masa

Fuerza

Tiempo

Tiempo

Tiempo

Existe otra unidad fundamental que es la de carga/corriente. En el sistema internacional se eligi como unidad de carga, arbitrariamente, el culombio (C). En ese caso, el sistema internacional se llama MKSQ. El sistema que toma como unidad fundamental en
electricidad la de intensidad de corriente, el amperio (A), se designa por MKSA y es el
SI que actualmente se utiliza.
En el sistema cegesimal se toma como unidad de carga la unidad electrosttica de carga
(uee).
Magnitudes derivadas: Son aquellas que se definen en funcin de las magnitudes fundamentales. Por ejemplo: la velocidad, la superficie, la aceleracin, etc. La velocidad se
define como la longitud dividida por el tiempo, la superficie como una longitud por otra
longitud, etc.

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

5.2. SISTEMAS DE UNIDADES


Magnitud

Ec Dimensin

cgs (cegesimal)

M.K.S. (S.I.)

Longitud

cm

Masa

gr

Kg

utm

Tiempo

Velocidad = e/t

LT-1

cm/s

m/s

m/s

Aceleracin = v/t

LT-2

cm/s2

m/s2

m/s2

Fuerza = ma

MLT-2

dina

Newton (N)

Kilopondio

Peso = mg

MLT-2

dina

Newton (N)

Kp

Trabajo = Fecos

ML2T-2

ergio

Julio (J)

Kpm

ML2T-2

ergio

Julio (J)

Kpm

E. potencial = mgh

ML2T-2

ergio

Julio (J)

Kpm

Potencia = trabajo/t

ML2T-3

ergio/s

J/s =watio

Kpm/s

Presin = F/rea

ML-1T-2

baria

Pascal (Pa)

Kp/m2

Densidad = m/vol

ML-3

gr/cm3

Kg/m3

utm/m3

P. especf. = P/vol

ML-2T-2

dina/cm3

N/m3

Kp/m3

E. cintica =

1/
2

mv2

T. o T.
m

5.3. ECUACIONES DE DIMENSIN


Toda ecuacin derivada se puede expresar por medio de un producto, llamado ecuacin
de dimensiones, de las unidades fundamentales y expresan la manera de intervenir en su
formacin.
Representaremos por L, M y T las unidades, cualesquiera que sean, de longitud, masa y
tiempo (magnitudes fundamentales de los sistemas CGS e Internacional); y por L, F y T las
de longitud, fuerza y tiempo (magnitudes fundamentales en el sistema tcnico o S.T.).
En la tabla de unidades anterior se muestran, en la segunda columna empezando por la
izquierda, las ecuaciones de dimensin de las magnitudes que aparecen en la primera
columna. As, la ecuacin de dimensin de la superficie ser:
L x L = L2

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FSICA

5.4. ESTIMACIN DE LA INCERTIDUMBRE DE LA MEDIDA


Siempre que efectuamos alguna medicin, el resultado numrico va acompaado de
algn error debido a diferentes factores como pueden ser la imprecisin de los aparatos utilizados, el procedimiento empleado, equivocaciones accidentales cometidas en la medicin,
defectos del operador, etc.
Atendiendo a las causas del error, los errores se clasifican en sistemticos y accidentales.
Errores sistemticos son aquellos que se deben a causas conocidas y pueden ser corregidos o disminuidos en su cuanta. Por ejemplo, el peso de una tienda que marca 0,5 kg de
ms.
Errores accidentales son los que se producen al azar y no pueden ser corregidos salvo
que se deseche la determinacin. Por ejemplo, error en la operacin con la calculadora.
En cuanto a su acotacin o delimitacin distinguimos el error absoluto y el relativo.
El error absoluto se define como el valor medido menos el valor real.
Ea = Vm Vr
Si Vm > Vr entonces Ea > 0 (Error absoluto por exceso)
Si Vm < Vr entonces Ea < 0 (Error absoluto por defecto)
El error relativo se define como el cociente entre el error absoluto y el valor real. Se
suele expresar en tanto por ciento, y nos da una idea de la precisin de la medida realizada:
Er =

Ea
u100
Vr

Si Er > 0 entonces tendremos error relativo por exceso.


Si Er < 0 entonces tendremos error relativo por defecto.
Ejemplo 1:
Supongamos que con una regla graduada en milmetros, medimos dos longitudes de
5 cm y 10 cm. Cmo se escriben correctamente estas medidas? Qu error absoluto y relativo se comete? Al estar la regla graduada en milmetros, el error absoluto mximo que
podemos cometer ser de 1 mm = 0,1 cm.

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

Medida

Ea

Er

Er (%)

(5,0 0,1) cm

0,1 cm

0,1 / 5,0 = 0,02

2%

(10,0 0,1) cm

0,1 cm

0,1 / 10,0 = 0,01

1%

Ejemplo 2:
Medimos la longitud de un coche y obtenemos como resultado 4,34 m. sabiendo que
el fabricante da como medida real una longitud de 4,35 m, qu error absoluto y relativo
cometemos?
El error absoluto se calcula aplicando la frmula:
Ea = Vm Vr = 4,34 4,35 = - 0,01 m
Por ser negativo se dice que el error absoluto es por defecto, es decir, hemos medido de
menos, nos hemos quedado cortos.
Para calcular el error relativo:
Er =

Ea
0, 01
100 =
100 = 0, 229%
Vr
4, 35

5.4.1. EXACTITUD Y PRECISIN


En la prctica, cuando se va a medir una magnitud no se efecta una sola medida sino
una serie de determinaciones. Se considerar como valor real la media aritmtica de todas
ellas, que se calcular sumando los valores de todas las medidas realizadas y dividiendo por
el nmero de ellas.
La calidad de una medida depende de su exactitud y de su precisin.
La exactitud de una medida hace referencia a la proximidad de la media respecto al valor
real. La precisin est relacionada con la menor o mayor dispersin del grupo de medidas.
Hay que hacer notar que una medida es tanto ms precisa cuanto menor error relativo
se comete.

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FSICA

Ejemplo:
Al medir repetidas veces una longitud se han obtenido las siguientes medidas, expresadas en mm:
22,9

23,1

23,0

22,8

22,9

22,8

22,9

Qu medida tomaremos?
Vr =

22, 9 + 23,1 + 23, 0 + 22, 8 + 22, 9 + 22, 8 + 22, 9


= 22, 9 mm
7

donde despreciamos la segunda cifra decimal por no poder confirmar si es vlida, ya que
en nuestras medidas slo tenemos valores con un decimal.

5.5. LA MEDIDA EN EL LABORATORIO


Ya hemos visto que la realizacin de medidas conlleva necesariamente una serie de errores. Nunca se tiene la certeza de haber conseguido la medida exacta; se cometen errores debido a mltiples causas, ya que los instrumentos de medida y los sentidos del observador, o
persona que realiza las medidas, tienen un lmite de apreciacin. Por eso, en ciencias experimentales se habla de valores ms probables de una magnitud, y no de valores exactos.
Hemos visto algunos tipos de error; a continuacin vamos a ver otras formas de cuantizacin de dichos errores.
Se llama media aritmtica simple x al cociente que resulta de dividir la suma de todos
los valores de una serie de medidas, entre el nmero de ellas.
As, si los valores que se han tomado son x1, x2, x3, ..., xn, en una serie de n observaciones, la media aritmtica, tambin llamada promedio, es:
x=

x1 + x 2 + x 3 + ... + x n
n

La cercana de este valor con el real nos indica la exactitud de la medida.


Desviacin de un valor de una medida es la diferencia, considerada en valor absoluto,
entre ese valor y la media aritmtica de la serie. Se representa por d.
Segn esta definicin, en una serie de medidas cuya media aritmtica es x , la desviacin
de un valor xi, es:
d = xi x

18

TAMadrid

-Pg.22-

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

Al conocer las desviaciones de los diferentes valores de una serie permite establecer el
concepto de desviacin media.
Desviacin media de una serie de medidas es la media aritmtica de las desviaciones
de todos sus valores. Se representa por Dm.
As, si tenemos la serie de valores x1, x2, x3, ..., xn, cuya media aritmtica es x , la desviacin media es:
Dm =

x1 x + x 2 x + x 3 x + ... + x n x
n

Por otra parte, la raz cuadrtica media conocida como desviacin tpica viene dada
por la expresin:
S=

(x1 x )2 + (x 2 x )2 + (x3 x )2 + ... + (x n x )2


n

Cuanto menor sea el valor de esta desviacin tpica, menor ser la dispersin de las
medidas y mayor ser la precisin de las mismas.

TAMadrid

-Pg.23-

19

FSICA

RESUMEN
El mtodo cientfico se basa en la observacin, la experimentacin, la emisin de
hiptesis y conclusiones.
Magnitud es todo aquello que se puede medir.
Magnitudes escalares son aquellas que quedan definidas por un nmero y su unidad.
Magnitudes vectoriales son aquellas que para definirlas debemos conocer su mdulo, direccin, sentido y punto de aplicacin.
Magnitudes fundamentales son las que sirven para expresar las magnitudes derivadas. Dependen del sistema de trabajo (C.G.S., S.I., S.T.).
Magnitudes derivadas son las que se expresan en funcin de las magnitudes fundamentales. Tambin dependen del sistema de trabajo (C.G.S., S.I., S.T.).
Los sistemas de unidades son el C.G.S. o cegesimal (centmetro, gramo, segundo),
S.I. o internacional, tambin llamado Giorgi o M.K.S. (metro, kilogramo, segundo)
y tcnico o terrestre (metro, utm, segundo).
Error absoluto es la diferencia entre el valor medido y el valor real. Siempre tiene
unidades. Puede ser por exceso (si nos pasamos en la medida) o por defecto (si no
llegamos a la medida).
Error relativo es el cociente entre el error absoluto y el valor real. Se puede expresar en %. Al ser un cociente de magnitudes con iguales unidades, no tendr unidades.
La media aritmtica de una serie de medidas viene dada por la expresin:

x=

20

x1 + x 2 + x 3 + ... + x n
n

TAMadrid

-Pg.24-

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

Desviacin de un valor de una medida es:


d = xi x
A partir de la desviacin de un valor de una medida se puede calcular la desviacin
media de una serie de medidas, a partir de la expresin:
Dm =

x1 x + x 2 x + x 3 x + ... + x n x
n

La raz cuadrtica media se calcula con la ecuacin:


S=

(x1 x )2 + (x 2 x )2 + (x3 x )2 + ... + (x n x )2


n

TAMadrid

-Pg.25-

21

FSICA

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. Si tomamos para g el valor 10 en vez de 9,81, qu error relativo se cometer?
A.

1,51 %

B.

1,71 %

C.

1,93 %

D.

2,03 %

2. Con una balanza graduada en gramos pesamos un cuerpo de 50 g. Cmo se escribira correctamente la medida?
A.

500 1 g

B.

50 1 g

C.

(50 1) mg

D.

(50 1) g

D.

MLT-2

3. La ecuacin de dimensin del trabajo en el sistema tcnico es:


A.

FT

B.

ML2T-2

C.

ML2T-1

4. Si te dan tres medidas de la misma masa: 1,2 g; 1,20 g; 1,200 g; cul es la ms precisa?
A.

1,2 g

C. 1,200 g

B.

1,20 g

D.

Las tres son igual de precisas.

5. De las magnitudes que se citan indica las que son vectoriales: Masa, peso, velocidad, fuerza,
trabajo, potencia, aceleracin, longitud y tiempo.
A.

Peso, velocidad, fuerza y trabajo.

B.

Peso, fuerza, trabajo y aceleracin.

C.

Peso, velocidad, fuerza y aceleracin.

D.

Peso, velocidad, fuerza y longitud.

6. Si de una regla que mide 1 m se conoce su longitud con la precisin de una dcima de milmetro, indica el error relativo en %.
A.

0,001 %

B.

0,01 %

C.

0,1 %

D.

1%

7. Se ha medido una distancia de 20 km con un error de 2 m. Cul es la precisin o error relativo de la medicin?
A.

0,01 %

B.

0,1 %

C.

0,001 %

D.

1%

D.

3,8000 m

8. De las siguientes medidas indica la que presenta menor error absoluto:


A.

22

3,8 m

B.

3,80 m

C.

3,800 m

TAMadrid

-Pg.26-

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

9. Supn que deseas conocer los factores que influyen en la estatura de una persona. Seala entre
las siguientes hiptesis la o las que podran ser vlidas en la investigacin:
1. La estatura de una persona depende de sus genes.
2. Depende del color de su pelo.
3. Depende de la altura de sus progenitores.
4. Depende del da de su nacimiento.
A.

Es vlida la 1.

B.

Es vlida la 3.

C.

Son vlidas la 1 y la 3.

D.

No hay ninguna hiptesis correcta.

10. Cul de las siguientes afirmaciones es la correcta?


A.

El error relativo siempre tiene unidades.

B.

El error relativo nunca tiene unidades.

C.

El error absoluto nunca tiene unidades.

D.

El error absoluto puede no tener unidades.

TAMadrid

-Pg.27-

23

FSICA

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


11. C
12. D
13. B
14. C
15. C
16. B
17. A
18. D
19. C
10. B

24

TAMadrid

-Pg.28-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.

ANLISIS DE LA NATURALEZA DE LA FSICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5


1.1. LOGROS Y LIMITACIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.2. CARCTER TENTATIVO DE LA REALIDAD A TRAVS
DE MODELOS. EVOLUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.3. HISTORIA Y EVOLUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
1.4. LA INTERPRETACIN DE LA REALIDAD A TRAVS DE MODELOS . . . . . . 10

2. RELACIONES DE LA FSICA CON LA TECNOLOGA


Y LAS IMPLICACIONES DE AMBAS EN LA SOCIEDAD . . . . . . . . . . . . . . 12
2.1. CONSECUENCIAS EN LAS CONDICIONES DE LA VIDA HUMANA
Y EL MEDIO AMBIENTE. VALORACIN CRTICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14

3. INFLUENCIAS MUTUAS ENTRE LA SOCIEDAD, LA FSICA


Y LA TECNOLOGA. VALORACIN CRTICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

-Pg.29-

FSICA

OBJETIVOS
Al finalizar el estudio de esta Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:

Conocer la relacin entre la Fsica y otras ciencias.


Entender cmo evolucion la Fsica.
Relacionar la Fsica y la tecnologa con la sociedad.
Comprender los efectos del avance fsico-tecnolgico sobre el medio
ambiente.

-Pg.30-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

INTRODUCCIN
T

odas las ciencias han estado siempre relacionadas entre s y el paso del tiempo
nos ha trado la evolucin de todas ellas y el desarrollo tecnolgico en todos los
campos.
Este desarrollo no siempre ha sido todo lo favorable que el hombre hubiese deseado, pues, en muchos casos, ha afectado de manera negativa o bien a l o bien al
medio que le rodea y en el que desenvuelve sus actividades.

-Pg.31-

FSICA

MAPA CONCEPTUA L
QUMICA

BIOLOGA

GEOLOGA

FSICA

AVANCE FSICO

AVANCE TECNOLGICO

AVANCE SOCIAL

FSICATECNOLOGA
RELACIONES

FSICASOCIEDAD

Afectan al

MEDIO
AMBIENTE

TECNOLOGASOCIEDAD

ACSTICA
ELECTROMAGNTICA
TIPOS DE CONTAMINACIN

BASURA ESPACIAL
TRMICA
LUMNICA, ETC.

-Pg.32-

U . D . 2 . - F SICA,

1.

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

ANLISIS DE LA NATURALEZA DE LA FSICA

Definimos Fsica como la ciencia que estudia las propiedades de la materia y las
leyes que tienden a modificar su estado o su movimiento sin alterar su naturaleza.
Est relacionada con otras ciencias y con ellas tiene uno o varios puntos en comn, por
ejemplo: Fisicoqumica, Biofsica, Geofsica, etc. Todas estudian la materia en uno u otro
sentido, y todas tienen un amplio campo de estudio. En el caso de la Fsica, ese campo va
desde lo ms pequeo (partculas subatmicas) a lo ms grande (el universo).
En cualquier caso, es una ciencia que intenta facilitarnos la vida; por ejemplo, en el estudio de nuevas energas, ms econmicas y menos contaminantes. Es decir, afecta a varios
aspectos de la actividad humana.

1.1. LOGROS Y LIMITACIONES


La Fsica, como ciencia, trata de comprender la estructura del Cosmos y de explicar los
fenmenos naturales que en l suceden. De ah que los fsicos se esfuercen por descubrir las
leyes que rigen el comportamiento del universo en que vivimos, ya que su hiptesis fundamentales que todos los fenmenos naturales sin excepcin se verifican de acuerdo con ciertas leyes o principios generales.
El fin que persigue la Fsica es descubrir esos principios para poder, de este modo, relacionar y comprender los diferentes fenmenos y utilizar posteriormente tales conocimientos para predecir el resultado de las experiencias que se verifiquen. As, por ejemplo,
basndose en una serie de principios descubiertos por los fsicos se han podido proyectar
tcnicamente los satlites artificiales y lanzarlos al espacio, como tambin desentraar el
tomo y conseguir sus transmutaciones.

1.2. CARCTER TENTATIVO DE LA REALIDAD A TRAVS


DE MODELOS. EVOLUCIN
La Fsica, no es un ciencia moderna, sino que ya antes de Cristo, en la antigua Grecia,
hubo quienes se interesaron por estudiar los elementos constituyentes de la naturaleza e
intentaron unificarlos. Pero la verdadera unificacin intentaba conseguir leyes generales
que explicasen los fenmenos naturales.

TAMadrid

-Pg.33-

FSICA

En la Antigedad haba una diferencia importante entre el saber terico y el saber prctico.
El saber terico, considerado como Filosofa, era el saber total. basndose en el afn y
el deseo de conocer. Utilizando la razn, abarcaba toda la realidad. Pero para los filsofos
griegos, la naturaleza estaba gobernada por fuerzas sobrenaturales, las cuales eran las responsables de todos los fenmenos fsicos. No existan leyes generales. Slo los dioses
manejaban la naturaleza a su antojo. Residan en el monte Olimpo y controlaban terremotos, tormentas, mareas, etc., se relacionaban con el hombre a travs de la naturaleza y su
contento o descontento con ste lo manifestaban de muy diferentes maneras, pero siempre
en el mundo natural.
Todo lo que ocurra, bueno o malo, tena su procedencia en los dioses y no se buscaba
una explicacin lgica puesto que, para ellos, esa razn resida en el Olimpo.
No obstante, en la antigua Grecia, hubo algunos cientficos importantes que estudiaron
lo que les rodeaba y, de esa manera, llegaron a conclusiones que les permitieron enunciar
leyes y teoras. As, por ejemplo, cabe destacar a Arqumedes de Siracusa.
Estos cientficos se interesaron principalmente por la composicin de la materia, considerada como formada por cuatro elementos: fuego, aire, agua y tierra. Emitieron teoras que
intentaban explicar cul era su base fundamental. Tales de Mileto, por ejemplo, consideraba que la materia era agua; Pitgoras pensaba que las relaciones entre los nmeros explicaba las leyes del universo; Arqumedes opinaba que exista un quinto elemento que
proporcionaba espiritualidad a los cuerpos.
En cualquier caso, las ciencias representaban partes de la Filosofa.
El saber prctico se consideraba a la tcnica. Es decir, la poltica y las formas de gobernar, la agricultura y los mtodos de cultivo, la ganadera, la pesca, las tcticas de guerra, etc.
Con todo ello, la tcnica necesitaba de una base cientfica para mejorar, por ejemplo, los
utensilios y herramientas empleados o las armas utilizadas.
Hasta el Renacimiento, en que se adopta el mtodo experimental como fuente de saber
y conocimiento, no podemos decir que se produzca una unificacin generalizada de los
cientficos. Alcanza su mximo esplendor en la poca de Newton, el cual enunci la ley de
gravitacin universal en el siglo XVII.

TAMadrid

-Pg.34-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

ISAAC NEWTON

De esta forma se unen la ciencia emprica y la ciencia terica o, lo que es lo mismo, los
mtodos cientficos y la tcnica. Ahora la ciencia ayuda, con su base terica, a crear mejores medios tcnicos con los que trabajar y de esta manera surge la tecnologa.
En el siglo XVIII, la Ilustracin le confiere una gran importancia a la ciencia, de manera que nace en Sevilla la primera Academia Cientfica Espaola, la Regia Sociedad de
Medicina y dems Ciencias.
Ahora se aplica principalmente a la tecnologa consiguiendo un gran desarrollo llegando a la cspide cuando James Watt invent la mquina de vapor en 1769 y dando paso a
la revolucin industrial.
El desarrollo y progreso tecnolgico ha sido mucho ms rpido a partir del siglo XIX,
afectando fundamentalmente a ciencias como la Biologa, la Fsica y la Qumica, muy relacionadas entre s desde el punto de vista de aplicacin tecnolgica.

TAMadrid

-Pg.35-

FSICA

1.3. HISTORIA Y EVOLUCIN


La Fsica, como ciencia experimental que investiga las propiedades y caractersticas de
los objetos naturales, ha suscitado de una u otra forma el inters de todas las culturas y muy
especialmente de aquellos hombres que se han dedicado a desentraar la ntima estructura
del mundo que les rodea, es decir, la arquitectura del Cosmos.
No se encuentra ningn vestigio de ciencias fsico-qumicas en las primeras civilizaciones orientales. Tan slo disponan de conocimientos tcnicos importantes egipcios y caldeos, que no eran fruto de una ciencia propiamente dicha, sino de un conocimiento
prolongado fruto de inteligencia, intuicin y azar. Es en la Grecia clsica cuando como consecuencia del inicio de la reflexin filosfica, el conocimiento del mundo fsico se realiza
por procedimientos racionales, si bien no exentos de concepciones un tanto mitolgicas y
predeterminadas. El griego Empdocles propuso la teora de los cuatro elementos (agua,
aire, tierra y fuego) como los componentes fundamentales del mundo observable, sobre los
que actuaba el amor y el odio como principios integradores y desintegradores. Leucipo,
Demcrito y Epicuro son los primeros en postular la existencia de los tomos (corpsculos indivisibles) que estn en perpetuo movimiento y que por agregacin conforman el
mundo material, teora que posteriormente confirmaron la Fsica y la Qumica. Otros griegos centraron sus especulaciones en ramas muy concretas de la Fsica como Euclides que
en su ptica propone la propagacin en lnea recta de los rayos luminosos, y Arqumedes
(287-212 a.C.), el fsico ms importante de la Antigedad, que hizo importantes aportaciones a la Esttica y la Hidrosttica, donde su famoso principio tiene evidentes aplicaciones
prcticas.
Durante muchos siglos la Fsica estuvo condicionada por la autoridad de Aristteles,
influencia que tuvo funestas consecuencias para el desarrollo de esta ciencia, a pesar de los
esfuerzos de algunos precursores de la ciencia experimental.
Es en el siglo XVII cuando la Fsica logra despertar de su profundo letargo, y se separa del mundo especulativo gracias a los trabajos de astrnomo Coprnico, la aportacin de
William Gilbert al estudio del magnetismo terrestre y muy especialmente los de Galileo
en torno a la cada de los cuerpos, y en particular su famosa ley del pndulo. Asimismo
Newton (1642-1727), considerado por algunos el fsico ms grande de todos los tiempos,
establece el concepto de masa y formula su teora de la gravitacin universal, coronacin
de los trabajos experimentales de Tycho Brahe y las leyes de Kepler sobre el movimiento
de los astros, junto con notables aportaciones a la ptica y a las Matemticas. Christian
Huygens (1629-1695) deduce el teorema de la energa cintica y aplica la ley del pndulo
a la regulacin de los relojes. Los trabajos de Pierre Gassendi (1592-1655) y Robert Boyle

TAMadrid

-Pg.36-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

(1627-1691) contribuyeron a despertar la vieja teora atmica de la materia y al conocimiento de la existencia del vaco con los trabajos de Torricelli, Pascal y Otto von Guericke.
Huyghens, Descartes y Snell hacen importantes aportaciones a la ptica. La Termodinmica empieza a desarrollarse con la teora del calor con las aportaciones de Fahrenheit
(1686-1736) y Celsius (1701-1744) autores cada uno de las escalas de temperaturas de uso
ms corriente y que permitieron, con posterioridad, trabajos sobre el estudio de la dilatacin
de lquidos, slidos y especialmente gases (Leyes de Gay-Lussac).
Entre los siglos XVIII y XIX la Termodinmica consigue un desarrollo espectacular,
con los trabajos sobre el vapor del ingeniero James Watt que sirvieron de detonante a la
denominada revolucin industrial, introducindose a nivel terico los conceptos de calor
especfico, definicin de calora por Dulong en 1838, destacando especialmente los trabajos de Sadi Carnot que formula el segundo principio de la Termodinmica en su obra
Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las mquinas propias para desarrollar potencia, una de cuyas aplicaciones que ms impacto han tenido sobre el desarrollo
social de la Humanidad han sido los motores de explosin, la aparicin del concepto de
entropa gracias a Clausius coronando los trabajos de L. Boltzmann una fecunda unin entre
la Fsica y las Matemticas con la creacin de la mecnica estadstica.
La electricidad, que haba sido ms bien objeto de espectculo que de investigacin,
recibi un considerable impulso con los trabajos del ingeniero francs Charles Coulomb
(1736-1806) y que seran completados durante todo el siglo XIX con los de Christian
Oersted y sus famosas experiencias entre magnetismo y corriente elctrica, Ohm (17871854), Ampere (1775-1836) y Faraday (1791-1867). Finalmente los trabajos de Thomas
Young (1773-1829) y Fresnel (1788-1827) defensores de la teora ondulatoria de la luz, en
contraposicin a la corpuscular defendida por Newton, permitieron al genial James Clerck
Maxwell (1831-1879) sintetizar electricidad y magnetismo en sus famosas leyes de la teora clsica del electromagnetismo que sera confirmada con posterioridad, de forma experimental, por los trabajos de H. R. Hertz (1857-1894), con el descubrimiento de las ondas
que llevan su nombre.
A finales del siglo XIX y principios del XX la Fsica pareca haber logrado una visin
completa e integrada de la mecnica y la termodinmica en la mecnica estadstica, por un
lado, y la electricidad y la ptica por otro con los trabajos de Maxwell. Sin embargo un buen
nmero de fenmenos no pudieron explicarse con los modelos tericos apareciendo la
denominada Fsica moderna. sta se inicia fundamentalmente con la aparicin de los
trabajos de Max Planck (1858-1947) y su hiptesis de los cuantos, la determinacin de la
naturaleza de los rayos X por Max Von Laue (1879-1960), el descubrimiento de la
radiactividad natural, con los trabajos de Becquerel , y la radiactividad artificial

TAMadrid

-Pg.37-

FSICA

descubierta por el matrimonio Joliot-Curie, y la explicacin del efecto fotoelctrico por


Albert Einstein (1879-1955). Todos estos fenmenos desembocaron en una nueva visin
de las teoras fsicas vigentes hasta el momento y la nueva fsica qued formalizada con las
teoras de la relatividad especial (1905) y general (1915) de Albert Einstein, la nueva visin
del tomo con los modelos de Bhr (1885-1962) y por el desarrollo de la mecnica cuntica, surgida al no poderse explicar las observaciones sobre el mundo atmico, con las leyes
y teoras tradicionales. Al desarrollo de esta nueva mecnica contribuyeron Louis De
Broglie, con su dualidad onda-corpsculo, Erwin Schrdinger (1887-1961), Paul Dirac
(1902-1984) y el famoso principio de incertidumbre de Werner Heisemberg (1901-1976).
Durante este fecundo periodo de la historia de la Fsica se descubren los tres constituyentes
bsicos del tomo: electrn (1879), protn (1910) y neutrn (1932).
Estas teoras y la aplicacin de altas energas en los experimentos de partculas elementales abrieron las puertas a la bsqueda de los constituyentes bsicos de la materia (partculas fundamentales) y a la unificacin de las interacciones fundamentales (gravitatoria,
electromagntica, fuerte y dbil) que intentan englobarse en las denominadas teoras de
gran unificacin.
En cuanto al impacto social de la nueva fsica destacan, por la influencia que tienen en
el gran pblico, los estudios que comenzaron con los trabajos de Otto Hahn y F. Strassmann con el descubrimiento de la fisin nuclear, trabajos que contribuyeron, por desgracia, a la fabricacin de las primeras bombas atmicas, y con el posterior descubrimiento de
la fusin nuclear, que permitir en un futuro disponer de enormes cantidades de energa al
servicio de la humanidad. Son tambin muy importantes los avances logrados en campos
como el lser, la electrnica, la superconductividad, etc y que permitirn un futuro prometedor a la Fsica, no slo por el enorme impacto social de sus descubrimientos, sino por su
contribucin a la comprensin de las leyes bsicas que regulan el comportamiento de la
materia y sus constituyentes bsicos.

1.4. LA INTERPRETACIN DE LA REALIDAD A TRAVS


DE MODELOS
Hemos visto que ya desde la antigua Grecia hubo quienes intentaron justificar los fenmenos naturales enunciando leyes y no siguiendo el camino filosfico que los atribua a
los dioses.

10

TAMadrid

-Pg.38-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

Con el paso del tiempo el nmero de personas que se dedicaban al estudio de la naturaleza era cada vez mayor. Las leyes que enunciaban o las hiptesis que emitan eran, con el
tiempo, ms reales y algunas de ellas siguen vigentes en nuestros das, en cambio otras
se han perfeccionado. Tambin ha habido algunas que se han tenido que desechar por incorrectas, ya que un mayor y mejor estudio han concluido en su invalidez.
Hablbamos en el apartado anterior de la unificacin entre la naturaleza, las leyes fsicas y la ciencia. Dicha unificacin se puede considerar como clasificada o constituida por
una serie de etapas comenzando con Newton y llegando a nuestros das.
Estas etapas son:
1. Newton y la ley de gravitacin universal: Esta teora justifica a qu se debe que
la Tierra atraiga a los cuerpos, por ejemplo, existe una nica fuerza, la fuerza de la
gravedad, que rige todos los movimientos astrales y la cada de los cuerpos. A Newton tambin se deben los principios bsicos de la Dinmica (rama de la Fsica que
estudia el efecto de las fuerzas sobre los cuerpos).
2. Joule y el equivalente mecnico del calor: Demostr que el calor no es un fluido
que contenan los cuerpos, como se crea, sino que, al igual que el trabajo, es una
forma de energa, en concreto, una manera de transferir energa de un cuerpo a otro.
3. Faraday y Oersted y la fuerza electromagntica: Dicha fuerza explicaba ambos
tipos de fenmenos, es decir, la electricidad y el magnetismo.
4. Einstein y la teora de la relatividad: Esta teora relaciona el tiempo y el espacio
dando lugar a lo que se llama el continuo espacio-tiempo y, como consecuencia,
podemos decir que la masa y la energa son diferentes formas de expresar lo mismo,
es decir, la masa es energa condensada.
5. Planck y la mecnica cuntica: Propuso una dualidad en el comportamiento de la
luz considerada hasta entonces slo como onda o slo como partcula. Demostr
que en determinadas condiciones acta como una partcula y en otras se comporta
como una onda. El proceso inverso, es decir, el asociar una onda a cada partcula en
movimiento fue la base de la hiptesis de De Broglie. Ambas constituyeron los
comienzos de la Mecnica cuntica abandonndose, entonces, los principios de la
Mecnica clsica.
6. A mediados de los aos 70 del siglo pasado se estableci un mismo origen para la
fuerza nuclear dbil, responsable de algunas desintegraciones, y el electromagnetismo.

TAMadrid

-Pg.39-

11

FSICA

Por otra parte hay que tener en cuenta que la ciencia que nos ocupa, la Fsica, es un conjunto de muchas ciencias, cada una de las cuales se ocupa de un tipo determinado de fenmenos. Dentro de ella hay que distinguir dos partes constituidas por diferentes ramas:
Fsica clsica: formada fundamentalmente por la ptica, acstica, mecnica, magnetismo, electricidad y termodinmica.
Fsica moderna: constituida por la electrnica, mecnica cuntica, termodinmica
estadstica, relatividad, fsica nuclear, fsica de las partculas, fsica del estado slido.

2.

RELACIONES DE LA FSICA CON LA TECNOLOGA Y


LAS IMPLICACIONES DE AMBAS EN LA SOCIEDAD

El buen estudio y perfecto entendimiento de las leyes de la naturaleza en todos sus campos ha llevado a un enorme desarrollo tecnolgico.
Es obvio que sin el conocimiento de las leyes de la termodinmica no se hubiera inventado la mquina de vapor; al igual que sin un profundo estudio de las leyes de la electricidad, todava estaramos alumbrndonos con velas.
La relacin entre la Fsica y la tecnologa se da en ambos sentidos, porque al igual que
la Fsica ha ayudado al desarrollo de la tecnologa, la necesidad de nuevas tecnologas ha
obligado a un mejor conocimiento de las leyes fsicas. Es decir, estn ntimamente relacionadas.
El desarrollo de la tecnologa ha tenido lugar debido a una serie de necesidades de la
sociedad. A medida que el hombre ha ido progresando, ha creado sociedades ms avanzadas y, en consecuencia, sus necesidades han aumentado. Si comenzamos en las sociedades
ms primitivas, la tecnologa era de lo ms rstico. Pero si quera mejorar en campos como,
por ejemplo, la agricultura, la ganadera o la pesca necesitaba de herramientas y utensilios
ms avanzados. Sin enbargo ese avance tecnolgico o esos descubrimientos tecnolgicos
eran muy primitivos y, en su mayora, de forma totalmente accidental.
Al prosperar los conocimientos cientficos, tambin prospera la tcnica hasta que llegamos a las sociedades de la era moderna en las que la tecnologa se apoya totalmente en la
ciencia y en un mejor entendimiento de la naturaleza y sus leyes.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

En la era moderna, el avance tecnolgico es asombroso puesto que el conocimiento


cientfico es enorme, comparado con pocas anteriores.
Actualmente los cambios en la tecnologa se deben fundamentalmente a la necesidad de
aplicar todo conocimiento nuevo a la produccin de bienes o mejora de los ya existentes,
siempre ntimamente relacionado con la situacin social y econmica.
El ajuste entre la productividad, la sociedad y la economa requiere de la creacin de
empresas y organismos especiales conocidos como divisiones I+D (Investigacin y Desarrollo). Consisten fundamentalmente en una base de investigacin cientfica con una serie
de objetivos prcticos y cuyo desarrollo experimental est orientado hacia la produccin de
bienes.
El objetivo fundamental de la Fsica es capacitarnos para entender y comprender cules son los componentes fundamentales de la materia y sus interacciones mutuas ms significativas (gravitacional, electromagntica y nuclear), para poder explicar a travs de
stas los fenmenos naturales observados, tanto a escala macroscpica como microscpica, pues su mbito de aplicacin se extiende desde las vastas profundidades del Cosmos cubriendo rangos de magnitud de longitudes de millones de kilmetros, masas del
orden de 1030 kg o ms, tiempos de varios miles de millones de aos, temperaturas y presiones elevadsimas caractersticas de las estrellas y agujeros negros, hasta lo ms recndito y escondido del tomo y sus componentes bsicos con longitudes del orden de 10-15
metros, masas del orden de 10-31 kg o menos, tiempos del orden de 10-21 segundos (vida
de una partcula elemental) o temperaturas y presiones bajsimas como ocurre en los
espacios intergalcticos. Por ello podramos considerar la Fsica como la ms fundamental de todas las ciencias naturales. La Qumica, ciencia de la naturaleza ms prxima a los
contenidos de la Fsica, trata bsicamente de un aspecto particular dentro del conjunto de
los fenmenos naturales: la aplicacin de las leyes de la Fsica a la formacin de molculas y a los distintos mtodos de transformacin de unas sustancias en otras. La Biologa se apoya en buena parte en la Fsica y la Qumica y en los mtodos que stas
proporcionan para explicar a travs de sus leyes todos los fenmenos observados en el
mundo de los seres vivos. A la Geologa le proporciona un buen nmero de procedimientos gravimtricos, acsticos, nucleares, mecnicos, etc., para que los gelogos puedan realizar sus investigaciones, etc.
La Fsica es importante adems, no slo porque proporciona al resto de las Ciencias
de la Naturaleza una amplia base conceptual y una slida estructura terica, sino que
desde el punto de vista prctico sus tcnicas y mtodos tienen una enorme repercusin en
todas las reas de la investigacin aplicada. Enumerar las contribuciones de la Fsica a las

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FSICA

distintas reas tecnolgicas ocupara bastantes lneas, baste citar sus contribuciones a la
oceanografa, la sismologa, la meteorologa, la electrnica, la medicina, la arquitectura,
etc. Mas no slo su contribucin se aplica al campo cientfico y tecnolgico, sino que
incluso contribuye al desarrollo de las humanidades proporcionando mtodos y tcnicas
a la Arqueologa, la Paleontologa, la Historia, el Arte e incluso el ocio, es decir, hacia
todo aquello que nos permite llevar una vida ms plena, gratificante y cmoda, o simplemente, ms humana.
En cuanto a su relacin con la tecnologa todas las ramas de la Fsica tienen una repercusin directa en los distintos entornos tecnolgicos. As han sido espectaculares los cambios tecnolgicos producidos en el mbito de la Electrnica con la construccin de los
poderosos computadores modernos y las tecnologas de la comunicacin, la construccin
de centrales nucleares (Fsica atmica y nuclear), elicas y solares, los avances en el campo
de la ptica (lseres y mseres, microscopa electrnica, etc.) y la Acstica, en la tecnologa de construccin de nuevos materiales y aleaciones (Fsica del estado slido), etc. Asimismo hay que destacar la gran influencia que ha ejercido la tcnica en el desarrollo de la
Fsica posibilitando la construccin de aparatos ms precisos que han posibilitado la realizacin de experimentos en condiciones hasta ahora inimaginables, como son los experimentos desarrollados en vehculos espaciales, o rangos de presiones y temperaturas
anteriormente inalcanzables, as como tambin la toma y procesamiento automtico de
datos y el intercambio casi inmediato de datos entre cientficos que desarrollan su actividad
dentro del mismo campo de investigacin, etc. De la unin Fsica-Tecnologa, TecnologaFsica cabe esperar en los prximos aos grandes xitos que permitan un crecimiento autosostenido que permitir a la sociedad unos niveles de vida ms desarrollados.
En resumen, casi todas las ramas de la investigacin pura y aplicada reciben de la Fsica, aparte de un slido fundamento terico y cognitivo, potentes tcnicas de desarrollo y
experimentacin y muy difcilmente podran avanzar en la consecucin de sus objetivos sin
el concurso de las modernas tcnicas de investigacin que la Fsica proporciona.

2.1. CONSECUENCIAS EN LAS CONDICIONES DE LA VIDA


HUMANA Y EN EL MEDIO AMBIENTE. VALORACIN
CRTICA
La sociedad no siempre ha aceptado las teoras fsicas (recordemos a Coprnico y Galileo y sus problemas con la Inquisicin), y la tecnologa y sus avances tampoco han sido en
algunas ocasiones muy aplaudidos.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

Algunos descubrimientos fsicos, como puede ser la energa nuclear, no han sido siempre empleados para el avance de la sociedad con fines pacficos. Cuando Einstein (considerado por muchos como uno de los padres de este tipo de energa) se enter de las funestas
consecuencias de su teora, propuso la creacin de un cdigo tico universal para preservar
el respeto hacia los dems, pero lleg a la conclusin de que todo era intil. Lo mismo ocurri con otros colaboradores del llamado proyecto Manhattan. Dicho proyecto reuna a
muchos fsicos y tcnicos norteamericanos y europeos que trabajaban juntos bajo la direccin de Robert Oppenheimer en un laboratorio de Los lamos con el fin de liberar a Europa de los nazis. Esto se consigui, pero las consecuencias no fueron todo lo positivas que
se deseaba.
Aunque no todos los que se desvincularon de este proyecto lo hicieron por el bien de la
Humanidad. Por ejemplo, Edward Teller lo abandon porque tena otro tipo de ambiciones:
la bomba H.

A. EINSTEIN

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FSICA

La bomba H o la bomba de hidrgeno fue comprobada por primera vez en 1952. Est
basada en reacciones termonucleares. Es una bomba de fusin con un poder de destruccin
mucho ms terrible que las de fisin, pues en ellas no hay lmite a sus dimensiones. En las
bombas de fisin ordinarias la violencia de la explosin tiende a dispersar la materia fisionable y no puede participar de un modo efectivo en la reaccin en cadena. Por otro lado, la
radiactividad es una consecuencia necesaria, ms en las armas de fisin que en las de fusin.
Pero la fusin nuclear tambin puede emplearse con fines pacficos y la primera vez que
se llev a cabo de forma no blica fue en 1957, en laboratorios ingleses y norteamericanos.
En ellos se investigaba el efecto de provocar grandes descargas en tubos llenos de deuterio
(hidrgeno pesado). Si se lograba obtener una temperatura de 106 C, se obtenan neutrones
durante la descarga, lo que indicaba que se haba conseguido la fusin. Si se logra el perfeccionamiento en el control de este tipo de reacciones, se conseguirn cantidades ilimitadas de hidrgeno pesado (por ejemplo, del agua), como combustible de gran energa.
Por otro lado, la aplicacin de la energa nuclear en la medicina ha ayudado en muchos
casos de cncer por aplicacin de radiaciones teraputicas.
Tanto para la investigacin biolgica o mdica, como para establecer unas normas de
seguridad, es de gran inters el concepto de dosis de radiacin. El cuerpo humano, como
cualquier otro organismo vivo, no puede recibir una dosis ilimitada de radiacin porque se
pueden producir lesiones irreversibles, por ejemplo, leucemia, cncer de cualquier otro tipo,
tumores seos. Tambin existe el peligro de producir efectos genticos perjudiciales, debido a un aumento en el ritmo de evolucin de las clulas en presencia de la radiacin.
El mximo contenido en el cuerpo de, por ejemplo, 90Sr (istopo radiactivo del estroncio) que se permite, es a lo sumo de 1 C (microcurie). Se llama 1 curie (1 C) a la cantidad de sustancia radiactiva cualquiera que experimenta 3,71010 desintegraciones por
segundo; es el nmero de desintegraciones que ocurren en una muestra de radio (Ra) puro
de 1 gramo.
Estos, son slo algunos de los usos de la energa nuclear, cuyas promesas futuras expresan del mejor modo el significado de la ciencia: descubrir los secretos de la naturaleza y
aplicar este conocimiento a problemas de inters cientfico y necesidades humanas que pueden beneficiar a la humanidad.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

ELECTROIMANES DE CUATRO POLOS

Por otra parte, tambin debemos considerar que, por ejemplo, el desarrollo de la electrnica ha hecho que nuestra sociedad avance en conceptos como la Informtica.
Hablbamos antes de la repercusin de la Fsica en la sociedad, pero nos queda un tema
importante, no falto de polmica, por discutir: Qu pasa con el medio ambiente? Por qu
si la Fsica se basa en el estudio de la naturaleza puede afectarla, a veces, tan negativamente?
Todos hemos odo hablar de la contaminacin, pero no existe slo la contaminacin
atmosfrica, sino que hay otros tipos consecuencia directa del avance de la Fsica y, por
tanto, de la tecnologa.

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FSICA

Cabe destacar las siguientes:


Acstica: debida a los altos ndices de ruido producido en las ciudades.
Electromagntica: las lneas de alta tensin y los aparatos electrnicos producen
campos elctricos y magnticos que afectan a la salud humana.
Basura espacial: en la rbita terrestre existen muchos restos de cohetes y satlites.
Trmica: debido a la disipacin del calor generado en nuestro planeta se ven afectados diversos procesos naturales.
Lumnica: aparece como consecuencia de la gran cantidad de luz necesaria para el
alumbrado de las ciudades y que puede afectar al ecosistema de determinadas especies.
Resumiendo, podramos decir que siempre existir conflicto entre el progreso tecnolgico y social consecuencia directa del avance de la Fsica.

3.

INFLUENCIAS MUTUAS ENTRE LA SOCIEDAD, LA


FSICA Y LA TECNOLOGA. VALORACIN
CRTICA

Ya hemos visto que la sociedad tiene una serie de necesidades que se han de cubrir. La
tecnologa pone en prctica mtodos que nos permiten vivir cada vez mejor y, para ello, se
fundamenta en una base terica aportada por la Fsica y el estudio de sta sobre la naturaleza.
Es cierto que para mejorar las sociedades y la calidad de vida, los gobiernos buscan cada
vez ms y mejores tecnologas. Para ello requieren una buena economa. Consecuentemente habr diferencias importantes entre la forma de vivir de unos pases y de otros. Aqu se
presenta la primera diferencia importante entre ellos: el llamado primer mundo o mundo
desarrollado y el tercer mundo o mundo subdesarrollado. Con esto desaparece uno de los
principios bsicos que pretenda la Ilustracin del siglo XVIII: un mundo ms igualitario,
ms libre y sin diferencias de clases tan grandes.
En el tercer mundo, el desarrollo de la ciencia y la tecnologa es prcticamente inexistente y ello repercute en su sociedad. Si nos paramos a mirar siquiera la agricultura, vemos
que los utensilios empleados poco tienen que ver con los mtodos del primer mundo. No
existen grandes plantas industriales ni grandes torres petrolferas. Incluso algo tan simple
como la electricidad es prcticamente nula.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

MOLINOS DE VIENTO (ENERGA ELICA)

En cambio, en el mundo desarrollado, lo que imperan son las nuevas fuentes de energa,
la conquista del espacio, las telecomunicaciones, por citar slo algunos ejemplos. Los cientficos tienen todos los medios necesarios para desarrollar sus investigaciones, que vienen
determinadas por la necesidad de nuevas tecnologas que hagan unas sociedades cada vez
ms modernas y avanzadas.
Este desarrollo tecnolgico es el responsable del aumento del poder humano, del poder
de unos gobiernos sobre otros. Pero hay que tener en cuenta que es necesario que, a la vez
que aumenta ese poder, tambin debe aumentar la responsabilidad y el respeto a la naturaleza. Si es ella la que nos ofrece, por ejemplo, las fuentes de energa, debemos evitar que
stas se agoten. No podemos extraer todo lo que queramos de ella sin cuidarla. Por eso,
actualmente estn muy de moda los estudios sobre energas renovables y no contaminantes,
el reciclaje, etc.

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FSICA

Hay una serie de normas internacionales para aplacar o, por lo menos, intentarlo, los
efectos negativos de la ciencia y la tecnologa sobre la naturaleza, aunque no todos las respetan.
Si agotamos o no respetamos nuestra fuente de alimentacin tcnico-cientfica, llegar un momento en que se acabe. Es decir, todo lo que afecta a la naturaleza nos afecta tambin a nosotros y a nuestra sociedad. Y en lugar de aumentar la calidad de vida, ser cada
vez peor.
Otro de los muchos problemas actuales es el aumento de residuos slidos producidos en
nuestra sociedad moderna. Tanto en las ciudades como en las industrias se generan gran
cantidad de este tipo de residuos y la cuestin est en su almacenamiento. En algunos casos
se emplean grandes vertederos situados, casi siempre, a las afueras de las urbes pero pueden provocar, y de hecho lo hacen, la contaminacin de aguas subterrneas y malos olores
debidos a los procesos de descomposicin. En otros casos existen plantas incineradoras,
pero tampoco son la solucin puesto que emiten a la atmsfera gases txicos e incluso cancergenos.
El avance social requiere, por tanto, de nuevas tecnologas y un mejor estudio de las
leyes fsicas que nos permiten evolucionar sin atentar contra la naturaleza y el medio
ambiente y, en consecuencia, contra nuestra sociedad.
De unos aos a esta parte, se vienen celebrando anualmente congresos internacionales
en los que se pretende llegar a acuerdos y determinaciones acerca, por ejemplo, del control
de emisiones de gases txicos a la atmsfera, el agujero de la capa de ozono, energas renovables no contaminantes, etc... En dichos congresos se dictan una serie de normas que
deben aceptarse a nivel mundial para cuidar la naturaleza y respetar al mximo el medio
ambiente. En algunos de ellos se estudia cmo poder ayudar a sociedades menos desarrolladas. De este modo, algunas sociedades del primer mundo apoyan econmica, tecnolgica y cientficamente a otros que no tienen los medios para ello, pero que necesitan igual que
todos avanzar socialmente y desarrollarse. As se intenta que las diferencias entre unos y
otros no sean tan enormes. En la mayora de los casos, las sociedades subdesarrolladas tienen grandes materias primas, pero no poseen la tecnologa necesaria para explotarlas. Lo
nico que necesitan es que las grandes sociedades, las sociedades ms avanzadas, les ayuden a progresar.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

RESUMEN
Fsica es la ciencia que estudia las propiedades de la materia y las leyes que tienden
a modificar su estado o su movimiento sin alterar su naturaleza.
El avance de esta ciencia ha conseguido que la tecnologa evolucione y, a su vez, la
necesidad del desarrollo tecnolgico ha obligado a un mayor entendimiento y conocimiento de las leyes de la Fsica.
Todo ello ha afectado positiva y negativamente en la sociedad.
El medio ambiente es el que ms ha sufrido estos efectos, sobre todo como consecuencia de los diferentes tipos de contaminacin.
El avance de nuestra sociedad est condicionado al avance de la ciencia y de la tecnologa.
En la actualidad se buscan energas renovables no contaminantes del medio ambiente.
El desarrollo del tercer mundo depende de la ayuda que le puedan prestar las sociedades ms avanzadas.
Existen congresos internacionales en los que se determinan normas para cuidar el
medio ambiente y la naturaleza.

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FSICA

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. La Fsica se puede considerar:
A.

Una ciencia pura y sin relacin con otras.

B.

Una ciencia obtenida por mezcla de varias ciencias como la Biologa, la Qumica, etc.

C.

Una ciencia en s misma que se relaciona con otras y que intenta facilitarnos la vida.

D.

No es una ciencia.

2. La Fsica tiene sus comienzos en:


A.

La Prehistoria.

C. La Edad Media.

B.

La antigua Grecia.

D.

La actualidad.

3. El estudio de las leyes de la naturaleza:


A.

Ha ayudado al hombre en sus inventos.

B.

Favorece el desarrollo de la tecnologa.

C.

Ha evolucionado con el tiempo.

D.

Todas son ciertas.

4. El desarrollo tecnolgico:
A.

Favorece siempre a la sociedad.

B.

Desfavorece siempre a la sociedad.

C.

Segn los casos, es positivo o negativo para la sociedad.

D.

No est relacionado con la sociedad.

5. El medio ambiente:
A.

No se ve afectado por el desarrollo tecnolgico.

B. Slo se considera como la parte de la naturaleza que se desarrolla en la superficie terrestre.

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C.

No tiene relacin alguna con la sociedad.

D.

Todas son falsas.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

6. Los aviones supersnicos, los telfonos mviles, el CD-ROM, el lser:


A.

Son consecuencia de un mejor conocimiento de la Fsica.

B.

Son consecuencia del desarrollo social.

C.

No afectan al medio ambiente.

D.

Se consideran contaminantes de tipo acstico.

7. Indica la respuesta correcta:


A.

Los residuos procedentes de la industria no afectan al medio ambiente.

B.

Los residuos procedentes de la industria se consideran basura espacial.

C.

La industria debera desarrollar procesos eficientes que no produzcan residuos.

D.

Todas son verdaderas.

8. La fauna y la flora terrestres:


A.

No se alteran por la contaminacin.

B.

Slo se altera la fauna pero no la flora.

C.

Slo se altera la flora pero no la fauna.

D.

Se alteran las dos.

9. Indica la afirmacin correcta:


A.

La energa nuclear no tiene aplicaciones pacficas.

B.

La energa nuclear no afecta ni al medio ambiente ni a la sociedad.

C.

La energa nuclear produce residuos contaminantes.

D.

Todas son ciertas.

10. La llamada era atmica:


A.

Es un tipo de contaminante trmico.

B.

Comenz con el proyecto Manhattan.

C.

Comenz con el estudio de las leyes de la naturaleza en la antigua Grecia.

D.

Todas son falsas.

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23

FSICA

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


11. C
12. B
13. D
14. C
15. D
16. A
17. C
18. D
19. C
10. D

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U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2
3
4
5

1. DINMICA DE TRASLACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.

LOS PRINCIPIOS DE NEWTON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5


PRINCIPIO DE EQUILIBRIO DINMICO DE DALEMBERT . . . . . . . . . . . . . . 6
LOS SISTEMAS DE PARTCULAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
MOMENTO LINEAL O CANTIDAD DE MOVIMIENTO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
1.4.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO LINEAL . . . . . . . . . 9
1.5. MOMENTO ANGULAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
1.5.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO ANGULAR . . . . . . 11

2. LA TEORA DE LA GRAVITACIN UNIVERSAL. UNA REVOLUCIN


CIENTFICA QUE MODIFIC LA VISIN DEL MUNDO . . . . . . . . . . . . . . 12

2.1. LEYES DE KEPLER . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12


2.2. LEY DE NEWTON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
2.2.1. LA CONSTANTE DE GRAVITACIN UNIVERSAL . . . . . . . . . . . . . . . . 14

3. ECUACIN FUNDAMENTAL DE LA DINMICA DE ROTACIN . . . . . . 15

3.1. MOMENTO ANGULAR O CINTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17


3.1.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO ANGULAR
O CINTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
3.2. DE LAS LEYES DE KEPLER A LA LEY DE NEWTON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18

4. EL TRABAJO DE LAS FUERZAS CONSERVATIVAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

4.1. ENERGA POTENCIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

5. BASES CONCEPTUALES PARA EL ESTUDIO


DE LAS INTERACCIONES A DISTANCIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

5.1. EL CAMPO GRAVITATORIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22


5.2. MAGNITUDES FSICAS QUE LO CARACTERIZAN: INTENSIDAD
Y POTENCIAL GRAVITATORIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

6. APLICACIONES AL ESTUDIO DE LA GRAVEDAD TERRESTRE . . . . . . 23


7. APLICACIONES AL ESTUDIO DEL MOVIMIENTO DE PLANETAS
Y SATLITES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26

7.1. VELOCIDAD DE ESCAPE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
EJERCICIOS RESUELTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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31
35
36

FSICA

OBJETIVOS
Al finalizar el estudio de esta Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:

Conocer la dinmica de rotacin y de traslacin.


Definir lo que es un campo gravitatorio y qu magnitudes lo caracterizan.
Aplicar lo que son las fuerzas conservativas.
Distinguir entre potencial y energa potencial del campo gravitatorio.
Entender el movimiento de los planetas y satlites.
Utilizar los conceptos aprendidos a la resolucin de problemas.

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U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

INTRODUCCIN
D

esde antes de Cristo el hombre se ha preocupado del estudio del universo. La


escuela pitagrica y Aristteles, por nombrar algunos, intentaron explicar el
movimiento de los planetas mediante un modelo geocntrico segn el cual la Tierra
ocupaba el centro del universo y aquellos y el Sol giraban en torno a nuestro planeta.
Posteriormente, gracias a los estudios de Coprnico y Galileo, se cambia este
modelo a un sistema heliocntrico en el que los planetas, incluida la Tierra, giran
alrededor del Sol.
Pero este estudio acerca del movimiento planetario no concluy ah. Son muchos los
que, desde entonces, no han cesado de observar el universo y establecer hiptesis y
teoras.

-Pg.55-

FSICA

MAPA CONCEPTUA L
LEYES DE
NEWTON
PRINCIPIO DE
DALEMBERT
DINMICA
DE TRASLACIN

SISTEMAS DE
PARTCULAS

MOVIMIENTO
TRASLACIONAL

MOMENTO
LINEAL
MOMENTO
ANGULAR

ECUACIN
FUNDAMENTAL
DINMICA
DE ROTACIN

MOMENTO DE
UNA FUERZA
MOMENTO
ANGULAR

INTENSIDAD
DEL CAMPO
CAMPO
GRAVITATORIO

POTENCIAL
GRAVITATORIO
ENERGA
POTENCIAL

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MOMENTO
GRAVITATORIO

U . D . 3 . - I NTERACCIN

1.

G R AV I TAT O R I A

DINMICA DE TRASLACIN

La Dinmica es la parte de la Mecnica que estudia las causas del movimiento y la


forma en que unos cuerpos influyen en el movimiento de otros.
La investigacin de las causas del movimiento se plante desde muy antiguo como tema
central de la llamada filosofa natural. Sin embargo, hubo que aguardar hasta el siglo
XVII, poca de Galileo y de Newton, para dar el primer paso decisivo en la solucin del
problema. Era evidente que se necesitaba una influencia externa para mantener un cuerpo
en movimiento. A esta influencia se le dio el nombre de fuerza, concepto fsico que hoy, de
forma precisa, definimos como la causa capaz de producir aceleracin o deformacin en los
cuerpos.
Pero el concepto de fuerza no es suficiente para explicar los movimientos. Sabemos que
en el movimiento de los cuerpos influye tambin de forma decisiva una caracterstica propia
que denominamos masa inercial. Expresa de forma cuantitativa la inercia o grado de
dificultad de los cuerpos al moverse.

1.1. LOS PRINCIPIOS DE NEWTON


A Isaac Newton le corresponde el mrito de incluir los conceptos de fuerza y masa en
la Mecnica, sentando firmemente con sus tres leyes fundamentales del movimiento los
pilares de la Dinmica. Estas leyes slo son vlidas para sistemas inerciales, que son
aquellos sistemas de referencia que se encuentran en reposo o movimiento rectilneo y
uniforme, y en ellos slo las fuerzas reales producen aceleracin.
Veamos las leyes de Newton:
Primera ley de Newton o principio de inercia: Si sobre un cuerpo no acta ninguna
fuerza, o la resultante de las fuerzas aplicadas sobre l es nula, permanecer en su
estado de reposo inicial o seguir movindose con movimiento rectilneo y uniforme.
Segunda ley de Newton o principio fundamental: La fuerza neta que acta sobre
un cuerpo es directamente proporcional a la masa y a la aceleracin con que se
mueve. Matemticamente:
r
r
= mua

-F
TAMadrid

-Pg.57-

FSICA

Tercera ley de Newton o principio de accin y reaccin: Cuando un cuerpo


ejerce una fuerza sobre otro, ste ejerce sobre el primero una fuerza igual y de
sentido contrario. Es decir:
r
r
F1A 2 = F2 A1

1.2. PRINCIPIO DE EQUILIBRIO DINMICO DE DALEMBERT


Las leyes de Newton no se cumplen para sistemas no inerciales. Un sistema no inercial
es un sistema de referencia que se desplaza con aceleracin respecto a un sistema inercial.
En estos sistemas slo se cumplen las leyes de Newton si se introducen unas fuerzas
ficticias llamadas fuerzas de inercia. En ellos se miden fuerzas aunque los cuerpos no
= m as, donde m es la
tengan aceleracin. Esa fuerza llamada fuerza de inercia vale F

masa del cuerpo, y as es la aceleracin del sistema no inercial que no tiene por que ser igual
que la de la masa.
Para poder aplicar las leyes de Newton a este tipo de sistemas no inerciales, DAlembert
introdujo unas nuevas condiciones de equilibrio teniendo en cuenta que, siempre que un
cuerpo se encuentre en un sistema acelerado, con aceleracin as, este sufre una fuerza igual
y de sentido contrario de valor Fl = m as, es decir, la suma de las fuerzas que actan
sobre cualquier sistema, incluidas las inerciales, ha de ser igual a cero. Matemticamente:
r
r r
r
- ( F m u as ) = 0 - ( F + Fl ) = 0

1.3. LOS SISTEMAS DE PARTCULAS


Un sistema de partculas es un conjunto de partculas perfectamente delimitado. Cada
una de esas partculas puede considerarse puntual y con alguna caracterstica comn que
permite definir el sistema. La posicin y la velocidad de cada una influye en las dems.
Los sistemas de partculas se clasifican en:
Discretos: formados por un nmero finito de partculas localizadas. Se puede
establecer la masa y la velocidad de cada una de las partculas que lo forman.
Continuos: no pueden delimitarse las partculas que los forman y adems, el
movimiento de las partculas depende de los enlaces que existen en ellas.
En ambos casos el sistema se describe mediante el estudio de algunas magnitudes
globales.

TAMadrid

-Pg.58-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

El centro de masas es un punto que se comporta como una partcula en la que se


concentra toda la masa del sistema. Si suponemos un sistema de referencia formado por m1,
m2, ..., mi partculas, cada una de ellas se encuentra en un punto del espacio que viene
determinado por su vector de posicin
r1,
r2, ...,
ri.
Definimos entonces el centro de masas de un sistema de partculas como un punto G tal
que su vector de posicin
rG cumple:
r
r
r
- mi u ri
M u rG = - mi uri rG =
M
donde M = - mi es la suma de todas las masas.
El vector de posicin de G tiene por coordenadas
rG (xG, yG, zG) que se calculan a partir
de las coordenadas de cada partcula, aplicando las siguientes ecuaciones:
xG =

- mi u xi ; y = - mi u yi ; z = - mi u zi
G
G
M

Salvo en algunas excepciones, cuando el sistema de partculas se mueve, tambin lo


hace el centro de masas y, en ese caso, su velocidad viene dada por la expresin:
r
r
- mi u vi

vG =
M
y la aceleracin del centro de masas ser:
r

- mi u ai
M

Si seguimos considerando este sistema de partculas, cada una de ellas est sometida a
r
fuerzas ejercidas por las dems. A estas fuerzas se les llama fuerzas internas ( Fi int). Tambin
estn sometidas a fuerzas exteriores o fuerzas del exterior del sistema, llamadas fuerzas
r
externas ( Fi ext ). Si aplicamos la segunda ley de Newton a cada una de las partculas
tenemos:
r r int r ext
r
Fi = F
ai
+ Fi = mi u
i
Si tenemos en cuenta el principio de accin y reaccin al sistema de partculas, veremos
que las fuerzas
internas se anulan dos a dos porque son iguales y de sentido contrario, con
r
int
lo que - F
i = 0, y por tanto:
r
r
r
r
r
- Fi = - Fi ext = - mi u ai - Fi ext = M u aG

TAMadrid

-Pg.59-

FSICA

Esta ecuacin significa que cuando una fuerza acta sobre un sistema de partculas,
dicho sistema se comporta de tal forma que el centro de masa se mueve como si toda la
masa del sistema de partculas estuviese concentrada en l.

1.4. MOMENTO LINEAL O CANTIDAD DE MOVIMIENTO


Se define la cantidad de movimiento o momento lineal de un cuerpo de masa m dotado
de velocidad
v, como el producto de su masa por la velocidad. Dicha magnitud se representa
:
por p
r
r

p = m u v
En el SI se mide en kgm/s. Es una magnitud vectorial que tiene la misma direccin y
sentido que el vector velocidad.
Si la masa del cuerpo vara, tambin vara la cantidad de movimiento, aunque no vare
la velocidad de ste.
durante un tiempo 6t.
Supongamos que sobre un cuerpo de masa m acta una fuerza F
Dicha fuerza provoca un cambio en la velocidad del cuerpo, comunicndole una aceleracin

a . Si escribimos la ecuacin fundamental de la Dinmica:


r
r
= mu
F
a
y la relacionamos con la variacin de la velocidad a travs de la aceleracin:
r

6v
6t

sustituimos esta ecuacin en la anterior y operamos:


r
r
6v
u 6 t = m u 6v
F = m u
F
6t
En la ecuacin anterior, m u 6v = 6p , es la variacin de la cantidad de movimiento,
r
r
r r
v final <
vinicial = v f <
v0 .
siendo 6v =
r
r
Por otra parte, el trmino F u 6t = I , se llama impulso, y en el SI se mide en Nm.
Tambin es un vector.
En consecuencia:
r
I = 6p

TAMadrid

-Pg.60-

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G R AV I TAT O R I A

Es decir, el impulso de una fuerza que acta sobre una partcula se invierte en variar su
cantidad de movimiento o, lo que es lo mismo, el impulso es igual a la variacin de la
cantidad de movimiento.
En el caso de un sistema de partculas, si consideramos la velocidad del centro de masas:
r

vG

- mivi M u vr = m uvr
- i i
T
G
MT

La cantidad de movimiento de un sistema de partculas se obtiene como la suma de las


cantidades de movimiento de cada una de ellas:
r r r
r
r
r
r
r
r
... +
... + mnvn = - mi vi = MTvG
P = p1 +
p2 + K
pn = m1v1 + m2v2 + K
El momento lineal de un sistema de partculas es igual al momento lineal que tendra
toda la masa concentrada en el centro de masas.

1.4.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO LINEAL


Supongamos un sistema aislado, es decir, un sistema sobre el que no acta ninguna
fuerza exterior:
r
r
r
r
+F

= Fint
FT = F
ext
int

aislado

Vimos antes que en un sistema de partculas, las fuerzas internas se anulaban por ser
iguales dos a dos y de sentido contrario, por lo que:
r
=0
FT

( )

aislado

Teniendo en cuenta la relacin entre la resultante de fuerzas, el impulso y la cantidad de


movimiento:
r
r
F = 0
I = 6p = 0
y como la variacin (6) implica estado final menos estado inicial:
r
r
r
r
6p = pfinal <
pinicial = 0 p final =
pinicial
Esto significa que en un sistema aislado, se conserva la cantidad de movimiento
= constante).
(p

TAMadrid

-Pg.61-

FSICA

1.5. MOMENTO ANGULAR O CINTICO


de una partcula de masa m y velocidad v con
Llamamos momento angular o cintico L
respecto a un punto, al momento de su cantidad de movimiento:
r r

L = r mv
donde
r es el vector de posicin de la partcula y representa el producto vectorial.
El momento angular es un vector cuyo mdulo viene dado por la expresin:
L = r u m u v u sen e
siendo e el ngulo formado por
ry
v. Su direccin es perpendicular al plano que forman
r
y
v, y su sentido es el de avance de un tornillo que gire de
ra
v por el camino ms corto (ver
figura).

REGLA DEL TORNILLO

En el caso de un sistema de partculas, el momento angular se calcula como la suma de


los momentos angulares de cada una de ellas:
r r r
r r r r r
r
r r

... +
... + ri
L=L
L2 + K
Li = r1
p1 + r2 p2 K
pi = - L
1
i

10

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1.5.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO ANGULAR


Si en la expresin de definicin del momento angular:
r r
=
L
r mv
derivamos con respecto al tiempo y desarrollamos la derivada del producto:

( )

r d mv
dL d r
dr

mv +
=
r mv =
r
dt dt
dt
dt

Tendremos en cuenta que:

dr r , con lo que al sustituir en el primer sumando de la ecuacin anterior, nos


= v
dt
r
queda v mv . Este producto es 0 porque un vector forma 0 consigo mismo (sen 0 = 0).
En el segundo sumando de la expresin anterior,
constante (la masa de la partcula).

( )

d mv
dv
= m u , porque m es una
dt
dt

En la ecuacin anterior dv = ar .
dt
Sustituyendo todo en la ecuacin principal:

r r r r
dL r
dv r
= r mu
= r m u
a=
rF=M
dt
dt
Es decir, la variacin del momento angular con respecto al tiempo, es igual al momento
) de las fuerzas aplicadas sobre las partculas.
(M
Por tanto, en un sistema aislado, sin fuerzas exteriores que acten sobre el sistema, el
) ser nulo:
momento de dichas fuerzas (M
r

=0
- Fext = 0 M

r
dL r

= M =0 L
= constante
dt
De aqu se deduce el enunciado del teorema de conservacin del momento angular o
cintico: para una partcula o sistema de partculas aislado, el momento angular se
conserva.

TAMadrid

-Pg.63-

11

FSICA

2.

LA TEORA DE LA GRAVITACIN UNIVERSAL.


UNA REVOLUCIN CIENTFICA QUE MODIFIC
LA VISIN DEL MUNDO

Los primeros estudios cientficos del movimiento de los planetas se remontan a los
griegos, que consideraban que la Tierra era el centro del sistema solar (teora geocntrica)
y que los planetas y el Sol giraban alrededor de ella. Todos los cuerpos celestes se
encontraban ordenados con respecto a su distancia a la Tierra, de menor a mayor distancia:
la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Jpiter y Saturno.
Ptolomeo, en el siglo II, explic el movimiento de los planetas teniendo en cuenta la
teora geocntrica, suponiendo que los planetas giraban alrededor de la Tierra en rbitas
circulares, estando, a su vez, stos describiendo circunferencias que tenan como centro la
rbita circular anteriormente dicha. A la rbita que describe cada planeta alrededor de la
Tierra se la denomin deferente o eclptica, siendo la otra denominada epiciclo. Al
movimiento resultante se le llam epicicloidal.
Esta teora se mantuvo hasta que Coprnico (siglos XV-XVI) dio su teora heliocntrica,
considerando el Sol como centro del sistema solar y a todos los planetas, incluida la Tierra,
girando alrededor de l. Los planetas conocidos por Coprnico, ordenados promediando sus
distancias con respecto al Sol eran: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Jpiter y Saturno.
Esta teora est en vigencia actualmente y ya haba sido descubierta por Aristarco en el siglo
III a.C.

2.1. LEYES DE KEPLER


Basndose en la teora heliocntrica de Coprnico y en las observaciones experimentales de Ticho Brahe, Johannes Kepler (1571-1630) obtuvo las leyes que rigen el movimiento de los planetas:
1. El Sol ocupa el centro del sistema solar y todos los planetas giran alrededor de l
en rbitas elpticas, ocupando el Sol uno de los focos.
2. El rea barrida por el radio vector que une el Sol con cada uno de los planetas en
su movimiento de traslacin, es la misma en tiempos iguales, es decir, la velocidad
areolar es constante.

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TAMadrid

-Pg.64-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

SEGUNDA LEY DE KEPLER

3. Los cuadrados de los tiempos que tarda cada planeta en dar una vuelta alrededor
del Sol son proporcionales a los cubos de los semiejes mayores; siendo T el
periodo de revolucin, k la constante de proporcionalidad y a el semieje mayor
de la elipse:
T2 = k a3

2.2. LEY DE NEWTON


Isaac Newton (1642-1727), partiendo de los postulados de Kepler y tras simples
operaciones matemticas, obtuvo la ley de gravitacin universal.
La interaccin gravitacional est regida por esta ley de Newton, cuyo enunciado es el
siguiente: La interaccin entre dos partculas de masas m1 y m2, situadas a una distancia r,
es radial, directamente proporcional al producto de las masas e inversamente proporcional
al cuadrado de la distancia que las separa. Su formulacin matemtica es:
r
r
= < G m1 u m2
ur
F
r2
donde G es la constante de proporcionalidad que recibe el nombre de constante de
gravitacin; F y ur son vectores, con lo que aparecern en negrita, porque de esta forma, y
en adelante, representaremos las magnitudes vectoriales.

TAMadrid

-Pg.65-

13

FSICA

El vector u
r es el vector unitario (es decir, de mdulo 1), cuyo sentido es de la masa que
tomamos como referencia (m1 por ejemplo), a la m2 (ver figura anterior). La fuerza que
acta sobre el cuerpo 2 se dirigir hacia el 1, puesto que la masa 2 es atrada por la masa 1,
con lo que llevar sentido contrario a
u r. De ah que sea necesario introducir el signo menos
en la expresin vectorial de la fuerza. Dicho signo muestra que la fuerza es siempre
atractiva, ya que las masas son positivas en todos los casos.
La fuerza de atraccin sobre una masa m (que suponemos situada en el origen)
producida por varias masas m1, m2, , mn, colocadas a distancias r1, r2, , rn, vale:
n
r
r
= < G u m mi u
F
- 2 uri
i =1 ri

Esta suma vectorial resulta, en general, de clculo complicado.


Cuando se considera una distribucin continua de masa, se descompone M en masas
elementales dM y se aplica la ley de Newton del modo siguiente, en donde la integral debe
entenderse como suma vectorial:
r
dM r
F = < G u m 0 2 u
ur
r

2.2.1. LA CONSTANTE DE GRAVITACIN UNIVERSAL


La constante G se denomina constante de gravitacin universal y su medida constituy
una empresa de gran envergadura debido a su pequeo valor. Este valor se determin
mediante la balanza de torsin de Cavendish (1731-1810), cuyo esquema es el siguiente:

m2
m1
m1
m2

Cuando las esferas grandes de plomo m1 y m1 se colocan prximas a las pequeas m2


y m2, su atraccin gravitatoria causa una torsin en el hilo de suspensin en una cantidad
apreciable. Entonces pueden aplicarse fuerzas externas para contrarrestarla y por lo tanto
medir las fuerzas gravitatorias.

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-Pg.66-

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G R AV I TAT O R I A

El valor de G, que slo puede determinarse experimentalmente, es:


G = 6,67 1011 N m2/kg2
No debe confundirse con
g , puesto que la primera es un escalar y
g es un vector y no
es ni universal ni constante.
Este valor tan pequeo frente a la constante de la ley de Coulomb (K = 9 109 N m2/C2),
hace que las fuerzas gravitatorias slo tengan importancia cuando uno de los cuerpos sea de
gran masa, como los cuerpos celestes en general. La fuerza elctrica es del orden de 1040
veces mayor que la fuerza de atraccin gravitatoria. Esta fuerza es, pues, despreciable frente
a la atraccin elctrica entre ambas partculas, por lo que la interaccin gravitatoria no se
tiene en cuenta en absoluto en la mecnica de tomos y molculas.

3.

ECUACIN FUNDAMENTAL DE LA DINMICA


DE ROTACIN

La fuerza total que acta sobre un cuerpo es la suma de todas las fuerzas que actan
sobre cada una de las partculas que lo constituyen. Pero de todas estas fuerzas, la nica que
tiene efecto en relacin con el giro del cuerpo es la componente perpendicular al eje de giro.
Vamos a considerar una masa m con movimiento uniformemente acelerado que gira en
un plano, alrededor de un eje perpendicular a l, por el efecto del momento producido por
una fuerza que acta sobre ella y que es perpendicular al eje. Dicho momento con respecto
al eje es un vector que se calcula como el producto vectorial:

M=
r
F
El vector
M es perpendicular a
r y
F , su sentido es el sentido de giro de la partcula y
su mdulo es:
M = r F, ya que sen_ = 1

TAMadrid

-Pg.67-

15

FSICA

Teniendo en cuenta que


F =m
a , podemos escribir:
M=rma
Como la relacin entre aceleracin lineal (a) y angular (_) es:
a=r_
tendremos: M = r m r _ = m r2 _
El producto mr2 se llama momento de inercia (I), es decir, I = m r2, con lo que:
M=I_
(ecuacin fundamental de la dinmica de rotacin).
Y en forma vectorial:
M= I
El momento de una fuerza indica cmo vara la rotacin de un cuerpo.
Ejemplo:
Sobre una rueda de 0,72 m de radio y momento de inercia I = 48 kgm2, se aplica
tangencialmente una fuerza de 10 kp en su periferia. Calcular: a) la aceleracin angular.
b) La velocidad angular a los 4 segundos si parti del reposo. c) El nmero de vueltas que
efecta en los 4 segundos. Dato: 1 kilopondio (kp) = 9,8 newton (N).
a) Teniendo en cuenta las dos definiciones de momento de una fuerza:
M = ruF
M = I u_
igualamos y despejamos el valor de _:
ruF
=
r u F = I u_ _ =
I

0, 72 m u 10 kp u 9, 8

N
kp

48 kg u m 2

= 1, 47 rad / s 2

b) La ecuacin que relaciona la velocidad angular (t) con la aceleracin angular en un


movimiento acelerado es:
t = to + _ u t
Si parte del reposo to (velocidad angular inicial) es cero y entonces:
t = _ u t = 1, 47

rad
rad
u 4 s = 5, 88
s
s2

c) Para calcular el n de vueltas, calculamos primero el espacio recorrido en el


movimiento de rotacin, a partir de la ecuacin correspondiente:
q = to u t +

16

1 vuelta
1
1
1
u _ u t 2 = u _ u t 2 = u 1, 47 u 4 2 = 11, 76 rad u
= 1, 87 vueltas
2 / radianes
2
2
2

TAMadrid

-Pg.68-

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G R AV I TAT O R I A

3.1. MOMENTO ANGULAR O CINTICO


Un slido rgido es un sistema de partculas en el que las distancias entre ellas
permanecen constantes. Si el slido rgido tiene masa M, cada una de las partculas que lo
forman tendrn de masa mi, cumplindose:
M = - mi
Consideremos que cada una de ellas gira alrededor de un eje con un radio
ri y una
velocidad
v i. Su momento angular con respecto al centro de su trayectoria (un punto del eje)
es un vector que se obtiene:

Li =
r i mi
vi
cuya direccin es perpendicular a
r y
v , su sentido es el de giro.
Su mdulo vale:
Li = ri mi vi, ya que
r i y mi
v i son perpendiculares
Teniendo en cuenta que en el movimiento circular vi = t ri, sustituimos en la ecuacin
anterior y obtenemos:
Li = ri2 mi t
Si tomamos el slido rgido, su momento de inercia es:
r
r
r
r
r
r
2

I = - mi u ri2 , por tanto, L


= -L
i = - ri u mi u t = I u t ; y vectorialmente L = I u t

3.1.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO ANGULAR O CINTICO


Al derivar la expresin anterior con respecto al tiempo y considerando que I es
constante:
dt
dL d ( It )
=
= Iu
dt
dt
dt
r
r
r
r
r
dL
= 0 dL = 0
=M
y como dt =
. Si M
L = constante . Es
_ ; tendremos
= I u_
dt
dt
dt
=L
=L
= .... = constante.
decir, en el slido rgido L
1
2
3
= 0), el momento
Si el momento de las fuerzas exteriores aplicadas al slido es nulo (M

angular (L) permanece constante.


TAMadrid

-Pg.69-

17

FSICA

3.2. DE LAS LEYES DE KEPLER A LA LEY DE NEWTON


Basndose en las leyes de Kepler, Newton demostr su famosa ley de gravitacin
universal. Para ello admiti que la rbita descrita por la Tierra alrededor del Sol poda
considerarse aproximadamente como una circunferencia.
Consideremos el siguiente esquema:
TIERRA

SOL

Sea m la masa del planeta que se mueve siguiendo su rbita alrededor del Sol.
El rea dS barrida por el vector R en el tiempo dt es:
dS =

1
u R u v u dt u sen _
2

siendo _ = 90. Su velocidad areolar:


dS 1
= u R u v = constante (por la segunda ley de Kepler)
dt 2
Como v = Rt , se deduce al sustituir:
1
dS 1
= u R u R u t = u R2 u t = constante
2
dt 2
El radio R es constante; esto implica que la velocidad angular t, tambin debe serlo y,
en consecuencia, el movimiento del planeta es, segn esta aproximacin, un movimiento
circular uniforme.

18

TAMadrid

-Pg.70-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

En todo momento, dicho planeta est sometido a una fuerza centrpeta por parte del Sol:
F = m u an = m u

v2
2/
= m u R u t 2= m u R u
T
R

2
3
Por la tercera ley de Kepler, T = k u R ; valor que sustituido en la anterior nos da:

F=
siendo k1 =

4/ 2 m
m
u
= k1 u 2
k R2
R

4/ 2
constante.
k

Esta es la fuerza con que el Sol atrae al planeta.


Pero, por la ley de la accin y reaccin, el planeta a su vez, atraer al Sol con una fuerza
igual en mdulo de sentido contrario, F; es decir:
F v = k2 u

M
R2

siendo M la masa del Sol y R el radio de la rbita del planeta.


Igualando las dos expresiones resulta:
k1 u

m
M
= k2 u 2 k1 u m = k2 u M
R2
R

donde vemos que las constantes k1 y k2 son proporcionales, respectivamente, a las masas
de ambos astros:
k1 k2
=
=G
M m
De donde k1 = GM y k2 = Gm . Sustituyendo estos valores en la ecuacin respectiva
de F o de F se obtiene:
F = Gu

muM
R2

frmula que expresa la ley de gravitacin universal y que se refiere a la fuerza entre
partculas.

TAMadrid

-Pg.71-

19

FSICA

4.

EL TRABAJO DE LAS FUERZAS CONSERVATIVAS

Si una partcula sobre la que actan una o ms fuerzas regresa a su posicin inicial, en
un viaje cclico, con igual energa cintica (Ec = 1/2 mv2) que la que tena inicialmente,
decimos que las fuerzas actuantes son conservativas. Si regresa a su posicin inicial con
ms Ec o con menos que la que tena inicialmente, no se ha conservado la capacidad para
hacer trabajo y por lo menos una de las fuerzas que estn actuando se puede calificar de no
conservativa.
Podemos definir una fuerza conservativa desde el punto de vista del trabajo (W) hecho
por la fuerza sobre la partcula: una fuerza es conservativa si el trabajo hecho por dicha
fuerza sobre la partcula que se mueve siguiendo un circuito completo cualquiera es cero.
Si tenemos en cuenta que el W = 6Ec (teorema de las fuerzas vivas o del trabajo y la
energa):

Si 6Ec = 0 W = 0 (fuerzas conservativas)

Si 6Ec & 0 W & 0 (al menos una de las fuerzas no es conservativa)

Tambin puede definirse una fuerza conservativa de una tercera forma. Supongamos
que una partcula va de A a B siguiendo una trayectoria 1 y regresa de B a A por una
trayectoria 2. Si la fuerza que acta sobre ella es conservativa, el trabajo hecho sobre la
partcula por esa fuerza para el circuito completo ser cero:
WAB (1) + WBA (2) = 0 WAB (1) = - WBA (2) -WBA (2) = WAB (2)
WAB (1) = WAB (2)
Una fuerza es conservativa si el trabajo hecho por ella sobre la partcula que se mueve
entre dos puntos depende solamente de esos puntos y no de la trayectoria seguida.

4.1. ENERGA POTENCIAL


Una fuerza es conservativa si su dependencia del vector
r o de las coordenadas x, y, z
de la partcula es tal que el trabajo puede expresarse como la diferencia entre los valores de
una cantidad Ep(x, y, z) evaluada en los puntos inicial y final. La cantidad Ep(x, y, z) se
llama energa potencial y es una funcin de las coordenadas de la partcula.

20

TAMadrid

-Pg.72-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

Los cambios que se producen en la Ep indican el trabajo realizado por las fuerzas del
campo. Como el trabajo no depende de la trayectoria seguida, sino slo de los estados
inicial y final, la Ep tampoco depender ms que de la posicin del cuerpo.
Si consideramos dos estados, A (inicial) y B (final):
WAB = EpA EpB = (EpB EpA) = 6Ep
Es decir, en un campo de fuerzas conservativo, el trabajo realizado por esas fuerzas es
igual a la variacin de Ep cambiada de signo. Este es el teorema de la Ep.
Al conocer la relacin entre W y Ep, si tenemos en cuenta que el W se puede definir como
y 6r
) y que da lugar a una magnitud escalar (W):
el producto escalar de dos vectores (F

W=
F
r 6Ep =
F 6r
Si consideramos cantidades infinitesimales en lugar de incrementos (6):
r
r
r

dEp = < F
u dr 0 dEp = < 0 Fu dr Ep = < 0 F u dr
Si la integracin se hace entre dos estados, inicial (A) y final (B), obtenemos la
diferencia de potencial.
Existe otro teorema, llamado teorema de la energa cintica o de las fuerzas vivas, segn
el cual:
WAB = 6Ec = EcB EcA
Igualando con la expresin del teorema de la energa potencial:
6Ec = - 6Ep 6Ec + 6Ep = 0 6(Ec + Ep) = 0 Ec + Ep = constante
O bien:
6Ec = - 6Ep EcB EcA = - (EpB EpA)
Reagrupando trminos:
EcA + EpA = EcB + EpB
Esta expresin constituye el principio o teorema de conservacin de la energa mecnica
(Em), que es la suma de la Ec y la Ep, para un campo conservativo.
En el caso de fuerzas no conservativas, el trabajo depende de la trayectoria seguida y no
se puede aplicar el teorema anterior.

TAMadrid

-Pg.73-

21

FSICA

5.

BASES CONCEPTUALES PARA EL ESTUDIO


DE LAS INTERACCIONES A DISTANCIA

5.1. EL CAMPO GRAVITATORIO


Toda masa m crea a su alrededor un campo de fuerzas, es decir, ejerce fuerzas sobre
cualquier otro cuerpo de masa m situado dentro del campo; y, adems, hace que cambien
las propiedades des espacio que la rodea, tanto si existe m como si no.

5.2. MAGNITUDES FSICAS QUE LO CARACTERIZAN:


INTENSIDAD Y POTENCIAL GRAVITATORIO
Para explicar todo esto debemos definir una nueva magnitud vectorial llamada
intensidad de campo gravitatorio
g : la intensidad de campo gravitatorio
g en un punto se
define como la fuerza por unidad de masa situada en dicho punto. Es un vector:
r
r F
m r

u
g=
= < G u 2 u
m
r r
m
y se mide en N/kg en unidades del S.I. La fuerza gravitatoria
r2
sobre una masa m colocada en ese campo es
F = m
g.
cuyo mdulo es g = G u

El campo gravitatorio es un campo conservativo, es decir, el trabajo realizado por las


fuerzas del campo sobre una partcula que describe una trayectoria cerrada, es nulo.
La energa potencial gravitatoria vale:
Ep = < G u

m u mv
r

Podemos definir una magnitud similar a la energa potencial gravitatoria pero que
depende slo de la masa m que crea el campo y no de la masa m que se coloca en l. Esta
magnitud se llama potencial y se representa V.
El potencial en un punto del campo indica el trabajo que hay que realizar para
transportar la unidad de masa desde el infinito hasta este punto, o bien, el potencial en

22

TAMadrid

-Pg.74-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

un punto de un campo gravitatorio es la energa potencial por unidad de masa en ese


punto:
V=

m
Ep
= < Gu
r
mv

La diferencia de potencial entre dos puntos, A y B, cuyas distancias al origen son rA y


rB, respectivamente, es:
VA < VB = < G u

6.

m
m
+ Gu
rB
rA

APLICACIONES AL ESTUDIO DE LA GRAVEDAD


TERRESTRE

Si aplicamos los conceptos anteriores a la Tierra debemos suponer que:


A las distancias con respecto a su superficie hay que sumarles el radio terrestre,
r = RT + h, donde RT es el radio de la Tierra y h es la distancia del cuerpo a la
superficie terrestre.
La distribucin de la masa terrestre es homognea y la distancia al centro de la Tierra
desde cualquier lugar de su superficie es la misma.
Con todo esto, tendremos que el mdulo del campo gravitatorio creado es:
g = Gu

MT
( RT + h)2

siendo MT la masa de la Tierra.

TAMadrid

-Pg.75-

23

FSICA

En las proximidades de la superficie terrestre, h es despreciable frente al radio de la


Tierra, es decir, podemos hacer la aproximacin RT + h RT, obtenindose entonces la
expresin:
g0 = G u

MT
RT2

Si introducimos los valores correspondientes a la masa y el radio terrestres y el de la


constante de gravitacin universal, se obtiene el valor aproximado 9,8 m/s2.
La fuerza que se ejerce sobre una masa m situada a una altura h sobre la superficie
terrestre es:
F = Gu

MT u m
= mug
( RT + h)2

En las proximidades de la superficie terrestre (h se desprecia frente a RT) a esta fuerza


se le llama peso: P = m 9,8.

24

TAMadrid

-Pg.76-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

La energa potencial de una masa m colocada a una altura h de la superficie terrestre es:
Ep = < G u

MT u m
RT + h

y en el sistema internacional se mide en julios (J).


Por otra parte, el potencial gravitatorio viene dado por la expresin:
V = < Gu

MT
( RT + h)

y en el S.I. se mide en J/kg. Su valor en la superficie terrestre es:


V0 = < G u

MT
RT

Ejemplo:
Calcular el valor de la gravedad en un punto situado a 100 km de la superficie de la
Tierra. Dato: RT 6400 km.
En el punto en el que debemos calcular la gravedad tenemos:
F = Gu

MT u m
MT u m
= Gu
( RT + h)2
r2

P = mug
Igualando ambas expresiones:
Gu

MT u m
MT
= mg g = G u
( RT + h)2
( RT + h)2

En la superficie de la Tierra:
F = Gu

MT u m
RT2

P = m u g0
Si igualamos obtenemos:
Gu

M
MT u m
= mg0 g0 = G u T2
RT
RT 2

TAMadrid

-Pg.77-

25

FSICA

Dividimos ambas expresiones:


g
=
g0

Gu

MT
RT2
RT2
( RT + h)2
=
g = g0 u
2
M
( RT + h)
( RT + h)2
G u 2T
RT

Sustituyendo los valores:


g = 9, 8 m / s 2 u

7.

(6, 4 u 10 6 )2 m 2
= 9, 5 m / s 2
(6, 4 u 10 6 + 10 5 )2 m 2

APLICACIONES AL ESTUDIO
DEL MOVIMIENTO DE PLANETAS Y SATLITES

Supongamos un planeta o un satlite de masa m movindose alrededor de otra masa M.


Por el principio de conservacin de la energa mecnica podemos escribir:
E = Ec + Ep = constante
Consideremos tres casos, para los que recordaremos que las expresiones correspondientes a la energa cintica y a la potencial son:
1 2
mv
2
Mum
Ep = < G u
r
Ec =

1) Si la E = 0, sustituyendo en el principio de conservacin, obtenemos:


M um
1
Mum
1 2
= 0 mv 2 = G u
mv < G u
r
2
r
2
Esto significa que para cualquier valor de r corresponde un valor positivo de la energa
cintica y aunque r tienda a infinito, su valor ser muy pequeo, el cuerpo m siempre tendr
una determinada velocidad, es decir, que se mover indefinidamente. Su velocidad ser nula
en el infinito.

26

TAMadrid

-Pg.78-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

2) Si la E > 0:
Ec + Ep > 0

1 2
Mm
>0
mv G
2
r

En este caso la energa cintica no se anular nunca pues aunque tomemos r en el infinito,
el factor G Mm tiende a 0, es decir, es despreciable frente a la energa cintica, quedando
r
1 2
mv > 0. Es el mismo caso de antes pero ahora la velocidad ser apreciable an
2
en los puntos ms alejados.
3) Si la E < 0:
Ec + Ep < 0

1 2
Mm
<0
mv G
2
r

La energa potencial, en valor absoluto, ser mayor que la energa cintica. Al aumentar
la energa potencial, en valor absoluto, se har menor y, por tanto, la cintica tambin
disminuir pero conservan el mismo valor negativo de energa.
Evidentemente, siempre habr un valor de r para el cual se anule la energa cintica. Este
valor ser un valor lmite de r, que ya no puede aumentar ms, pues, a partir de aqu, la
energa cintica sera negativa, y esto no tiene sentido fsico. Por tanto, el cuerpo m no
podr alejarse de M ms all de esta distancia lmite. Este es el caso de los planetas y
satlites artificiales.
Tomemos como ejemplo los cuerpos en rbitas circulares. Para que un cuerpo de masa
m mantenga la rbita circular en torno a un cuerpo que lo atrae de masa M, se ha de dar la
igualdad: Fg = Fc, donde Fg es la fuerza gravitatoria y Fc la centrpeta. Esta fuerza
centrpeta es la resultante de las fuerzas que actan sobre un cuerpo que gira y vale
v2
Fc = m ac , donde ac es la aceleracin centrpeta y su valor es ac = . Sustituyendo en la
r
igualdad:
2
Mm
v
G 2 = m
r
r
y multiplicando ahora ambos miembros por 1/2 tenemos:
M mr 1
Mm
Mm 1
v2
1
1
1
= G
G 2 = m mv 2 = G
2
r
r
2
2
2
2
2
r
r

TAMadrid

-Pg.79-

27

FSICA

Volviendo a la ecuacin de la energa:


E = constante =

1 2
1 Mm
Mm
Mm 1 Mm
= G
G
= G
mv G
2
2
2
r
r
r
r

Es decir, es una energa total negativa.


Si las rbitas son elpticas el resultado es el mismo pero cambiando el radio de la rbita
por el semieje mayor de la elipse.

7.1. VELOCIDAD DE ESCAPE


Hemos visto que el cuerpo m puede alejarse indefinidamente de su campo gravitatorio
si la energa es mayor que 0 o como mnimo si esa energa era 0. De aqu podemos deducir
el valor mnimo que ha de tener la velocidad de un cuerpo para que pueda escapar del
campo gravitatorio al que est sometido. Si en la ecuacin:
E=

1 2
Mm
mv G
2
r

hacemos E = 0, tenemos:
Mm
1
2G M
Mm
1 2
= 0 mv 2 = G
v2 =
v=
mv G
r
r
2
r
2

2G M
r

correspondiendo esta ecuacin de la velocidad a la velocidad mnima de escape.

28

TAMadrid

-Pg.80-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

RESUMEN
Ley de gravitacin universal: Todos los cuerpos se atraen con una fuerza directamente
proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia que los separa. La ecuacin matemtica correspondiente es:
F = Gu

m u mv
siendo G = 6,6710-11 Nm2/kg2
r2

El momento de una fuerza con respecto a un eje es un vector cuyo mdulo


vale M = r F, su direccin es perpendicular a r y a F, su sentido es el sentido de
giro y nos indica cmo vara la rotacin de un cuerpo.
La ecuacin fundamental de la dinmica de rotacin es M = I _, donde I es el
momento de inercia (es diferente para cada slido) y _ es la aceleracin angular
producida.
El momento angular o cintico es un vector de mdulo L = r m v, siendo r el radio,
m la masa y v la velocidad del cuerpo que gira.
Teorema de conservacin del momento angular o cintico: Si el momento de las
fuerzas exteriores aplicadas al slido es nulo (M = 0), el momento angular L
permanece constante.
Teorema de la energa potencial: En un campo de fuerzas conservativo, el trabajo
realizado por ellas es igual a la variacin de la energa potencial cambiada de signo.
W = 6Ep
Teorema de la energa cintica: El trabajo es igual a la variacin de la energa
cintica.
W = 6Ec
Toda masa crea a su alrededor un campo de fuerzas y hace que cambien las
propiedades del espacio que la rodea.
La intensidad de campo gravitatorio, g, en un punto es la fuerza por unidad de masa
situada en dicho punto. Su mdulo vale:
g = Gu

m
r2

TAMadrid

-Pg.81-

29

FSICA

La energa potencial gravitatoria viene dada por la expresin:


Ep = < G u

mmv
r

El potencial en un punto del campo es el trabajo que hay que realizar para transportar
la unidad de masa desde el infinito hasta ese punto y vale:
m
V= < G u
r
La diferencia de potencial entre dos puntos es:
VA < VB = < G u

m
m
+ Gu
rB
rA

El campo gravitatorio terrestre a una distancia h de la superficie de la Tierra es:


MT
g = Gu
( RT + h)2
El campo gravitatorio terrestre en la superficie de la Tierra vale:
M
g0 = G u 2T
RT
La fuerza ejercida sobre una masa m situada a una altura h sobre la superficie
terrestre viene dada por:
MT m
F = Gu
( RT + h)2
Su energa potencial es:
Ep = < G u

MT m
RT + h

El potencial gravitatorio creado es:


V = <Gu

MT
RT + h

La velocidad mnima de un cuerpo para escapar del campo gravitatorio al que est
sometido es:
v=

30

2uGu M
(M es la masa del cuerpo que crea el campo gravitatorio)
r

TAMadrid

-Pg.82-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

EJERCICIOS RESUELTOS
1. Un cilindro gira alrededor de un eje con una velocidad angular de 600 rpm (revoluciones por
minuto). Su masa es de 1 kg y su radio de 5 cm. Tangencialmente se aplica una fuerza constante
de frenado de 0,1 kp. Calcular: a) La aceleracin angular de frenado. b) El tiempo que tarde en
pararse el cilindro. c)El nmero de vueltas que da hasta que se para. Dato: Momento de inercia
del cilindro I = 1/2 mr2.
a) Para calcular la aceleracin angular empleamos la ecuacin obtenida de igualar las dos
definiciones de momento de una fuerza:

r u F = I u_ _ =

2uF
ruF
ruF
=
=
1
I
mur
2
umur
2

Como debemos utilizar unidades del S.I. hacemos las siguientes transformaciones:

F = 0,1 kp u 9, 8 N / kp = 0, 98 N
r = 5 cm u 10 <2 m / cm = 0, 05 m
Sustituimos:

_=

2 u 0, 98 N
= 39, 2 rad / s 2
1 kg u 0, 05 m

b) Si se va a parar la velocidad angular final t = 0 y la aceleracin angular a ser negativa.


Transformamos a unidades del S.I.:

t 0 = 600

rev 1 min 2 / rad


u
u
= 62, 83 rad / s
min 60 s 1 rev

Despejando el tiempo de la ecuacin del movimiento:

t = t0 + _ u t t =

t < t 0 0 < 62, 83


= 1, 6 s
=
<39, 2
_

c) Calculamos el espacio angular con la ecuacin del movimiento:

1
1
q = t 0t + _t 2 = 62, 83 u 1, 6 + ( <39, 2) u 1, 62 = 50, 35 rad
2
2
1 vuelta
50, 35 rad u
= 8 vueltas
2 / rad

TAMadrid

-Pg.83-

31

FSICA

2.

Calcular la aceleracin de la Tierra hacia el Sol sabiendo que la Tierra describe una rbita casi
circular de 1,5108 km de radio y lleva una velocidad de 30 km/s. A partir de esa aceleracin
calcular la masa del Sol.
En el movimiento de planetas sabemos que se cumple la igualdad entre la fuerza gravitatoria y
la centrpeta:
Fc = MT u an

Fg = G u

MS MT
R2

Igualando:

MT u an = g u

a u R2
MS MT
MS = n
2
G
R

Calculamos la aceleracin centrpeta o normal de giro de la Tierra alrededor del Sol:

an =

v 2 (3 u 10 4 )2 ( m / s)2
=
= 6 u 10 <3 m / s 2
R
1, 5 u 1011 m

Y a partir de aqu la masa del Sol:

MS =

3.

6 u 10 <3 u (1, 5 u 1011 )2


2 u 1030 kg
6, 67 u 10 <11

Un cilindro de 10 kg de masa y 0,1 m de radio, est girando a 1000 rpm respecto a un eje que
pasa por su centro. Cul es la fuerza tangencial necesaria para detenerlo, si queremos que
frene, tras recorrer 1500 vueltas, contadas a partir del momento en que se aplica la fuerza de
frenado? Dato: I (cilindro) = 1/2 m r2.
Hacemos la transformacin de unidades correspondiente:

t 0 = 1000

rev 2 / rad 1 min


u
u
= 104, 7 rad / s
min 1 rev 60 s

q = 1500 vueltas u

2 / rad
= 9424, 7 rad
1 vuelta

Aplicamos la siguiente igualdad para calcular la fuerza:

1 2
I u _ 2 mr _ mr_
r u F = I u_ F =
=
=
r
r
2

32

TAMadrid

-Pg.84-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

Debemos calcular el valor de la aceleracin angular, y para ello consideramos la ecuacin del
movimiento uniformemente acelerado en el que la velocidad final es cero porque el cuerpo se
parar:

t 2 = t 20 + 2_q _ =

t 2 < t 20 0 2 < 104, 72


= < 0, 58 rad / s 2
=
2q
2 u 9424, 7

El valor negativo demuestra que el cuerpo disminuir su velocidad, en este caso, hasta anularla.
Sustituyendo en la expresin de la fuerza:

F=

10 u 0,1 u 0, 58
= 0, 29 N
2

4. Supongamos que la distancia entre dos asteroides es de 4,15104 km. La masa de uno de ellos
(asteroide A) es 0,03 veces la del otro (asteroide B). Calcular en qu punto, entre ambos, un
objeto se encontrara en equilibrio debido a la atraccin entre los dos asteroides.
Consideremos que el punto de equilibrio es un punto llamado P que se encuentra a una distancia
r del asteroide B y, por tanto, a una distancia d r del asteroide A, siendo d la distancia entre A
y B. En ese punto, la resultante de las fuerzas que actan sobre el cuerpo es nula, es decir,
FA + FB = 0, de donde se deduce que FA = FB. Escribimos las ecuaciones correspondientes,
llamando m a la masa del objeto:

FA = G u

MA u m
( d < r )2

MB u m
r2

( d < r ) u MB = r 2 u M A

FB = G u

MB u m
r2

Igualamos:

Gu

MA u m

( d < r )2

= Gu

(d < r ) =
2

MA 2
ur
MB

De donde deducimos:

r=
1+

MA
MB

4,15 u 10 4
= 35373,18 km
1 + 0, 03

Este equilibrio no es estable puesto que si se separa ligeramente el objeto de su posicin de


equilibrio hacia cualquiera de los dos asteroides ser atrado por ste.

TAMadrid

-Pg.85-

33

FSICA

5. Dos satlites artificiales de masas m y 2m, respectivamente, describen rbitas circulares del
mismo radio (r = 2R, siendo R el radio de la Tierra). Calcula la diferencia de las energas
mecnicas de ambos satlites.
Calculamos primero la energa potencial de cada uno de ellos:

Ep1 = < G u

MT u m
2 RT

Ep2 = < G u

M um
MT u 2 m
= <Gu T
RT
2 RT

Ahora calculamos la velocidad orbital y para ello igualamos la fuerza centrpeta con la fuerza
de atraccin gravitatoria:

Fg = Fc G u

M
MT u m
v2
= m u v2 = G u T
2
r
r
r

Esta velocidad es la misma para los dos satlites; con lo que sus energas cinticas sern:

Ec1 =

M um
M
1
1
1
u mv 2 = u m u G u T = u G u T
RT
2
2
2 RT 4

Ec2 =

M um
M
1
1
u 2 mv 2 = m u G u T = u G u T
RT
2
2 RT 2

La energa mecnica de cada uno de ellos ser:

( ET )1 = Ec1 + Ep1 = 4 u G u
1

M um
M um
MT u m 1
1
< uGu T
= < uGu T
RT
RT
RT
2
4

( ET )2 = Ec2 + Ep2 = 2 u G u

M um
M um
MT u m
1
< Gu T
= < uGu T
RT
RT
RT
2

Y, por tanto, su diferencia ser:

M um
M u m 1
M um 1
1
6E = ( ET )1 < ( ET )2 = < u G u T
< < uGu T
= uGu T
RT
RT 4
RT
4
2

34

TAMadrid

-Pg.86-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. Un volante de 3 m de dimetro gira a 100 rpm y se para en 1 minuto. Calcular el nmero de
vueltas que da hasta que se para.
A.

315 vueltas.

B.

50 vueltas.

C.

1980 vueltas.

D.

3000 vueltas.

2. Sobre una rueda de 80 cm de dimetro y momento de inercia 50 kgm2, se aplica


tangencialmente en su periferia una fuerza de 10 kp. Calcular la aceleracin angular.
A.

0,784 rad/s2.

C. 0,784 m/s2.

B.

8 rad/s2.

D.

Ninguna de las anteriores.

3. Un cilindro de momento de inercia 1/2 mr2, gira alrededor de un eje, con una velocidad angular
de 600 rpm. Su masa es de 10 kg y se le aplica una fuerza de 9,8 N hasta que su velocidad
angular se reduce a la mitad en 5 segundos. Calcular su radio de giro.
A.

0,31 cm.

B.

3,1 m.

C.

0,31 m.

D.

3,1 cm.

4. Calcular el campo gravitatorio a una distancia de 500 km sobre la superficie terrestre.


A.

5,81010 N/kg.

B.

8,4106 N/kg.

C.

5,8106 N/kg.

D.

8,4 N/kg.

5. Si una masa de 630 kg es atrada con una fuerza de 6,51010 kp por otra masa m situadas a 25 m
una de otra, cunto vale m?
A.

9,51021 kg.

B.

9,510-21 kg.

C.

1,0510-22 kg.

D.

3,81020 kg.

6. Calcular el peso de un cuerpo de 200 g de masa en un punto situado a 230 km de la superficie


terrestre. Datos: masa de la Tierra = 61024 kg; radio de la Tierra = 6400 km.
A.

1,82 kp

B.

1,82 N

C.

1,23 N

D.

0,82 kp

7. En qu punto, sobre la superficie terrestre, el campo gravitatorio vale la mitad de la gravedad?


A.

8,171013 m.

C. 8,39106 m.

B.

2,64103 m.

D.

2640 km.

TAMadrid

-Pg.87-

35

FSICA

8. Desde un punto situado a una distancia del centro de la Tierra igual a las 5 partes del radio
terrestre se desea poner en rbita un satlite artificial. Qu velocidad hay que comunicarle?
A.

2,5107 m/s.

B.

5103 m/s.

C.

2,7105 km/h.

D.

5103 km/h.

9. Calcula el potencial gravitatorio que crea la Tierra en un punto situado a 6500 km de su centro.
A.

6,1610-7 J/kg

B.

6,1610-7 J/kg

C.

6,16107 J/kg

D.

6,16107 J/kg

10. Un astronauta, cuyo peso en la Tierra es de 700 N, aterriza en Venus y de nuevo mide su peso,
observando que es de 600 N. Considerando que el dimetro de Venus es, aproximadamente, el
mismo que el de la Tierra, calcula la masa de Venus. Dato: masa de la Tierra 61024 kg.
A.

8,31025 kg.

B.

5,21023 kg.

C.

3,621023 kg.

D.

5,141024 kg.

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


11. B

12. A

13. C

14. D

15. A

17. D

18. B

19. D

10. D

16.

36

TAMadrid

-Pg.88-