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CURSO DE APOYO

A LA PREPARACION

DE LAS PRUEBAS
DE ACCESO A LA ESCALA
DE SUBOFICIALES

GEOGRAFA
1 parte
Unidades didcticas 1 y 2

GEOGRAFA
1 parte

SUMARIO
Unidad didctica
1.

INTRODUCCIN AL CONOCIMIENTO GEOGRFICO

2.

GEOGRAFA FSICA DE ESPAA

Pg.
5

77

U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
akm
al_qf_

MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1. LOS CONCEPTOS GEOGRFICOS FUNDAMENTALES . . . . . . . . . .

2. EL ESPACIO GEOGRFICO: NOCIN Y CARACTERSTICAS . . .

53

3. ELEMENTOS E INSTRUMENTOS DE INFORMACIN


Y REPRESENTACIN GEOGRFICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

54

4. EVOLUCIN DE LOS CONOCIMIENTOS GEOGRFICOS.


ESCUELAS Y TENDENCIAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

57

RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

65

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

69

RESPUESTA A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

71

-Pg.5-

GEOGRAFA

OBJETIVOS
Al finalizar el estudio de esta Unidad Didctica el alumno ser capaz de:

Identificar los principales conceptos y expresiones geogrficos y utilizarlos


adecuadamente.

Estructurar los conocimientos adquiridos para abstraer una idea global de la


realidad geogrfica del mundo, en sus aspectos fsicos y humanos.

Distinguir los diversos parmetros de definicin de un espacio geogrfico.


Diferenciar las distintas disciplinas geogrficas.
Comprender los aspectos esenciales de las diversos recursos de informacin
y representacin geogrfica.

Valorar la evolucin histrica de los conocimientos geogrficos y el papel


jugado en la misma por la cultura europea.

Analizar de forma crtica el papel y trascendencia de la Geografa.

-Pg.6-

U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

INTRODUCCIN
E

nfrentarse a una disciplina cientfica como la Geografa sin el bagaje lxico y


conceptual adecuado puede hacer del estudio de la misma algo especialmente
difcil. Es por ello que con esta primera unidad didctica se pretende hacer llegar al
akm
al_qf_
alumno un compendio de tales conceptos y expresiones que le permitan, tras su asimilacin, afrontar el estudio con mayores garantas.
Por otra parte, tratndose de un temario como el presente, concentrado en la Geografa de Espaa, es obligado, tambin, comenzar con una aproximacin a esos conceptos geogrficos a nivel general, para comprender despus ms adecuadamente la
trascendencia que todos o algunos de los aspectos tratados tienen en el mbito espacial de Espaa.
As pues, nos acercamos al conocimiento de los conceptos geogrficos fundamentales, tanto desde el punto de vista fsico (La Tierra como planeta, el relieve, los ocanos, la hidrografa continental, el clima, la vegetacin, la biosfera, etc.), como del
humano (la poblacin, la economa), con el fin de establecer las bases para el estudio de todos esos aspectos de la Geografa espaola.
Adoptar un criterio enciclopdico u otro sinttico puede resultar, por extremo, poco
adecuado; por ello, se ha pretendido acercar al alumno a los conceptos de un modo
sencillo pero, a la vez, lo ms completo posible. De este modo, encontrar, adems
de la explicacin, digamos, literaria o argumental, de los diferentes aspectos, cuadros
de compendio o cuadros sinpticos, cuando la materia a tratar lo permita; buscando
con ello la mejor comprensin de la materia en cuestin.

-Pg.7-

GEOGRAFA

MAPA CONCEPTUA L
CONCEPTOS GEOGRFICOS FUNDAMENTALES
ASTRONMICA

CONCEPTO
DE GEOGRAFA

FSICA
BIOLGICA
HUMANA

UNIVERSAL
REGIONAL

LA TIERRA: PLANETA
MARES Y OCANOS

RELIEVE

CONCEPTOS
GEOGRFICOS

LA ATMSFERA

CMO SE CREA
CULES SON
SUS FORMAS
CMO SE
ADAPT LA
HIDROGRAFA

EL CLIMA
VEGETACIN
ZOOLOGA

ECOLOGA
LA POBLACIN
LA ECONOMA

GEOGRAFA HUMANA

ESPACIOS
GEOGRFICOS
REPRESENTACIN
EN GEOGRAFA
EL CONOCIMIENTO
GEOGRFICO

CARTOGRAFA
OTROS RECURSOS
EVOLUCIN
ESCUELAS

-Pg.8-

LA
ORGANIZACIN
POLTICA
DE LAS
SOCIEDADES

U.D. 1.- INTRODUCCIN

1.

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

LOS CONCEPTOS GEOGRFICOS


FUNDAMENTALES

1.1. EL CONCEPTO DE GEOGRAFA


Una primera aproximacin a la definicin de Geografa nos viene de la mano de su etimologa (akm, geos=tierra; al_qf_, grapha=tratado, descripcin); segn sta es la ciencia que se ocupa del estudio de la Tierra.
Mas, una definicin as puede resultar demasiado ambigua, ya que son muchos los
aspectos que dicho estudio abarca, de ah que se pueda desglosar el mismo en diversas disciplinas, de las que las principales son:
Geografa Astronmica.Esta disciplina estudia la Tierra como un astro del Sistema
Solar e, incluso, incorpora el estudio del resto de tales astros y del universo en su conjunto.
De este modo se puede distinguir dentro de la Geografa Astronmica:
Cosmografa o Astronoma descriptiva, que se ocupa del estudio descriptivo del universo en su conjunto y del Sistema Solar y la Tierra en particular. En este campo, la
Geografa toca de lleno el terreno de una parte de la ciencia astronmica.
Geodesia, que se dedica al estudio de las dimensiones y la acotacin del espacio
terrestre para la localizacin de los elementos de su superficie.
Geografa Fsica, o Fisiografa. Estudia los fenmenos que ocurren en la superficie
terrestre y que definen su forma y distribucin. En definitiva se trata del estudio de la Tierra como realidad fsica que tiene una estructura interna, una atmsfera, una corteza con un
relieve dinmico al que se adaptan las aguas ocenicas y continentales y una intrincada red
de relaciones entre estos aspectos que genera la formacin de diversos espacios naturales
con su relieve, su distribucin de aguas, su clima y su vegetacin. Incluye a su vez diversas
disciplinas dado lo denso de este aspecto:
Geomorfologa, o estudio de las circunstancias y consecuencias de los procesos de
generacin del relieve y de su paulatina destruccin, generadora, a su vez, de nuevos
relieves. Incluye el tratamiento de diversos aspectos de la Geologa, que permiten
conocer la naturaleza y composicin de los distintos estratos que conforman la corteza terrestre y de ello extraer conclusiones sobre las circunstancias de formacin de los
distintos espacios geogrficos.
Climatologa, o estudio de las condiciones atmosfricas de las diversas reas del
mundo y su interaccin.
Oceanografa, estudio de los mares y ocanos, su distribucin y configuracin, el
relieve submarino, las corrientes marinas, etc.

TAMadrid

-Pg.9-

GEOGRAFA

Hidrografa continental, es decir, el estudio de la distribucin de las aguas continentales, adaptadas al relieve y a la naturaleza del suelo, o sea, ros, lagos, mares interiores, fenmenos endorreicos, fenmenos krsticos, etc.
Geografa biolgica o biogeografa. Estudio del mundo orgnico de la biosfera terrestre, interrelacionado con la climatologa y otras de las disciplinas mencionadas, incluye el
estudio de los animales (zoogeografa) y plantas (fitogeografa), tocando, pues, el terreno de
la Biologa.
Geografa Humana. sta se ocupa del estudio del hombre como conjunto. La poblacin, su distribucin espacial, su crecimiento, los movimientos migratorios, su reparto geopoltico, y del estudio de la interaccin del hombre en el medio, analizando la explotacin
de los recursos naturales, su transformacin y comercializacin. Se trata de una amplia parcela de la Geografa que podemos desglosar del siguiente modo:
Geografa agraria, que estudia los paisajes rurales y las producciones agropecuarias.
Geografa urbana, que analiza el espacio urbano, su distribucin y tipologa y las circunstancias sociales y econmicas aparejadas.
Geografa industrial, que estudia el paisaje industrial, sus caractersticas y distribucin.
Geografa poltica, que se ocupa del anlisis de la distribucin del espacio terrestre
en unidades polticas, pases, organizaciones supranacionales, etc.
Geografa histrica, estudio de la evolucin de los acontecimientos histricos en el
marco geogrfico.
Geografa econmica, que analiza las circunstancias econmicas de los diferentes
espacios geogrficos, como resultado de la interaccin del hombre con el medio, para
obtener recursos energticos y materias primas, producir bienes de consumo o de produccin, comercializar lo producido mediante la gestin de distribucin, el transporte y el mercado, administrar, formar y entretener.
Adems de este conjunto de disciplinas, dependiendo del mbito de anlisis, deberemos
diferenciar distintos tipos de Geografa pues, al menos los tres ltimos grupos de disciplinas geogrficas, pueden afectar a un espacio general mundial (Geografa universal) o pueden aplicarse a distintas reas que agrupen varios pases, uno o un espacio interior de alguno de ellos (Geografa regional).

TAMadrid

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

1.2. CONCEPTOS GEOGRFICOS


Antes de comenzar a analizar los diferentes aspectos de la Geografa de Espaa, objeto
del programa, debemos fijar una serie de conceptos geogrficos que aparecern con frecuencia a lo largo del texto. Adems, convendr realizar algunas reflexiones generales que
nos permitan una primera aproximacin, especialmente til para quienes se hayan mantenido alejados de los conocimientos geogrficos y se enfrenten al estudio de la materia con los
posibles vacos que el paso del tiempo haya generado.

1.2.1. CONCEPTOS GENERALES


Un presunto navegante intergalctico que viajara a una inimaginable velocidad en direccin a La Tierra contemplara inicialmente un conjunto de galaxias de diferente tamao,
formando un cmulo globular que, segn sus bases de datos, identificara con el que en la
Tierra es denominado Grupo Local. Aproximndose a dichas galaxias, la nave, con rumbo
programado, apuntara su proa hacia una galaxia espiral, con el nombre terrestre de Va
Lctea, integrada por ms de dos mil millones de estrellas y una longitud mxima de unos
100.000 aos luz. Poco a poco, el enjambre de estrellas de la Va Lctea se ira aproximando y ocupando todo el campo visual, aunque el rumbo de la nave se dirigira hacia uno
de los espacios exteriores de uno de los brazos espirales de la galaxia.
El viajero distinguira, finalmente, una estrella (el Sol), no demasiado grande, ni demasiado pequea, a cuyo alrededor vera una serie de pequeos puntos. Nuevamente, el ordenador
de abordo le informara del nombre terrestre del conjunto: el Sistema Solar. En la pantalla,
apareceran sobreimpresionadas las rbitas de los diferentes planetas y sus satlites, una prolfica y variopinta familia con grandes planetas gaseosos, adornados con anillos sencillos
(Jpiter, Urano, Neptuno) o majestuosos (Saturno), y acompaados de una cantidad importante de satlites; y otros, pequeos y rocosos, sin anillos y con un nmero reducido o nulo de
satlites (Mercurio, Venus, Marte). Adems, observara un nmero superior a veinte mil objetos pequeos orbitando al Sol, unos rocosos (asteroides) y otros formados principalmente por
hielo (cometas), sublimado en su perihelio en forma de cola brillante.
La Unin Astronmica Internacional (IAU), decidi en la XXVI Asamblea General (el
24-08-06) que Plutn perdiera la condicin de planeta por su pequeo tamao. De esta forma,
se reducen a 8 los planetas clsicos del Sistema Solar.
Finalmente, el campo visual estara ocupado por dos objetos casi esfricos, uno ms
pequeo (la Luna) y con un brillo blanquecino y otro, mayor, con brillo azulado. Algo ms
cerca, ste, mostrara su fisionoma general: un planeta casi esfrico, con una capa gaseosa
incolora, aunque parcialmente ocupada por formaciones blanquecinas de vapor de agua,
rodeando una superficie rocosa cubierta en su mayor parte de agua. Si su espectro visual
fuera el mismo que el nuestro, el color predominante resultara para l el azul, producido por
el agua, combinado con el blanco de las nubes y el pardo de la corteza libre de agua.

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GEOGRAFA

Puesto a estudiar esta fisionoma, observara la clara superioridad de los espacios martimos sobre los terrestres emergidos; el 71% de la superficie planetaria est constituida por
agua, de ah que, consultada la base de datos, se preguntara por qu el planeta era llamado La
Tierra cuando debera llamarse ms propiamente Agua. Naturalmente, conocedor de los seres
que haban dado tal nombre a su planeta y de su historia, comprendera las razones: el ser
humano vive sobre la superficie emergida; aunque sea capaz de nadar y, ayudado de su tecnologa, viajar por la superficie martima, surcar sus profundidades y volar en la atmsfera.
Efectivamente, la observacin de La Tierra desde el espacio nos muestra una disposicin
y una situacin en nada consecuente con la tradicin histrica de su conocimiento. Hay que
tener en cuenta que el conocimiento del medio geogrfico ha seguido un proceso totalmente
inverso al que hemos narrado. Ha sido el Hombre el que, partiendo de s mismo y de su entorno inmediato ha ido avanzando en el conocimiento de su medio fsico y del planeta en su conjunto, a un ritmo lento y enfrentado con sus propias tradiciones y axiomas religiosos.
En todo caso, sirva este primer avance en la aproximacin a los conceptos geogrficos
para resumir una lista de los que, hasta el momento, hemos introducido:
Cmulo globular. Estructura cosmolgica formada por varias galaxias que, en principio,
orbitan alrededor de un centro comn.
Grupo Local. Cmulo globular del que forma parte nuestra galaxia. Est integrado por la Va
Lctea, la Galaxia de Andrmeda, M-33 y unas treinta galaxias pequeas entre las que se
encuentran las denominadas Sagittarius, Fornax y Antlia.
Galaxia. Estructura cosmolgica formada por estrellas de distintos tipos y otros objetos, que
giran en torno a un centro y tienen estructuras diversas. Una de las formas, que corresponde a la de nuestra galaxia, es de espiral con varios brazos. Se baraja la posibilidad de que
en el centro de las galaxias, cual es el caso de la nuestra, se encuentre un agujero negro
absorbiendo la materia constitutiva de la galaxia.
Va Lctea. Nombre que recibe nuestra galaxia. El nombre se debe a la apariencia de camino
lechoso, lcteo, que tiene la parte que desde la superficie terrestre puede ser contemplada.
En realidad viene a ser el mismo nombre de galaxia (del griego galactos = galactos:
leche).
Estrella. Objeto csmico de variable tipologa, formada esencialmente por Hidrgeno y Helio
en proceso de fusin nuclear. Emite diverso tipo de radiaciones y puede tener en su rbita
otros objetos. Recientes descubrimientos demuestran que el Sol no es la nica estrella que
dispone de planetas en su rbita, lo que sugiere que este hecho es bastante frecuente en el
universo.
Sol. Nombre que damos a nuestra estrella.
Sistema Solar. Conjunto formado por el Sol y multitud de objetos que lo orbitan (planetas y
sus satlites, asteroides y cometas), entre los que se encuentra La Tierra.
Planeta. Nombre dado por los griegos a los objetos con movimiento aparente desde La Tierra (planeta, significa el errante). Descubiertos otros objetos con movimiento observable
desde La Tierra, el nombre de planeta queda reservado para los astros que giran alrededor
del Sol en rbitas regulares, concntricas y casi circulares.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Satlite. Nombre dado a los objetos que orbitan alrededor de los planetas. Son de muy diverso tipo, naturaleza y estructura.
Luna. Nombre dado al satlite de La Tierra. Gira en torno a nuestro planeta con un periodo
de rotacin sobre su eje que coincide con el de su traslacin alrededor de La Tierra, unos
28 das, motivo por el cual siempre presenta la misma cara.
Mercurio. Planeta ms prximo al Sol. De tipo terrestre, es decir, rocoso; carece de satlites.
Venus. Segundo planeta, tambin de tipo terrestre, de tamao similar a La Tierra; carece de
satlites.
La Tierra. Tercer planeta, con un satlite: la Luna.
Marte. Cuarto planeta, de tipo terrestre. Es el segundo mejor estudiado, gracias a las numerosas misiones de exploracin mediante ingenios automticos. Posee una atmsfera formada esencialmente por CO2 y una morfologa que denota la existencia en el pasado de
cauces lquidos, posiblemente de agua, hoy inexistente en estado lquido, aunque presente
en forma de hielo en los polos y en el subsuelo. Tiene dos satlites: Fobos y Deimos.
Jpiter. Es el planeta de mayor tamao. Es de tipo gaseoso, aunque cabe la posibilidad de
que en su interior exista un ncleo slido. GALILEO GALILEI descubri cuatro satlites
jovianos (de Jpiter): Europa, o, Calixto y Ganmedes; en la actualidad, tras los descubrimientos realizados por las sondas Voyager y Galileo, el nmero de satlites llega a veintiocho. Adems, posee un modesto sistema de anillos ecuatoriales.
Anillos. Formaciones en forma de disco, compuestas de millones de pequeos fragmentos de
diverso calibre, polvo o gas que giran alrededor de un planeta.
Saturno. Planeta de tipo gaseoso con el ms majestuoso sistema de anillos concntricos. Los
descubrimientos de las sondas Voyager y Cassini Huyggens, han elevado a treinta el
nmero de sus satlites, entre los que se encuentran Titn, Japeto, Dione, Tetys, etc.
Urano. Sptimo planeta, de tipo gaseoso, con una veintena de satlites, entre los que se
encuentran Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Obern.
Neptuno. Octavo planeta, de tipo gaseoso, con ocho satlites, entre los que se encuentran
Galatea, Larisa, Proteo y Tritn.
Asteroides. Objetos rocosos que giran alrededor del Sol en rbitas variables que se concentran, sobre todo, en el espacio situado entre Marte y Jpiter. Tienen entre 10 y 1.000 Km.
de dimetro. El primero descubierto fue Ceres, en 1801; en la actualidad, el nmero de
los descubiertos supera los veinte mil y se cree que podra haber otros trescientos mil con
1 a 2 Km. de dimetro.
Cometas. Objetos formados de hielo, con rbitas especialmente excntricas que se alejan, en
el afelio, ms all de Plutn y se aproximan al Sol, en el perihelio, ms que La Tierra o,
incluso, que Venus. Se conocen unos mil cuatrocientos, de ellos, ciento veintiocho han pasado por el perihelio con una rbita abierta (hiperblica), posiblemente como consecuencia de
la influencia gravitatoria de los planetas mayores, y, por tanto, han salido del Sistema Solar.
El ms grande conocido, Sarabat, tiene unos trescientos Km de dimetro.

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GEOGRAFA

Objetos Transneptunianos. Objetos rocosos descubiertos a partir de 1992. En la actualidad el


nmero de los descubiertos se acerca a los trescientos, que integran el llamado Cinturn de
Kuiper. El ms grande de ellos se denomina 2001KX76 y tiene un tamao parecido al satlite de Plutn que, para muchos astrnomos, debera ser considerado como uno ms de estos
objetos.
Perihelio.- Parte de la rbita de un objeto ms prxima al Sol.
Afelio.- Parte de la rbita de un objeto ms alejada del Sol.

Dimetro

Masa

(km)

(Tierra =1))

MERCURIO

4.880

0,055

VENUS

12.104

TIERRA

Distancia
al sol

Rotacin

Traslacin
Satlites

(das terrestres)

(dias terrestres)
(aos terrestres)

58

58

88

0,815

108,2

243

224

12.756

149,6

365,26

MARTE

6.787

0,108

227,9

1,03

687

JPITER

142.800

317,9

778,3

0,41

11,86

Io, Europa, Calisto,


Ganmides

SATURNO

120.000

95,14

1.427

0,42

29,46

Tetys, Dione, Titn,


Japeto

URANO

51.800

14,6

2.869

0,46

84,01

Miranda, Ariel,
Umriel

NEPTUNO

49.500

17,2

4.496

0,47

164,8

Nereida, Tritn

(Millones de km)

Luna

Fobos y Deimos

La Tierra es, pues, el tercer planeta del Sistema Solar y est situada a unos 150 millones
de Km. del Sol, entre las rbitas de Venus y Marte. Tiene un dimetro ecuatorial de 12.756
Km., una densidad de 5,5 g/cm3 y una aceleracin de la gravedad de 978,03 cm/s2.
Tras las cada vez ms meticulosas observaciones de nuestro planeta, podemos definir a
la Tierra como un geoide de revolucin, es decir, una esfera irregular achatada en la zona de
los polos y con una ligera disimetra entre sus hemisferios septentrional y meridional, adems de con las irregularidades propias de una superficie dominada por grandes accidentes
de relieve.

10
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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Para una mejor aprehensin de la esfericidad del planeta y localizacin en su superficie,


qued definido un sistema basado en la sucesin de lneas imaginarias que tienen como referentes los polos, es decir, los extremos de la esfera que quedan unidos por el eje de rotacin,
y el Ecuador, el cinturn de mayor longitud que circunda el planeta y es perpendicular al
eje de rotacin.
Con tales referentes se definen:
Los paralelos, crculos paralelos al Ecuador.
Los meridianos, crculos que pasan por los polos y son perpendiculares al Ecuador.
Dichos crculos imaginarios definen un entramado de lneas perpendiculares que permiten localizar cualquier punto de la superficie estableciendo sus coordenadas, es decir, su
posicin, medida en grados, en el paralelo y el meridiano que se cruzan en dicho punto. El
mismo queda as definido por:
La latitud, o distancia en grados desde el Ecuador a dicho punto. La medida se establece, pues, desde el Ecuador, hacia el Norte y hacia el Sur, de modo que una latitud
se expresar como una cantidad comprendida entre 0 y 90.
La longitud, o distancia en grados hasta el punto desde el meridiano 0: convencionalmente, el meridiano que pasa por el observatorio astronmico de Greenwich en el
Reino Unido. La medida se establece en direccin Este u Oeste como una cantidad
comprendida entre 0 y 180.
Finalmente, la posicin del punto se completa con la altitud, es decir, la altura a la que
se encuentra, medida en relacin con el nivel medio del mar en algn punto de referencia
que, en el caso de Espaa, es Alicante.
Los movimientos del planeta en el espacio tienen una enorme trascendencia sobre aspectos tales como las temperaturas, zonas climticas y sucesin de las estaciones. Dichos movimientos son:
La rotacin. La Tierra gira sobre s misma cada 23 horas, 56 minutos y 4 segundos
(movimiento de rotacin). Este movimiento define el da, oficialmente dividido en 24
horas. Si se dividen los 360 de la circunferencia terrestre en 24 partes de una hora resultan
24 husos horarios de 15 cada uno. Estos husos permiten diferenciar la hora de los territorios incluidos en el mismo, aunque las medidas econmicas de algunos gobiernos les llevan
a variar en ms o en menos la hora oficial respecto a la que corresponde a su huso (As,
todos los pases de la Unin Europea, salvo el Reino Unido y Portugal y algunos territorios
de otros pases, como Canarias, tienen la misma hora oficial aunque estn situados en tres
husos horarios distintos)
La traslacin. La Tierra se traslada alrededor del Sol a una velocidad de 29,8 Km/s
tardando un total de 365,242 das en dar una vuelta completa. La rbita que describe es

TAMadrid

-Pg.15-

11

GEOGRAFA

elptica con una pequea excentricidad que la hace casi circular. El plano sobre el que gira
alrededor del Sol es denominado eclptica. Pero La Tierra no gira sobre un eje perpendicular a dicho plano sino que ste tiene una inclinacin de 23 27 sobre la perpendicular a la
eclptica.
Precisamente, esa inclinacin explica los cambios estacionales ya que al variar la inclinacin de la superficie terrestre expuesta a los rayos solares, stos inciden sobre ella con
mayor o menor oblicuidad, variando as el grado de insolacin y consiguientemente el nivel
de las temperaturas. Esta circunstancia define la sucesin de solsticios y equinoccios:
El 21 de marzo y el 23 de septiembre los rayos solares inciden perpendicularmente
sobre el Ecuador donde, ese da, la noche dura lo mismo que el da: equinoccio, marcando
el inicio, respectivamente, de la primavera y el otoo del hemisferio norte y del otoo y la
primavera del hemisferio Sur.
El 21 de junio los rayos solares inciden perpendicularmente sobre el Trpico de Cncer (latitud mxima a la que se produce este fenmeno de perpendicularidad) y la esfera
solar se mantiene visible permanentemente en los lugares situados al norte del Crculo
Polar rtico y permanentemente oculto en los situados al sur del Crculo Polar Antrtico.
Es el solsticio de verano del hemisferio Norte y el solsticio de invierno del hemisferio Sur.
El 21 de diciembre los rayos solares inciden perpendicularmente sobre el Trpico de
Capricornio producindose los fenmenos opuestos a los del solsticio anterior.
Eclptica. Plano imaginario sobre el que La Tierra efecta su rbita al Sol. Por ello mismo, se
puede definir como el plano sobre el que se produce el movimiento aparente del Sol sobre el
fondo de estrellas a lo largo del ao.
Huso horario. Cada uno de los sectores resultante de dividir la esfera terrestre en tantas porciones como horas legales tiene el da.
Rotacin. Movimiento de giro de La Tierra sobre su propio eje. Es tanto como decir da. Dura,
por trmino medio, 23 horas 56 minutos y 4 segundos; oficialmente, 24 horas.
Traslacin. Movimiento de La Tierra alrededor del Sol. Es tanto como decir ao. Dura 365,242
das. Oficialmente, el ao tiene 365 das, la adicin de un da, el 29 de febrero, cada cuatro
aos y otros ajustes propios del calendario gregoriano, permiten ajustar el desfase entre el
tiempo oficial y el tiempo real.
Solsticio. Momento del ao, es decir, del periodo de traslacin de La Tierra, en el que los rayos
solares inciden perpendicularmente sobre uno de los trpicos. En dicho trpico se produce el
solsticio de verano, en el que la duracin del da alcanza su mximo y la noche su mnimo;
mientras en el otro se produce el solsticio de invierno, experimentando el efecto contrario.
Equinoccio. Momento del ao, es decir, del periodo de traslacin de La Tierra, en el que los
rayos solares inciden perpendicularmente sobre el Ecuador y, en esa zona, el da y la noche
tienen la misma duracin.

12

TAMadrid

-Pg.16-

U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Eje de La Tierra. Lnea imaginaria en torno a la cual gira La Tierra sobre s misma.
Ecuador. Lnea circular mxima que rodea a La Tierra, es perpendicular a su eje de rotacin y
est a la misma distancia de cada polo. Su latitud es 0
Polo. Punto de la superficie terrestre por el que pasa el eje de La Tierra. Por l pasan todos los
meridianos. Son dos: Polo Norte y Polo Sur. Su latitud es 90.
Paralelos. Crculos imaginarios que rodean la superficie terrestre y son paralelos al Ecuador.
Su longitud es menor a medida que se alejan del Ecuador, siendo 0 en los polos.
Meridianos. Crculos imaginarios que rodean la superficie terrestre, pasan por los polos y son
perpendiculares al Ecuador. Todos tiene la misma longitud. El meridiano que pasa por Greenwich es el meridiano de referencia o meridiano cero; desde l se miden las longitudes,
hacia el Este y hacia el Oeste. En realidad se utiliza el trmino meridiano para designar la
lnea que va de polo a polo, es decir, la mitad del crculo (o sea, el hemimeridiano); esto hace
que se diga meridiano, o mejor, antemeridiano de Greenwich y postmeridiano, para designar
a la parte opuesta, que corresponde con la Lnea de cambio de fecha.
Trpico. Paralelo que se corresponde con la latitud mxima a la que llega la incidencia perpendicular de los rayos solares como consecuencia del efecto de la inclinacin del eje de La
Tierra sobre el plano de la eclptica. Son dos: el de Cncer, en el hemisferio Norte, y el de
Capricornio, en el Sur.
Crculo Polar. Paralelo que se corresponde con la latitud mnima en la que, como consecuencia de la inclinacin del eje de La Tierra respecto al plano de la eclptica, se produce el fenmeno de que no se ponga el Sol, durante como mnimo un da, en el verano o no salga durante el invierno. Son dos: el rtico, al Norte, y el Antrtico, al Sur.
Septentrional. Adjetivo que califica a aquello que est situado al Norte.
Meridional. Adjetivo que califica a aquello que est situado al Sur.
Boreal. Adjetivo que califica a aquello que est situado al Norte.
Austral. Adjetivo que califica a aquello que est situado al Sur.
Longitud. Distancia, medida en grados, entre un punto y el meridiano de referencia.
Latitud. Distancia, medida en grados, entre un punto y el Ecuador.
Altitud. Distancia, medida normalmente en metros, desde un punto hasta el plano de la altitud
media del mar.

1.2.2. MARES Y OCANOS


La tradicin geogrfica, de la mano del avance cronolgico de los descubrimientos y
hacindose eco de las apreciaciones y denominaciones locales, ha determinado la compartimentacin de los espacios ocenicos. As, se habla de cinco ocanos (Atlntico, Pacfico,
ndico, Glaciar rtico y Glaciar Antrtico), aunque en realidad sea imposible delimitar claramente los espacios correspondientes a cada uno, salvo por convenciones cartogrficas.

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GEOGRAFA

Efectivamente, si definimos como ocano una gran superficie de agua limitada por
masas continentales, la observacin de la esfera terrestre nos llevara tal vez a citar dos: el
Ocano Glaciar rtico y el resto. En todo caso, podramos compartimentar este resto en
Pacfico, Atlntico e ndico por las grandes masas continentales que se interponen; pero no
encontraremos justificacin en la morfologa de costas y distribucin de aguas para citar un
Ocano Glaciar Antrtico.
Por otro lado, la disposicin de las costas continentales y de los archipilagos supone la
formacin de espacios martimos ms o menos cerrados a los que calificamos como mares;
aunque tampoco aqu exista convenio claro para diferenciar mar de baha o de golfo, ensenada, etc.. As, la Baha de Hudson, no es llamada Mar de Hudson, aunque est tan bien
delimitada como el Mar Rojo y sea, incluso, ms grande que ste; el Golfo de Mxico, tampoco recibe el nombre de mar; pero s el Cantbrico, ms pequeo y abierto.
Otros trminos nos asaltan cuando revisamos los mares y las costas en cualquier atlas:
isla, islote, atoln, archipilago, cayo, escollera, arrecife, estrecho, paso, canal, fiordo, ra,
boca, estuario, delta, pennsula, cabo, promontorio, punta, pen, puerto, abrigo, albufera,
manga, itsmo, playa, cala, acantilado, etc. Algunos sealan accidentes muy concretos y sin
posibilidad de confusin, aunque otros siguen en la lnea de ambigedad a la que aludamos
en el prrafo anterior.
Los avances tcnicos del siglo XX han posibilitado un estudio cada vez ms completo
de los ocanos lo que nos permite conocer cuestiones como las caractersticas del fondo
marino o corteza terrestre bajo las aguas y hablar de plataformas continentales, taludes continentales, cuencas ocenicas, islas, atolones, fosas, etc...
Por otro lado, existe una interaccin de la capa superficial de los ocanos con la atmsfera, traducida en la formacin de las llamadas corrientes marinas, que, dependiendo de su
disposicin latitudinal, mueven masas de aire fras o clidas que generan efectos diversos
en las zonas costeras afectadas y circunstancias especiales en los regmenes de vientos. Y
existe una interaccin csmica determinada por la combinacin de las fuerzas gravitatorias
solar, terrestre y lunar que producen la alternancia de mareas: pleamar, bajamar; marea alta,
marea baja.
Al igual que en el caso anterior, veamos la relacin de los trminos principales:

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Ocano. Gran superficie de agua limitada por masas continentales,


Ocano Glaciar rtico. Ocano limitado por las costas septentrionales de Canad, Rusia y
Groenlandia, principalmente.
Ocano Pacfico. Mayor de los ocanos, limitado por Asa y Oceana al Oeste y Amrica al
Este.
Ocano Atlntico. Ocano limitado por Amrica, al Oeste y Europa y frica al Este.
Ocano ndico. Ocano limitado por frica al Oeste, Australia al Este y Asia al Norte.
Ocano Glaciar Antrtico. Ocano que rodea al continente Antrtico.
Mar. Espacio de un ocano limitado por costas continentales o por islas, de extensin variable
segn los casos. Tambin se da el nombre de Mar a espacios de aguas martimas interiores,
es decir, completamente encerrados por tierras emergidas (Mar Caspio).
Baha. Espacio de un ocano o mar que entra en la costa, en principio, de tamao menor a un
golfo, aunque, en la prctica, el trmino se adjudica sin relacin alguna con el tamao. As la
Baha de Algeciras es, efectivamente, ms pequea que el Golfo de Cdiz; pero el Golfo de
Gata es infinitamente ms pequeo que la Baha de Hudson.
Golfo. Espacio de un ocano o mar que entra en la costa, en principio, de tamao mayor que
la baha.
Isla. Espacio de tierra emergida, rodeada completamente por el mar. El tamao es variable; por
arriba, no existe lmite claro para diferenciar isla de continente y, por abajo, para distinguir
una isla de un islote. Su origen puede ser:
Estructural, es decir, un espacio de plegamientos o bloques que ha quedado por encima del
nivel del mar y separado de otras tierras emergidas (es el caso, por ejemplo, de las Islas Baleares).
Volcnico, o sea, consecuencia de la acumulacin de depsitos magmticos solidificados que
han terminado emergiendo por encima del nivel del mar (es el caso de las Islas Canarias)
Sedimentario, consecuencia de la acumulacin de depsitos de tierra por accin del mar o
de la desembocadura de un ro, que termina quedando por encima de la superficie del agua
(es el caso, por ejemplo de la Isla de Buda, frente al Delta del Ebro).
Biolgico, consecuencia de la acumulacin de depsitos de los corales hasta emerger (caso
de muchas de las islas del Pacfico)
Islote. Isla de pequeo tamao, sin un lmite definido en cuanto al mismo.
Atoln. Isla de origen biolgico, por acumulacin de corales, con forma anular.
Archipilago. Conjunto de islas prximas entre s y, en principio, individualizadas de otros
grupos (las Baleares o las Canarias, son archipilagos).
Cayo. Isla arenosa y llana formada frente a la costa sobre fondos marinos poco profundos. Ocasionalmente, los depsitos arenosos pueden terminar unindola a la costa. En la costa meridional de Florida (EE.UU.) son frecuentes estas formaciones (Cayo Oeste).

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15

GEOGRAFA

Escollera. Los escollos son rocas muy prximas a la superficie del mar y que, incluso, afloran
por encima levemente o durante la bajamar. El trmino escollera se aplica a reas con abundantes escollos, aunque tambin se aplica a los diques construidos mediante la acumulacin
de rocas arrojadas al mar hasta su afloracin.
Arrecife. Se aplica a cualquier bajo o banco submarino prximo a la superficie, tanto si son
arenosos (tambin llamados bancos de arena), como rocosos o coralinos.
Bajo. Se aplica principalmente a los bajos arenosos.
Estrecho. Paso angosto entre dos tierras a travs del cual se comunican dos espacios martimos. Sin distincin real, se aplican tambin a este tipo de accidente geogrfico los nombres
de paso y canal (Estrecho o Paso de Calais, al que los ingleses llaman Estrecho de Dover;
Canal de La Mancha). Este ltimo trmino se aplica tambin a las obras humanas que comunican entre s espacios martimos (Canal de Panam).
Fiordo. Golfo estrecho y profundo entre costas abruptas y escarpadas, consecuencia de la
accin erosiva de los glaciares que, una vez retirados, ha inundado el mar. Este trmino se
aplica especialmente en estas formaciones caractersticas de las costas noruegas y en las
islandesas.
Ra. Golfo estrecho y profundo formado por la desembocadura de un ro, en el que entran las
mareas. Las Ras Gallegas, por ejemplo, son consecuencia de la adaptacin del curso bajo
de los ros a bloques hundidos y elevados.
Boca. Zona de la desembocadura de un ro en el mar. Suele emplearse en plural (Bocas del
Danubio, Bocas del Orinoco).
Estuario. Especficamente es la orilla de una ra o estero, por extensin se aplica a ras grandes o desembocaduras de ros en amplios entrantes marinos (Estuario del Tajo, Estuario del
Amazonas).
Delta. Desembocadura de un ro formada por la acumulacin de depsitos arrastrados por el
mismo. Su forma bsica es la de una especie de isla triangular (de ah su nombre, por semejanza con la delta 6 griega), enmarcada por dos brazos del ro y el mar.
Pennsula. Gran superficie rodeada de espacios martimos salvo por una faja estrecha denominada itsmo (Pennsula Ibrica, del Yucatn, de Florida). No existe un lmite de tamao inferior de una pennsula ni de anchura de un itsmo, de modo que, a veces, se aplica el nombre
de cabo, pen, promontorio, a espacios similares a los que en otros casos se denominan
pennsula, y viceversa.
Cabo. Saliente de la lnea costera que avanza en el mar (Cabo de la Nao, de San Vicente, de
Buena Esperanza).
Promontorio. Pequeo cabo escarpado.
Punta. Lengua de tierra baja y poco extensa que avanza hacia el mar.
Pen. Formacin rocosa elevada que avanza hacia el mar (Pen de Gibraltar, de Ifach) o
que forma una isla.
Puerto. Lugar costero que, por su disposicin, est guarecido de los vientos. Dichos espacios,
tambin llamados abrigos o ensenadas, son aprovechados para la construccin de radas y
muelles en los que atracar los barcos. Tambin se da el nombre de puerto a las construcciones artificiales de abrigos mediante escolleras.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Albufera. Lago o laguna de poco fondo formado por agua marina encerrada totalmente, o no,
por una manga de tierra generada por la acumulacin de arena.
Itsmo. Brazo de tierra que comunica una pennsula con el territorio continental.
Playa. Formacin costera llana y arenosa.
Cala. Pequea ensenada.
Acantilado. Costa abrupta, cortada verticalmente.
Plataforma continental. Parte de los continentes que se encuentra por debajo del nivel del mar.
Su amplitud depende de la morfologa de cada continente o de cada zona del mismo. As, la
plataforma continental de Amrica del Sur es muy amplia en su parte oriental; pero prcticamente inexistente en la occidental.
Talud continental. Cada desde la plataforma continental a las cuencas ocenicas.
Cuenca ocenica. Espacios submarinos, de gran tamao y profundidad, limitados por los taludes continentales y otras formaciones submarinas.
Fosa. Profundo y estrecho talud submarino coincidente con lneas de subduccin de la corteza. La de mayor profundidad, la de las Marianas, supera los once kilmetros.
Dorsal. Cadena submarina de gran longitud formada por magma solidificado que surge de
grandes fracturas longitudinales de la corteza.
Corrientes marinas. Masas de aire fras o clidas que se desplazan prximas a la superficie
marina e interactan con las aguas superficiales generando autnticos ros.
Marea. Movimiento peridico de ascenso y descenso del nivel del mar generado por la accin
gravitatoria del Sol y de la Luna. Hablamos de marea alta o pleamar cuando la marea sube,
inundando zonas de la costa, subiendo el nivel de ras, estuarios, calas y ensenadas; y de
marea baja o bajamar, cuando desciende el nivel y afloran los bajos.

1.2.3. LOS CONTINENTES. RELIEVE E HIDROGRAFA


La disposicin de las tierras emergidas se nos presenta bajo distintas perspectivas. Por
una parte, atendiendo a la tradicin geogrfica sustentada en la Historia, distinguimos los
cinco continentes (Europa, Asia, frica, Amrica y Oceana). Sin embargo, si tenemos
que atender a la continuidad de las costas, deberamos diferenciar slo dos grandes masas
continentales, la formada por Eurasia y frica y, por otra parte, Amrica.
La separacin geomorfolgica entre Europa y Asia no existe, de modo que su diferenciacin se debe slo a cuestiones histrico-culturales. Esas mismas cuestiones separan
frica del Norte de la subsahariana, y sin embargo no son tenidas en cuenta para separar
dicho continente en dos.
frica se separa de Asia por un itsmo que es hoy atravesado por el canal artificial de Suez.
Amrica, considerado como un slo continente, tiene en su parte central el itsmo de Panam,
an ms estrecho que el de Suez, sin que ello implique una divisin en dos continentes.

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GEOGRAFA

Por lo que respecta a la estructura interna del planeta, debajo de la atmsfera, La Tierra
se divide en dos partes, una de las cuales, a su vez, se subdivide en varias:
Corteza o Litosfera. Estrecha capa superficial donde se encuentran los fondos marinos y los continentes. Su grosor es variable siendo de entre 30-40 Km en las zonas
continentales y de unos 10 Km. en los fondos marinos. Sobre esta capa, adaptndose
a su morfologa, se encuentran las aguas ocenicas y continentales que en algunos tratados recibe el nombre de hidrosfera.
Endosfera. Engloba todo el interior de La Tierra y se divide en dos partes bsicamente:
Manto. Llega hasta los 2.900 Km; pero dentro de ella existe una capa de materiales en fusin situada a unos 100 Km. que es la astenosfera.
Ncleo. Tiene una parte externa fluida y un interior compacto que se denomina
NIFE (Ni: Nquel, Fe: Hierro, sus dos componentes)

1.2.4. LA FORMACIN DEL RELIEVE


A) La tectnica de placas
La litosfera est dividida en ocho placas principales, es decir, fragmentos de la corteza
que se desplazan sobre la astenosfera como consecuencia de lo que se llama dinmica de placas o deriva de los continentes (teora definida en 1912 por el alemn ALFRED WEGENER).
De dichas placas las hay que son totalmente ocenicas, como la de Nazca o la del Pacfico, y otras que incluyen zonas ocenicas y zonas continentales (Amrica del Norte, Amrica del Sur, Euroasitica, Africana, Indoaustraliana, Antrtica).
Las dorsales son las lneas en las cuales se produce la ruptura y separacin de las placas, son zonas en las que se produce la incorporacin a la corteza del magma procedente de
la astenosfera, su estructura incluye una especie de valle central o rift y dos lneas de crestas a ambos lados.
Los movimientos de conveccin del magma (ascenso de los materiales ms calientes y
menos densos, descenso de los menos calientes y ms densos) ayudan a la salida de ste a
la superficie por esas zonas de fractura que son las dorsales y colaboran tambin al desplazamiento de la placa.
En el punto opuesto de la dorsal, las placas se ponen en contacto de varias formas:
Ambas se hunden.
Una se hunde por debajo de la otra, que a su vez se pliega, como sucede entre la placa
de Nazca, que se hunde, y la de Amrica del Sur que monta sobre ella y se pliega for-

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

mando los Andes. En la zona donde se produce el hundimiento se forman las fosas.
(la ms profunda es la de las Marianas con ms de 11 kilmetros de profundidad).
Las dos chocan y se pliegan, como sucede entre la placa Euroasitica y la Indoaustraliana, lo que genera la formacin del Himalaya.
De esta manera los movimientos de las placas y la formacin de nuevas dorsales que
dividan stas son los responsables de la formacin de las grandes unidades del relieve y
debido a ellos se ha producido a lo largo de la historia geolgica la sucesiva fragmentacin
de las masas continentales pudindose concluir que los continentes actuales estuvieron inicialmente unidos en uno, que posteriormente se dividi en dos (Laurasia y Gondwana) y
sucesivamente en otros hasta la situacin actual.
Esa historia geolgica divide la formacin del relieve en cuatro grandes fases orognicas u orogenias:
ERA

Hace ... millones de aos

OROGENIAS

ARCAICA
(Precmbrico)

4.500 a 570

ARCAICA

PRIMARIA
(Paleozoico)

570 a 225

CALEDONIANA
HERCINIANA

SECUNDARIA
(Mesozoico)

225 a 65

TERCIARIA
(Cenozoico)

65 a 1,8

CUATERNARIA
(Neozoico)

1,8 a hoy

ALPINA

La dinmica de las placas explica tambin la generacin de los terremotos o sesmos y


la formacin de los volcanes.
Los terremotos son movimientos vibratorios de la corteza que se producen en las zonas
internas de La Tierra como consecuencia del choque o rozamiento de las placas. Esa vibracin produce una serie de ondas ssmicas.
El punto del interior donde se produce la vibracin se llama hipocentro o foco. El epicentro, es la proyeccin vertical del hipocentro sobre la superficie.
Los volcanes son fisuras de la corteza por las cuales el magma sale a la superficie. Las
partes de un volcn son:
Cmara magmtica: zona profunda donde se encuentra el magma.
Chimenea: grieta que comunica la anterior con el exterior.

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GEOGRAFA

Cono volcnico: acumulacin de materiales consecuencia de anteriores erupciones


que forma el monte en cuya cspide est el
Crter: agujero por el que el magma sale al exterior.
Conos y grietas adventicias: orificios secundarios laterales por los que sale el
magma, gases, etc...
La erupcin es el proceso por el cual el magma sale al exterior formando la lava. En la
erupcin tambin son expulsados gases, cenizas, etc...
Los volcanes son tambin responsables de la formacin del relieve pues sus erupciones
van acumulando materiales que generan la formacin de montaas e islas.
B) Los agentes modeladores del relieve
Una vez formadas las grandes unidades del relieve como consecuencia de las orogenias,
el modelado de detalle del mismo se debe a los efectos de los procesos geolgicos externos
que son:
Meteorizacin. fractura y alteracin de las rocas que puede ser de distintos tipos:
Mecnica.
- Por cambios de presin.
- Por cambios de temperatura que producen contracciones y expansiones.
- Por el efecto de la congelacin y deshielo del agua que se introduce en las grietas.
Qumica. Reacciones qumicas entre las rocas y el agua y el aire.
Biolgica. Alteracin mecnica y qumica producida por organismos vivos.
Erosin. Desgaste de las rocas por accin del agua o del viento.
Agua.
- El agua precipitada en forma de lluvia arrastra materiales y forma torrentes, crcavas, valles, y modela las formas de las montaas.
- El agua en forma de hielo en los glaciares.
- Las aguas subterrneas.
- El agua del mar sobre las costas.
Viento.
- Por su velocidad.
- Por el choque de los materiales que transporta.

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U.D.
1.- I
INTRODUCCIN
U.D. 1.NTRODUCCIN

AL
AL

C
CONOCIMIENTO
ONOCIMIENTO G
GEOGRFICO
EOGRFICO

Transporte. El agua lquida de ros y torrentes, el hielo de los glaciares y el viento


transportan los materiales resultado de la meteorizacin.
Sedimentacin. Los materiales transportados por el agua lquida y el viento se van
depositando en funcin de la velocidad de stos y el peso de aqullos. Los transportados por el hielo de glaciares se depositan en las zonas de deshielo y en sus
mrgenes.
C) Las formas del relieve
Como consecuencia de los procesos citados en los apartados anteriores se forman las
unidades de relieve y unidades geomorfolgicas.
Estas ltimas son consecuencia directa de los procesos orognicos y no siempre coinciden con las primeras, fruto simultneamente de las orogenias y de la erosin.
En las reas continentales, los tipos de relieve se agrupan en:
Estructuras de bloques, consecuencia de fracturas de la corteza, elevacin y hundimiento de las estructuras resultantes. Las mesetas y macizos y algunas zonas montaosas son las formas de relieve derivadas de estas estructuras geomorfolgicas (valgan como ejemplo la Meseta ibrica, el Macizo Galaico y el Sistema Central
espaol).
Depresiones y penillanuras. Son terrenos llanos consecuencia de hundimiento de
bloques o del arrasamiento por la erosin de relieves antiguos (ejemplo: la Depresin
del Ebro)
Plegamientos, consecuencia de las presiones horizontales de las placas sobre los
materiales sedimentarios que se doblan formando cadenas montaosas.
Anticlinal. Parte superior de un plegamiento en la que los materiales, menos tensos, son ms
dbiles.
Sinclinal. Parte inferior o cncava de un plegamiento en la que los materiales, ms presionados, se mantienen ms tensos.
Bloque. Cada uno de los fragmentos de la corteza que se fractura como consecuencia de las
presiones orognicas, dando lugar a elevaciones y hundimientos.
Falla. Fractura de la corteza terrestre.
Montaa. Elevacin importante del terreno de formas diversas.
Monte. Elevacin importante del terreno. En diversas zonas de Espaa se asigna este nombre
a las tierras incultas cubiertas de rboles y arbustos.
Cerro. Elevacin del terreno aislada y de altura inferior a la montaa y al monte.
Loma. Altura pequea y alargada.

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GEOGRAFA

Otero. Cerro aislado que domina un llano.


Cima, Cumbre. Punto ms elevado de una montaa o monte.
Cresta. Parte superior de elevaciones escarpadas.
Ladera. Declive de un monte o una altura.
Falda. Parte baja de una montaa o sierra.
Valle. Zona llana entre laderas de montaas o sierras. Tambin se aplica a la cuenca de un ro
puesto que coincide generalmente al adaptarse las aguas a dichas formaciones del relieve y,
a la vez, generarlas.
Collado. Zona elevada, pero ms suave, entre montes o montaas ms elevadas. Son zonas de
paso o puertos.
Puerto. Paso de montaa.
Sierra. Sucesin de montaas o montes alineados longitudinalmente.
Cordillera. Gran alineacin montaosa.

1.2.5. LA HIDROSFERA
Est formada por el conjunto de las aguas del planeta. Podemos agrupar las diferentes
clases o formas de presentacin del agua de diversos modos.
Segn su estado:
Lquida: en ocanos y aguas continentales superficiales y subterrneas.
Slida: en los casquetes polares, glaciares y cadenas nevadas.
Gaseosa: diluida en la atmsfera como vapor de agua.
Segn su composicin:
Agua salada: Supone ms del 95% del total encontrndose fundamentalmente en los
mares y ocanos.
Agua dulce: Esencialmente las aguas continentales.
Segn su reparto:
Aguas ocenicas.
Glaciares y nieves perpetuas.
Casquetes polares.
Aguas subterrneas.
Lagos.
Ros.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN AL CONOCIMIENTO GEOGRFICO


U.D. 1.- INTRODUCCIN AL CONOCIMIENTO GEOGRFICO

El agua experimenta continuos cambios como consecuencia de los distintos procesos


que constituyen el llamado ciclo del agua. Este ciclo sigue los siguientes pasos:
Evaporacin y transpiracin que, por efecto del calor, trasforma el agua lquida
en vapor que se diluye en la atmsfera.
Condensacin. En determinadas condiciones de presin y temperatura, el vapor
de agua se condensa en nubes de diferentes tipos.
Precipitacin. Si el vapor de agua en las nubes llega a su saturacin, se produce
la precipitacin en forma lquida (gotas de lluvia) o slida (nieve o granizo).
Circulacin superficial. El agua precipitada puede quedar almacenada en forma
de nieve o discurrir por laderas y vertientes formando ros y desembocando en
lagos o en el mar.
Filtracin. Parte del agua precipitada es absorbida por el suelo pasando a las
plantas y a cauces subterrneos y acuferos.

La circulacin superficial depende de la cantidad de precipitacin, de las caractersticas


del suelo y de la fisonoma del terreno, fruto de la propia formacin geomorfolgica y de la
erosin. Las precipitaciones en forma de nieve se acumulan en las zonas montaosas hasta
que las condiciones meteorolgicas propician su licuefaccin. El agua del deshielo o el agua
de lluvia pueden filtrarse en terrenos permeables y pasar a engrosar acuferos subterrneos
en los que queda acumulada o, finalmente, brotar en manantiales y discurrir por laderas y
valles hasta alcanzar otros cauces.
Los iniciales cauces de arroyos y torrentes, van concentrndose en cauces cada vez
mayores, constituyendo riachuelos y, finalmente, ros de mayor caudal. stos pueden, ocasionalmente, alimentar lagunas o lagos, consecuencia de la concentracin del agua en valles
cerrados que desaguan posteriormente en otros cauces. Pero, tambin, puede suceder que la
disposicin morfolgica del relieve propicie la formacin de reas cerradas en las que las
aguas se acumulan sin desage alguno, produciendo lo que se denomina endorresmo. Los
fenmenos endorreicos dan lugar a la formacin de lagos o mares interiores. El fenmeno
contrario se denomina arresmo, el ms frecuente, dado que el agua tiende a descender por
efecto de la gravedad, buscando, por tanto, los niveles ms bajos hasta alcanzar el del mar;
esto favorece los efectos erosivos de los cauces fluviales y hace que stos sean mayores
segn una relacin directa entre la altura que debe salvar y la distancia lineal hasta el mar.
Los diferentes cauces fluviales van desembocando unos en otros hasta alcanzar el cauce
principal que conduce directamente hasta el mar. En este sentido, puede producirse el hecho
de que el cauce principal sea corto y directo o que concentre una gran cantidad de afluentes
procedentes de un rea mayor, rea que se denomina cuenca fluvial.

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GEOGRAFA
GEOGRAFA

Por otra parte, las caractersticas definitorias de cada ro dependern del tipo de alimentacin, las circunstancias de los terrenos por los que discurra, la climatologa de las reas
por las que atraviese, etc. As, el agua que alimenta el cauce puede proceder del deshielo o
de la lluvia, dando lugar a regmenes pluviales, nivales o mixtos; los terrenos pueden favorecer la filtracin de ms o menos cantidad de agua antes de llegar a la desembocadura y el
clima determinar una fuerte evaporacin o, por el contrario, acrecentar la alimentacin del
cauce. En esta lnea, todos estos factores incidirn sobre el porcentaje de agua cada en la
cuenca que llega a la desembocadura, lo que se conoce como escorrenta.
El curso de los ros puede ser violento y rpido, lo que, en algunos casos, es caracterstico de la cabecera del mismo y, en otros, de todo el recorrido; o tranquilo y lento, sobre
todo al surcar espacios llanos, en cuyo caso las aguas tienden a depositar los materiales ms
gruesos arrastrados en la cabecera y discurrir formando grandes meandros, con el tiempo
estrangulados, generando la aparicin de espacios pantanosos o la acumulacin en grandes
lagos.
Finalmente, la desembocadura del ro en el mar puede adquirir diversas tipologas como
ya tuvimos ocasin de ver al mencionar la tipologa costera a la que dan lugar, formando
ras, estuarios, deltas, etc.
Por ltimo, debemos citar una forma especfica de circulacin superficial de agua: los
glaciares. Se trata de una circulacin de agua en forma de hielo slo posible en reas con
unas condiciones meteorolgicas muy concretas. Las grandes acumulaciones de hielo en
latitudes y altitudes adecuadas, generan la formacin de glaciares cuya tipologa ms habitual incluye un circo o cuenca acumulatoria que desborda, fluyendo por el valle glacial en
forma de lengua de hielo que va arrastrando materiales rocosos y arenosos, denominados
morrenas. En estas lenguas glaciares el hielo discurre lentamente (entre 25 y 50 cm. al da
en los glaciares alpinos), pero ms rpido en el centro de la lengua que en los bordes. El glaciar se deshiela en la llamada zona de ablacin, desaguando en un arroyo o en un lago.
Ro. Corriente de agua, continua y ms o menos caudalosa, que desemboca en otro ro o en el
mar.
Fluvial. Propio o concerniente a los ros y dems corrientes de agua continentales.
Afluente. Ro que desemboca en otro.
Arroyo. Caudal corto de agua. En algunas zonas se denomina regajo o regato.
Torrente. Corriente violenta y ocasional de aguas.
Rambla. Lecho natural normalmente seco por el que discurren las aguas de lluvia cuando stas
son suficientemente copiosas para no filtrarse. En reas desrticas del norte de frica se les
denomina guadis o wadis (ro en rabe).
Cuenca fluvial. Espacio de la superficie, conjunto de valles fluviales, cuyas aguas confluyen
en un nico cauce que desemboca en el mar. La cuenca fluvial ms grande el mundo es la
del ro Amazonas.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Vertiente. En general, parte o lado de una cadena montaosa, sierra o zona del terreno cuyas
aguas discurren en una misma direccin. Tambin se aplica al conjunto de cuencas fluviales
que desembocan en un mismo espacio martimo. As, hablamos de la vertiente norte de una
sierra o de la vertiente cantbrica.
Cauce. Espacio por el que discurren las aguas de un ro o un arroyo.
Caudal. Cantidad de agua que lleva un cauce fluvial. Se suele medir en metros cbicos por
segundo.
Manantial. Fuente de un ro o arroyo. Lugar donde brota el agua.
Acufero. Acumulacin subterrnea de agua. Algunos brotan a la superficie y otros constituyen
reservas subterrneas de mayor o menor tamao.
Endorresmo. Fenmeno causado por la disposicin del relieve y que determina que las aguas
superficiales viertan en espacios continentales interiores en lugar del mar abierto.
Arresmo. Fenmeno contrario al endorresmo por el que las aguas tienden a desembocar en
espacios continentales exteriores, es decir, en mar abierto.
Escorrenta. Porcentaje de agua cada, en cualquier forma, en una cuenca que de modo efectivo lleva el cauce.
Glaciar. Cauce o acumulacin de agua helada.
Circo. Espacio cncavo en el que se acumula el hielo. Los glaciares de tipo pirenaico slo
constan de esta parte de la estructura de un glaciar.
Lengua glaciar. Cauce de un glaciar, formada por hielo en movimiento.
Morrenas. Depsitos de rocas o arenas arrastradas por un glaciar.
Rimaya. Grietas transversales que se forman en los glaciares por fractura del hielo a causa
de la diferente velocidad de desplazamiento del hielo central de la lengua respecto al de
los bordes.
Zona de ablacin. Fin de la lengua del glaciar en la que se produce el deshielo.

1.2.6. LA ATMSFERA
La atmsfera es la capa gaseosa que envuelve al planeta y en la que tienen lugar los fenmenos meteorolgicos, protege a la Tierra del exceso de radiaciones ultravioleta y permite
la existencia de vida. Los gases que la forman constituyen lo que llamamos aire, que en los
primeros 80 Km est compuesto, de forma esencialmente homognea, por un 78% de Nitrgeno, un 20,9% de Oxgeno, 1% de diversos gases nobles, 0,03% de CO2 y vapor de agua
en proporciones variables. Adems, en el aire se encuentran en suspensin otros elementos
slidos (polvo de diverso origen, polen) y lquidos.

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GEOGRAFA

Desde la superficie podemos diferenciar distintas capas:


Troposfera. Es la capa en la que se producen los fenmenos meteorolgicos. Tiene
un grosor variable (media 12 Km). En ella, con la altura, van disminuyendo la temperatura (a unos 6,5 C por Km.), presin y densidad (as, a 11 Km. la presin desciende a los 175 mm y la temperatura llega a los -56 C).
Estratosfera. Se llama as porque los gases se disponen, segn su densidad, en capas
o estratos horizontales, dado que no hay en ella corrientes verticales. Es una zona de
equilibrio dinmico (ausencia de corrientes) y trmico (temperatura constante). Carece de vapor de agua y de CO2, el Oxgeno est muy enrarecido; pero s hay Hidrgeno y Helio.
Hacia los 30 Km. se encuentra la capa de Ozono (O3), que absorbe gran parte de las
radiaciones solares ultravioleta que, de otro modo, perjudicaran seriamente a la vida
en la superficie.
Mesosfera. Entre 50 y 80 Km. En ella la temperatura va disminuyendo paulatinamente.
Ionosfera o Termosfera. Los gases que en ella se encuentra estn ionizados (de ah
su nombre) debido a las radiaciones ultravioleta y rayos csmicos que llegan del Sol,
lo que tambin hace que la temperatura vaya aumentando.
Exosfera. Por encima de la ionosfera la atmsfera va hacindose cada vez menos
densa hasta igualarse con el espacio interestelar. Las temperaturas se hacen elevadsimas.

1.2.7. EL CLIMA
El clima de una determinada rea o de un lugar queda definido bsicamente por los valores medios de temperaturas y precipitaciones a lo largo de una serie de aos, de manera que
se pueda abstraer una valoracin paradigmtica de las caractersticas climticas de dicha
rea o tal lugar. Estos valores medios son consecuencia de la sucesin de situaciones meteorolgicas de duracin variable. Estas situaciones son las que conocemos como tiempo
meteorolgico. El conjunto de los posibles tiempos se agrupa en dos apartados:
Tiempos ciclnicos, generadores de precipitaciones.
Tiempos anticiclnicos, inhibidores de las precipitaciones.
Los factores que influyen en la determinacin del clima son:
La temperatura
La presin atmosfrica. que determina a su vez la sucesin de ciclones y anticiclones, los vientos, la humedad, la pluviosidad.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Las precipitaciones.
La latitud.
La distribucin de tierras y mares.
El relieve.
Las corrientes marinas.
LA TEMPERATURA

Es la cantidad de calor que existe en un lugar determinado.


En la mayor parte de los pases se mide en grados centgrados o Celsius; en EE.UU. se
mide en grados Fahrenheit. (X F= 1,8 * Y C + 32).
En realidad podemos hablar de distintas temperaturas:
Temperatura media
Temperatura mxima
Temperatura mnima
En cada caso podramos hablar de temperatura diurna, nocturna y diaria; mensual, estacional, anual.
Para analizar el clima de un determinado lugar deberemos fijarnos en las temperaturas
medias, y en la oscilacin o amplitud trmica (diferencia entre la temperatura media mxima y la temperatura media mnima)
Factores. Los factores que influyen en la variacin de las temperaturas son:
Latitud
Altitud y relieve
Proximidad al mar
Sucesin de las estaciones (inclinacin eje terrestre).
Sucesin de das y noches (rotacin terrestre).
Corrientes marinas.
La representacin grfica de las temperaturas se realiza por medio de las lneas isotermas.
LAS PRECIPITACIONES

Entendemos por precipitacin el agua que, ya sea en forma de lluvia, nieve o granizo,
cae a la tierra. Dicha precipitacin es consecuencia de la saturacin del vapor de agua en
suspensin en la atmsfera y se produce como resultado de la disminucin de temperatura

TAMadrid

-Pg.31-

27

GEOGRAFA

de la masa de aire cargado de humedad. Una vez producida la evaporacin, resultado de la


insolacin, las masas de aire hmedo son movidas por la dinmica atmosfrica. En esta
situacin, si las condiciones de presin y temperatura lo propician, se produce la condensacin en nubes de diferentes tipos (cmulos, cmulo-nimbos, nimbos, cirros, estrato-cirros,
estratos), formados a diferentes alturas y bajo distintas condiciones. Finalmente, la precipitacin se produce al bajar la temperatura del vapor y saturarse. Dependiendo de las condiciones de temperatura, la saturacin dar como resultado la formacin de granizo, nieve o
gotas de lluvia de diferentes tamaos. El cambio de temperatura del vapor puede producirse por la dinmica de los frentes, por conveccin orogrfica o resultado del choque de masas
de aire, o por conveccin local consecuencia de una fuerte insolacin y la formacin de las
llamadas nubes de desarrollo vertical, con carga elctrica (las tpicas tormentas de verano).
La representacin grfica de las precipitaciones se realiza por medio de las lneas
isoyetas.
LA DINMICA ATMOSFRICA

El aire atmosfrico mantiene un constante movimiento fruto de los diferentes grados de


insolacin en las sucesivas latitudes terrestres, lo que genera la mayor o menor temperatura
de las masas de aire, sus movimientos convectivos, desplazamientos y choque con otras
masas, as como los contenidos de vapor de agua. Estas circunstancias se combinan para
determinar zonas atmosfricas en diversas condiciones de presin.
La presin atmosfrica depende, en principio, de la altitud, correspondiendo una mayor
presin cuanto menor sea la altura. Sin embargo, la dinmica atmosfrica genera la formacin de altas o bajas presiones independientemente de la altura.
Las zonas de altas presiones corresponden a masas de aire que circula en el sentido
de las agujas del reloj y descendiendo, asocindose a los tiempos anticiclnicos citados
ms arriba.
Las zonas de bajas presiones corresponden a masas de aire que circula en el sentido
de las agujas del reloj y ascendiendo, asocindose a los tiempos ciclnicos mencionados
ms arriba.

El lmite baromtrico entre altas y bajas presiones es el de los 1.013 milibares y las lneas que unen grficamente los puntos de igual presin son las isobaras.
A estas circunstancias se unen otras relacionadas con las derivadas de la rotacin terrestre y la circulacin en altura de corrientes de aire a gran velocidad (corriente del chorro o
jet stream), en las latitudes medias para determinar, como fenmenos atmosfricos ms
sobresalientes:

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Frente polar. Zona de contacto entre las masas de aire relativamente fro del norte
de las latitudes medias y las de aire relativamente clido del sur de las mismas. En
relacin con l se forman los ciclones o borrascas.
Ciclones o borrascas. Zonas de bajas presiones en las que las masas de aire tienden
a ascender y giran en el sentido contrario a las agujas del reloj. Se asocian a la sucesin de frentes del frente polar en las latitudes medias. Implican tiempo inestable. La
formacin de profundas zonas de bajas presiones motivan, en latitudes tropicales y
con carcter estacional, la formacin de monzones y huracanes.
Monzones. Caractersticos del Ocano ndico. Al final del verano y principio de
otoo soplan desde las reas continentales hacia el ocano generando tiempo seco; al
final de la primavera y comienzo del verano soplan desde el mar, cargados de humedad y provocan grandes y persistentes precipitaciones.
Huracanes. Soplan especialmente en el rea del Caribe. Son profundas bajas presiones que generan violentas precipitaciones acompaadas de vientos muy fuertes.
Anticiclones. Zonas de altas presiones en las que las masas de aire tienden a descender y giran en el sentido de las agujas del reloj. Implican tiempo estable.

1.2.8. LA BIOSFERA
Se denomina biosfera a la parte de la atmsfera, espacios terrestres emergidos, superficiales y subterrneos, y de la hidrosfera, tanto martima como continental, en la que se
desarrolla la vida en sus diferentes formas.
Sobre los soportes fsicos constituidos por el agua y la tierra, configurados como consecuencia de los procesos geomorfolgicos y sobre los que acta, en interaccin con ellos mismos, la dinmica atmosfrica, se desarrolla, en ntima relacin con ellos y entre s, la vida
de plantas y animales.
El inters geogrfico de la biosfera se centra en la formacin de los paisajes naturales
determinados por las diferentes formas de asociacin espacio clima vegetacin fauna
y en las diversas formas de explotacin humana de los recursos con la creacin de paisajes
artificiales (cultivos, reas urbanas, espacios industriales). Esta ltima faceta constituye la
Geografa humana y sobre ella reflexionaremos ms adelante; ahora, debemos fijar los conceptos esenciales referidos a la biosfera natural, sobre la que el hombre ha actuado y acta;
mas, analizndola en sus condiciones previas a esa intervencin.

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-Pg.33-

29

GEOGRAFA

LA VEGETACIN

Las circunstancias climticas de cada zona geogrfica, as como las caractersticas de su


suelo, determinan la adaptacin de las especies vegetales que pueden llegar a formar grandes masas homogneas o mixtas o ser escasas manifestaciones en condiciones adversas, llegando incluso a su ausencia total.
Los factores que influyen en la distribucin de la vegetacin podemos resumirlos en el
siguiente cuadro:

Climticos
Temperatura
Luz
Precipitaciones
Viento

Edficos
Contenido de agua
Contenido de elementos
minerales

Hay que contar con un factor ms, de carcter no natural, que influye decisivamente en
la distribucin de la vegetacin, por encima, incluso, de los condicionantes climticos o edficos. Nos referimos a la accin humana que, como consecuencia de sus intereses econmicos modifica los paisajes naturales, como veremos ms adelante.
La variedad de especies vegetales es inmensa. Desde un punto de vista geogrfico, nos
interesan especialmente dos vertientes de su estudio: Su presencia en paisajes naturales, asociados a circunstancias climatolgicas especficas, y su aprovechamiento econmico, relacionado con la actividad humana.
La definicin de estos paisajes naturales o de los cultivos realizados nos lleva a considerar una serie de conceptos sobre la morfologa de las plantas.
As, podemos diferenciar inicialmente dos grupos, las criptgamas o esporofitas y las
fanergamas o espermafitas, dependiendo de su forma de reproduccin (esporas o polen,
respectivamente), lo que va ligado, adems, a su grado de evolucin filogentica: las primeras son especies ms simples y, tambin, ms antiguas; las segundas son de fisiologa
ms compleja y ms recientes.
Dentro de las plantas criptgamas podemos diferenciar los siguientes grupos:

Bacterias
Algas
Hongos
Lquenes
Musgos
Helechos

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Cocos, estreptococos, bacilos...


Diatomeas, espirogira, fucus, sargazos...
Champin, nscalo, trufa, amanita...
Musgo de jardn, esfagno, anteridio, marchantia...
Helecho comn, polipodio, culantrillo de pozo...

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Del conjunto de las plantas fanergamas podemos establecer, en primer trmino, una
clasificacin en funcin de su morfologa general:

Hierbas . Las especies herbceas se caracterizan, bsicamente, en cuanto a su


forma, por presentar tallos delgados y flexibles.

Arbustos . Las especies arbustivas tienen tallos algo ms rgidos, leosos, y ramas
desde la base.
rboles . Las especies arbreas tienen troncos rgidos leosos de los que parten
ramas, tambin leosas.

Adems, dependiendo de las caractersticas reproductivas, morfologa de sus flores y


frutos, distinguimos los siguientes grupos:
Gimnospermas
Angiospermas

Monocotiledneas

Dicotiledneas

Conferas

pino, abeto, alerce, cedro, ciprs, enebro, tejo,


sequoia, araucaria

Gramneas

trigo, centeno, cebada, arroz, avena, maz, caa


de azcar, sorgo, bamb, esparto

Liliceas

tulipn, azucena, jacinto, ajo, cebolla, puerro

Otras

esparraguera, lirio, orqudea, azafrn, junco,


chufa, pita, palmera, bananera, cocotero, palmito.

Aptalas

roble, encina, alcornoque, castao, haya, nogal,


avellano, abedul, aliso, sauce, chopo, lamo,
ortiga, moral, morera, higuera, espinaca, camo ,
lpulo, ricino

Diaptalas

Leguminosas: guisante, juda, haba, garbanzo,


lenteja, altramuz, cacahuete, soja
trbol, alfalfa, regaliz, ndigo (ail), acacia (goma
arbiga), rosal, alhel

Gamoptalas

Frutales: manzano, peral, membrillo, nspero,


cerezo, guindo, melocotonero, albaricoquero,
ciruelo, almendro, naranjo, limonero
Solanceas: patata, tomate, pimiento, berenjena,
belladona, tabaco, estramonio
Labiadas: tomillo, organo, menta, romero,
espliego, hierbabuena, salvia
Cucurbitceas: meln, sanda, pepino, calabaza
Olceas: olivo, jazmn, lilo
Compuestas: cardo, alcachofa, manzanilla,
girasol, lechuga, escarola
Vid

TAMadrid

-Pg.35-

31

GEOGRAFA

Por otra parte, del conjunto de plantas con tallos y hojas, diferenciamos dos grupos,
independientemente de los que les corresponda en la clasificacin anterior:
Perennifolias. Es decir, de hoja perenne. Las condiciones climatolgicas son las que
influyen principalmente en el hecho de que algunas plantas mantengan sus hojas
durante todo el ao.
Caducifolias. Es decir, de hoja caduca. Durante la etapa invernal, para combatir las
condiciones climatolgicas, algunas plantas prescinden de sus hojas, que se desecan y
caen, pudrindose en el suelo.

Otra posible clasificacin viene determinada por la adaptacin de las plantas a las condiciones de humedad:
Higrfitas o higrfilas. Aquellas adaptadas a condiciones de gran humedad, suelen
poseer hojas anchas.
Xerfitas o xerfilas. Adaptadas a condiciones en las que existe un importante
dficit de humedad, con estaciones secas acusadas. Los mtodos de adaptacin son
diversos:
Hojas con cutcula impermeable para evitar la transpiracin. As sucede, por ejemplo, con las hojas coriceas de la encina.
Hojas con poca superficie (ciprs, romero).
Hojas en forma de espinas (cactus).
Sin hojas, con un tallo acumulador de agua (chumbera, pita).
Tropfitas o tropfilas. Cambian segn las circunstancias, tal como sucede con las
plantas de hoja caduca.
Tambin podemos establecer una clasificacin en funcin del tipo de frutos:
Aquenio: como la bellota.
Drupa: como el melocotn.
Pomo: como la manzana o la pera.
Baya: como el tomate.
Caja: como el algodn o el garbanzo.
Mas, normalmente, las plantas no aparecen en los paisajes de forma aislada y nica sino
que suelen vivir asociadas a otras plantas. Entre ellas se establecen relaciones diversas de
complementariedad o, incluso, de parasitismo.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Podemos agrupar las asociaciones vegetales del siguiente modo:


Bosque. Asociacin forestal, con predominio de rboles:
Bosque tropical, selva virgen o jungla. Propia del clima ecuatorial. La integran
rboles de hasta 60 m de altura (palmeras, bananeras), combinados con plantas
arbustivas y helechos que se estratifican en altura aprovechando los recursos de luz
y humedad.
Selva monznica. Afectada por la sucesin de estaciones secas y lluviosas por lo
que algunos de los rboles que la integran reducen su follaje o lo aumentan en funcin de dichas circunstancias.
Bosque templado. Propio de los climas templados. Integrado por rboles de hoja
ancha y caduca.
Bosque fro. Propio de climas continentales y de montaa. Integrado esencialmente por conferas y tambin llamado taiga.
Matorral. Asociacin con predominio de plantas arbustivas:
Maquia. Propia de suelos silceos con estacin seca fresca. La integran arbustos
de hoja perenne (laurel, hiedra, tomillo, jara, retama).
Garriga. Propia de suelos calizos con veranos calurosos. Est formada por especies como retama, jara, romero, tomillo, esparto, etc.
Pradera. Asociacin herbcea:
Pradera. En zonas fras y templadas. Integrada por gramneas y leguminosas.
Estepa. Praderas de climas con estacin seca calurosa durante la cual las especies
vegetales desaparecen casi por completo, resurgiendo con las lluvias. Est formada
por gramneas, plantas bulbosas y arbustos espinosos.
Sabana. Caracterstica de las llanuras secas tropicales, zonas de transicin entre
las selvas y los desiertos. La integran gramneas muy altas y rboles y arbustos aislados.
Tundra. Asociacin propia de clima polar con una corta estacin relativamente clida en la que se produce deshielo de una pequea capa del suelo que posibilita el crecimiento de los musgos y lquenes que constituyen este tipo de asociacin.

LA ZOOSFERA

Los animales forman parte del paisaje y se relacionan directamente con l. Geogrficamente, nos interesa, adems de una aproximacin a su clasificacin y distribucin natural, la reflexin sobre la modificacin que el hombre ha realizado en las circunstancias

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33

GEOGRAFA

ecolgicas de determinadas especies por su utilidad econmica. En primer trmino, pues,


nos acercamos al reino animal estableciendo una simplificada clasificacin filogentica:
Protozoos
Celentreos
Espongiarios
Gusanos

Moluscos

Anlidos
Platelmintos
Nematelmintos
Gasterpodos
Lamelibranquios
Cefalpodos

Equinodermos
Crustceos

Insectos

Arcnidos

Ortpteros
Odonatos
Himenpteros
Colepteros
Dpteros
Lepidpteros
Hempteros
Afanpteros
Araas
Escorpiones
caros

Miripodos
Peces
Anfibios

Reptiles

Aves
Cordados

Mamferos

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Cartilaginosos
Telesteos
Anuros
Urodelos
Saurios
Ofidios
Quelonios
Cocodrilos
Palomas
Corredoras
Rapaces
Pjaros
Zancudas
Palmpedas
Gallinceas
Trepadoras
Prensoras
Euterios
Metaterios
Prototerios

Ameba, paramecio
Hidra, Coral
Esponja de mar
Lombriz, sanguijuela
Tenia
Lombriz intestinal, triquina
Caracol, babosa, lapa
Mejilln, ostra, navaja
Sepia, calamar, pulpo
Estrella de mar, erizo de mar
Percebe, cangrejo, centollo, langosta, gamba, cigala
Langosta, cucaracha, grillo
Liblula
Abeja, hormiga, avispa
Escarabajo, mariquita, abejorro
Mosca, mosquito, tbano
Polilla, procesionaria
Chinche, pulgn, cigarra
Pulga
Tarntula, migale
Escorpin
caro
Ciempis
Lamprea, tiburn, esturin
Trucha, carpa, barbo, sardina, arenque, bacalao, atn,
merluza, salmn
Rana, sapo
Salamandra
Lagartija, lagarto, camalen
Boa, pitn, vbora, cobra
Tortuga, galpago
Cocodrilo, caimn
Paloma, trtola
Avestruz, and
Halcn, guila, bho, buitre, cndor
Golondrina, gorrin, vencejo, ruiseor, canario, cuervo
Cigea, garza
Pingino, pato, ganso, oca, gaviota, pelcano, flamenco
Gallina, pavo, faisn, perdiz
Cuco, carpintero
Loro, periquito, cotorra
(*)
Marsupiales: Canguro, zarigeya
Monotremas: Ornitorrinco

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

(*) Por su complejidad, desarrollamos en cuadro aparte la clase de los mamferos euterios:
Pinnados

Ungulados

Cetceos
Pinnpedos
Sirnidos
Perisodctilos

Proboscdeos
Equinos
Paquidermos
Rumiantes

Artiodctilos

Insectvoros

Unguiculados

Roedores
Carnvoros

Quirpteros
Insectvoros
Flidos
Cnidos
Plantgrados
Mustlidos
Primates

Ballena, delfn, cachalote


Foca, morsa
Dugong
Elefante
Caballo, cebra
Jabal, cerdo, hipoptamo
Toro, buey, ciervo, cabra, oveja, camello, jirafa,
antlope, reno
Murcilago
Erizo, topo, musaraa
Ratn, ardilla, conejo, liebre
Gato, len, tigre, pantera, leopardo
Perro, lobo, zorro, chacal
Oso
Armio, marta, comadreja, hurn, nutria, tejn. Visn
(**)

(**) Desglosamos en cuadro aparte el orden de los primates:


Tarseros
Simios o antropoideos

Platirrinos
Catarrinos

Cercopitecoideos

Hominoideos

yAe-aye, maki
Tit, mono-araa
Macaco
Papin
Mandril
Gibn
Orangutn
Gorila
Chimpanc
Hombre

LA ECOLOGA

La Ecologa es la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos, animales y plantas, con su medio ambiente fsico y biolgico.
El trmino Ecologa fue acuado por el bilogo alemn ERNST HEINRICH HAECKEL en
1866; deriva del griego oikos = oikos (hogar) y comparte su raz con economa. Al desarrollar la teora de la evolucin. CHARLES DARWIN hizo hincapi en la adaptacin de los organismos a su medio ambiente por medio de la seleccin natural y en la idea de lucha por la
vida, tan ntimamente relacionada con la ecologa.

TAMadrid

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GEOGRAFA

Lo que define a la Ecologa es el del estudio de los ecosistemas. Fue el eclogo ingls
ARTHUR GEORGE TANSLEY quien, en 1935, acu y defini el trmino ecosistema.
TANSLEY afirmaba que cada hbitat es un todo integrado, un conjunto de partes interdependientes que funcionan como una unidad y que requiere entradas y salidas. El ecosistema es
un todo integrado, un conjunto de partes interdependientes que funcionan como una unidad
con entradas y salidas:

SIR

Las partes fundamentales de un ecosistema son:


Los productores (plantas verdes)
Los consumidores:
- Primarios: Los que se alimentan de los productores (herbvoros)
- Secundarios: Los que se alimentan de los primeros (carnvoros)
- Terciarios: Los que se alimentan de los secundarios (carnvoros)
Los organismos responsables de la descomposicin (hongos y bacterias).
Los elementos abiticos, materia orgnica muerta y nutrientes presentes en el
suelo y el agua.
Las entradas al ecosistema son:
Energa solar
Agua
Oxgeno, dixido de carbono, nitrgeno y otros elementos y compuestos
Las salidas del ecosistema son:
El calor producido por la respiracin
Agua
Oxgeno, dixido de carbono y nutrientes.
La fuerza impulsora fundamental es la energa solar.
Los ecosistemas funcionan con energa procedente del Sol, que fluye en una direccin,
y con nutrientes, que se reciclan continuamente. Las plantas usan la energa lumnica transformndola, por medio de un proceso llamado fotosntesis, en energa qumica bajo la forma
de hidratos de carbono y otros compuestos. Esta energa es transferida a todo el ecosistema
a travs de una serie de pasos basados en el comer o ser comido, la llamada cadena trfica.
En la transferencia de la energa, cada paso se compone de varios niveles trficos o de alimentacin:
Plantas
Herbvoros (que comen vegetales)
Dos o tres niveles de carnvoros (que comen carne)
Organismos responsables de la descomposicin

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Slo parte de la energa fijada por las plantas sigue este camino, llamado red alimentaria de produccin. La materia vegetal y animal no utilizada en esta red, como hojas cadas,
ramas, races, troncos de rbol y cuerpos muertos de animales, dan sustento a la red alimentaria de la descomposicin. Las bacterias, hongos y animales que se alimentan de
materia muerta se convierten en fuente de energa para niveles trficos superiores vinculados a la red alimentaria de produccin. De este modo la naturaleza aprovecha al mximo la
energa inicialmente fijada por las plantas.
En ambas redes alimentarias el nmero de niveles trficos es limitado debido a que en
cada transferencia se pierde gran cantidad de energa que deja de ser utilizable en el siguiente nivel trfico. As pues, cada nivel trfico contiene menos energa que el que le sustenta.
Por esto, por ejemplo, los es y las cebras (herbvoros) son ms abundantes que los leones
(carnvoros).
Las unidades funcionales de un ecosistema son las poblaciones de organismos a travs
de las cuales circulan la energa y los nutrientes. Una poblacin es un grupo de organismos
de la misma especie que comparten el mismo espacio y tiempo. Los grupos de poblaciones
de un ecosistema interactan de varias formas. Estas poblaciones interrelacionadas de plantas y animales forman una comunidad, que compone la parte orgnica o bitica del ecosistema.
En el marco de la comunidad podemos analizar circunstancias como la dominancia y la
diversidad de especies:
La dominancia se produce cuando una o varias especies controlan las condiciones
ambientales que influyen en las especies asociadas. Hablamos as de especies dominantes.
La diversidad no se refiere solamente al nmero de especies que la componen, sino
tambin a la proporcin que cada una de ellas supone en el conjunto.
La comunidad que integra el ecosistema presenta una serie de capas o estratos en los
que se estructura. Estos estratos influyen en el medio ambiente fsico y en la diversidad de
hbitats para la fauna:
En las comunidades terrestres, la estratificacin est influida por la forma que adoptan las plantas al crecer. Puede ser una estratificacin sencilla (como los pastos, con
escasa estratificacin vertical, pues estn formados por dos capas: suelo y capa herbcea) o compleja (como un bosque, que puede tener hasta seis capas: suelo, herbcea, monte bajo, rboles bajos y arbustos, bveda inferior y bveda superior.
En las comunidades acuticas, la estratificacin vertical determina la influencia de
determinadas condiciones fsicas fruto de la profundidad: iluminacin, temperatura,
presin, salinidad, contenido en oxgeno y dixido de carbono.

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GEOGRAFA

El lugar en el que viven las distintas plantas o animales de la comunidad es el hbitat.


Dentro de cada hbitat, los organismos ocupan distintos nichos. Un nicho es el papel que
desempea una especie en una comunidad.
Las poblaciones crecen, como consecuencia de la relacin entre los nacimientos y las
muertes producidas en su seno. Cuando el nmero de nacimientos es superior al nmero de
muertes la poblacin crece y cuando ocurre lo contrario, decrece.
Al ser introducida en un medio ambiente favorable con abundantes recursos, una pequea poblacin puede experimentar un crecimiento geomtrico o exponencial. Muchas poblaciones experimentan un crecimiento exponencial en las primeras etapas de la colonizacin
de un hbitat, ya que se apoderan de un nicho infraexplotado o expulsan a otras poblaciones de uno rentable.
Las poblaciones que siguen creciendo exponencialmente, no obstante, acaban llevando
al lmite los recursos, y entran con rapidez en declive. Otras poblaciones crecen muy deprisa al principio de su ocupacin de hbitat pero luego se estabilizan.
El crecimiento de las poblaciones, por otra parte, est relacionado con diversas interacciones que incluyen:
La competencia. Se produce cuando, al escasear un recurso los organismos compiten por l. En dicha competencia puede haber especies dominantes, que obtienen
todos los recursos y empujan a las otras a cambiar de hbitat o desaparecer.
La depredacin. Es el consumo de un organismo viviente, vegetal o animal, por
otro. Sirve para hacer circular la energa por la cadena alimentaria y puede servir para
el control de la poblacin y favorecer la seleccin natural, al eliminar a los menos
aptos.
El parasitismo. En l, el parsito se nutre de su husped pero, a diferencia de la
depredacin no suele conducir a su muerte
La coevolucin o adaptacin. Se produce cuando las especies presa desarrollan
mecanismos de defensa frente a sus depredadores o stos generan procedimientos
para lograr alimentarse de sus presas, de manera que ambos interactan
Los ecosistemas son dinmicos. Las especies que los componen no son siempre las mismas, van cambiando como consecuencia de las paulatinas adaptaciones o fracasos en el
hbitat. Esto se ve reflejado en los cambios graduales de la comunidad vegetal con el paso
del tiempo, fenmeno conocido como sucesin. Con el tiempo, el ecosistema llega a un
estado llamado clmax, en el que el equilibrio de especies hace que los cambios posteriores
se produzcan muy lentamente, quedando el hbitat dominado por especies de larga vida y
muy competitivas.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

TIPOS DE ECOSISTEMAS

En una clasificacin simple de los ecosistemas podemos distinguir:


Ecosistemas abiertos. Aquellos cuyos elementos pueden obtener alimentos de otros
ecosistemas prximos (por ejemplo un ecosistema fluvial)
Ecosistemas cerrados. En ellos el circuito alimentario y el de descomposicin permanecen cerrados sin relacin con otros ecosistemas (por ejemplo, una charca)
Ecosistemas terrestres. Los que tienen como espacio sustentador la tierra emergida.
Ecosistemas acuticos. Los que tienen como espacio sustentador el agua, sea lacustre, fluvial o martima.
EL EQUILIBRIO ECOLGICO

Existe una interdependencia de los seres vivos entre s y de stos con el medio ambiente. Esa interaccin es necesaria para que se mantenga el equilibrio ecolgico. La vida es,
como deca Darwin, una continua lucha por la supervivencia. El ms fuerte sobrevive adaptndose al medio y el dbil muere, mas en eso consiste el equilibrio ecolgico.
El equilibrio puede romperse como consecuencia de elementos naturales, tales como
inundaciones, terremotos, fenmenos astronmicos. Dichos acontecimientos pueden desencadenar un proceso de ruptura del equilibrio que termina llegando a ser catastrfico.
A estos factores naturales susceptibles de romper el equilibrio ecolgico se ha sumado
el hombre, cuya accin, falta de clculo sobre sus posibles consecuencias puede producir la
ruptura del equilibrio en perjuicio, incluso, de l mismo.

1.2.9. GEOGRAFA HUMANA


El ser humano actual es el fruto de un largo proceso de evolucin durante la mayor parte
del cual ha sido un animal ms, ha constituido una poblacin integrada en diferentes ecosistemas, ocupando el nicho correspondiente como un depredador, y con una capacidad de
modificacin del medio ambiente prcticamente nula. Sin embargo, a partir de un momento que cabe situar hace unos diez mil aos, distintas poblaciones humanas comenzaron a
modificar sustancialmente el medio, utilizando otras poblaciones de su ecosistema para
obtener recursos alimenticios de un modo totalmente distinto a los empleados hasta entonces. Ya no cazaba o recolectaba las especies de las que se alimentaba sino que produca. Este
cambio, que se produce en la etapa histrica a la que se denomina Neoltico, es el punto de
partida de una serie de consecuencias concatenadas e interrelacionadas que conducen a la
aparicin de la civilizacin.

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GEOGRAFA

Desde el Neoltico, el hombre ha ido incorporando avances tecnolgicos aplicados que


han aumentando su capacidad de alteracin del medio hasta niveles globales. Comenz
modificando ligeramente su hbitat para facilitar el cuidado de plantas y animales y alterando las especies de las que se alimentaba mediante una seleccin artificial; y ha llegado
al umbral de la ingeniera gentica e, incluso, de los planteamientos tericos sobre ingeniera planetaria o terraformacin, despus de haber modificado paisajes, creado paisajes artificiales y, lamentablemente, tambin, exterminado especies animales y vegetales y contaminado peligrosamente la biosfera.
El hombre se adapta al medio desde un punto de vista fsico bajo los mismos parmetros que el resto de los seres vivos; pero tiene, por su condicin intelectiva y de desarrollo
tecnolgico, una relacin bidireccional con la naturaleza: Es influido por ella y l influye en
la naturaleza transformando el medio de acuerdo con sus necesidades.
Como consecuencia de esta ltima circunstancia el hombre ha podido adaptarse a
ambientes muy diversos que le han permitido extenderse por todo el mundo ya que las condiciones del suelo o del clima, han mediatizado slo parcialmente su expansin, de modo
que cuando otras necesidades le han empujado ha sabido crear las condiciones idneas para
combatir las circunstancias adversas y crear, incluso, medios fsicos artificiales. De este
modo, el hombre puede habitar zonas con extremadas condiciones de temperatura, crear un
hbitat submarino o vivir en el espacio en condiciones de ingravidez.
Desde un punto de vista geogrfico nos interesa prcticamente todo lo que tiene que ver
con la proyeccin del ser humano sobre el medio fsico y biolgico:
Dado que esa proyeccin depende en muchos aspectos del nmero y distribucin de
la poblacin, el estudio de sta, su nmero, crecimiento, movimientos, reparto, son
esenciales en Geografa.
Nos interesa tambin todo lo concerniente a la actividad econmica, pudiendo estudiarla en el marco global mundial o en espacios regionales internacionales, estatales
o subestatales.
Y, precisamente por el inters regional, estatal o subestatal, nos interesa tambin la
organizacin en espacios polticos.
LA POBLACIN

La Humanidad es, en los umbrales del siglo XXI, una comunidad de unos 6.000 millones de individuos repartidos por todo el mundo.
El reparto de la poblacin mundial no es ni mucho menos homogneo. Existen determinadas reas geogrficas en las que existe una enorme concentracin de poblacin que contrastan con otras en las que el poblamiento es nulo o casi nulo.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

La densidad de poblacin mide precisamente la concentracin poblacional en una


determinada zona. El dato se expresa en habitantes por kilmetro cuadrado (hab/km2) y
se obtiene dividiendo el total de poblacin de dicha zona entre la superficie de la misma,
medida en kilmetros cuadrados.

El reparto poblacional se debe a una serie de factores que, en mayor o menor grado,
dependiendo de los casos, han influido en su asentamiento. Dichos factores podemos agruparlos en factores fsicos (relieve, costas, cauces fluviales, clima, suelo y recursos del subsuelo) y factores humanos (econmicos, histricos, polticos). Todos estos factores se interrelacionan y, ocasionalmente, se sobreponen. As en determinadas zonas en las que, por
ejemplo, las condiciones climticas y de riqueza del suelo no sean idneas puede, sin embargo, haber concentracin puntual de poblacin como consecuencia de la existencia de yacimientos de materias primas.
La poblacin humana no es esttica; su situacin actual es fruto de la convergencia de
los diferentes factores que hemos analizado. Factores que se unen e interrelacionan con lo
que se denominan movimientos de la poblacin. Dichos movimientos deben ser entendidos como las modificaciones que se producen en el cmputo demogrfico. Entre ellos, en
primer trmino, estn los movimientos llamados naturales, es decir, los determinados por
los nacimientos y las muertes, y, en segundo lugar, los movimientos entendidos en un sentido literal: hay poblacin que se desplaza de unos lugares a otros modificando el total de
habitantes del lugar de partida y del de llegada.

Movimientos naturales de la poblacin

Entendemos con tal denominacin los cambios que experimenta la poblacin, tanto en
cuanto a su crecimiento como a sus desplazamientos.

Natalidad

Es el dato demogrfico que nos indica el nmero de nacimientos que se produce en un


periodo determinado. Lo ms habitual es expresar la natalidad en nmero de nacimientos
por cada mil habitantes (0/00) a lo largo de un ao. Su clculo se realiza contabilizando el
nmero de nacimientos producidos en el ao, dividindolo por el nmero de habitantes y
multiplicando la cifra obtenida por 1000.
Otro dato, relacionado con la natalidad y que resulta ilustrativo, es el ndice de fecundidad, es decir, la media de hijos por mujer.

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GEOGRAFA

Mortalidad

Es el dato demogrfico que nos indica el nmero de defunciones por cada mil habitantes en un periodo determinado. Se expresa, al igual que la natalidad, en tantos por mil y
se calcula de la misma forma pero con el dato de nmero de fallecidos.
Otro dato muy significativo y que desvela el grado de desarrollo de un pas, es el de la
mortalidad infantil. sta se calcula dividiendo el nmero de nios menores de un ao muertos por el nmero de nacidos y multiplicando esa cifra por 1000. Los pases ms desarro0 00
llados se mueven en cifras entre el 4 0/00
00 y el 9 /00, mientras que algunos pases, especialmente en frica, alcanzan cifras alarmantes, por encima del 100 0/00
00.
Crecimiento vegetativo

Es el dato demogrfico que indica el incremento natural de poblacin producido en un


periodo determinado. Se expresa en nmero de habitantes de incremento por cada 100 preexistentes y se calcula restando a la tasa de natalidad la de mortalidad. Consecuentemente,
el ndice de crecimiento vegetativo puede ser positivo o negativo, ste seala una disminucin de la poblacin.
Las condiciones demogrficas en las que se mueve el mundo en la actualidad, apuntan
a un creciente envejecimiento que, segn los estudios de la ONU, llevarn a consolidar una
esperanza de vida media de 77 aos en 2050, conduciendo a sociedades en las que la poblacin de ms de 50 aos supere con amplitud a la de menos de 15.

Movimientos migratorios

Los desplazamientos de poblacin de unos lugares a otros con el objeto de modificar


definitiva o temporalmente su lugar de residencia, se denominan movimientos migratorios.
Cuando hablamos de trminos como emigracin o inmigracin, estamos, en realidad,
expresando un mismo concepto desde perspectivas distintas. Emigracin es el volumen de
poblacin que se marcha de un pas e Inmigracin es la cantidad de poblacin que
llega. As, podremos decir que Espaa tiene una emigracin muy escasa y una inmigracin muy elevada. O que Marruecos tiene una elevada emigracin hacia Espaa, Francia y
otros pases de la Unin Europea.
La diferencia entre Inmigracin (I) y Emigracin (E), introduce un nuevo dato demogrfico: el Balance Migratorio (BM) que, puesto en relacin con el Crecimiento Vegetativo, nos permite concluir con el Crecimiento Real de la poblacin, Incremento de Poblacin
o ndice de Crecimiento (IC)

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Migraciones interiores

Se trata de los trnsitos de poblacin dentro de un pas, los traslados de unas zonas a
otras en funcin de determinadas circunstancias y condiciones. Pueden ser estacionales (por
periodos vacacionales, por trabajos temporales...) o permanentes (abandono de las reas
rurales en busca de mejores condiciones en las ciudades, con mayor y ms diversificada
oferta laboral).
Migraciones exteriores

Se trata de los movimientos migratorios entre pases. A lo largo de la Historia se han producido grandes desplazamientos humanos que han ido modelando el reparto poblacional
actual. Fijndonos nicamente en los ltimos 500 aos, aproximadamente, podemos citar:
Las colonizaciones iniciadas con los primeros descubrimientos geogrficos europeos
del siglo XV fueron un importante factor de los movimientos migratorios que explican el poblamiento mayoritario de Amrica y Oceana.
Los traslados forzosos de poblacin esclava explican la existencia de poblacin de
origen africano en Amrica.
Las condiciones polticas (regmenes totalitarios de distinta ndole) y las guerras del
siglo XX han motivado grandes desplazamientos de poblacin, sobre todo en Europa.
Las desigualdades econmicas son hoy en da el motor principal de estos desplazamientos. Los pases desarrollados son los receptores de poblacin procedente de las reas subdesarrolladas.
Espaa, que fue durante muchos aos un pas de emigracin (primero hacia Amrica
y a partir de los aos 50 del siglo XX hacia Europa), se ha trasformado en un pas de inmigracin, recibiendo poblacin procedente de pases iberoamericanos y de frica.
Estructuras demogrficas

Modelo demogrfico antiguo. Tambin llamado preindustrial, presenta tasas de


natalidad y mortalidad altas, el crecimiento es, pues, lento y la poblacin muy joven.
Histricamente corresponde a las sociedades europeas anteriores a la revolucin
industrial, fase en la que se encuentran los pases subdesarrollados.
Modelo demogrfico de transicin. Dentro del mismo se producen tres fases:
En la primera se mantiene una elevada tasa de natalidad pero se inicia el control de la mortalidad como consecuencia de la disminucin de las causas catastrficas (epidemias, hambrunas) por la mejora de las condiciones de produccin
de alimentos y la prevencin y asistencia sanitaria. Debido a estas circunstanTAMadrid

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GEOGRAFA

cias, se produce un crecimiento muy alto, es el inicio de la llamada explosin


demogrfica.
En la segunda fase la mortalidad sigue descendiendo y la natalidad inicia un descenso moderado. El crecimiento es muy alto en plena explosin demogrfica.
En la tercera fase, la mortalidad se estabiliza en tasas bajas y la natalidad desciende aceleradamente por lo que el crecimiento se ralentiza.
Histricamente, este modelo corresponde a los momentos iniciales de la Revolucin
Industrial y es la fase en la que se encuentran los pases en vas de desarrollo.
Modelo demogrfico moderno. Las tasas de natalidad y mortalidad se estabilizan en
niveles bajos. La compensacin entre ambos datos hace que el crecimiento disminuya o, incluso, se haga negativo. La poblacin se reparte en los distintos grupos de
edad predominando la poblacin vieja.
Distribucin por sexos y edad

Por razones biolgicas, los nacimientos de nios son ligeramente superiores a los de
nias (105 nios por cada 100 nias). Sin embargo, la relacin varones / mujeres no se mantiene igual en las edades sucesivas, siendo esta relacin distinta dependiendo del grado de
desarrollo. La distribucin por edad depende de los modelos demogrficos, predomina la
poblacin joven (menos de 14 aos) en los pases con modelos antiguos y la poblacin adulta (15 a 64 aos) en los modelos modernos. En stos, adems, tiene un importante peso la
poblacin vieja (ms de 65 aos) cuyo volumen es exiguo en los modelos antiguos.
La pirmide de poblacin

Una herramienta muy til para el anlisis de la estructura poblacional de un pas es su


pirmide de poblacin. Se trata de un grfico en el que se refleja la distribucin de la misma
por grupos de edad y sexos.
Se establecen dos ejes de coordenadas. En los ejes de abscisas se establece la escala de
volumen total o porcentaje de poblacin, a la izquierda los hombres y a la derecha las mujeres. En los ejes de ordenadas se establece la escala de grupos de edad, normalmente de 5 en
cinco aos.
Los correspondientes grupos de edad se representan como barras horizontales.
La apariencia del grfico en una sociedad joven, dentro del modelo demogrfico antiguo, se aproxima, precisamente, a la denominacin de pirmide pues, las altas tasas de natalidad y de mortalidad definen una poblacin de poca edad muy numerosa que va disminuyendo en los siguientes grupos de edad.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

La disminucin de la mortalidad propia del modelo de transicin se refleja en la aproximacin, en cuanto a longitud, de las barras representativas, y la posterior disminucin de la
natalidad produce una fase en la que la pirmide de poblacin parece invertirse, mostrando
grupos de edad madura muy populosos y grupos de poca edad cada vez ms reducidos.
Finalmente, las sociedades del modelo moderno tienden a equilibrar las barras de los
grupos de edad en valores reducidos.
Actividad econmica y distribucin en sectores productivos

El hombre influye sobre el suelo, sobre las plantas y sobre los animales de diversas formas y, adems, realiza actividades de obtencin de materias primas y energticas, de generacin de bienes de consumo y medios de produccin y de gestin, transporte, ocio y cultura. Todo ello constituye la actividad econmica.
Desde el punto de vista econmico, la poblacin se divide, inicialmente, en poblacin
activa y poblacin inactiva
Poblacin activa. Es la poblacin que, potencialmente, puede trabajar, es decir, los
ciudadanos entre 16 y 64 aos que trabajan o buscan trabajo.
Poblacin inactiva. Son los menores de 16 aos y los jubilados.
Entre la poblacin activa, dependiendo de las condiciones econmicas de cada pas,
existe un porcentaje de individuos que no trabaja. Esta poblacin se mide con la tasa de
paro (nmero de parados por cada 100 individuos de la poblacin activa).
La poblacin activa se mide con la tasa de actividad (nmero de personas activas por
cada 100 habitantes).
Esta poblacin se distribuye en los diferentes sectores econmicos:
Sector primario, el de obtencin de materias primas y productos energticos (ganadera, agricultura, pesca, explotacin forestal). Es el sector con ms poblacin activa
en los pases subdesarrollados y el que menos mano de obra ocupa en los pases desarrollados.
Sector secundario, el de elaboracin de productos manufacturados (industria, construccin). Fue el ms numeroso en el proceso de crecimiento de los actuales pases
desarrollados.
Sector terciario, el de gestin, administracin, comercializacin, transportes, ocio,
defensa, educacin, sanidad... Es el que ms manos de obra ocupa en los pases desarrollados.

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GEOGRAFA

La evolucin del reparto de la poblacin en estos sectores es indicativa del proceso de


desarrollo. As, en los pases subdesarrollados el sector primario es el ms numeroso, con
un secundario casi inexistente y un terciario dbil. En los pases en vas de desarrollo el sector primario se mantiene en niveles altos, el secundario crece pero no demasiado y el terciario va engordando paulatinamente. Por fin, en los pases desarrollados, el sector secundario no es demasiado numeroso, el primario ocupa a un mnimo de poblacin y es el
terciario el abrumadoramente mayoritario.
Otros indicadores

Existen otros indicadores del nivel de desarrollo que nos permiten valorar las condiciones de la poblacin de cada pas.
Renta per cpita

Es el dato que nos indica la distribucin media de la riqueza de un pas por habitante. Se
obtiene de dividir el Producto Nacional Bruto (PNB), o sea, el montante total de lo producido en el pas, entre los habitantes de ese pas. Naturalmente, en absoluto indica que esa
distribucin sea equitativa pues en pases con una Renta Per Cpita alta existen grandes bolsas de pobreza o, incluso, los recursos estn en manos de unos pocos privilegiados mientras
la mayor parte de la poblacin se mantiene en niveles de pobreza.
Se considera una renta per cpita baja aquella que est por debajo de los 700 dlares,
aproximadamente, y alta la que se sita por encima de los 8.625 dlares.
ndice de Desarrollo Humano

Se trata de un ndice elaborado por la Organizacin de las Naciones Unidas. Se calcula


sobre la base de tres indicadores:
Esperanza de vida. La edad media a la que se produce la defuncin de los habitantes; ser ms elevada cuanto mayor sea el desarrollo pues las condiciones de alimentacin y atencin sanitaria sern mejores.
Renta Per Cpita real
Nivel de educacin. En l se tiene en cuenta la tasa de alfabetizacin y el volumen
de poblacin que se encuentra inmerso en los distintos niveles de educacin.
El resultado del anlisis es un nmero entre 0 y 1, considerndose, bsicamente, la
siguiente escala:
0,000 a 0,499. Desarrollo bajo.
0,500 a 0,799. Desarrollo medio.
0,800 a 1,000. Desarrollo alto.
El IDH puede calcularse para pases en general y por grupos en particular, de modo, por
ejemplo, que se puede analizar el IDH de la poblacin femenina o de las minoras tnicas.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

LA ACTIVIDAD ECONMICA DE LAS SOCIEDADES


El funcionamiento de la actividad econmica. Produccin, intercambio y consumo

La actividad econmica es una parte de la conducta humana. El hombre parte de unas


necesidades o fines que ordena segn su importancia. Para satisfacer esas necesidades o
fines el hombre utiliza bienes, que pueden ser objetos materiales o servicios. En el proceso se producen los siguientes pasos:
Obtencin de los bienes bsicos.
Transformacin de aquellos que no pueden ser consumidos directamente.
Distribucin de los bienes para su consumo.
Satisfaccin de la necesidad mediante el consumo del bien o el uso de un servicio.
A lo largo de la historia se han sucedido diversas formas de cumplimentar tales pasos.
Esta evolucin podemos resumirla en las siguientes frmulas:
Familiarmente.
Profesionalmente.
Industrialmente.
Establecida la frmula industrial, con la consiguiente divisin del trabajo que implica,
las necesidades humanas y su satisfaccin precisan, adems de su produccin, el intercambio entre sujetos, el comercio, el cual exige: mercado y dinero.
Los agentes econmicos

La convivencia econmico social, ante esta situacin, llega a la cuestin de cmo se


dirige el proceso de produccin y consumo:
Qu bienes han de producirse y en qu cantidad.
Cmo han de producirse, quin debe producirlos y con qu medios.
A quin se dirigen los bienes producidos y qu necesidades satisfarn
Estas tres cuestiones son comunes a todos los pases y han sido comunes a lo largo del
tiempo. La diversidad en la materializacin de las respuestas a las mismas da lugar a los
diferentes sistemas econmicos. El sistema triunfante tras la cada de los regmenes de economa dirigida ha sido el de economa de mercado. En l, la satisfaccin de las necesidades
humanas con bienes escasos se produce por acuerdos libres o compraventas entre oferentes
y demandantes.
El hombre se agrupa en la familia, que es la unidad de consumo.
Los bienes precisos se solicitan de la empresa, que es la unidad de produccin.
Las familias reciben los bienes y servicios a cambio del pago en dinero.

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GEOGRAFA

En el mercado existen dos grupos diferentes de bienes:


Bienes de consumo, los que contribuyen a la satisfaccin de las necesidades de forma
inmediata.
Bienes o medios de produccin, los que no se aplican directamente a satisfacer necesidades sino que sirven para obtener o producir bienes de consumo.
Los factores productivos: recursos naturales, trabajo y capital.

El trabajo es el ms importante de los factores de produccin. El trabajo debe ser compensado por la empresa mediante una retribucin dineraria o en especie, que recibe el nombre de salario.
La tierra o naturaleza es el segundo factor. Por tierra o naturaleza entendemos el conjunto de bienes econmicos utilizados en la produccin tal como el hombre los encuentra en
el medio que habita.
El tercero de los factores es el capital, que debemos entender como el conjunto de
medios de produccin y de productos intermedios situados entre los factores anteriores, a
los que podemos agrupar con la expresin, factores originarios, y los bienes de consumo (en
realidad, los medios de produccin son bienes de consumo tambin; pero unos bienes de
consumo producidos para producir).
Gracias al capital empleado en la produccin, sta puede elevarse. La privacin del consumo inmediato, para aumentar los medios de produccin, se denomina ahorro, que se
opone a consumo pero no a gasto, porque la cantidad ahorrada se gasta en aumentar el capital. A este empleo de lo ahorrado se le denomina capitalizacin o tambin inversin. Al
igual que al trabajo se le retribuye con el salario, al capital le corresponde un pago que se
denomina inters.
El cuarto de los factores es el empresario. Su misin es orientar los recursos productivos, dirigirlos adecuadamente hacia la obtencin de aquellos bienes que se precisan. Su
retribucin se denomina beneficio y se producir si el empresario acierta a llevar a cabo su
misin.
Caractersticas de la actividad econmica

Las caractersticas bsicas que definen el sistema de economa de mercado son:


Papel preponderante de los precios.
Importancia de la competencia.
La empresa privada es la que dirige el proceso de produccin de bienes.
Existencia del derecho de produccin de bienes.

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NTRODUCCIN
U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL
AL

ONOCIMIENTO GEOGRFICO
EOGRFICO
CONOCIMIENTO

Existencia del derecho de propiedad privada.


Las decisiones a veces parten del Estado, siempre que sea para:
Producir bienes y servicios que no generen beneficios.
Asegurar la produccin necesaria.
Asegurar la competencia.
Procurar la justicia en la distribucin de la riqueza.
Evitar el paro forzoso.
El proceso productivo al nivel del Estado

Entendemos por produccin de un pas el conjunto de procesos de produccin realizados por las distintas empresas del mismo. El valor de lo producido en el pas, nos lleva a
contemplar, inicialmente, dos totales:
Producto Interior. Suma de lo producido en el pas por todas las empresas radicadas en el mismo a lo que habr que restarle las compras a otras empresas.
Producto Nacional. El mismo al que se le deduce las cantidades pagadas al exterior
y los ingresos obtenidos en el extranjero.
No debemos olvidar que adems de la produccin de bienes materiales, el conjunto de
la actividad econmica se completa con los servicios, es decir, con el conjunto de actividades que no generan un producto palpable. stas se orientan a cuestiones como:
Gestin de las actividades de la empresa.
Distribucin de los productos.
Otros servicios relacionados con el ocio, la salud, la cultura, transporte, etc.
Una vez llegados al punto de la conclusin del proceso de produccin, debemos tener en
cuenta que, una vez completado, el ciclo no puede volver a iniciarse sin realizar un proceso
de amortizacin, es decir, de reparacin o mejora del capital fijo o medios de produccin.
Esta amortizacin no puede considerarse consumo sino inversin.
Por otra parte, no podemos cerrar este apartado sin recordar que, en determinadas reas
de la actividad econmica, sobre todo en aqullas en las que no existe demanda individual
o no existen perspectivas de beneficio y, por tanto, la iniciativa privada es escasa, debe
intervenir el Estado asumiendo el papel de empresario y empresa. Jugando dicho papel, el
Estado dispone, adems de recursos similares a las empresas privadas para su capitalizacin
(participacin asociada, crditos, obligaciones), de los recursos de los que se provee
mediante los impuestos, ya sean stos directos, cobrados sobre la renta percibida, o indirectos, aadidos a los precios de bienes y servicios.

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GEOGRAFA
GEOGRAFA

La organizacin poltica de las sociedades


El Estado es una forma concreta de organizacin de la sociedad humana. Un grupo
humano puede vivir sobre un territorio sin llegar a organizarse en un Estado. En este sentido, podremos hablar de Estado cuando se nos presenten simultneamente un territorio, una
poblacin, un ordenamiento jurdico y un sistema soberano de gobierno.
El territorio

Se entiende por territorio del Estado:


La superficie de tierra firme, espacios fluviales y lacustres comprendidos dentro de
las fronteras.
Las aguas martimas territoriales.
El subsuelo.
El espacio areo.
La poblacin

La poblacin estable, socialmente estructurada, asentada sobre el territorio, constituye lo


que se suele denominar pueblo. Dicha poblacin mantiene con el Estado un vnculo jurdico que se denomina nacionalidad, siendo el ordenamiento jurdico del Estado el que
determina los requisitos necesarios para la asuncin de dicha nacionalidad (nacidos en el
territorio, de padres que ostenten la nacionalidad, inmigrantes que superen un determinado
tiempo de residencia legal, etc.).
El ordenamiento jurdico

El Estado, para hacer posible su funcionamiento, debe disponer de un ordenamiento jurdico, un conjunto de normas en el que quede establecido:
La precisin del territorio y la poblacin sobre la que el Estado ejerce su autoridad.
La constitucin del aparato gubernamental que, dotado de un poder soberano, ejerce
la autoridad.
La fijacin de la forma de Estado y de gobierno.
La organizacin de la estructura territorial.
El sistema soberano de gobierno

El ordenamiento jurdico establece, como hemos dicho, la forma de Estado y de gobierno, el aparato administrativo, los poderes pblicos. El principio de soberana preside la
constitucin del sistema. La soberana hay que entenderla como la supremaca del poder del
Estado sobre la poblacin, dentro de sus lmites territoriales e independiente del poder de
otros Estados.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN AL CONOCIMIENTO GEOGRFICO


U.D. 1.- INTRODUCCIN AL CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Por otra parte, el ejercicio del poder soberano se ejerce a travs de tres funciones:
Legislativa
Ejecutiva
Judicial
Establecidos as los principios genricos sobre los que se constituyen los Estados, la
plasmacin concreta de los mismos, su estructura, el funcionamiento de sus poderes, la
fuente y el ejercicio de la soberana, la asuncin de funciones por instituciones especficas,
etc. da lugar a diferentes formas de Estado y sistemas de gobierno.
Los diferentes modelos de organizacin estatal, es decir las distintas formas de Estado,
se pueden agrupar del siguiente modo:
Estado unitario. Es aquel en el que la soberana es ejercida por un nico aparato
gubernamental, aunque las funciones de gobierno pueden estar delegadas en organismos subestatales con un mayor o menor grado de autogobierno.
Estado federal. En l, distintos territorios se unen en un Estado que ostenta la soberana del conjunto pudiendo reservarse parte de las atribuciones que la misma confiere a los distintos territorios.
Estado confederal. En este caso se trata de la unin de Estados plenamente soberanos que ceden una parte de su soberana a organismos conjuntos.
Por otra parte, dependiendo del carcter de la Jefatura del Estado podemos diferenciar:
Monarqua. La Jefatura del Estado la ostenta una persona que encarna la mxima
representacin del Estado y que, normalmente, ocupa el cargo con carcter vitalicio.
Lo ms habitual es que el monarca reciba el derecho a serlo por herencia, aunque cabe
la posibilidad de algn tipo de eleccin. Dependiendo de la dignidad ostentada por el
monarca hablamos de Imperios, Reinos, Principados, Ducados, etc.
Repblica. La Jefatura del Estado puede ser colegiada o estar ocupada por una sola
persona, como en la Monarqua, pero en este caso se trata de la mxima representacin del Estado delegada por el pueblo en una persona elegida, por va directa o indirecta, por el mismo.
Estructuras administrativas subestatales

Dentro de los Estados, bien con el objeto de que las labores administrativas sean repartidas adecuadamente, evitando la concentracin de las mismas; bien para dar satisfaccin a las
aspiraciones de autogobierno de comunidades especficas, se suele compartimentar el territorio en subdivisiones en las que se constituyen aparatos de gobierno propios que asumen la
delegacin, por parte del Estado, de determinadas funciones o parcelas de las mismas.

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GEOGRAFA
GE
GRA A

En este sentido, dependiendo de la entidad territorial del Estado, de la existencia o no en


l de naciones naturales o comunidades con caractersticas especficas y de sus niveles de
organizacin, la administracin puede compartimentarse en un nico nivel o en varios
superpuestos. As, podemos hablar de Regiones, Comunidades Autnomas, Provincias o,
incluso de Estados o Repblicas (entendidos como trminos que designan subdivisiones de
un Estado jurdico y no el propio Estado o una forma de Estado) que constituyen un conjunto de territorios en los que se compartimenta el poder gubernamental. Dentro de estas
subdivisiones del Estado pueden agruparse otras subdivisiones de nivel inferior, tales como
Comarcas, Provincias, Territorios, Condados, Comunas, Municipios, etc.
Organizaciones supraestatales

Por otra parte, las dificultades que entraa toda relacin entre Estados, hace precisa la
existencia de foros en los que, de modo coyuntural o permanente, los Estados que los integren pongan en comn sus puntos de vista, confluyentes o divergentes, procurando llegar,
mediante la aproximacin de posturas, a soluciones conjuntas. Igualmente, la necesidad de
gestin en comn de determinados intereses hace que Estados movidos por dichos intereses
se doten de instituciones en las que, de mutuo acuerdo, se realice la gestin colegiada de los
mismos.
Hoy en da, el carcter globalizador de la economa y la comunicacin ha conducido
a la existencia de un numeroso grupo de organizaciones internacionales que, dado lo
variado de sus objetivos, carcter, mbito y estructura hacen difcil una clasificacin sencilla del conjunto de las mismas. En cualquier caso, parece evidente que aquello que diferencia entre s unas organizaciones de otras, de un modo ms claro, es su mbito geogrfico, de una parte, y sus fines, de otro. De este modo, podramos establecer la siguiente
clasificacin:
1. Segn el

De mbito mundial

ONU: Organizacin de las Naciones Unidas

mbito

Interregionales

APEC: Cooperacin Econmica de Asia-Pacfico

geogrfico

Regionales

OEA, MERCOSUR, Consejo de Europa

Fines de carcter poltico

Organizacin para la Unidad Africana, Liga rabe

De carcter militar o de seguridad

OTAN, OSCE

Fines econmicos

MERCOSUR, FMI

De tipo tcnico o tecnolgico

Unin Postal Universal, Asociacin Internacional


de Transporte Areo

Objetivos de carcter social


o cultural

UNESCO, OMS, FAO, UNICEF, OIT,


COI, FIFA

2. Segn
sus fines

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

2.

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

EL ESPACIO GEOGRFICO:
NOCIN Y CARACTERSTICAS

Podemos definir el espacio geogrfico como el conjunto de estructuras fsicas, biolgicas y antropolgicas que caracterizan un determinado mbito, as como las relaciones establecidas entre dichos elementos.
En una primera matizacin, dependiendo de la escala de observacin del hecho geogrfico el espacio abarcar una mayor o menor extensin. As, hablaremos de un espacio geogrfico global si nos referimos al conjunto del mundo y analizaremos a ese nivel, las caractersticas fsicas, las estructuras de paisaje, las circunstancias de clima y vegetacin, la
adaptacin del individuo a esos parmetros fsicos, el aprovechamiento de los recursos, la
elaboracin de los productos, las relaciones comerciales, las estructuras urbansticas, etc. Y
lo mismo haremos si avanzamos en la escala y convertimos en espacio objeto de estudio un
continente, un conjunto de pases, un Estado, o en espacio subestatal, natural o poltico.
En esta lnea, en la geografa acadmica contempornea predomina una visin globalizadora de los aspectos fsicos ms generales y un anlisis regional de las cuestiones relacionadas con la Geografa humana. Para ello, resulta especialmente sugerente la tendencia
actual del mundo a una cierta regionalizacin subyacente al proceso de globalizacin, tan
en boca de los medios de comunicacin en la actualidad.
Los espacios regionales del mundo se hayan en continuo proceso de estructuracin
como consecuencia de la evolucin de diversas circunstancias polticas y econmicas. Despus de la profunda modificacin del equilibrio mundial que supuso el final de la llamada
Guerra Fra, con la cada de los regmenes comunistas, la reestructuracin de las fronteras
europeas y la redefinicin del liderazgo mundial a favor de los Estados Unidos, se ha dibujado un panorama espacial del mundo en el que, como decamos, bajo el paraguas de la creciente globalizacin de la economa, se establecen reas geogrficas que adquieren una personalidad comn en contraste con el resto. Esta regionalizacin se establece como
consecuencia de la confluencia de intereses de diversos pases que se mueven hacia la cooperacin econmica. Dichos pases pueden estar vinculados simplemente por su ubicacin
geogrfica prxima o, adems, contar con rasgos culturales comunes. De este modo, hablamos de un espacio europeo, del correspondiente a los pases rabes, del MERCOSUR, de la
Amrica Andina, de la Asociacin de Naciones del Sureste Asitico, etc.
Naturalmente, el anlisis geogrfico, en los extremos aludidos, puede ceirse, como
tambin hemos dicho, al espacio de un Estado o puede concretarse en el estudio de las circunstancias geogrficas de una de sus regiones o espacios naturales.

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GEOGRAFA

Mas, adems de esa visin del espacio en funcin de la escala de observacin, debemos
considerar otros parmetros definitorios del concepto de espacio geogrfico. As, constituyen espacios especficos de estudio los siguientes:
Espacio natural, con sus caractersticas fsicas, tanto geomorfolgicas como hidrogrficas y biticas.
Espacio rural, es decir, el constituido por el paisaje modificado por el hombre para
obtener determinados recursos agropecuarios, sus estructuras formales (minifundio,
latifundio, monocultivos, policultivos, secano, regado, produccin extensiva o intensiva, plantacin, etc.) y los balances productivos.
Espacio urbano, o sea, el espacio humano adaptado a unos fines de habitabilidad,
gestin, produccin, ocio, cultura, educacin, etc. En l podemos analizar la evolucin de las estructuras urbanas (formas de crecimiento del casero con el paso del
tiempo, sus fases de distribucin), la ordenacin de los subespacios (verdes, de
vivienda, de dotacin para ocio, industrial, viales), la distribucin social, las comunicaciones, las relaciones con espacios urbanos dependientes con la posible formacin
de conurbaciones o la satelizacin de los ncleos del hinterland, etc.
Espacio industrial, con el estudio de sus caractersticas formales, imbricacin en los
espacios urbanos o relacin con los mismos, etc.

3.

ELEMENTOS E INSTRUMENTOS DE INFORMACIN


Y REPRESENTACIN GEOGRFICA

Los planos y mapas representan la realidad de una superficie de ms de 425.000.000 km2


en un pedazo de papel de unos dm2. Necesariamente, pues, se debe acudir a una serie de convenciones que podemos agrupar en tres aspectos: la clase de proyeccin, la escala de representacin, la orientacin y los smbolos cartogrficos

LA PROYECCIN
Excepcin hecha de las representaciones sobre esferas que permiten, obviamente, la
adaptacin de la representacin a la realidad de la curvada superficie terrestre, cualquier otra
representacin, realizada sobre el plano, experimentar necesariamente una distorsin,
mayor cuanto ms grande sea la superficie representada. Los diferentes tipos de proyecciones pretenden aproximar lo ms posible la representacin sobre el plano a la realidad.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Existen dos tipos de proyecciones, las equivalentes, que respetan el tamao pero no las distancias, y las conformes, que mantienen los ngulos y las formas reales pero no los tamaos.
Por otro lado, en funcin del procedimiento empleado para realizarla, se pueden distinguir las proyecciones planas, cilndricas y cnicas.

LA ESCALA
Es la relacin existente entre las distancias reales y las reflejadas en el mapa. As, si un
centmetro del mapa representa un kilmetro (100.000 cm) de la realidad diremos que la
escala empleada es 1:100.000. La escala aparece expresada en el plano de forma numrica,
tal como acabamos de citarla, o de forma grfica, mediante una regla impresa en la que se
precisan las distancias equivalentes.

LA ORIENTACIN
En principio, la orientacin utilizada en todas las proyecciones y representaciones es la
Norte Sur (Norte, arriba; Sur, abajo), aunque en la historia haya existido alguna representacin que prefiri la contraria. Sin embargo, el punto de referencia Norte no es exactamente
el mismo en todas las proyecciones, existiendo variaciones de, incluso, varios grados. Adems, si tenemos en cuenta la variabilidad del polo norte magntico y la necesaria vinculacin de la orientacin sobre el terreno a medios como la brjula, este aspecto adquiere una
especial trascendencia cuando se trata de establecer rumbos precisos, algo especialmente
importante en la navegacin martima.

LOS SMBOLOS CARTOGRFICOS


La representacin cartogrfica es precisamente eso, representacin, es decir, una aproximacin figurada a la realidad, fin para el cual se utilizan una serie de smbolos convencionales que se refieren a aspectos tales como los trazos de las lneas, los colores, el tamao y tipo de las letras y otros smbolos.
Los trazos de las lneas, con diferentes colores y grosores permite representar curvas de
nivel (Lneas que unen puntos de la misma altitud), carreteras, vas frreas, lneas de tendido elctrico, ros, costas...
Los colores y sombras permiten representar reas montaosas, zonas de diversa vegetacin, reas urbanas, etc.
El tamao y tipo de las letras diferencia tipos o importancia de topnimos: ros, cadenas
montaosas, picos, ciudades, etc.
Por fin, diversos smbolos iconogrficos permiten precisar diferentes elementos tales
como monumentos, edificaciones de diferente carcter, tipo de vegetacin, etc.

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GEOGRAFA

MAPAS Y ELEMENTOS DE INFORMACIN GEOGRFICA


El estudio de la Geografa, entendida en su sentido ms amplio, no se limita al anlisis
de la cartografa, a la que acabamos de referirnos. sta permite acercarnos al conocimiento
de la Tierra tal como es su relieve y los elementos que sobre el mismo se encuentran (vegetacin, ncleos urbanos, carreteras, etc.). La informacin geogrfica tiene otros elementos o
fuentes.
Mapas o planos conceptuales. Sobre la base de una cartografa simplificada pueden
aportar una ms visual informacin mapas en los que, olvidando el detalle, se prime algn
rasgo especfico o incluso se deformen en funcin de dichos rasgos:
Mapas climticos
Trmicos (con lneas isotermas o reas de diferentes colores en funcin de las distintas temperaturas)
De precipitacin (con lneas isoyetas o reas de colores dependiendo de los niveles
de precipitacin)
De presiones y tiempo climatolgico (con lneas isobaras, frentes, etc.)
Mapas polticos
De Estados, incluyendo o no las circunscripciones administrativas de los mismos, con
el trazo de sus fronteras y la utilizacin de colores.
De unidades geopolticas.
De resultados electorales, etc.
Mapas demogrficos (de densidad, volumen de poblacin, etc.).
Mapas econmicos
(Con reas de produccin, discriminadores de volmenes de produccin por reas o pases, con expresin de lneas de flujos comerciales, etc.)
Estadsticas. Que aportan informaciones fundamentales para el anlisis demogrfico y
econmico
Grficos. Representaciones de aspectos demogrficos, econmicos o incluso fsicos:
Climogramas: representacin de la sucesin mensual de temperaturas y precipitaciones en un determinado lugar.
Hidrogramas: representacin de la evolucin mensual del caudal de los ros.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Pirmides de poblacin: representacin de los volmenes de poblacin por grupos


de edad y sexos.
Grficos de produccin econmica
Etc.
Por otro lado, para el anlisis de los diferentes aspectos que la Geografa comporta,
resultan tambin tiles descripciones aportadas por fuentes literarias o informaciones grficas de carcter audiovisual tales como fotografas areas, grficos de radar, fotografas de
infrarrojos.

4.

EVOLUCIN DE LOS CONOCIMIENTOS


GEOGRFICOS. ESCUELAS Y TENDENCIAS

Frente a los escasamente 100.000 aos que nuestra especie, el Homo Sapiens, lleva en
su superficie, la edad de la Tierra se nos antoja abrumadora: 4.500 millones de aos han
transcurrido desde que se inici su formacin, a la vez que el sistema del que el Sol es centro. El ser humano, desde su original limitacin al medio terrestre superficial, se ha ido aproximando a lo largo de su historia al conocimiento del lugar del que formaba parte el suelo
sobre el que le sustentaban sus pies.
El proceso de evolucin de los conocimientos geogrficos ha partido de una concepcin
del mundo y del cosmos antropocntrica, con el hombre como centro, y, ms concretamente, el hombre que, desde la cuna de la cuenca mediterrnea, forj la llamada civilizacin
occidental y, desde Europa, se lanz al descubrimiento y conquista del resto del mundo,
a partir del siglo XV. Y decimos descubrimiento, entre comillas, porque, salvo las tierras
y mares jams hollados por pie humano o quilla de embarcacin, la mayor parte de los espacios descubiertos, eran conocidos por sus propios habitantes indgenas, cuyas culturas,
y hasta sus propias existencias, fueron, en el mejor de los casos, absorbidas; en el peor, aniquiladas.
Este hecho explica muchos porqus de los nombres dados a los espacios descubiertos,
a veces, incluso, respetuosos con los dados por los indgenas (tambin ese nombre, a la luz
de los conocimientos sobre el origen y evolucin del ser humano, tendra que ser criticado,
pues podramos afirmar que, en una escala amplia de tiempo, ningn ser humano sera indgena del lugar donde viviera ms que los que lo hicieran en la cuna africana que dio luz al
primer Homo Sapiens).

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GEOGRAFA

El conocimiento popular, siempre tentado a dar ms crdito a lo fantstico que a lo pragmtico, imaginaba la Tierra como una gran superficie plana situada entre las tinieblas en
medio de un universo creado en funcin de un total antropocentrismo. Sin embargo, los
sabios griegos (PLATN, ARISTTELES, TALES DE MILETO) demostraron conceptualmente y
defendieron la esfericidad del planeta e, incluso, llegaron a precisar la longitud del meridiano terrestre con un mnimo error (ERATSTENES DE CIRENE).
Para el hombre de la antigedad occidental, las tierras emergidas se organizaban en torno
a un mar, el Mediterrneo (el mar que est en medio de la tierra), bien conocido por griegos, fenicios, egipcios, cartagineses, etc. Las tierras se extendan al Norte, al Sur y al Este
hasta lmites desconocidos y se abran, en el Oeste, por un estrecho brazo, flanqueado por
las Columnas de Hrcules, que comunicaba con el mar Ocano. ste, posiblemente, rodeara todas las tierras emergidas hasta lmites variables segn los conceptos; para unos, hasta
el infinito; para los ms, hasta un extremo en el que las aguas se precipitaran al vaco. Toda
la estructura estara sustentada sobre los hombros de uno de los titanes, ATLAS, de ah que,
despus, para distinguir al Ocano de los nuevos ocanos se le llamara Atlntico (el ocano de Atlas).
Respecto a las tierras emergidas, las masas continentales que se asoman al Mediterrneo
no tenan nombres genricos, sino especficas denominaciones para los distintos espacios.
Ms tarde, la necesidad de diferenciar esos espacios llev a designar con el nombre de
Europa al conjunto de tierras situadas al Norte del Mediterrneo, desde la Pennsula Ibrica hasta las costas griegas, con lmites ignotos hacia el Norte. Por su parte, las tierras al Sur
terminaron recibiendo el nombre que originalmente recibi la zona en la que hoy se encuentra el Estado de Tnez: frica, nombre que fue adjudicndose al continente que se extenda
al sur, a medida que fue siendo conocido. Finalmente, la pennsula de Anatolia, denominada Asia por los griegos, termin dando nombre a todo el continente.
Las expediciones egipcias, fenicias y griegas, primero, y romanas, despus, ampliaron el
horizonte de las tierras y, tal vez, aventuraron algn conocimiento no popularizado sobre
allende los mares. Efectivamente, parece ms que probable que tan consumados navegantes
se aventuraran en expediciones ms all de las Columnas de Hrcules.
De hecho, parece confirmado que los fenicios realizaron al menos una circunvalacin de
frica y que alcanzaron las Islas Britnicas; incluso, cabe la posibilidad de que alguna expedicin suya, griega o romana llegara a Amrica.
La tradicin judeo-cristiana, creacionista y antropocentrista, perpetu el concepto cosmolgico geocntrico (PTOLOMEO) durante la Edad Media, llevando al cadalso o al borde del
mismo a cuantos defendieron opciones distintas. As, las tesis heliocntricas de GALILEO,
COPRNICO, KEPLER o TYCHO BRAHE fueron alcanzando aceptacin slo como consecuencia
de los profundos cambios conceptuales de la cultura europea a raz del Renacimiento.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

Hubo que esperar a vikingos, portugueses y espaoles para que se desatara la sucesin
de descubrimientos geogrficos y que los mismos pasaran al conocimiento general. Los descubrimientos del siglo XV y del XVI permitieron al Hombre de la poca hacerse una idea
ms aproximada del planeta en el que vive.
El trasfondo de dichos descubrimientos hay que buscarlo en una suma de hechos histricos en los que confluye la creciente madurez poltica y econmica de diferentes reinos
europeos occidentales con la progresiva recuperacin cultural. A esto se aaden especficas
circunstancias histricas, como fue la invasin turca del Imperio romano de Oriente o Imperio Bizantino, que tuvo como punto final la conquista de Constantinopla en 1453. Este
hecho cortar las vas de comunicacin desde Europa hacia Oriente. Esas vas que haban
permitido a los romanos importar productos Hindes o Chinos y que MARCO POLO haba
abierto al conocimiento occidental y al comercio de especias.
Se planteaba, pues, la necesidad de buscar nuevas rutas alternativas hacia Asia. En el
marco de esa necesidad, del planteamiento de lucha contra los turcos y del afn descubridor
como afirmacin del individualismo y de la bsqueda del conocimiento propios del Renacimiento, hay que explicar el inicio de la expansin europea por el globo terrestre.
Por otro lado el perfeccionamiento de la cartografa y del transporte martimo (brjula,
astrolabio), favoreci el inicio de la epopeya.
Los primeros grandes descubrimientos fueron portugueses. El infante ENRIQUE EL
NAVEGANTE, fund en Sagres la primera escuela naval proyectando la exploracin de la
costa africana para buscar una va de comunicacin con Asia. As, se sucedieron una serie
de expediciones, con los siguientes hitos principales:
1419, descubrimiento del Archipilago de Madeira
1431, descubrimiento de las Islas Azores
1445, conquista de las Islas de Cabo Verde
1482, Descubrimiento de la desembocadura del ro Congo (DIEGO CAO)
1487, BARTOLOM DAZ sobrepasa el Cabo de Buena Esperanza.
1498, VASCO DE GAMA abre la va martima a la India llegando a Calicut
Pero si estos descubrimientos tuvieron trascendencia en la ampliacin de los horizontes
de conocimientos geogrficos, no alteraban sustancialmente la concepcin de reparto de tierras y mares. El descubrimiento de Amrica s supuso una completa revolucin en la concepcin del mundo, su forma y dimensiones. Cierto es que el vikingo ERIK EL ROJO haba
llegado a Groenlandia hacia 984 y que su hijo LEIF ERIKSON haba alcanzado la Pennsula
del Labrador (Vinland) hacia el ao 1000; pero ser realmente CRISTBAL COLN quien formalice la definitiva presentacin de Amrica a Europa y de Europa a Amrica.
CRISTBAL COLN, inducido por sus lecturas de PLINIO, MARCO POLO y TOSCANELLI y
convencido de la esfericidad de la Tierra, propuso a Portugal la realizacin de un viaje hacia

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GEOGRAFA

el Occidente en busca de las costas asiticas. Rechazado su plan lleg a Espaa en 1485 y
se relaciona con el DUQUE DE MEDINACELI, con los frailes del Monasterio de la Rbida (JUAN
PREZ, ANTONIO MARCHENA), con los HERMANOS PINZN y con PEDRO ALONSO NIO. Superadas, con el apoyo del tesorero real LUIS DE SANTNGEL, las dificultades encontradas (discusin sobre los clculos respecto a la esfericidad terrestre y, una vez admitida, la longitud
de su circunferencia, financiacin, etc.), sobre todo despus de la entrevista final con
ISABEL LA CATLICA, llevaron al Almirante al Nuevo Mundo.
Mas, parece que COLN muri convencido de que haba encontrado el extremo oriental
de Asia y empeado en encontrar el paso hacia las tierras donde los portugueses buscaban
las especias. En 1508 es nombrado Piloto Mayor el italiano AMERICO VESPUCIO, cartgrafo
al servicio de la corona espaola (como JUAN DE LA COSA, quien traz los primeros mapas
de las nuevas tierras). De los relatos de VESPUCIO se desprende la idea de que, lejos de la
creencia de COLN, no se trataba de las costas asiticas sino de nuevas tierras a las que MARTIN WAISDSEEMULLER (Cosmographie introductio) propuso llamar Amrica, en honor a
VESPUCIO.
Las expediciones espaolas por la Amrica continetal, la inicialmente llamada Tierra
Firme, siguieron ampliando el conocimiento geogrfico del mundo:
En 1512, PONCE DE LEN descubre Florida.
En 1513, VASCO NEZ DE BALBOA descubre el Ocano Pacfico al otro lado de
Panam (Mar del Sur).
En 1515, JUAN DAZ SOLS recorre las costas de Sudamrica descubriendo la desembocadura del Ro de la Plata.
Entre 1519 y 1522 FERNANDO DE MAGALLANES descubre el paso a travs del Estrecho
de su nombre y atraviesa el Pacfico, cerrando el objetivo inicial de COLN de llegar
a las Indias por el occidente. Muerto MAGALLANES, JUAN SEBASTIN ELCANO, abordo
de la nave Victoria, nica superviviente de la cinco iniciales, consigue completar
la vuelta al mundo llegando a Sevilla tras 1.124 das de viaje. Se haba constatado
materialmente la esfericidad de La Tierra.
Entre 1519 y 1521 HERNN CORTS conquista el Imperio Azteca.
Entre 1524 y 1537, FRANCISCO PIZARRO conquista el Imperio de los Incas
Entre 1528 y 1536 CABEZA DE VACA recorri las costas del Golfo de Mxico.
ALMAGRO (1535-1537) y PEDRO DE VALDIVIA (1540-1553) protagonizaron la expansin hacia Chile.
SEBASTIN DE BENALCZAR (1533), JIMNEZ DE QUESADA (1536-1538) y NICOLS
FEDERMANN (1537-1538), se dirigieron a Ecuador y Colombia.
PEDRO DE MENDOZA (que funda Buenos Aires en 1536), JUAN DE AYOLAS (1536-1540)
y CABEZA DE VACA (1541-1542), exploran Argentina y Uruguay.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

HERNANDO DE SOTO (1539-1543) y VZQUEZ CORONADO (1540-1544), exploran el


valle del Mississippi.
FRANCISCO DE ORELLANA (1541-1542) y LOPE
Amazonas.

DE

AGUIRRE (1560-1561), exploran el

JUAN DE OATE (1596-1605), explora Nuevo Mxico.


Las expediciones espaolas no se contentaron con el mbito americano, tambin se
aventuraron por otras latitudes:
En 1565, MIGUEL LPEZ DE LEGAZPI comienza la colonizacin de las Filipinas y
ANDRS DE URDANETA descubre la mejor ruta entre Filipinas y Mxico, vital para el
comercio de especias y seda en el mbito de influencia espaol.
LVARO MENDAA DE NEIRA alcanza las Islas Salomn (1567-1569) y las Islas
Marquesas (1597-1598).
A espaoles y portugueses se unieron despus franceses, ingleses y holandeses, principalmente:
1543, el portugus PEDRO MENDES PINTO explora Japn.
Entre 1577 y 1580, el ingls FRANCIS DRAKE da la vuelta al mundo y descubre el
estrecho que lleva su nombre.
El ingls JOHN DAVIS (1586-1587) cruza el estrecho de su nombre, junto a Groennlandia.
El holands BARENTS (1597-1598) alcanza las islas de Nueva Zembla, al norte de
Siberia.
El ingls HENRY HUDSON (1610-1616) explora la baha que lleva su nombre, al norte
de Canad.
El ingls WILLIAM BAFFIN (1616) explora la baha de su nombre.
El holands ABEL TASMAN, descubre la isla de Tasmania, al sur de Australia (1642).
El ruso YERNAK (1681-1684) explora Siberia
El ruso ALASOV, explora la Pennsula de Kamchatka.
El ingls JAMES COOK explora las costas de Australia y Nueva Zelanda (1769-1770),
el sur del Pacfico (1773-1774) y las Islas y Hawai y el Norte del Pacfico (17781779).
Durante el siglo XIX, completada prcticamente la exploracin de Amrica y Asia, se
desarrollarn, principalmente, las expediciones de conocimiento y conquista de frica y
Oceana. La consolidacin del sistema colonial y el reparto del mundo entre las potencias
europeas servir a stas para sustentar sus afanes expansionistas en busca de materias
primas.

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GEOGRAFA

Por lo que respecta a frica debemos citar:


OUDNEY (1823-1825), CAILLIE (1828), NACHTIGAL (1869-1873) y MARCHAND (1898),
atravesaron el Shara.
ROHLFS (1862-1869) recorri el norte del continente, desde Tnger y Agadir hasta El
Cairo.
LIVINGSTON (1840-1873) explor el tercio meridional.
BAKER (1862) recorri el Nilo.
STANLEY (1875-1887) explor la zona central, por el ro Congo.
FOURNEAU LAMY (1898-1900) atraves el continente por su parte central, desde el ro
Congo hasta Eritrea.
Por su parte, Australia fue explorada por, entre otros, STURT, MITCHELL, EYRE,
LEICHHARDT, KENNEDY, STUART, MC KINLAY, WARBURTON y FORREST, entre 1828 y 1874.
Mencin aparte merece la figura de ALEXANDER VON HUMBOLDT, cuyas conclusiones
sobre el viaje realizado entre 1799 y 1804 contribuyeron a dar una nueva orientacin a la
Geografa.
Durante el siglo XX sigui el afn exploratorio de los rincones an no alcanzados. As,
el polo norte y el polo sur (PEARY, AMUNDSEN, SCOTT), las altas cimas del Himalaya
(HILLARY), las profundidades abisales, se fueron incorporando a los espacios geogrficos
contemplados por el hombre.
El siglo XX, adems, culmin con la constatacin tcnica y visual de la forma y dimensiones de la Tierra, su estructura y un sinfn de extremos, que los medios contemporneos,
encabezados por los viajes espaciales, han permitido.
LA EVOLUCIN DE LA REPRESENTACIN GEOGRFICA

Desde la antigedad, los intereses econmicos, estratgicos o de ocio han llevado a la


necesidad de representar el espacio geogrfico. La Cartografa es, precisamente, la representacin grfica de la Tierra por medio de planos o mapas.
Partiendo de las bsicas representaciones intuitivas conservadas en diferentes superficies, las primeras representaciones de amplios espacios llegarn con los griegos y romanos,
algunas ms esquemticas y referenciales que realistas.
En la Edad Media, las necesidades del trfico martimo otorgaron un especial protagonismo a las cartas de navegacin o portulanos realizados por los pilotos, por lo que la definicin de las costas constitua el aspecto fundamental de las representaciones.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

A partir del Renacimiento, los descubrimientos geogrficos permitieron ampliar la


visin del mundo en su globalidad y la invencin de la imprenta permiti multiplicar la
reproduccin cartogrfica. Esta autntica revolucin se vio acompaada de la aparicin de
escuelas geogrficas
Posteriormente, los avances cientficos, culminando con la fotografa area y los satlites artificiales, han permitido representaciones cada vez ms precisas.
ESCUELAS Y TENDENCIAS GEOGRFICAS

La Geografa tradicional, bsicamente descriptiva, entr en crisis en el ltimo tercio del


siglo XX. Su desprestigio vino de la mano de las nuevas orientaciones educativas en las que
el principio de acumulacin de conocimientos perdi su baza frente al de cultivo de las aptitudes y actitudes. As, una disciplina como la Geografa, repleta de topnimos y nombres,
perdi protagonismo en los planes de estudio.
En un nivel cientfico, esa Geografa tradicional perdi adeptos; pero sin encontrar una
clara definicin ni una orientacin ideolgica precisa.
La escuela alemana, representada por PASSARGE, defini la Geografa como la ciencia
de los paisajes, al comprender que un paisaje es la expresin sinttica del conjunto de
todos los agentes fsicos y biticos (principalmente antrpicos) que lo crean y modifican
continuamente. En esta lnea, DUVIGNEAUD precis que paisaje hoy se entiende como un
equilibrio dinmico resultante de los incesantes intercambios de energa y materia en un sistema determinado.
El gegrafo francs VIDAL DE LA BLANCHE, desvincul la Geografa de las ciencias
sociales, definindola como una ciencia natural sinttica que trata de describir y explicar
todos los fenmenos fsicos y biticos que ocurren en la superficie de La Tierra, e intent
una va ideolgica izquierdista que no logr excesivos xitos. En efecto, el anlisis marxista, tan especfico en otras disciplinas, no encontr una clara orientacin en el mbito de la
Geografa. Salvo los intentos de anlisis relacionando los aspectos sociales con la geografa
urbana, podemos catalogar de fracaso el anlisis marxista en Geografa.
S logr una importante implantacin en los ambientes acadmicos la corriente neoliberal y modernista a la que se denomin new geography. De origen anglosajn, sobre todo
norteamericano, se caracteriza por ser esencialmente cuantitativa, buscando formulaciones
matemticas de sus razonamientos. Representada originalmente por CHRISTALLEZ y HAGGETT, intenta elaborar una teora general del espacio, comparando los modelos inducidos a
partir del proceso de los datos disponibles con los modelos tericos deducidos de las ciencias matemticas.

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GEOGRAFA

La denominada Geografa aplicada, por su parte, pretende hacer de esta disciplina algo
prctico, orientando sus anlisis a la obtencin de conclusiones vlidas para el desarrollo
econmico, social y urbanstico, pudiendo definirla como la ciencia de la ordenacin del
espacio, teniendo en cuenta todos los factores (fsicos, biolgicos y humanos) que lo componen.
Otros gegrafos han querido hacer hincapi en aspectos estadsticos, en estudios sobre
el terreno, en las cuestiones geopolticas, en el anlisis de los modelos demogrficos, econmicos, sociales, etc.
Lo cierto es que hoy resulta innegable la trascendencia del conocimiento geogrfico. Un
conocimiento que se basa en la comprensin del espacio. ste se fundamenta en la observacin de las representaciones cartogrficas del relieve, pero precisa, tambin, con el mismo
soporte o el de otros instrumentos grficos, la comprensin de la distribucin sobre el terreno de los espacios urbanos, de la poblacin, de la vegetacin, de las vas de comunicacin,
de los flujos de intercambio econmico, etc.
Todos esos aspectos fueron en su momento y lo son an comprendidos en todo su valor
por los estados mayores de las potencias militares, sabedoras de lo esencial que resulta, en
las operaciones militares, el conocimiento, no ya del campo de batalla, sino de todas las
estructuras geogrficas del teatro de operaciones.
De ah que los grandes sistemas de informacin cartogrfica hayan estado, y en buena
medida estn an, en manos de los ejrcitos. En cualquier caso, la globalizacin de la informacin permite hoy tener al alcance de un clic de ratn la observacin de la cartografa o hasta la imagen real de cualquier rincn del mundo y completarlo con todo tipo de
datos de utilidad geogrfica.
Quizs como conclusin, podramos definir la Geografa actual como la ciencia que trata
de analizar y explicar las leyes generales del espacio, tanto desde el punto de vista terico
como en sus distribuciones y localizaciones sobre la superficie de La Tierra, previendo su
evolucin y proponiendo aquellas acciones que aseguren un mejor equilibrio de los ordenamientos espaciales.

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U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

RESUMEN
1. LOS CONCEPTOS GEOGRFICOS FUNDAMENTALES
Geografa es la ciencia que se ocupa del estudio de la Tierra.
Existen diversas disciplinas dentro de la Geografa: Astronmica, Fsica, Biolgica,
Humana (urbana, econmica); universal, regional.
La Tierra es no de los planetas del Sistema Solar (Mercurio, Venus, Marte, Jpiter,
Saturno, Urano, Neptuno, Plutn).
El 71% de la superficie planetaria est constituida por agua,
Los paralelos son crculos paralelos al Ecuador.
Los meridianos son crculos que pasan por los polos y son perpendiculares al
Ecuador.
La latitud, es la distancia en grados desde el Ecuador a un punto
La longitud, es la distancia en grados desde el meridiano 0 (Greenwich) a un
punto
La Tierra gira sobre s misma cada 23 horas, 56 minutos y 4 segundos (movimiento de rotacin).
La Tierra se traslada alrededor del Sol a una velocidad de 29,8 Km/s, tardando
un total de 365,242 das en dar una vuelta completa.
Los cambios estacionales se deben a la inclinacin del eje de La Tierra de
23 27 sobre la perpendicular a la eclptica.
Los ocanos tienen espacios martimos (mar, baha, golfo, estrecho, canal), islas y
archipilagos.
Las costas poseen formas variadas con pennsulas, cabos, ras, estuarios, puertos,
ensenadas
Los fondos submarinos presentan dorsales, plataformas continentales, fosas, cuencas ocenicas
La corteza terrestre est formada por placas que se desplazan. La tectnica de placas explica la formacin del relieve.
En la historia geolgica ha habido cuatro grandes orogenias (procesos de formacin del relieve): arcaica, caledoniana, herciniana y alpina.
La erosin y sedimentacin completan la formacin del relieve.

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GEOGRAFA

El relieve continental tiene como estructuras principales los bloques, los plegamientos y las depresiones, que dan lugar a cordilleras, montaas, sierras, valles
Las aguas continentales forman ros que se adaptan a la forma del relieve. Desembocan en otros ros, en lagos o mares interiores (endorresmo), o en el mar (arresmo). El caudal depende de diversos factores (alimentacin, clima, suelo) que determinan la escorrenta. Se organizan en cuencas y vertientes.
La atmsfera se divide en distintas capas. En ella se producen los fenmenos meteorolgicos que determinan los distintos tipos de climas.
Temperatura, precipitaciones y dinmica atmosfrica son los elementos fundamentales que definen los climas.
Biosfera es la parte de la atmsfera, espacios terrestres emergidos, superficiales y
subterrneos, y de la hidrosfera, tanto martima como continental, en la que se desarrolla la vida en sus diferentes formas.
La vegetacin est determinada por el clima y por las caractersticas del suelo.
Hay plantas arbreas, arbustivas y herbceas; perennifolias y caducifolias; higrfilas, xerfilas y tropfilas.
Las plantas se asocian en bosques (selva, taiga), matorrales, praderas o tundra.
Los animales forman parte del paisaje y se relacionan con l.
Un ecosistema es un todo integrado:
Sostenido por un espacio fsico: relieve, hidrografa, espacio ocenico.
Con unos elementos: productores (plantas verdes), consumidores (herbvoros,
carnvoros), descomponedores (hongos y bacterias) y elementos abiticos
(materia orgnica muerta y nutrientes del suelo y el agua).
Con Entradas (energa, nutrientes) y salidas del ecosistema.
Con una fuerza impulsora fundamental: la energa solar.
La poblacin mundial alcanza los seis mil millones de habitantes, con una densidad
irregular.
Los movimientos de poblacin son:
Natalidad (nacimientos por cada mil habitantes).
Mortalidad (fallecimientos por cada mil habitantes).
Movimientos migratorios (emigracin/inmigracin).

66

TAMadrid

-Pg.70-

U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

La poblacin activa se divide en poblacin en paro y poblacin empleada, y sta se


distribuye en los sectores econmicos:
Primario: obtencin de materias primas.
Secundario: elaboracin de productos de consumo y bienes de produccin.
Terciario: actividades de gestin, comercio, transporte, ocio y cultura.
La familia es la unidad de consumo y la empresa la unidad de produccin.
El Producto Interior es la suma de lo producido en el pas por todas las empresas
radicadas en el mismo.
El Producto Nacional es el mismo al que se le deduce las cantidades pagadas al exterior y los ingresos obtenidos en el extranjero.
Los Estados estn constituidos por un territorio, una poblacin, un ordenamiento
jurdico y un sistema soberano de gobierno.
Los Estados pueden ser unitarios, federales o confederales; monarquas o repblicas; democracias o dictaduras.
En un sistema democrtico se ejerce el derecho de sufragio pasivo (poder ser elegido) y activo (elegir). El primero mediante candidaturas (listas abiertas, cerradas,
individuales); el segundo mediante el voto, con diversas formas de recuento (mayoritario, proporcional).

2. EL ESPACIO GEOGRFICO: NOCIN Y CARACTERSTICAS


Podemos definir el espacio geogrfico como el conjunto de estructuras fsicas, biolgicas y antropolgicas que caracterizan un determinado mbito, as como las relaciones establecidas entre dichos elementos.
El espacio geogrfico considerado puede ser global, regional, estatal o subestatal;
general o especfico (natural, rural, urbano, industrial).

3. ELEMENTOS E INSTRUMENTOS DE INFORMACIN Y REPRESENTACIN


GEOGRFICA
Los planos y mapas representan la realidad de la superficie terrestre.
Las proyecciones pueden se equivalentes o conformes; planas, cilndricas o cnicas.
La escala es la relacin existente entre las distancias reales y las reflejadas en el
mapa.

TAMadrid

-Pg.71-

67

GEOGRAFA

Los mapas pueden ser conceptuales, climticos, polticos, demogrficos, econmicos


Otros elementos de informacin geogrfica son: estadsticas, grficos

4. EVOLUCIN DE LOS CONOCIMIENTOS GEOGRFICOS, ESCUELAS


Y TENDENCIAS
El proceso de evolucin de los conocimientos geogrficos ha partido de una concepcin del mundo y del cosmos antropocntrica.
En la antigedad occidental, la concepcin del mundo se organizaba en torno a un
mar, el Mediterrneo con tierras que se extendan al Norte, al Sur y al Este hasta
lmites desconocidos y se abran, en el Oeste, comunicando con el mar Ocano.
Aunque buena parte del resto del mundo estuviera habitada, los europeos fueron descubriendo cada parte a las restantes.
Desde el siglo XV hasta el XX, portugueses y espaoles, primero, ingleses, franceses, holandeses, etc., despus, se ocuparon de explorar el mundo. C RISTBAL COLN,
MAGALLANES, HERNN CORTS, PIZARRO, ORELLANA, COOK, LIVINGSTON, STANLEY o
HUMBOLDT, marcaron diversos hitos en el proceso.
La geografa tradicional, bsicamente descriptiva, entr en crisis en el ltimo tercio
del siglo XX.
La escuela alemana, representada por PASSARGE, defini la Geografa como la ciencia de los paisajes.
VIDAL DE LA BLANCHE, desvincul la Geografa de las ciencias sociales.
La new geography o geografa cuantitativa, de origen anglosajn, busca formulaciones matemticas de sus razonamientos.
La geografa aplicada pretende hacer de esta disciplina algo prctico, orientando sus
anlisis a la obtencin de conclusiones vlidas para el desarrollo econmico, social
y urbanstico.

68

TAMadrid

-Pg.72-

U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. El plano de la eclptica es:
A. La forma de la rbita de La Tierra alrededor del Sol.
B. La forma de la rbita de los cometas alrededor del Sol.
C. El plano en el que La Tierra realiza su rbita alrededor del Sol.
D. El plano en el que La Luna realiza su rbita alrededor del Sol.
2. Indique la afirmacin correcta:
A. El 71% de la superficie del planeta Tierra est constituido por tierras emergidas.
B. Los meridianos tienen circunferencias de longitudes diferentes.
C. Salvo uno, todos los paralelos tienen otro de su misma longitud.
D. El meridiano de referencia para las latitudes es el que pasa por Greenwich.
3. Seale la afirmacin errnea:
A. Un archipilago es un conjunto de islas.
B. Una pennsula se une al territorio continental por un istmo.
C. Una dorsal es una especie de cadena montaosa submarina.
D. Una cuenca ocenica es el curso que sigue una corriente marina.
4. El fenmeno por el cual parte de las aguas continentales no se vierten a espacios ocenicos sino
a espacios lacustres o marinos interiores, se denomina:
A. Escorrenta.

B. Endorresmo.

C. Vertido.

D. Arrenta.

5. Seale la afirmacin correcta:


A. La biosfera es la capa de la atmsfera en la que se desarrolla la vida.
B. El clima, depende, entre otros factores, de la vegetacin.
C. Las plantas que resisten las condiciones de sequa se denominan higrfilas.
D. La tundra es una asociacin de musgos y lquenes.

TAMadrid

-Pg.73-

69

GEOGRAFA

6. Uno de los siguientes factores no interviene en el clculo del crecimiento vegetativo de la


poblacin:
A. Natalidad.

B. Mortalidad.

C. Balance migratorio.

D. Todos intervienen.

7. Seale la afirmacin correcta


A. El de sufragio activo es el derecho a ser elegido
B. El de sufragio pasivo es el derecho a elegir representantes.
C. El ndice de abstencin es la suma de los votos en blanco ms los votos nulos.
D. Todas son errneas.
8. Seale la afirmacin errnea:
A. Los planos y mapas representan la realidad de la superficie terrestre.
B. Las proyecciones pueden ser equivalentes o conformes; planas, cilndricas o cnicas.
C. La escala es la relacin existente entre las distancias reales y las reflejadas en el mapa.
D. Las curvas de nivel constituyen la forma de las costas y de los ros.
9. Uno de los principales exploradores del continente africano fue
A. Magallanes.

B. Livingston.

C. Cook.

D. Humboldt.

10. La llamada new geography es la:

70

A. Geografa descriptiva.

B. Geografa cuantitativa.

C. Geografa aplicada.

D. Geografa estadstica.

TAMadrid

-Pg.74-

U.D. 1.- INTRODUCCIN

AL

CONOCIMIENTO GEOGRFICO

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


1. C
2. C
3. D
4. B
5. D
6. C
7. D
8. D
9. B
10. B

TAMadrid

-Pg.75-

71

-Pg.76-

U . D. 2 - G E O G R A F A F S I C A

DE

E S PA A

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1. SITUACIN Y CONFIGURACIN GEOGRFICA DE ESPAA . . . . . . . . 5
2. RELIEVE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. LITOLOGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. ESTRUCTURA GEOLGICA. LAS GRANDES UNIDADES
GEOMORFOLGICAS Y DE RELIEVE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. HISTORIA GEOLGICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

.....9
.....9

3. HIDROGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1. DISTRIBUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. RGIMEN FLUVIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3. SISTEMAS FLUVIALES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . 23
. . . . 23
. . . . 23
. . . . 25

4. COSTAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1. COSTAS ATLNTICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. COSTAS MEDITERRNEAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. ABRIGOS NATURALES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . 34
. . . . 35
. . . . 36
. . . . 37

5. SISTEMA CLIMTICO Y VEGETACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


5.1. FACTORES DEL CLIMA PENINSULAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. TIPOS DE TIEMPOS METEOROLGICOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3. ELEMENTOS DEL CLIMA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.4. CLIMAS REGIONALES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.5. VARIABILIDAD CLIMTICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.6. LA VEGETACIN Y LOS PAISAJES NATURALES . . . . . . . . . . . . .

. . . . 39
. . . . 39
. . . . 40
. . . . 41
. . . . 44
. . . . 46
. . . . 47

. . . . 10
. . . . 20

RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56

-Pg.77-

GEOGRAFA

OBJETIVOS
Al finalizar el estudio de la presente Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:

Situar fsicamente los diferentes espacios que componen el territorio


espaol, comprendiendo su situacin en el mundo y en Europa e
interiorizando una imagen de la configuracin general de los citados
espacios.

Identificar las diferentes unidades de la hidrografa, geomorfologa y el


relieve espaoles, asimilando su fisonoma y comprendiendo la realidad de
los mismos con sus caracteres diversos y variopintos y entendiendo la
estructuracin de las grandes unidades de relieve, a las que se adaptan las
corrientes fluviales.

Diferenciar los diferentes espacios climticos y de vegetacin,


comprendiendo la dinmica atmosfrica que influye en los territorios
hispanos y los efectos de los elementos que determinan su
compartimentacin climtica, as como la adaptacin de la vegetacin a las
circunstancias que dicha compartimentacin determina.

Estar en condiciones de afrontar las preguntas que sobre la Geografa Fsica


de Espaa puedan plantersele en las pruebas de acceso a la Escala de
Suboficiales.

-Pg.78-

U . D. 2 - G E O G R A F A F S I C A

DE

E S PA A

INTRODUCCIN
L

a exposicin de un tema como el de la Geografa Fsica de Espaa, teniendo en


cuenta que el nivel de detalle en el tratamiento de los diferentes aspectos a
considerar puede alcanzar grados que lleguen a la prolijidad, puede requerir un
tratado amplio, denso y de difcil aprehensin. Pero el objeto de la presente Unidad
Didctica no es alcanzar tales niveles, tanto ms en cuanto es ms que probable que
el alumno precise, antes de descender a detalles puntuales, tener una nocin general,
a la vez precisa y sencilla del tema que nos ocupa.
En cualquier caso, el carcter especfico de las pruebas de acceso a la Enseanza
Militar de Formacin de la Escala de Suboficiales, exigirn del alumno que desee
asegurar todas las opciones de xito, un detenido estudio de un tema como ste que
se presta a un sinfn de posibles preguntas. Por ello, el presente texto pretende
aportar, dentro de la sencillez aludida ms arriba, la mayor cantidad posible de
recursos para el estudio. Huir de la memorizacin desnuda de topnimos puede
resultar difcil para algunos; pero, en realidad, la forma ms adecuada de fijarlos
mentalmente puede ser, como procedimiento de estudio, utilizar la asociacin del
trmino a una imagen, y sta no puede venir de otra fuente ms que de un mapa. Por
ello, el atlas debe convertirse en compaero inseparable del estudio de este tema.
Puestas estas premisas, comenzamos con la precisin de la situacin geogrfica de
Espaa en el mundo, sus lmites y los espacios que la componen, para continuar con
el estudio del relieve, de la configuracin fsica de los territorios peninsulares e
insulares a los que se adapta la estructura hidrolgica. Continuamos con el estudio
de la fisonoma costera y finalizamos con el anlisis del clima y la vegetacin en los
diferentes espacios naturales espaoles.

-Pg.79-

GEOGRAFA

MAPA CONCEPTUA L
GEOGRAFA FSICA DE ESPAA

SITUACIN Y CONFIGURACIN

Litologa
Estructura Geolgica
Historia Geolgica

RELIEVE

Distribucin
Rgimen fluvial
Sistemas fluviales
Lagos y embalses

HIDROGRAFA

COSTAS

Factores
Tipos de tiempos
Elementos
Climas regionales
Variabilidad climtica
Vegetacin y espacios naturales

SISTEMA CLIMTICO
Y VEGETACIN

-Pg.80-

U . D. 2 - G E O G R A F A F S I C A

1.

DE

E S PA A

SITUACIN Y CONFIGURACIN GEOGRFICA


DE ESPAA

Espaa se encuentra situada en el extremo suroeste del continente europeo. Asienta su


territorio fundamentalmente en la Pennsula Ibrica, que comparte con Portugal y Andorra
y con la colonia de soberana britnica de Gibraltar. El suelo de Espaa se completa con
los territorios insulares y los norteafricanos continentales e insulares. Se encuentra en las
llamadas latitudes medias, ocupando una extensin de alrededor del medio milln de
kilmetros y con una orografa accidentada que eleva su suelo a unos 660 m. de altitud
media.

EXTENSIN
Dependiendo del concepto al que atendamos, podemos precisar la extensin de Espaa,
entendida como Estado, incluyendo todos sus territorios, la de la Espaa que se asienta
sobre la Pennsula, ocupando el 85% de la misma, o la de la Pennsula, incluyendo
Portugal, Gibraltar y Andorra:
581.000 Km2 Pennsula
492.463 Km2 Espaa peninsular
504.750 Km2 Espaa

LMITES
Emulando los tradicionales tratados geogrficos, los lmites terrestres o martimos de
Espaa son:
Norte: Mar Cantbrico, Pirineos (Francia y Andorra)
Este:
Mar Mediterrneo
Sur:
Mar Mediterrneo, Gibraltar, Ocano Atlntico y Marruecos (por Ceuta y
Melilla).
Oeste: Portugal y Ocano Atlntico

TAMadrid

-Pg.81-

GEOGRAFA

ALTITUD
El accidentado suelo espaol, que cuenta con la meseta ms elevada de Europa, se
levanta sobre el nivel del mar con los extremos siguientes:
Altitud media: 660 m. sobre el nivel del mar
20 % por encima de los 1.000 m.
40 % entre 500 y 1.000 m.
40 % por debajo de los 500 m.
Mxima altura peninsular: Mulhacn (3.478 m.)
Mxima altura de Espaa: Teide (3.710 m.)

POSICIN
La posicin geodsica de Espaa viene marcada por los siguientes extremos:
Pennsula Ibrica
Latitud

- 35 59' N (Tarifa. Cdiz)


- 43 47' N (Estaca de Bares. A Corua)

Longitud - 3 19' E (Cabo de Creus. Girona)


- 9 30' W (Cabo de Roca. Portugal)
- 9 18' W (Cabo Tourin. A Corua. Espaa peninsular)
Espaa
Latitud

- 28 40' N (Punta de los Saltos. Isla de Hierro. Canarias)


- 43 47' N (Estaca de Bares. A Corua)

Longitud - 4 20' E (Punta d'Espero. Menorca)


- 18 09' W (Punta Orchilla. Isla del Hierro)

TAMadrid

-Pg.82-

U . D. 2 - G E O G R A F A F S I C A

DE

E S PA A

TERRITORIOS
El conjunto de los territorios que forman parte del suelo bajo soberana espaola lo
podemos desglosar en:
Pennsula Ibrica
Islas Canarias:
Tenerife, Gran Canaria, Lanzarote, Fuerteventura, La Palma, La Gomera, El Hierro,
Alegranza, Graciosa, Montaa Clara.
Islas Baleares (Illes Balears):
Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera, Cabrera, Conejera, Dragonera, Isla del Aire,
Vedr, Tagomago, Espardell, Empalmador.
Isla de Alborn: a medio camino entre la Pennsula y frica.

TAMadrid

-Pg.83-

GEOGRAFA

Territorios norteafricanos:
Ceuta y Melilla
Islote del Perejil (cerca de Ceuta), Pen de Vlez de la Gomera, Pen de Alhucemas,
Islas Chafarinas.
Otras islas. Ms de 50 pequeas islas e islotes salpican las proximidades de las costas
de la Pennsula. Las citamos a continuacin, agrupadas por espacios, citados siguiendo
la lnea costera en el sentido de las agujas del reloj:
- Islas Medes, Illa de Portal, Ses Fullotes, S'Encatadora, Sa Massa d'Oros, Illa de
Portlligat, S'Arenella, Illa Negra, Illa Blanca, Illes Formigues, frente a las costas de
la provincia de Girona.
- Illa de Buda, en el Delta del Ebro, provincia de Tarragona.
- Islas Columbretes, frente a Castelln.
- La Isla Plana o Nueva Tabarca (frente a Santa Pola), I. de Portitxol, I. de l'Embolo,
Islote de los Pegados, Illeta de l'Olla, Illeta Mitjana, Ollot de Benidorm, frente a las
costas alicantinas.
- Isla Grosa, Islote del Faralln, Islas Hormigas (frente a La Manga del Mar Menor),
Isla del Ciervo, Isla Mayor o del Varn, Isla Perdiguera, Islote del Ventorrillo, I. del
Sujeto, I. Rondella (dentro del Mar Menor), en Murcia. Tambin en las costas
murcianas estn I. de Escombreras, Torrosa, Plana, La Isla, de la Cueva de Lobos,
del Fraile.
- Isla de los Terreros, Isla de San Andrs, en las almerienses.
- Isla del Len (San Fernando), Cabota, Palomas, Laja Bermeja, Sancti-Petri, I. de S.
Andrs, en las gaditanas
- Isla de Saltes (frente a Huelva), I. Cristina, del Moral, de Canela, en las onubenses.
- Islas Ces (Monteagudo o del Norte, S. Martio o del Sur) e I. de Carral, Toralla, de
San Simn,(en la Ra de Vigo), Isla de Ons, Onceta y Tambo (en la Ra de
Pontevedra), de Slvora, de la Toja, de Arosa, Sagres, Vionta, Asadoiros,
Centolleiros, Pombeiro, Turis Novo, Cortegada (en la Ra de Arosa), en las costas
pontevedresas.
- Islas Sisargas (Sisarga Grande, Malonte, Sisarga Chica), I. dos Forcados, Lobera
Grande, Lobera Chica, San Pedro, Marola, Gabeira, Herbosam San Vicente, en las
coruesas.
- Isla de Coelleira, Ansarn, Los Farallones, en las lucenses.
- Isla de la Deva, Arnielles, Castro Poo, en Asturias.
- Isla de Conejera, de la Virgen del Mar, de Mouro, en Cantabria.
- Isla Villano, Aketxe, Izaro, San Nicols, en Vizcaya.
- Isla Malla-Arria, Santa Clara, Amuitz, en Guipzcoa.
No debemos olvidar el pequeo territorio de Llivia, municipio de la provincia de Girona,
rodeado por el territorio francs y unido con la frontera de la Cerdanya por una carretera
de unos dos kilmetros.

TAMadrid

-Pg.84-

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U . D. 2 - G E O G R A F A F S I C A

2.

DE
DE

E S PA A
E S PA A

RELIEVE

2.1. LITOLOGA
Los suelos superficiales espaoles son consecuencia de la evolucin geolgica, tanto en
lo referente a la conformacin de las estructuras geomorfolgicas como a la accin de los
agentes erosivos que han determinado la limpieza de ciertos niveles estratigrficos, haciendo
aflorar capas internas y que, tambin, han motivado la sedimentacin de materiales de
arrubio en las reas donde la fuerza de transporte del agua, fundamentalmente, ya
debilitada, posibilitaba el depsito de los materiales arrastrados. A grandes rasgos, los
suelos espaoles se pueden dividir en:
Terrenos silceos y granticos. Meseta, zona central de los Pirineos, Cordillera
Costero Catalana, Sistemas Bticos, zona occidental del Sistema Cantbrico.
Terrenos calizos. Prepirineos, Montes Vascos, zona oriental del Sistema
Cantbrico, Cordillera Ibrica, estribaciones de los Sistemas Bticos, incluyendo las
Illes Balears.
Terrenos arcillosos. Zonas sedimentarias de las cuencas fluviales.
Terrenos volcnicos. Canarias.

9
-Pg.85-

GEOGRAFA
GEOGRAFA

2.2. ESTRUCTURA GEOLGICA. LAS GRANDES UNIDADES


GEOMORFOLGICAS Y DE RELIEVE
La Pennsula Ibrica est constituida, bsicamente, por una unidad geomorfolgica
central, La Meseta, dentro de y en torno a la cual se organizan el resto de las grandes
unidades. La Meseta est surcada por dos unidades interiores, el Sistema Central y los
Montes de Toledo, y est limitada por una serie de unidades a las que denominamos
unidades de borde. La fisonoma peninsular se completa con las unidades exteriores, los
Pirineos y los Sistemas Bticos, y las estructuras de depresin.

A) LA MESETA
Zona ms antigua, emergida en la orogenia herciniana, en torno a la que se organizan
las restantes unidades del relieve peninsular. Llamada en los tratados geogrficos de
diferentes maneras: Macizo Ibrico, Macizo Hesprico (HERNNDEZ PACHECO), Macizo
Central; se trata de un gran bloque fracturado por lneas de falla, con otros bloques
menores hundidos (fosas tectnicas) y elevados, posteriormente peniplanizados y
rejuvenecidos por la orogenia alpina.
El Sistema Central, los Montes de Toledo, los Montes de Len y las sierras interiores
gallegas son los grandes grupos de bloques elevados que compartimentan la Meseta.
La parte situada al norte del Sistema Central est ms elevada que la meridional,
como consecuencia del basculamiento producido tras la orogenia alpina. A ambos lados de
dicho sistema se encuentran las depresiones del Duero y del Tajo (deben entenderse como
depresiones fsicas, consecuencia de la estructura comparativamente ms baja y de la
erosin y sedimentacin secundarias, aunque no se trata de estructuras geomorfolgicas
independientes deprimidas)
En los extremos occidentales del macizo se encuentran las penillanuras que
paulatinamente descienden hacia el oeste. Se trata de reas en las que aflora el zcalo
antiguo del macizo y que se diferencian de las zonas sedimentarias de las depresiones. En
la parte norte se encuentran la Tierra de Sayago, en Zamora, y el Campo Charro, en
Salamanca y en la zona sur la penillanura extremea, que se prolonga en Portugal hasta el
Alemtejo, hundindose bajo la depresin de Sado-Tajo.
Geomorfolgicamente, el Macizo Galaico forma parte del conjunto, al igual que Sierra
Morena, siendo sta simplemente el borde meridional elevado por la falla que la separa de
la depresin del Guadalquivir.
La Meseta tuvo su origen en la elevacin de un macizo extenso durante la orogenia
herciniana. Entonces, la actual Meseta se encontraba basculada en el sentido opuesto al
actual, de modo que los cauces fluviales mayores vertan hacia el Este. Las principales
lneas de falla que motivan la formacin de los actuales bloques que conforman los sistemas

10
-Pg.86-

U . D. 2 - G E O G R A F A F S I C A
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DE
DE

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E S PA A

montaosos centrales, ya se generaron en aquel momento, provocando la elevacin y


hundimiento de los mismos. La peniplanizacin posterior colabor a la determinacin de la
predominancia de las lneas horizontales del actual relieve, mantenidas a pesar del
rejuvenecimiento de las fracturas, elevaciones y hundimientos provocado por la orogenia
alpina, que supuso el basculamiento del macizo hacia el Oeste, lo que explica el actual
discurrir de los ros Tajo, Duero y Guadiana. Adems, el Sistema Central sirvi en ese
momento de eje que dividi el conjunto en dos submesetas con dos niveles distintos.

B) UNIDADES INTERIORES
SISTEMA CENTRAL
Zona de bloques hundidos y elevados, formada simultneamente con la Meseta, luego
peniplanizada y posteriormente rejuvenecida por la orogenia alpina. Lneas de falla
entrecruzadas, con una predominante orientacin Este-Oeste, articulan los bloques elevados
y hundidos, que se ordenan en franjas dobles o mltiples; tales son los casos,
respectivamente, por ejemplo, de Cuerda Larga y Montes Carpetanos, que flanquean, en la
Sierra de Guadarrama, el Valle del Lozoya; y el de la Serrana de vila, La Serrota, Alto
Gredos y las pequeas elevaciones al sur de ste, que dejan entre ellos, sucesivamente, el
Valle del Adaja, la fosa del Alberche y el Tormes y la fosa del Titar. Su morfologa ha sido
comparada con una columna vertebral, una sucesin de elevaciones aplanadas.
Sierras: Pela, Aylln, Alto Rey, Somosierra, Guadarrama, Gredos, Candelario, Gata,
Malcata, Estrela, Lousa.
Mayor altura: Almanzor (2.592 m.)
Las sierras ms elevadas son Gredos y Guadarrama, donde se encuentran las mayores
elevaciones: Almanzor (2.592 m.), en Gredos, y Pealara (2.430 m.), en Guadarrama. Los
principales pasos son los puertos de Somosierra, Navacerrada, Guadarrama y Tornavacas.
Los efectos de la erosin glaciar cuaternaria son visibles en algunas zonas,
fundamentalmente la derivada de la formacin de circos cerrados que han dado lugar a las
"navas" y "hoyos" que salpican la toponimia de las sierras ms altas; pero tambin aparecen
algunos casos de valles como el que parte del circo de Gredos.

MONTES DE TOLEDO
Zona similar al Sistema Central, una sucesin de pequeas elevaciones aplanadas,
consecuencia de lneas de falla que elevan y hunden bloques. Su denominacin es
relativamente reciente y de origen cientfico, no tradicional popular pues en la zona la
palabra "monte" se aplica a explotaciones agropecuarias en zonas con vegetacin natural.
Tambin han recibido la denominacin de Montes Oretanos.

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GEOGRAFA
GEOGRAFA

Sierras: Altomira, Calderina, Pocito, Chorito, Altamira, Rinconada, de las Villuercas,


Guadalupe, Montnchez, San Pedro.
Mayor altura: Las Villuercas (1.601 m.)

C) UNIDADES DE BORDE DE LA MESETA


CORDILLERA CANTBRICA
Se trata de una estructura de relieve que flanquea en su parte septentrional la Meseta,
desde el Macizo Galaico hasta los Montes Vascos. Al Norte llega hasta la costa del
Cantbrico, descendiendo bajo el nivel del mar formando profundas fosas. Al Sur limita
con la Meseta, bajo cuyos materiales se hunde.
Mas no es una nica estructura geomorfolgica sino dos:
La mitad occidental, aproximadamente hasta el Valle del Nansa, a la altura de San
Vicente de la Barquera, es consecuencia de la misma tectnica que origin el relieve
galaico y meseteo, es decir, de los movimientos de elevacin y hundimiento de
bloques.
La mitad oriental, por su parte, es fruto de los plegamientos alpinos, siendo la zona
ms elevada.
Siguiendo el sentido Oeste-Este se distinguen las siguientes partes que compartimentan
la lnea ms elevada, que sirve de divisoria entre la cuenca del Duero y la vertiente
cantbrica:
Sierra de Raadoiro. Donde se encuentra el lmite occidental del sistema.
Tramo hasta el Puerto de Pajares (Payares). con grandes alturas de ms de 2.000 m.
como El Cornn (2.188), Pea Orniz (2.182), Pea Ubia (Penubia)(2.417 m.).
Los puertos de Leitariegos (Lleitariegos) y de Somiedo (Soemiedu) son los
principales pasos de esta zona, adems del que le sirve de lmite.
Zona de Las Braas. Con alturas alrededor de los 2.000 m., tal como Braa
Caballo (2.183 m.). En esta zona se encuentran los puertos de Piedrafita y de San
Isidro.
Picos de Europa. Con las mayores alturas del sistema, un puado de cimas calizas,
con fenmenos crsticos, por encima de los 2.400 m: Torre Cerredo (2.648), Torre
Blanca (2.617), Pea Vieja (2.613), Pea Santa (2.596), Pico Tesorero (2.570), El
Nevern (2.559), El Picu Urriellu o Naranjo de Bulnes (2.519), Pea Santa de Enol
(2.478), Pea Castil (2.444) y Tabla Lechugales (2.441). Los Picos de Europa se
dividen en tres macizos: Covadonga, Bulnes y Andara. Continan en direccin
Noreste separndose de la lnea divisora.

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E S PA A

Sierra Mediana, Sierra Orpias y Sierras Albas. Continan la mencionada lnea


divisora. En este tramo se encuentra Pea Prieta (2.536) y Mojn de Tres Provincias
(2.480), que separa Len, Cantabria y Palencia.
Sierra de Pea Labra. En ella se encuentra el Pico Tres Mares (2.175), cuyas
laderas vierten aguas hacia el Cantbrico, por el ro Nansa; hacia el Atlntico, por el
Pisuerga y el Duero; y hacia el Mediterrneo por el Guars, el Hjar y el Ebro.
Zona cntabra y burgalesa. En ella se encuentra el rea de plegamientos de la
zona de Reinosa y Villarcayo.
En sentido Norte-Sur y, sobre todo, en Asturias se distinguen varias zonas:
Zona litoral. Plataforma escalonada labrada por la penetracin del mar.
Serranas costeras. Bloque levantado enmarcado por fallas, con sierras como
Sierra del Escudo de Caburniga (en Cantabria), Cordal de Cuera o Sierra de
Sueve.
Cuencas o surcos prelitorales. Bloques hundidos, como la cubeta de Oviedo o las
fosas de Cangas de Ons, Cabrales y Panes.
Lnea interior de bloques elevados, entre los que estn los Picos de Europa.
Fosas intramontaosas. Bloques hundidos como las fosas de Libana y Valden.
Sierras interiores. Las de la lnea divisora.
Sierras ms importantes: Pea Labra, Picos de Europa, Raadoiro, Las Braas.
Mayor altura: Torre Cerredo (2.648 m.).

MACIZO GALAICO-MONTES DE LEN


Lmite noroeste de la Meseta formado por bloques elevados y hundidos dispuestos en
alineaciones predominantemente Este-Oeste, que vergen hacia el mar posibilitando la
formacin de las ras. El conjunto se puede dividir en las siguientes zonas:
Zona costera. As Marias, la Galicia de las Ras, con la sucesin Norte-Sur de:
- las Ras Altas, con direccin Noroeste-Noreste (Betanzos, Corua) y
- las Ras Bajas, con direccin Noreste-Noroeste (Vigo, Pontevedra, Arosa, MurosNoya.
Galicia central. Zona de penillanura, entre 300 y 500 m., bsicamente la misma que
la de la propia Meseta, en la que se encuentra la Dorsal central gallega, lnea NorteSur consecuencia del relieve residual tras la peniplanizacin, con alturas entre 800 y
1.000 m. y que se extiende por el interior de A Corua y Lugo.

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GEOGRAFA

Zona montaosa oriental. La de los Montes de Len y la zona montaosa oriental


de Galicia. Es consecuencia del rejuvenecimiento del relieve herciniano de esta zona
integrada en el zcalo meseteo, durante la orogenia alpina. Se distinguen en el
conjunto cuatro reas:
- Sierra de Ancares y Sierra del Courel, las montaas orientales gallegas.
- Cubeta del Bierzo.
- Montes de Len. Abombamiento del zcalo con cubeta interior provocada por
lneas de falla, que alcanza gran altura. Se encuentran aqu la Sierra de la Cabrera,
Sierra del Teleno, Sierra de la Culebra. Aqu se encuentra la mayor altura de esta
zona, el Teleno (2.185 m.).
- Sierra de San Mamed y Sierra de Qeixa, en el extremo Sureste de Galicia, con la
mayor altura de la regin gallega, Cabeza de Manzaneda (1.778 m.).

SISTEMA IBRICO
Borde oriental de la Meseta con una orientacin Noroeste-Sureste. Consecuencia del
plegamiento de los sedimentos depositados entre la orogenia herciniana y la alpina en las
zonas costeras del macizo emergido. Limita al Norte con el Sistema Cantbrico en la zona
de La Bureba, contina en una alineacin principal en la zona de Soria, bifurcndose en dos
alineaciones, la castellana y la aragonesa, que dejan en medio la fosa de Calatayud-DarocaTeruel-Rincn de Ademuz. La rama aragonesa tiene una estructura ms compleja,
subdividindose en una lnea que contacta con la Cordillera Costero Catalana: el
Maestrazgo; y otra que sigue en direccin Sureste, formando las serranas levantinas. La
rama castellana desciende en un sentido casi Norte-Sur hasta contactar con Sierra Morena.
Vista la estructura general, las zonas en las que podemos compartimentar el sistema son:
Tramo septentrional. Incluye la Sierra de la Demanda, la Sierra de Neila, Sierra
Cebollera y los Picos de Urbin. Es la zona ms elevada del conjunto, con algunas
de las mayores alturas como San Lorenzo (2.262), Urbin (2.228), Pico Cebollera
(2.142) o San Milln (2.131).
Plataforma de Soria. Penillanura consecuencia del arrasamiento de los sinclinales
producidos por el plegamiento alpino, que en algunas zonas provoca la formacin de
serranas por la conservacin de los materiales duros, y, en otras, la excavacin de
profundas hoces (La Yecla, Calataazor) en los materiales calizos ms blandos. La
abundancia de pinares es caracterstica de esta zona.
Umbral bilbilitano. Zona en la que se combina el plegamiento y la estructura de
bloques. De los bloques, el ms importante es el de la Sierra del Moncayo, con la
mayor altura del sistema, el Moncayo (2.313 m.). Se encuentran aqu tambin las
sierras de la Virgen, Alcairn y Vicor.

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Depresin Calatayud-Teruel-Rincn de Ademuz. Depresin longitudinal hundida,


atravesada por el ro Jaln y seguida longitudinalmente por el Jiloca y el Turia. Su
relieve est compuesto por pramos, campias, crcavas y abarrancamientos. Separa
entre s la rama castellana y la aragonesa del sistema.
Rama castellana. Se subdivide en:
- Parameras de Sigenza y Molina de Aragn. Enrasando con los pramos
meseteos (Alcarria), tienen una estructura parecida a la plataforma soriana,
consecuencia de la erosin sobre los plegamientos que ha permitido la formacin
de elevaciones laterales que enmarcan valles en los que afloran los materiales
sedimentarios ms antiguos.
- Serrana de Cuenca. Zona en la que predominan los materiales calizos de
distintas fases geolgicas, con distintos grados de dureza. Ello ha favorecido los
efectos de la erosin, dando lugar a formas de relieve caractersticas, como los de
la propia ciudad de Cuenca o el parque natural llamado Ciudad Encantada.
Adems, se producen otros fenmenos crsticos y una fuerte filtracin que mengua
la formacin de cauces fluviales.
- Sierra de Albarracn (Montes Universales). Los movimientos alpinos
determinaron un fuerte abombamiento y la posterior fractura de la zona en bloques.
La erosin ha provocado importantes hoces y caones.
Rama aragonesa. Dividida en:
- Maestrazgo. Alineacin en direccin Oeste-Este que enlaza con la Cordillera
Costero Catalana.
- Zona levantina. Estructura de bloques escalonados generados en una tectnica
posterior a la orogenia alpina, que sera responsable de la formacin de la llanura
litoral valenciana. En esta zona se produce el avance de la costa como
consecuencia de la sedimentacin marina y fluvial que genera la formacin de
albuferas. En el interior se encuentran las elevaciones de la Sierra de Gdar y la
Sierra de Jabalambre.
Sierras principales: S de la Demanda, Picos de Urbin, S del Moncayo, S de
Albarracn, S de Jabalambre, Serrana de Cuenca.
Mayor altura: Moncayo (2.313 m.).

SIERRA MORENA
Realmente se trata del borde meridional de la Meseta, escaln que la separa de la
depresin del Guadalquivir, con un desnivel de cerca de 1.000 m. a lo largo de 400 Km. La
tradicional explicacin que atribua el desnivel a una gran falla longitudinal, ha dado paso a
la teora segn la cual se tratara de un gran escaln hasta el valle del Guadalquivir de modo
que los materiales de la Meseta quedaran cubiertos por los sedimentos de aluvin del mismo.

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GEOGRAFA

La existencia de lneas de falla en sentido Norte-Sur confirmara esta opcin, aun siendo cierta
la existencia de algunas fallas menores y no continuas en el sentido del desnivel.
Visto desde la Meseta, prcticamente no se destaca como relieve; pero desde el valle
btico aparece como un gran accidente. Adems, los ros que descienden desde Sierra
Morena, al tener que salvar un gran desnivel, han provocado fuertes escarpaduras.
Sierras: S Madrona, S de Alcudia, S de los Santos, S Aracena.
Mayor altura: Bauela (1.323 m.)

D) SISTEMAS EXTERIORES
PIRINEOS
Cadena tpicamente alpina, es fruto del plegamiento de materiales situados en zonas
marinas profundas como consecuencia de la presin de la placa africana sobre la
euroasitica durante una de las fases de la orogenia alpina, lo que produjo, en el caso que
nos ocupa, un fuerte plegamiento del fondo marino del Thetys, llevando incluso los
materiales granticos del zcalo a la zona central, ms elevada.
Responde a la estructura triple caracterstica de las cadenas alpinas, con una zona axial
ms elevada y dos zonas preaxiales a ambos lados: el prepirineo espaol y el prepirineo
francs. En stos, los materiales son calizas y margas plegadas y erosionadas.
Los ros que fluyen desde la zona axial compartimentan sta en una sucesin de valles
que se abren al rea deprimida entre dicha zona y los prepirineos, en la que tales ros fluyen
en sentido Este-Oeste u Oeste-Este hasta encontrar cauce por el que salir hacia la depresin
del Ebro. La compartimentacin regional nos ayuda a estudiar el conjunto:
Pirineo navarro
- El Valle de Baztn y el Valle del Roncal flanquean la zona axial navarra en la que
destacan las sierras de Abodi y Uztarroz. La mayor altura, en la frontera con
Francia, es el Pic d'Orhy (2.021).
- Las sierras de el Perdn, Alaiz, Izco, Leyre e Illn, se encuentran en el prepirineo,
dejando entre ellas y la zona axial la cuenca de Pamplona.
Pirineo aragons
- Los valles de Ans, Hecho, Canfranc, Alcumuer, Tena, Broto, Vo, Purtolas,
Pineta, Bielsa, Gistan y Benasque compartimentan la zona central, en la que
destacan las sierras de Bernera, Tendeera, el Macizo de Vignemale y los Montes
Malditos, los ms altos de los Pirineos, con el Aneto, Maladeta, etc. Destacan las
cimas de: Mesa de los Tres Reyes (2.428), que sirve de lmite a Navarra, Aragn
y Francia; y, en orden de altura: el Aneto (3.408), Posets (3.371), Monte Perdido
(3.355), Cilindro de Marmor (3.335), Pico de la Maladeta (3.308), Perdiguero
(3.221), Pico de Vallibierna (3.062), Argualas (3.046), Coll de Eriste (3.007).

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- El Canal de Berdn y el Campo de Jaca componen el rea deprimida que da paso


a los prepirineos, formados por las sierras de Peas de Santo Domingo, San Juan
de la Pea, Javierre, Guara y El Galardn.
Pirineo cataln
- Desde el Valle de Arn al Mediterrneo se encuentran, entre otras, las sierras de
Basigu, Montlude, Guarbes, Martillac, dels Encantats, del Monteixo, del
Boumort, del Cad, Costabona, Bujeda y de l'Albera/Los Alberes. Las ms
importantes alturas son: Pica d'Estats (3.143), Pic de Sotllo (3.128), Bisiberri
del Sud (3.030), Bisiberri del Nord (3.014), Bisiberri del Mig (3.003), Pala Alta de
Serrader (3.001).
- La zona prepirenaica cuenta con la Sierra de Montsec y la de Castelltallat.
Sierras: S de los Alberes, S del Cad, S dels Encantats, Montes Malditos, S Albodi (zona
axial), Montsec, Boumort, Guara, San Juan de la Pea, Leyre (zona del prepirineo).
Mayor altura: Aneto (3.408 m.)

SISTEMAS BTICOS
Cadena alpina que responde a la estructura de las mismas con la salvedad de que la zona
preaxial meridional qued probablemente hundida como consecuencia de encontrarse en el
lmite entre las placas africana y euroasitica; puede que el testigo de esa zona hundida sea
la isla de Alborn.
La zona axial corresponde a la Cordillera Penibtica, y la zona preaxial
septentrional corresponde a la Cordillera Subbtica o Btica. Esta zona preaxial contina
bajo el mar resurgiendo en las Islas Baleares, salvo Menorca. Entre ambas alineaciones se
encuentra una sucesin de depresiones.
En detalle, la compartimentacin del conjunto es la siguiente:
Sistema o Cordillera Penibtica
De Oeste a Este aparecen Sierra Cabornera, Sierra Bermeja, Sierra de Ronda, Sierra
de Ubrique, Sierra de Ljar, Sierra Gorda, Sierra de Alhama, Sierra Almijara, Sierra
Nevada, la ms elevada y con la mxima altitud de la Pennsula, el Mulhacn (3.478 m.);
Sierra Contraviesa, Sierra de Gdor, Sierra de Baza, Sierra de los Filabres y Sierra
Alhamilla. La Hoya de Mlaga, el Campo de Alhama y las Alpujarras son espacios
deprimidos situados entre las sierras del sistema.
Las principales altitudes son: Mulhacn (3.478 m.), Pico Veleta (3.398), Alcazaba
(3.309), Cartujo (3.152), Cerro Pelado (3.144), Mojn Alto (3.138), Atalaya (3.138),
Cerro Vacares (3.129), Caballo (3.013).

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GEOGRAFA

Zona interior
En el espacio intermedio situado entre la zona axial del Sistema, el Sistema
Penibtico, y la zona preaxial, Sistema Subbtico, se encuentran una serie de
depresiones: Vega de Granada, Hoya de Guadix y Hoya de Baza.
Sistema Subbtico o Cordillera Btica
Como corresponde a la zona preaxial de las cadenas alpinas, es de menor altitud que
la zona axial. Se suceden de Oeste a Este la Sierra de la Alta Coloma, Sierra Mgina,
Sierra del Pozo, Sierra de Cazorla, Sierra de Segura, Sierra de la Sagra y Sierra
Taibilla. Estas tres ltimas se encuentran en la zona de contacto con el borde de la
Meseta y el Sistema Ibrico.
Las mayores alturas son: Sagra (2.382 m.), Tornajuelos (2.138), Guillimona (2.064).
Sierras principales: S del Segura, S de la Sagra, (Lmites con Meseta y Sistema
Ibrico), S de Cazorla, S Mgina (C. Btica). S de Filabres, S de Baza, Sierra
Nevada, S Gorda, Serrana de Ronda. (C. Penibtica)
Mayor altura: Mulhacn (3.478 m.) (La mayor de la Pennsula).

CORDILLERA COSTERA CATALANA


Su origen hay que buscarlo en los fenmenos producidos por la orogenia alpina, que, en
este caso, elev parte del zcalo mesozoico produciendo una mezcla de tectnica de
bloques con materiales granticos, en la parte Norte; y plegamientos sobre materiales ms
blandos, en la parte meridional. La estructura de relieve presenta dos alineaciones paralelas
a la costa, la externa ms baja, con una zona intermedia deprimida.
Sierras: Montseny, Sierra de San Lorenzo, Montserrat, Muntanyes de Prades, Serra de
Montsant, Ports de Beseit.
Mayor altura: Tur de l'Home (Montseny) (1.712 m.)

MONTES VASCOS
Zona encajonada entre los Pirineos y el Sistema Cantbrico sirviendo de transicin
entre ambos.
Sierras: Anda, Urbasa, Aralar, Arlabn, Urkilla, Elgea.
Mayor altura: Aizkorri (1.544 m.)

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E) DEPRESIONES
DEPRESIN IBRICA O DEL EBRO
Fosa hundida al tiempo que se produca la elevacin de los Pirineos. Tiene forma
triangular y se encuentra encerrada entre los Pirineos, el Sistema Ibrico y la Cordillera
Costero Catalana, que aportan los materiales sedimentados sobre el zcalo, que ocupan un
gran espesor formado por arcillas, arenas y yesos. La sedimentacin producida desde el
Terciario ha permitido la compactacin de estratos, algunos de ellos ms duros, que en
algunos espacios han resistido la erosin posterior, formando mesas aplanadas que reciben
el nombre de "muelas", destacando sobre el relieve predominantemente plano, al igual que
las barrancas producidas por la erosin fluvial, sobre todo al lado Norte del Ebro.
La depresin ibrica se encuentra casi completamente encerrada de modo que las
influencias martimas no penetran en su interior determinando una climatologa rida.

DEPRESIN BTICA O DEL GUADALQUIVIR


Fosa hundida al producirse el plegamiento de los Sistemas Bticos y el
basculamiento de la Meseta. Su formacin se produjo con posterioridad a la de la
Depresin del Ebro, diferencindose de sta, adems de por su orientacin, por el hecho de
que la depresin btica se encuentra abierta a las influencias martimas atlnticas y a las
africanas. Los depsitos sedimentarios proceden del borde meridional de la Meseta (Sierra
Morena) y de los Sistemas Bticos, y, adems, de los depsitos martimos que han ido
colmatando la original gran baha que este espacio form. El proceso de sedimentacin y
colmatacin contina hoy en da en la zona de las Marismas.

DEPRESIN DEL SADO-TAJO


Fosa occidental consecuencia del basculamiento del macizo meseteo durante la
orogenia alpina. Es una depresin abierta rellenada con materiales de aluvin.

F) LOS ARCHIPILAGOS
BALEARES
Como se ha mencionado al tratar los Sistemas Bticos, se pueden considerar
continuacin de los mismos, y ms concretamente, del Subbtico o Btico, propiamente
dicho. Los terrenos son predominantemente calizos, producindose en ellos fenmenos
krsticos (Cuevas del Drach). Menorca correspondera a los restos de un primitivo umbral
que la unira a Crcega y Cerdea.
Mayor altura: Torrellas o Puig Major (1.445 m.)
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GEOGRAFA

CANARIAS
Su gnesis es consecuencia de los sucesivos y milenarios depsitos magmticos de las
erupciones volcnicas que se iniciaron como consecuencia de la fractura del fondo marino,
producida por la orogenia alpina, y que finalizaron elevando por encima del nivel del mar
las siete grandes islas canarias: Hierro, La Palma, Gomera, Tenerife, Gran Canaria,
Fuerteventura y Lanzarote.
Mayor altura: Teide (3.710 m.), la mayor de Espaa.

2.3. HISTORIA GEOLGICA


Era Arcaica
Un primitivo umbral arcaico, de forma imprecisa, situado en los lmites de un remoto
continente, qued arrasado y hundido desde el Cmbrico en un mar profundo. En ese fondo
se fueron acumulando sedimentos que dieron lugar a la aparicin de las pizarras y cuarcitas
que abundan en los relieves interiores actuales, as como a las calizas caractersticas de la
zona oriental del Sistema Cantbrico.

Orogenia caledoniana
La orogenia caledoniana afect a la zona de la Pennsula al elevar el zcalo primitivo
sin llegar a emerger, salvo el llamado "Macizo del Ebro". Sigui, pues, el proceso de
sedimentacin, ahora en mar menos profundo.

Orogenia herciniana
En la orogenia herciniana (Era Primaria o Peleozoico), durante el periodo
Carbonfero, se eleva la zona occidental (Meseta) que no volver a hundirse. Se fractura,
formando lneas de falla, con bloques elevados y fosas. La inclinacin del conjunto
emergido era Oeste-Este, lo que determin mayores cuencas fluviales hacia el Este,
produciendo en esa zona los mayores depsitos sedimentarios. La orogenia motiv que los
actuales continentes quedaran unidos en uno, Pangea, en cuyo interior se encontraban los
terrenos que dieron lugar a nuestra Pennsula; stos enlazaban con los actuales Apalaches,
en Amrica del Norte, y se unan a los territorios europeos por la actual Galicia, pues el
conjunto estaba girado de tal modo que la lnea cantbrica se una con la Bretaa francesa
sobre un inexistente Mar Cantbrico, mientras que el espacio de los Pirineos quedaba en
un brazo martimo abierto.
Nada ms concluir la orogenia hercnica se iniciaron unos fuertes procesos erosivos que
arrancaron, de las montaas recin esculpidas, materiales que terminaron depositndose en
los fondos de fosas que se formaron como consecuencia de las fracturas de bloques propias
de la actividad tectnica postherciniana, la cual provoc la ruptura del continente y el inicio
de la formacin del Atlntico.

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Mesozoico
Durante la Era Secundaria o Mesozoico se produjeron algunos fenmenos tectnicos y
de otro matiz que afectaron a la configuracin del relieve. As, se fragmentaron grandes y
pequeas placas continentales y se fueron separando, permitiendo la formacin del "padre"
del Mediterrneo: el Thetys; y del Atlntico.
La relativa tranquilidad orognica que caracteriza a este periodo, permiti el
arrasamiento paulatino de los relieves por efecto de la erosin, lo que lleva a la formacin
de la penillanura y al afloramiento de las rocas que constituan el ncleo del macizo.
Adems, se produce una fuerte sedimentacin marina limtrofe en espesos depsitos que
sern luego plegados en la orogenia alpina. Este proceso de sedimentacin se vio afectado
por las transgresiones y regresiones marinas del Thetys, lo que permiti el depsito de
materiales calizos, como los que constituyen hoy el Sistema Ibrico.
Al final del Secundario se produce la paulatina apertura del Cantbrico y con ello el
giro de la Pennsula en el sentido contrario a las agujas del reloj, lo que, unido a la presin
de la placa africana, producir en el Terciario la formacin de los Pirineos.

Orogenia alpina
Al inicio de la Era Terciaria se produce la orogenia alpina que configura la distribucin
de las unidades geomorfolgicas constitutivas de la Pennsula. La presin de la placa
africana sobre la euroasitica determinar:
El plegamiento de los materiales depositados en las zonas de fondos martimos y en
las cuencas continentales: as se forman los Pirineos, los Sistemas Bticos, el Sistema
Ibrico y la zona oriental del Sistema Cantbrico.
El rejuvenecimiento de los relieves arrasados, produciendo la elevacin y
hundimiento de bloques. Resurgen as el Sistema Central y los Montes de Toledo, la
Meseta bascula hacia el Oeste y se reeleva, ms en la mitad septentrional que queda
a mayor altitud que la sur.
El hundimiento de las depresiones del Ebro y del Guadalquivir.
Nada ms concluir la orogenia alpina se inicia un fuerte proceso erosivo que ha ido
esculpiendo en detalle la fisonoma del relieve peninsular. Este proceso contina en la etapa
final del Terciario y del Cuaternario.

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21

GEOGRAFA

Cuaternario
Contina el proceso erosivo que va esculpiendo las redes fluviales peninsulares,
generando la formacin de amplios valles aterrazados o de estrechas hoces segn la dureza
de los materiales sobre los que los cauces discurrieran.
Uno de los aspectos que caracteriza esta etapa en el Mundo es la sucesin de fases
climticas fras y clidas, glaciares e interglaciares. El efecto de los glaciares en la
Pennsula es ciertamente modesto aunque no est ausente de las zonas montaosas ms
elevadas, donde se produjo la formacin de circos y, en menor medida, valles glaciares.

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TAMadrid

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E S PA A

Estructura geolgica de la Pennsula Ibrica

3.

HIDROGRAFA

3.1. DISTRIBUCIN
La estructura geolgica establece los grandes rasgos que dibujan la distribucin de las
cuencas fluviales. La disposicin inclinada hacia el oeste de la Meseta y su
compartimentacin interior determinan la formacin de las cuencas del Duero, Tajo y
Guadiana. Las Depresiones del Ebro y del Guadalquivir, limitadas por zonas montaosas,
sirven de cuna a la formacin de sendas cuencas. El resto del territorio peninsular presenta
pequeas cuencas de ros cortos que se pueden agrupar en tres vertientes: la cantbrica, la
atlntica y la mediterrnea.

3.2. RGIMEN FLUVIAL


Por rgimen fluvial entendemos el conjunto de caractersticas que permiten definir al
ro, tales como su alimentacin, el carcter de su cauce, caudal, escorrenta, etc...
Aspectos y Factores. Los diferentes aspectos que tratar a la hora de catalogar los ros
espaoles se ven determinados por una serie de factores interrelacionados:
Alimentacin:
- Pluvial (alimentacin procedente exclusivamente de la lluvia).
- Nival (alimentacin procedente del deshielo).
- Mixtos (combinando caractersticas de ambos extremos).
TAMadrid

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23

GEOGRAFA

Caudal. ste depender de:


- El clima (cantidad de agua precipitada, temperatura, evaporacin).
- La permeabilidad (escorrenta).
Cauce/Curso. El tipo de cauce y el curso dependern de:
- Diferencia de altitud que salvar.
- Distancia que recorrer.
- Alimentacin y caudal.
- Las caractersticas geolgicas del suelo por el que discurren las aguas tambin
determinan la forma y carcter del curso.
Escorrenta: Porcentaje de agua cada en la cuenca que efectivamente lleva el ro, es
decir, aqulla que no se evapora o se filtra.
Teniendo en cuenta estas circunstancias, los ros espaoles resultan ser,
predominantemente, de alimentacin mixta, con cauces cortos y poco caudalosos, si
bien podemos diferenciar los siguientes regmenes:
Nival. Propio de los ros cuyas cabeceras se encuentra en las cadenas montaosas,
especialmente de los ros pirenaicos. Presentan mximos de caudal en los meses de
primavera y hasta el inicio del verano y mnimos en verano e invierno.
Nivo-pluvial. Corresponde a ros alimentados desde las cumbres montaosas pero
que, adems, discurren y tienen tributarios que lo hacen por reas climticas que
permiten el aporte de aguas procedentes de las lluvias. Presentan, pues, mximos
primaverales y mximos secundarios de otoo, con mnimos veraniegos y ligeros
descensos invernales.
Pluvial. Responden a una alimentacin procedente de las lluvias, pudiendo
diferenciar entre ellos:
- Pluvial ocenico, con un importante aporte, debido al clima ocenico, de
precipitaciones abundantes durante todo el ao, lo que les da un caudal importante
con mnimos atenuados en verano.
- Pluvial mediterrneo continental, con un caudal menor y mnimos muy
acusados en verano.
- Pluvial mediterrneo genuino, con mucho menor caudal y mximo en otoo, por
encima del mximo secundario de primavera.
Pluvio-nival. Su perfil de alimentacin es similar al nivo-pluvial, pero con picos
mayores en primavera y otoo.
De los ros mayores, podramos calificar al Ebro como nivo-pluvial, al Duero, Mio
y Guadiana como pluviales, y al Tajo y al Guadalquivir como pluvio-nivales.

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3.3. SISTEMAS FLUVIALES


Vertiente Cantbrica
Tiene la mayor escorrenta, por encima del 50 %. Su alimentacin es Pluvionival y son
caudalosos y torrenciales, es decir, salvan un gran desnivel en un corto espacio, lo que les
da un fuerte poder erosivo que ha permitido, en terrenos adecuados, excavar profundas
hoces (Cares). En sentido Este-Oeste, se suceden una serie de pequeos ros que
desembocan en el Cantbrico (entre parntesis se indica la provincia donde se encuentra la
desembocadura, con guiones se unen los sistemas ro y afluente o afluentes importantes):
Bidasoa, Oiartzun, Urumea, Orio, Urola, Deba (Guipzcoa).
Arribai, Lea, Oka, Plencia, Nervin (Vizcaya).
Agera, Asn, Cubas, Miera, Pas, Saja-Besaya, del Escudo, Nansa, Deva
(Cantabria).
Deva-Cares, Cabra, Purn, Ben, Santecillo, Ereba, Sella-Piloa, El Acebo,
Espasa, Pivierda, Gabs, abla, Mijares, Mern, Espaa, Piles, Aboo, Molleda,
Ferrota, Naln-Trubia-Narcea, Uncn, Llanteiru, Esua, Negro, Barayo, Fejulfe,
Navia, Porcia, Muria, del Tol, Eo (Asturias).
Eo, Moreira, Masma, Ouro, Moucide, Xunco, Cobo, Regueira, Landro, Sor (Lugo).

Vertiente Atlntica
En el mbito de esta vertiente debemos diferenciar, inicialmente, tres zonas en funcin
de las costas de desembocadura: las cuencas gallegas, las cuencas que desembocan en las
costas portuguesas y las que lo hacen en las costas andaluzas del Atlntico.

Cuencas gallegas
Los ros que desembocan en las costas gallegas responden bsicamente a las
caractersticas citadas para los ros cantbricos. Las cuencas son reducidas y adaptadas a los
bloques hundidos del macizo galaico, bloques que descienden hacia el mar, que penetra en
ellos formando las ras. El ltimo de los ros del arco gallego, en el sentido contrario a las
agujas del reloj que seguimos, es el Mio, con una cuenca de tamao medio en comparacin
con las otras cuencas peninsulares. Los ros de este tramo son:
Sor, Baleo, Mera, Seixo, Lourido, Condomio, da Braxe, Vilar, San Vicente, Grande
de Xubia, Eume, Vilario, Mandeo, Gndara, Seixido, Arteixo, Anlln, Baio, Castro,
Xallas, Tambre, Sora, Sieira, Barbanza, Beluso, Ulla (A Corua).
Ulla/Deza/Arnego, Uma, Lrez, Oitabn, Mior, Mio-Sil (Pontevedra).

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GEOGRAFA

MIO
El ms importante de Galicia. Sirve de frontera entre Espaa y Portugal en una parte
de su recorrido y es navegable hasta Tuy (unos 30 Km.).
Longitud:
310 Km.
Nace:
Laguna de Fuenmia o Fuente Mia.
Pasa por:
Localidades: Lugo, Orense y Tuy.
Provincias:
Lugo, Orense y Pontevedra.
Desemboca:
Punta dos Picos.
Afluentes:
Izquierda:
Sil, Arnoia.
Derecha:
Ladra, Barbantio, Avia, Deva, Tea, Louro, Carballo.

Cuencas que desembocan en las costas portuguesas


La morfologa de la Meseta determina una distribucin hidrogrfica en la que se perfilan
grandes cuencas que vierten sus aguas hacia el Oeste. Por un lado, esto se ve favorecido por
el basculamiento general del macizo y, por otro, por la configuracin de las unidades
geomorfolgicas y de relieve del espacio interior y del borde del mismo. As, el Sistema
Ibrico sirve de lmite oriental y divisora de aguas, constituyendo la barrera desde la que,
bsicamente, parten los cauces mayores; el Sistema Cantbrico, el Sistema Central, los
Montes de Toledo y Sierra Morena, sirven de flancos longitudinales que enmarcan las
cuencas mayores, del Duero, Tajo y Guadiana. La orientacin predominante Este-Oeste
hace que estos ros discurran parcialmente por Portugal. Algunos otros ros de menor
entidad vierten tambin sus aguas en este tramo costero portugus. Citados en el sentido que
seguimos, destacan:

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Limia. Ro que nace en Espaa.


Cvado. Ro portugus.
Ave. Ro portugus.
DUERO (DOURO en Portugal)
Vouga. Ro portugus.
Mondego. Ro portugus.
TAJO (TEJO en Portugal)
Sado. Ro portugus.
Mira. Ro portugus.
GUADIANA.

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DUERO
La cuenca del Duero ocupa la mayor parte de la submeseta norte, llamada tambin
Submeseta del Duero, discurriendo por Castilla y Len, regin a la que surca en sentido
Este-Oeste. Sirve de frontera con Portugal a lo largo de 97 Km. penetrando a
continuacin en territorio luso, por el que fluye hasta su desembocadura.
Longitud:
895 Km. (770 en Espaa)
Cuenca:
78.970 Km2
Caudal:
317 m3/seg.
Nace:
Picos de Urbin.
Pasa por:
Localidades: Soria, Almazn, Aranda, Tordesillas, Toro, Zamora.
Provincias:
Soria, Burgos, Valladolid, Zamora.
Desemboca:
Oporto.
Afluentes:
Izquierda:
Tera, Rituerto, Morn, Escalote, Tiermes, Pedro, Riaza, Duratn,
Cega, Adaja/Eresma, Zapardiel, Trabancos, Guarea, Tormes, Yeltes,
gueda, Coa, Tvora, Paiva.
Derecha:
Ucero, Arandilla, Gromejn, Pisuerga, Valderaduey, Esla, Sabor, Tua,
Tmega.

TAJO
Su cuenca ocupa la mitad septentrional de la submeseta sur. A ella vierten sus aguas las
laderas del Sistema Central y de los Montes de Toledo. Discurre por tierras de Aragn,
Castilla-La Mancha, Madrid y Extremadura antes de entrar en Portugal.
Longitud:
1.007 Km. (910 en Espaa).
Cuenca:
55.980 Km2
Caudal:
301 m3/seg.
Nace:
Muela de San Juan (Sierra de Albarracn, Teruel)
Pasa por:
Localidades: Aranjuez, Toledo, Talavera, Santarem, Lisboa.
Provincias:
Teruel, Guadalajara, Madrid, Toledo y Cceres.
Desemboca:
Estuario Mar de la Paja (Lisboa)
Afluentes:
Izquierda:
Guadiela, Cedrn, Algodor, Torcn, Pusa, Sangrera, Gbalo, Husos,
Gualija, Ibor, Almonte, Salor, Alburrel, Sorrata.
Derecha:
Gallo, Jarama, Guadarrama, Alberche, Titar, Alagn, Ponsul,
Zzere, Alviela, Ota.

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GEOGRAFA

GUADIANA
El ro Anas, como lo conocan los latinos, (wadi=ro: Wadi Anas, desde poca
musulmana) nace en el Sistema Ibrico. Las tierras calizas por las que discurre en su
cabecera determinan su desaparicin durante unos kilmetros (Ojos del Guadiana).
Surca tierras manchegas y extremeas. Poco despus de Badajoz, sirve de frontera con
Portugal, pas en el que entra por espacio de unos 143 Km. para volver a ser frontera
hasta la desembocadura. En los tlimos 68 Km es navegable. Su alimentacin es
fundamentalmente pluvial lo que motiva un fuerte estiaje en los meses de julio y agosto.
Longitud:
778 Km.
Cuenca:
49.437 Km2
Caudal:
97 m3/seg.
Nace:
Lagunas de Ruidera (Sierra de Alcaraz).
30 Km. bajo tierra (Ojos del Guadiana).
Pasa por:
Localidades: Arenas de S. Juan, Medelln, Mrida, Badajoz.
Provincias:
Albacete, Ciudad Real, Badajoz, Cceres, Huelva.
Desemboca:
Ayamonte.
Afluentes:
Izquierda:
Azuer, Jabaln, Tirteafuera, Zjar, Ortiga, Guadamez, Matachel,
Guadajira, de Olivenza, Alcarrache, Ardilla.
Derecha:
Zncara, Cigela, Amarguillo, Bullaque, Ruecas, Brdalo, Aljucn,
Lcara, Alcazaba, Gvora, Caia, Degebe, Tergas, Oeiras, Vascao.

Cuencas que desembocan en el Atlntico en las costas andaluzas


Entre la desembocadura del Guadiana y la Punta de Tarifa desembocan los ros:
Piedras, Tinto y Odiel (Provincia de Huelva).
GUADALQUIVIR (Entre Huelva y Cdiz)
San Pedro, Guadalete, Salado, Barbate (Provincia de Cdiz)

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GUADALQUIVIR
El ro Baetis de los latinos fue bautizado como "el ro grande" (Wadi al-Qiwir) por los
musulmanes. Fluye por tierras andaluzas, alimentndose bajo un rgimen pluvionival
con las aguas que bajan de Sierra Morena y de los Sistemas Bticos. Es navegable desde
Sevilla, a lo largo de unos 80 Km., y desemboca en una zona de colmatacin por la
deposicin de los materiales arrastrados por el ro: Las Marismas.
Longitud:
657 Km.
Cuenca:
63.080 Km2
Caudal:
187 m3/seg.
Nace:
Sierra de Cazorla (Jan).
Pasa por:
Localidades: Andjar, Crdoba, Lora del Ro, Sevilla
Provincias:
Jan, Crdoba, Sevilla y Cdiz.
Desemboca:
Sanlcar de Barrameda.
Afluentes:
Izquierda:
Guadiana Menor, Jandulilla, Guadalbulln, Guadajoz, Genil,
Corbones, Guadaira
Derecha:
Guadalimar, Jndula, de las Yeguas, Guadiato, Bembzar, Rivera de
Huesna, Viar, Rivera de Huelva, Arroyo del Salado.

Vertiente Mediterrnea
El conjunto de las costas mediterrneas es margen de desembocadura de ros
predominantemente torrenciales y cortos. Excepciones a esta afirmacin las constituyen
ros como el Jcar, Segura, Turia y, sobre todo, el Ebro. Los primeros, de mayor longitud
que la mayora, estn afectados por fuertes variaciones estacionales de su caudal. El ltimo,
de alimentacin pluvionival, es el ms caudaloso de Espaa. Continuando con la sucesin
contraria a las agujas del reloj, los ros de esta vertiente son:
Guadarranque y Guadiaro (Provincia de Cdiz)
Guadalmansa, Guadalmina, Ro Verde, Guadalhorce, Guadalmedina y Ro de Vlez
(Provincia de Mlaga)
Guadalfeo (Provincia de Granada)
Adra, Andarax, Rambla de Morales, Alias, de las Aguas, Antas y Almanzora
(Provincia de Almera)
Rambla de las Moreras (Provincia de Murcia)
Nacimiento, SEGURA, Armadoiro, Guadalest, Gorgos y dels Racons (Provincia de
Alicante)
Ro del Racons, del Vedat, Ro de Alcoy o Sepis, JCAR, TURIA y Palancia
(Provincia de Valencia)

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GEOGRAFA

Belcaire, Millars, Barranco de Chinchilla, Barranc de les Fontanelles, Ramblas de


les Coves, les Talaies d'Alcal, de Cervera, d'Aiguadoliva, de Barbiguera y de la
Senia (Provincia de Castelln)
EBRO, Llastres, Francol, Gai y Bisbal (Provincia de Tarragona)
Foix, Llobregat, Bess, Riera d'Argentina y Tordera (Provincia de Barcelona)
Riera de Tossa, Riera dels Molins, Ro Dar, Ter, Fluvi, Muga y Riera de Valleta
(Provincia de Girona)

SEGURA
Ro de escaso caudal que riega la huerta murciana para tal fin recibe el aporte generoso
de las aguas del Tajo por medio del "trasvase Tajo-Segura".
Longitud:
325 Km.
Nace:
Sierra de Segura.
Pasa por:
Localidades: Cieza, Archena, Alcantarilla, Murcia, Orihuela.
Provincias:
Jan, Albacete, Murcia y Alicante.
Desemboca:
Guardamar
Afluentes:
Izquierda:
Mundo, Rambla del Judo, Rambla del Moro.
Derecha:
Taibilla, Moratalla, Argos, Mula y Guadalentn o Sangonera

JCAR
Longitud:
Nace:
Pasa por:
Localidades:
Provincias:
Desemboca:
Afluentes:
Izquierda:

30

498 Km.
Ojuelos de Valdeminguete (S de San Felipe).
Cuenca, Alcira, Sueca, Cullera.
Cuenca, Albacete, Valencia.
Cullera
Hucar, Moscas, Gritos, Cabriel

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TURIA
Desde Teruel,
Turia.
Longitud:
Nace:
Pasa por:
Localidades:
Provincias:
Desemboca:
Afluentes:
Izquierda:
Derecha:

la conjuncin de los ros Guadalaviar y Alfambra pasa a denominarse


243 Km.
Montes Universales.
Teruel. Manises, Quart de Poblet, Valencia.
Teruel, Cuenca, Valencia.
Valencia
Alfambra, Tujar
Guadalaviar

EBRO
El antiguo Iberus es el ro ms caudaloso y de mayor cuenca de Espaa. Vierten sus
aguas hacia l las laderas de los Pirineos, del Sistema Ibrico, la Cordillera Costero
Catalana y, en menor proporcin, el Sistema Cantbrico y los Montes Vascos. Su
desembocadura genera la formacin de un amplio delta.
Longitud:
910 Km.
Cuenca:
86.098 Km2
Caudal:
557 m3/seg.
Nace:
Fontibre. Reinosa (Santander)
Pasa por:
Localidades: Reinosa, Miranda de Ebro, Haro, Logroo, Calahorra, Tudela,
Zaragoza, Caspe, Tortosa.
Provincias:
Cantabria, Burgos, La Rioja, Navarra, Zaragoza, Huesca, Lleida,
Tarragona.
Desemboca:
Delta de los Alfaques (cerca de Amposta y Tortosa)
Afluentes:
Izquierda:
Nela, Jerea, Omecillo, Zadorra, Ega, Aragn, Arba, Gllego, Segre.
Derecha:
Rudrn, Oca, Tirn, Najerilla, Iregua, Leza, Cidacos, Alhama, Queiles,
Jaln, Huerva, Aguasvivas, Martn, Guadalope, Matarraa.

Otros
Por ltimo, debemos citar el ro Garona, que nace en Espaa, en el Valle de Arn
(Lleida) y discurre por Francia hasta su desembocadura en el Atlntico.

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GEOGRAFA

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LAGOS Y EMBALSES
Lagos
Espaa no es un pas lacustre. La escasez de fenmenos endorrecos, el reducido
volumen de precipitaciones y la fuerte insolacin favorecen esta circunstancia. Con todo,
existen algunos pequeos lagos o lagunas entre las que podemos destacar:
Laguna de Gallocanta. En el fondo de un valle endorreco en la provincia de
Zaragoza. En ella desemboca el Arroyo de la Hoz de los Pozuelos.
Lago de Sanabria. En la provincia de Zamora, desagua en el Ro Tera que
desemboca en el Esla.
Lagunas de Ruidera. En la cabecera del Ro Guadiana, hasta un total de trece
pequeas lagunas entre Ciudad Real y Albacete.
Lago de Baolas. Turstico rincn situado en la provincia de Girona.
Lagunas pirenaicas. En los Pirineos existen numerosas pequeas lagunas o ibores
de origen glaciar, sobre todo en la provincia de Lleida, en las comarcas del Valle de
Arn, Alta Ribagorza y Pallars Sobira. Algunas de ellas son los lagos Redn, de
Rius, San Mauricio, Negro, Sabur, etc...
Adems de stas, podemos citar, por provincias:
Albacete:
Laguna de Ptrola.
Alicante:
Albufera del Fondo, Salinas de la Mata, Salinas de Torrevieja.
Asturias:
Lago Enol, Lago La Encina.
Avila:
Laguna de los Lavajares.
Cdiz:
Laguna del Tolln, Laguna de Medina.
Ciudad Real: Laguna Nava Grande, del Acebuche, de las Cucharas, del Pozuelo, de los
Almeros, del Taray, de Tirez, del Camino de Villafranca; Pozo de la
Cambronera; Laguna de Manjavacas.
Crdoba:
Laguna del Conde.
Cuenca:
Laguna de El Hito.
Huelva:
Laguna de Santa Olalla.
Mlaga:
Laguna de Fuente de Piedra.
Navarra:
Laguna de Lor, Balsa de Purguel.
Sevilla:
Laguna de Ruiz Snchez, de Caldern, de los Ojuelos, del Val del Ojo;
Lucio de los Ansares, Lucio de Mari Lpez, Lucio del Cao de la Sal.
Tarragona: L'Encanyissada, La Tancada, Bassa de L'Estella.
Toledo:
Laguna de Lillo, de Albardiosa, Larga.
Zamora:
Laguna Salina Grande, de Barrillos.
Zaragoza:
Laguna de La Playa.

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GEOGRAFA

Embalses
Si los acmulos de agua continental naturales son escasos y de pequea extensin, no
sucede lo mismo con los producidos por la construccin de presas orientadas a la reserva
de recursos, al regado y a la produccin hidroelctrica. Estas construcciones aprovechan la
morfologa de los cursos fluviales y permiten la acumulacin de grandes cantidades de
agua. En orden decreciente de capacidad de embalse, los ms importantes son:
Alcntara
Almendra
Buenda
Cjara
Valdecaas
Mequinenza
Ricobayo
Alarcn
Iznjar
Gabriel y Galn
Entrepeas
Contreras
Orellana
Zjar
Belesar
Canelles
Ebro
El Tranco
Santa Teresa
Garca de Sola

4.

(Tajo)
(Tormes)
(Guadiela)
(Guadiana)
(Tajo)
(Ebro)
(Esla)
(Jcar)
(Genil)
(Alagn)
(Tajo)
(Cabriel)
(Guadiana)
(Zjar)
(Mio)
(Noguera Ribagorzana)
(Ebro)
(Guadalquivir)
(Tormes)
(Guadiana)

(Cceres)
(Zamora/Salamanca)
(Guadalajara/Cuenca)
(Badajoz)
(Cceres)
(Huesca/Zaragoza)
(Zamora)
(Cuenca)
(Crdoba, Mlaga, Granada)
(Cceres)
(Guadalajara)
(Cuenca/Valencia)
(Badajoz)
(Badajoz)
(Lugo)
(Lleida/Huesca)
(Cantabria/Burgos)
(Jan)
(Salamanca)
(Badajoz)

COSTAS

La Pennsula Ibrica presenta ms de 4.000 Km. de costa de los que ms de 3.000 Km


pertenecen a Espaa, que cuenta, adems, con los territorios insulares.
Las costas espaolas tienen una fisonoma bastante lineal, con pocos entrantes y
salientes pronunciados. La distribucin de las unidades geomorfolgicas peninsulares
determina la caractersticas costeras, predominando los perfiles escarpados, motivados por
la presencia de estribaciones montaosas, sobre las zonas llanas.

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4.1. COSTAS ATLNTICAS


Cantbrico
La alineacin longitudinal Oeste-Este del Sistema Cantbrico, sigue paralelo a la costa,
lo que determina una ribera lineal formada por acantilados y escarpaduras. La costa
cantbrica alcanza los 700 Km, desde la frontera francesa hasta la Punta de la Estaca de
Bares. De Este a Oeste, los accidentes costeros ms importantes son:
Golfo de Vizcaya
CABO MACHICHACO
CABO DE AJO
CABO DE PEAS

Costas de Galicia
Se extienden a lo largo de 400 Km., desde la Punta de la Estaca de Bares hasta la
desembocadura del Ro Mio. Situadas al extremo noroccidental, y dada la estructura
geomorfolgica del Macizo Galaico-Leons, que ms arriba hemos estudiado, las ras
constituyen los elementos caractersticos de la fisonoma de sus costas. stas, divididas en
Ras Altas y Ras Bajas, constituyen excelentes abrigos naturales y como tales sern
relacionadas en el apartado correspondiente. Adems, debemos citar como principales
accidentes:
PUNTA DE LA ESTACA DE BARES
CABO ORTEGAL
CABO FINISTERRE

Costas Portuguesas
A lo largo de 1.000 Km. la costa peninsular pasa a ser portuguesa, desde la desembocadura del Mio hasta la del Guadiana. Los accidentes ms notables de la misma son:
Desembocadura del Duero
CABO DE ROCA
Estuario del Tajo o Mar de la Paja
Baha de Setbal
CABO DE SAN VICENTE

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GEOGRAFA

Costas atlnticas andaluzas


Totalizan algo ms de 300 Km., desde la desembocadura del Guadiana, hasta la Punta
de Tarifa. La abertura de la Depresin del Guadalquivir determina la formacin de costas
arenosas hasta la zona de Cabo Trafalgar; la propia desembocadura del ro se produce en
la zona de Las Marismas, donde los depsitos precipitados por el mar y el ro van
colmatando el terreno. A partir de Cabo Trafalgar, hasta la Punta de Tarifa, la costa se hace
escarpada por las estribaciones del Sistema Penibtico. El conjunto recibe el nombre de
Costa de la Luz. Sus accidentes son:
Golfo de Cdiz
CABO TRAFALGAR
PUNTA DE TARIFA
PUNTA DE EUROPA

4.2. COSTAS MEDITERRNEAS


Predominan las zonas escarpadas por la proximidad de los Sistemas Bticos, el Sistema
Ibrico y la Cordillera Costera Catalana. Pero tambin hay zonas bajas en las que se
producen albuferas (Valencia, Mar Menor) y amplias playas arenosas.
Destaca tambin la formacin del Delta del Ebro, que constituye un pronunciado
saliente costero en continuo avance por la sedimentacin de los materiales arrastrados por
el ms caudaloso de los ros espaoles.
Los principales accidentes conforman una serie de arcos que compartimentan las
distintas "costas". En total se aproximan a los 1.700 Km., con los siguientes tramos y
accidentes principales:

Costa del Sol


Desde la Punta de Tarifa hasta el Cabo de Gata.
PUNTA DE EUROPA
Ensenada de Mlaga
Golfo de Almera
CABO DE GATA

Costa Blanca
Desde el Cabo de Gata hasta el Cabo de la Nao.
CABO DE PALOS
Golfo de Alicante
CABO DE LA NAO

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Costa del Azahar y Costa Dorada


Desde el Cabo de la Nao hasta Barcelona.
La Albufera
Golfo de Valencia
CABO DE TORTORA

Costa Brava
Desde Barcelona hasta el Cabo de Creus.
Golfo de San Jorge
CABO DE SALOU
Golfo de Rosas
CABO DE CREUS

4.3. ABRIGOS NATURALES


En determinados espacios costeros de los reseados se forman abrigos naturales que
constituyen excelentes mbitos para la instalacin de puertos. Destacan, por un lado, las
ras y bahas cantbricas y atlnticas septentrionales, de las que las ms importantes son
las gallegas. En la costa Mediterrnea, por su parte, la formacin de zonas
geomorfolgicamente deprimidas posibilita, por la accin de los depsitos martimos
aprovechando salientes costeros, el cierre de espacios ms o menos amplios protegidos por
"mangas" que pueden llegar a cegar completamente el contacto con el mar: se trata de las
"albuferas". Observamos la siguiente compartimentacin:

Costa Vasca
Ra de Mundaka, Ra de Bilbao.

Costa Esmeralda
Baha de Santoa, Baha de Santander, Ra de Ajo, Ra de San Vicente.

Costa Verde
Ra de Villaviciosa, Ra del Eo (Ribadeo), Ra de Navia, Pravia, Avils, Aboo, Tina
Mayor.

Ras Altas
Ra de Ribadeo, Vivero, Ortigueira, Cedeira, Ferrol, Betanzos, Corme y Lage.

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37

GEOGRAFA

Ras Bajas
Ra de Muros y Noya, Arosa, Pontevedra, Vigo.

Costa de la Luz
Baha de Cdiz, Baha de Algeciras.

Costa Mediterrnea
Albufera de Valencia, Mar Menor.
En esta costa, alguna antigua albufera ha quedado cegada, tal como sucede con la
Albufera del Fondo, cerca de Elche, o las Salinas de la Mata y las Salinas de Torrevieja,
ambas cerca de esta localidad.

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SISTEMA CLIMTICO Y VEGETACIN

5.1. FACTORES DEL CLIMA PENINSULAR


La Pennsula Ibrica pertenece al dominio de los climas templados mediterrneos con
los que comparte:
La estacionalidad de las temperaturas, con inviernos fros y veranos clidos.
La sequa o disminucin de las precipitaciones estivales.
La variabilidad interanual de los principales elementos climticos.
Estos rasgos estn determinados por un conjunto de factores, relacionados todos ellos
con la situacin geogrfica de la Pennsula:
As, por su posicin latitudinal existe un periodo de mxima insolacin en el
solsticio de verano y otro de mnima insolacin en invierno, cuya consecuencia
inmediata es la estacionalidad trmica, general a todo el territorio.
La proximidad del Mediterrneo y del Atlntico es la causa de que en las reas
costeras las temperaturas, especialmente invernales, sean ms moderadas que en el
interior.
Los vecinos continentes europeo y africano son fuentes de masas de aire fras y
clidas, que peridicamente nos afectan.
La sucesin estacional:
Por ltimo, su situacin en el borde meridional de las latitudes templadas la
convierten en una zona de transicin y sobre ella actan los mecanismos de los
climas templados y de los tropicales.
Los primeros, representados por el frente polar en superficie y la corriente del
chorro en altura, actan desde finales de otoo hasta bien entrada la primavera;
en verano, por el contrario, el clima es muy similar al del norte de frica con el
anticicln subtropical de las Azores desplazado hasta nuestras latitudes y las masas
de aire clidas ocupando la mayor parte de la Pennsula.
De esta forma, en otoo, al bajar en latitud el anticicln de las Azores, baja tambin
la lnea del frente polar afectando a Espaa sus perturbaciones y predominando los
vientos Oeste-Este (procedentes del Oeste), hmedos y generadores de
precipitaciones. Lo mismo sucede en primavera al producirse el proceso inverso. En
invierno predomina el tiempo estable por la presencia de altas presiones, aunque las
temperaturas son bajas. Y en verano las altas presiones interiores favorecen las
influencias perifricas con vientos procedentes del Oeste en la costa atlntica, del
Este en la mediterrnea y del Sur en el medioda peninsular.

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GEOGRAFA

5.2. TIPOS DE TIEMPOS METEOROLGICOS


El clima de una determinada rea o de un lugar queda definido bsicamente por los
valores medios de temperaturas y precipitaciones a lo largo de una serie de aos, de manera
que se pueda abstraer una valoracin paradigmtica de las caractersticas climticas de
dicha rea o tal lugar. Estos valores medios son consecuencia de la sucesin de situaciones
meteorolgicas de duracin variable. Estas situaciones son las que conocemos como tiempo
meteorolgico. El conjunto de los posibles tiempos se agrupa en dos apartados:
Tiempos ciclnicos, generadores de precipitaciones.
Tiempo anticiclnicos, inhibidores de las precipitaciones.
Por lo que respecta a los tiempos caractersticos de la Pennsula, podemos distinguir los
siguientes:

Tiempos ciclnicos
Situaciones de carcter frontal. Determinadas por el paso de los frentes fros y
clidos asociados al frente polar. Estas situaciones son las que generan un volumen
mayor de precipitaciones.
Situaciones de gota fra y convecciones trmicas. Se producen fundamentalmente
en primavera y otoo y, las primeras, sobre todo, en la zona levantina:
- La gota fra se asocia al estrangulamiento de una intensa pero reducida formacin
ciclnica en la que se produce una rpida elevacin de las masas de aire hmedo,
lo que conduce a unas fuertes precipitaciones concentradas en pocas horas.
- Las convecciones trmicas son producidas en los meses de verano como
consecuencia de la fuerte insolacin que genera la elevacin de las capas de aire
cargado de humedad, generando la formacin de nubes de desarrollo vertical, con
fuerte carga elctrica, que conducen a la formacin de las caractersticas tormentas
veraniegas.
Situaciones fras del norte o noreste. Ocasionalmente, en los meses de invierno,
se produce la penetracin en la atmsfera peninsular de masas de aire muy fras de
origen rtico o polar. Las precipitaciones que provocan son escasas pero en forma de
nieve.

Tiempos anticiclnicos
Anticiclones clidos. La influencia de anticiclones de carcter tropical genera
diferentes efectos dependiendo de que su influencia se produzca en invierno o en
verano:
- En invierno, eleva las temperaturas diurnas y provoca heladas, nieblas e
inversiones trmicas por la noche y la madrugada.

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- En verano, la fuerte insolacin produce la formacin de borrascas trmicas en el


interior y la canalizacin de viento del sur y suroeste de origen africano que
conduce a la formacin de calimas y tolvaneras.
Anticiclones fros y templados. Pueden ser de dos tipos:
- Origen atlntico: canaliza hacia la Pennsula vientos hmedos y templados del
Atlntico.
- Origen centroeuropeo: conduce hacia el interior peninsular vientos secos y fros
del continente.

5.3. ELEMENTOS DEL CLIMA


Los elementos que caracterizan el clima de un lugar son:

Presin
Vientos
Humedad
Temperatura
Precipitaciones

De ellos, sin duda, los ms importantes son las temperaturas y las precipitaciones, pues
son los que permiten distinguir las variables diferenciadoras entre los distintos tipos de
climas y, en realidad, son consecuencia y, a la vez, efecto de los anteriores.

Temperaturas
La posicin de la Pennsula en las latitudes templadas implica una distribucin anual de
las temperaturas, registrando un mximo en los meses de verano, especialmente en julio y
agosto, y un mnimo invernal en enero y febrero. En cualquier caso, el reparto por reas
presenta grandes variaciones como consecuencia de la influencia de distintos factores.
Las temperaturas medias anuales varan fundamentalmente en funcin de:
La latitud, el principal.
La proximidad al mar.
El relieve.
De esta forma, como consecuencia de la diferencia latitudinal, observamos una diferencia
de cuatro o ms grados entre la temperatura media de las costas meridionales (18C ms)
y de las cantbricas (menos de 14C). Por otra parte, la influencia martima hace que la lnea
isoterma de 14C penetre considerablemente hacia el interior en los valles del Tajo y del
Guadiana y la de 18C por el del Guadalquivir. Por su lado, en la estrecha franja
mediterrnea entre la lnea costera y las alturas interiores alcanza temperaturas de 16C.

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GEOGRAFA

La amplitud trmica, es decir, la diferencia entre la temperatura media mxima y la


media mnima del ao, nos permite analizar otros aspectos y distinguir entre:
Zonas con elevada amplitud trmica: sobre todo las zonas orientales de las dos
submesetas y la depresin del Ebro, con altas temperaturas estivales y muy bajos
registros invernales que incluyen fuertes heladas.
Zonas de escasa amplitud: esencialmente la franja cantbrica y la costa atlntica
septentrional que presentan veranos frescos e inviernos templados.
Zonas de mediana amplitud: la costa mediterrnea experimenta altas temperaturas
veraniegas con suaves inviernos gracias a la proteccin que el relieve prximo a la
costa supone frente a las crudas influencias continentales del invierno.

Precipitaciones
Entendemos por precipitacin el agua que, ya sea en forma de lluvia, nieve o granizo,
cae a la tierra. Dicha precipitacin es consecuencia de la saturacin del vapor de agua en
suspensin en la atmsfera y se produce como resultado de la disminucin de temperatura
de la masa de aire cargado de humedad. Una vez producida la evaporacin, resultado de la
insolacin, las masas de aire hmedo son movidas por la dinmica atmosfrica. En esta
situacin, si las condiciones de presin y temperatura lo propician, se produce la
condensacin en nubes de diferentes tipos (cmulos, cmulo-nimbos, nimbos, cirros,
estrato-cirros, estratos), formados a diferentes alturas y bajo distintas condiciones.
Finalmente, la precipitacin se produce al bajar la temperatura del vapor y saturarse.
Dependiendo de las condiciones de temperatura, la saturacin dar como resultado la
formacin de granizo, nieve o gotas de lluvia de diferentes tamaos. El cambio de
temperatura del vapor puede producirse por la dinmica de los frentes, por conveccin
orogrfica o resultado del choque de masas de aire, o por conveccin local consecuencia de
una fuerte insolacin y la formacin de las llamadas nubes de desarrollo vertical, con carga
elctrica (las tpicas tormentas de verano).
La situacin y la configuracin orogrfica de la Pennsula implica una apreciable
variabilidad en la cantidad de precipitaciones de las distintas reas de su suelo. De este
modo, se pueden distinguir, a grandes rasgos, tres zonas:
Zona de precipitaciones anuales superiores a los 800 mm. En algunas reas
alcanza, incluso, los 2.500 mm.. Incluye la Cornisa cantbrica, Pirineos y distintos
sectores de las cadenas montaosa interiores. En el caso de la franja GaliciaCatalua, la razn es el influjo de los frentes templados durante todo el ao. En el de
las reas interiores, son la altitud y la conveccin orogrfica los motivos que explican
esa mayor pluviosidad.

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Zona de precipitaciones entre 400 y 600 mm. Es la ms extensa. Abarca las zonas
interiores de los valles del Ebro, Duero, Tajo, Guadiana, Guadalquivir y parte del
Levante. La mayor frecuencia de situaciones anticiclnicas, la latitud ms meridional
y la prdida de carga de humedad de los frentes a su llegada a estas zonas, tras pasar
por las cadenas montaosas, explican esta disminucin de precipitaciones.
Zona de precipitaciones inferiores a 400 mm. Algunas zonas del interior y,
especialmente, el extremo sureste de la Pennsula, padecen de un modo ms acusado
el efecto de barrera de las cadenas montaosas lo que unido a la latitud, la
interioridad y la influencia de anticiclones, explica esta situacin.
Las isoyetas (lneas que unen puntos de igual precipitacin), marcan as una distribucin
desigual de las precipitaciones.

Vientos
Como consecuencia de la dinmica atmosfrica que influye sobre la Pennsula y de la
disposicin general de la misma, as como de condiciones orogrficas ms localizadas,
existen una serie de vientos, de diferentes tipos y efectos. Los hay peridicos, que se
producen de forma ocasional, tales como las brisas marinas; variables, que soplan
aleatoriamente en unas u otras direcciones y dominantes, que soplan siempre desde una
misma direccin y con efectos similares, aunque no lo hagan de un modo continuo. Entre
stos, influyen de un modo predominante en la Pennsula los siguientes:
Vientos del Noroeste. Procedentes del Atlntico, son hmedos y templados.
Vientos del Suroeste. Tambin del Atlntico e igualmente hmedos.
Vientos del Sureste. Muy irregulares y procedentes de Africa, son secos y muy
calurosos y a veces abrasadores.
Los predominantes son, pues, los de componente Oeste.
Localmente, existen vientos dominantes que soplan en determinadas pocas del ao y
bajo ciertas condiciones atmosfricas, recibiendo nombres especficos en cada una de las
regiones afectadas:
Tramontana. Caracterstico de la regin catalana del Ampurdn (Girona).
Galerna. Viento hmedo y huracanado del Cantbrico.
Cierzo. Viento fro y seco de componente Norte que sopla en la Submeseta Norte y
en el Valle del Ebro.
Solano. Viento clido y seco de origen africano que azota ocasionalmente las costas
levantinas.
Levante. Viento clido que sopla en la zona del Estrecho de Cdiz, a veces con
rfagas especialmente violentas.

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GEOGRAFA

Presiones
La presin atmosfrica depende, en principio, de la altitud, correspondiendo una mayor
presin cuanto menor sea la altura. Sin embargo, la dinmica atmosfrica genera la
formacin de altas o bajas presiones independientemente de la altura.
Las zonas de altas presiones corresponden a masas de aire que circula en el sentido de
las agujas del reloj y descendiendo, asocindose a los tiempos anticiclnicos citados en el
apartado 5.2.
Las zonas de bajas presiones corresponden a masas de aire que circula en el sentido de
las agujas del reloj y ascendiendo, asocindose a los tiempos ciclnicos mencionados en el
apartado 5.2.
El lmite baromtrico entre altas y bajas presiones es el de los 1.013 milibares.
Las lneas que unen grficamente los puntos de igual presin son las isobaras.

5.4. CLIMAS REGIONALES


Vistos los elementos y factores que influyen en la determinacin de las caractersticas
climatolgicas peninsulares, y observando el reparto a escala mundial de los grandes tipos
de climas, nos encontramos el suelo peninsular dividido en dos grandes reas climticas:
La del clima templado hmedo, determinado por la constante influencia ocenica.
La del clima mediterrneo, supeditado a la alternancia de las influencias templadas
y las tropicales.
Pero, en realidad, analizando las caractersticas especficas con mayor detalle, podemos
apreciar que existe una variada gama de climas regionales relacionados con:
La elevada altitud media y la compleja orografa del territorio.
La influencia martima, que se reduce a una estrecha franja en el litoral
mediterrneo y cantbrico como consecuencia de los relieves costeros prximos,
mientras que por el Oeste y Suroeste esta influencia penetra hacia el interior,
siguiendo los valles del Tajo, Guadiana y Guadalquivir.
La altura, que determina una disminucin de las temperaturas y un aumento de las
precipitaciones. Sin embargo, aparecen importantes disimetras entre las vertientes
de barlovento y sotavento y extensas zonas de la Pennsula rodeadas de montaas
deben sus rasgos climticos al efecto de obstculo que los relieves representan para
la circulacin general.
En consecuencia, podemos precisar los siguientes grandes grupos de climas
peninsulares; grupos que, incluso, pueden subdividirse en funcin de peculiaridades propias
motivadas por los factores precitados:

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U
OGRAFA F SICA
U..D.
D. 2
2 -- G
GE
EOGRAFA F SICA

DE
DE

E
PA A
ES
S PA A

TEMPLADOS-HMEDOS
Precipitaciones: Elevadas con ms de 600 mm.
Mximo invernal y mnimo no muy acusado en verano.
Temperaturas: Suaves, con escasa amplitud trmica.
Influencia reguladora del mar: veranos frescos e inviernos suaves.
Extensin:
Desde los Pirineos occidentales hasta Galicia por toda la costa
cantbrica.
Suelos:
Acidez, gran cantidad de humus.
Vegetacin:
Bosque caducifolio (roble, haya y castao).

MEDITERRNEOS
Precipitaciones: Escasas (<600 mm).
Mximo, en general, a finales de otoo y principios de primavera.
Sequa estival.
Temperaturas: Con gran oscilacin trmica anual, ms acusada en las zonas del
interior y menos en las costeras.
Extensin:
Casi toda la Pennsula por debajo de la cornisa cantbrica.
Suelos:
Tierras pardas con poco humus, dficit hdrico.
Vegetacin:
Encina, alcornoque, rebollo y quejigo.
Estas caractersticas definen, en trminos generales, el grupo de climas mediterrneos,
si bien, dentro de ellos, podemos distinguir tres variantes regionales:
Mediterrneo ocenico. Coincide con las reas ms occidentales, expuestas a las
influencias atlnticas y la sucesin de frentes; por ello las precipitaciones son ms
abundantes que en los otros climas mediterrneos.
Mediterrneo oriental. Es el ms aproximado a las caractersticas tpicas de los
climas mediterrneos. La pluviosidad es menor y presenta mximos invernales como
consecuencia de la atenuacin de las precipitaciones descargadas ms al oeste por el paso
de los frentes. Las temperaturas estivales son ms elevadas que en el mediterrneo
ocenico, consecuencia de la llegada de influencias africanas y del mar Mediterrneo.
Mediterrneo continentalizado. La lejana de la costa o los obstculos que para las
influencias martimas suponen las barreras orogrficas, determinan la continentalizacin de
las caractersticas del clima mediterrneo propio de las zonas interiores. La gran amplitud
trmica, por las altas temperaturas veraniegas y los crudos inviernos, pasa a ser el aspecto
definidor de este subtipo, adems de unas precipitaciones escasas que se reducen tambin
en el invierno por la formacin de anticiclones. Las dos submesetas, el valle del Ebro y
Andaluca estn dominados por este clima cuyas caractersticas se atenan hacia el oeste
como consecuencia de la penetracin de influencias martimas.

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GEOGRAFA
GEOGRAFA

SECOS O RIDOS
Precipitaciones: Escasas (<350 mm.).
Temperaturas: Altas.
Extensin:
Sureste de La Mancha, zona costera Alicante-Granada, zona centro del
valle del Ebro, algunas zonas del valle del Duero y parte de Canarias.
Suelos:
Pobres.
Vegetacin:
Encina, matorral, alcornoque.

CLIMAS DE MONTAA
Precipitaciones:
Temperaturas:
Extensin:
Vegetacin:

Abundantes.
Fras en invierno y suaves en verano.
Zonas montaosas.
Estratificada (de la cumbre al pie):
plantas herbceas y ausencia de rboles.
matorral de alta montaa.
bosque de conferas.
hayas, robles y castaos.
alcornoques y algarrobos.

5.5. VARIABILIDAD CLIMTICA


Cuando, al principio del presente tema, nos referamos a los factores esenciales del
clima peninsular, citbamos la variabilidad interanual de los principales elementos
climticos como una de las caractersticas definitorias de la climatologa de la Pennsula
Ibrica.
Efectivamente, desde el punto de vista de las precipitaciones, la historia reciente ha
manifestado el predominio de aos secos, a veces en series sucesivas especialmente
prolongadas, como la que abarc los aos 1903 a 1914. Ese predominio de aos secos se
cort entre 1960 y 1980 cuando fueron ms numerosos los aos lluviosos. Nuevamente, en
1980 se inici una larga sequa que, en algunas zonas mediterrneas, dur hasta 1988. En
medio de estos periodos secos no es extrao que se produzcan cortas temporadas hmedas
que pueden llegar a ser especialmente intensas, cual fue el caso de 1982, en el que se
concentraron importantes desastres producidos por las intensas y puntuales lluvias, como
los del desbordamiento del Embalse de Tous, el del ro Segre o las inundaciones del Pas
Vasco.

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Pero, si bien no podemos afirmar especficamente que estas alternancias estn


motivadas por el llamado "cambio climtico", no sucede lo mismo con las temperaturas,
respecto a las cuales, y, sobre todo, por lo que respecta a las ciudades, se aprecia el efecto
que producen las grandes concentraciones urbanas en la modificacin climtica. Como dato
significativo podemos citar el aumento en casi 2C de la temperatura media de la ciudad de
Madrid.

5.6. LA VEGETACIN Y LOS PAISAJES NATURALES


La vegetacin espaola est caracterizada por una gran diversidad, motivada por la
compartimentacin climtica y por la milenaria accin del hombre.
Se distinguen cuatro reas, regiones o dominios principales:

Regin mediterrnea
Coincide bsicamente con las zonas que abarcan los climas mediterrneos. El rasgo ms
generalizado de su vegetacin es el carcter perenne de las hojas de sus especies arbreas
que presentan adaptaciones xerfilas. La variedad climtica de este rea determina tambin
una importante diversidad. Las especies ms caractersticas son:
Encinas (Quercus ilex y Quercus rotundifolia). El rbol ms representativo del
mbito mediterrneo. Est presente en casi toda la Pennsula, estando slo ausente
de la franja atlntico-cantbrica, el rido sector costero del sureste, algunas zonas
interiores de extremada continentalidad y las zonas montaosas (a partir de 1.000 m.
en el norte y de 2.000 m. en el sur.
El llamado encinar provenzal se extiende por la costa catalana y combina, junto al
predominio de la encina, especies como madroos, lentiscos, durillos, ruscos y
coscojas. En las zonas en las que la accin humana o la radicalizacin climtica han
degradado este encinar, aparece la llamada garriga, en la que predominan arbustos
como las coscojas, junto con jaras y brezos.
El encinar carrascal est ms extendido, abarcando la mayor parte del valle del
Ebro, la Meseta y el valle del Guadalquivir. Tiene un carcter ms xerfilo, con ms
escaso sotobosque. La degradacin de este encinar da paso al predominio de especies
arbustivas como el esparto y el tomillo. La accin humana ha provocado la prctica
desaparicin del encinar en beneficio de las reas de cultivo.
Alcornoques (Quercus ruber). Requiere un mayor aporte hdrico y por ello su rea
de extensin se reduce a la zona suroeste. El inters econmico de su corteza para la
produccin de corcho ha favorecido la formacin de alcornocales cultivados,
restringiendo el desarrollo de los naturales. stos presentan un sotobosque con
especies como brezo, tojo y aulaga negra.

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GEOGRAFA
GEOGRAFA

Pinos pioneros (Pinus pinea). El tpico pino mediterrneo, al parecer originario de


la Pennsula, de inters econmico por el aprovechamiento de su resina y piones.
Maquia y espinal. Se trata de matorrales densos que asocian diversas especies
arbustivas (acebuche, algarrobo, lentisco, terebinto, coscoja, palmito...), presentes
en las costas mediterrneas y en algunas zonas ridas del interior.

Regin eurosiberiana
Se corresponde con las zonas de clima templado, con vegetacin exuberante de carcter
caducifolio, principalmente, y con una menor incidencia de las conferas. Las especies ms
caractersticas son:
Robles (Quercus robur y Quercus patraea). El ms tpico es el roble carvallo (Q.
robur), al que acompaan en los robledales: serbal, acebo, brezo y tojo. La accin
humana ha favorecido la sustitucin de los robledales por landas y prados.
Hayas (Fagus sylvatica). Los hayedos, bosques densos, se extienden desde el Este
de Asturias hasta el Pirineo oriental, y tambin aparecen en las zonas montaosas del
resto de la Pennsula, normalmente entre los 1.000 y 1.500 m. de altitud.
Castaos (Castanea sativa). Hayedos y robledales mermaron sus extensiones como
consecuencia de la accin humana en beneficio del castao, que pas a ser la especie
ms caracterstica de la zona cantbrica.
Pinos (Pinus pinaster y Pinus radiata). Extendidos tambin por accin humana.
Eucaliptos (Eucalyptus globulus). Especie en nada propia de este mbito pero que
ha encontrado un fuerte desarrollo como consecuencia de su rentabilidad econmica,
pues permite una ms abundante explotacin a partir de los veinte aos de
crecimiento.
Arbustos. En las zonas de degradacin de los bosques o como sotobosque,
aparecen arbustos como tojo, genista, piorno, brezo, etc...

Regin macaronsica
Restringida al archipilago canario y con caractersticas tropicales. La formacin ms
caracterstica es la laurisilva, formacin boscosa con asociacin de especies como loro,
vitigo, barbusano, til, etc. Es tambin importante la extensin del pino canario. El
matorral est formado por jaras, codesos y retamas.

Vegetacin de montaa
La altitud determina en la zonas montaosas una modificacin de los condicionantes
climticos y provoca una gradacin de la vegetacin, tal como expresbamos en el apartado
dedicado a los llamados climas de montaa. Como especies tpicas de las reas montaosas
citaremos las ms caractersticas conferas naturales: Abeto (Abies alba) y Pino negro
(Pinus mugo).

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RESUMEN
1. SITUACIN Y CONFIGURACIN GEOGRFICA DE ESPAA
Espaa se encuentra en el extremo suroeste de Europa.
Asienta su territorio en la Pennsula Ibrica, ocupando el 85% de la misma.
Se completa con los territorios insulares (Baleares y Canarias) y los norteafricanos
continentales (Ceuta y Melilla) e insulares (I. Chafarinas, Alborn, etc.).
581.000 Km2 Pennsula
492.463 Km2 Espaa peninsular
504.750 Km2 Espaa
Altitud media: 660 m. sobre el nivel del mar
Mxima altura peninsular: Mulhacn (3.478 m.)
Mxima altura de Espaa: Teide (3.710 m.)

2. RELIEVE
La Pennsula Ibrica est constituida, bsicamente, por:
La Meseta.
Unidades interiores: Sistema Central y Montes de Toledo
Unidades de borde: Sistema Cantbrico, Macizo Galaico y Montes de Len,
Sistema Ibrico, Sierra Morena.
Unidades exteriores: Pirineos, Sistemas Bticos, Cordillera Costera Catalana,
Montes Vascos.
Depresiones: Ibrica o del Ebro, Btica o del Guadalquivir, del Sado Tajo.

SISTEMA CENTRAL
Sierras: Somosierra, Guadarrama, Gredos, Gata, Estrela.
Mayor altura: Almanzor (2.592 m.)

MONTES DE TOLEDO
Sierras: Guadalupe, Montnchez, San Pedro.
Mayor altura: Las Villuercas (1.601 m.)

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GEOGRAFA

CORDILLERA CANTBRICA
Sierras: Pea Labra, Picos de Europa, Raadoiro, Las Braas.
Mayor altura: Torre Cerredo (2.648 m.).

MACIZO GALAICO-MONTES DE LEN


Mayor altura de esta zona: Teleno (2.185 m.).
Mayor altura de la regin gallega: Cabeza de Manzaneda (1.778 m.).

SISTEMA IBRICO
Sierras: S de la Demanda, Picos de Urbin, S del Moncayo, S de Albarracn, S de
Jabalambre, Serrana de Cuenca.
Mayor altura: Moncayo (2.313 m.).

SIERRA MORENA
Sierras: S Madrona, S de Alcudia, S de los Santos, S Aracena.
Mayor altura: Bauela (1.323 m.)

PIRINEOS
Sierras: S de los Alberes, S del Cad, S dels Encantats, Montes Malditos, S Albodi
(zona axial), Montsec, Boumort, Guara, San Juan de la Pea, Leyre (zona del
prepirineo).
Mayor altura: Aneto (3.408 m.)

SISTEMAS BTICOS
Sierras: S del Segura, S de la Sagra, (Lmites con Meseta y Sistema Ibrico), S de
Cazorla, S Mgina (C. Btica). S de Filabres, S de Baza, Sierra Nevada, S Gorda,
Serrana de Ronda. (C. Penibtica)
Mayor altura: Mulhacn (3.478 m.) (La mayor de la Pennsula).
CORDILLERA COSTERA CATALANA
Sierras: Montseny, Sierra de San Lorenzo, Montserrat, Muntanyes de Prades, Serra de
Montsant, Ports de Beseit.
Mayor altura: Tur de l'Home (Montseny) (1.712 m.)
MONTES VASCOS
Sierras: Anda, Urbasa, Aralar, Arlabn, Urkilla, Elgea.
Mayor altura: Aizkorri (1.544 m.)

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BALEARES
Fenmenos crsticos.
Mayor Altura: Torrellas o Puig Major (1.445 m.)
CANARIAS
Gnesis volcnica.
Mayor altura: Teide (3.710 m.), la mayor de Espaa.

3. HIDROGRAFA
VERTIENTE CANTBRICA
Bidasoa Urumea (Guipzcoa), Nervin (Vizcaya), Pas, Saja-Besaya, Nansa, Deva
(Cantabria), Deva-Cares, Sella-Piloa, Naln-Trubia-Narcea, (Asturias), Eo (Lugo).

VERTIENTE ATLNTICA
Cuencas gallegas
Eume, Mandeo, Xallas, Tambre, Ulla (A Corua).
Ulla-Deza-Arnego, Uma, Lrez, Oitabn, MIO-SIL (Pontevedra)

Cuencas que desembocan en las costas portuguesas


Limia: Ro que nace en Espaa.
Ave, Mondego y Sado (Ros portugueses).
DUERO (DOURO en Portugal)
TAJO (TEJO en Portugal)
GUADIANA.
Cuencas que desembocan en el Atlntico en las costas andaluzas.
Tinto y Odiel (Provincia de Huelva).
GUADALQUIVIR (Entre Huelva y Cdiz)
Guadalete, Salado (Provincia de Cdiz)

VERTIENTE MEDITERRNEA
Guadarranque y Guadiaro (Provincia de Cdiz), Guadalhorce, Guadalmedina
(Provincia de Mlaga), Guadalfeo (Provincia de Granada), Andarax, Almanzora
(Provincia de Almera)
SEGURA
Ro de Alcoy o Sepis, y Palancia (Provincia de Valencia)
JCAR, TURIA
EBRO
Francol (Provincia de Tarragona), Llobregat, Bess, Tordera (Provincia de
Barcelona), Ter, Fluvi, Muga (Provincia de Girona)
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GEOGRAFA

4. COSTAS
Costas Cantbricas y Atlnticas: Costa Vasca, Costa Esmeralda, Costa Verde, Ras
Altas, Ras Bajas, Costa de la Luz
Costas Mediterrneas: Costa del Sol, Costa Blanca, Costa de Azahar, Costa Dorada,
Costa Brava

5. SISTEMA CLIMTICO Y VEGETACIN


Climas:
Templados-hmedos
Mediterrneos
Mediterrneo ocenico
Mediterrneo oriental
Mediterrneo continentalizado
Secos o ridos
Climas de montaa
La vegetacin espaola est caracterizada por una gran diversidad, motivada por la
compartimentacin climtica y por la milenaria accin del hombre.

Regin mediterrnea

Encinas, Alcornoques, Pinos pioneros y Maquia o espinal

Regin eurosiberiana

Robles, Hayas, Castaos, Pinos, Eucaliptos y Arbustos.

Regin macaronsica
Restringida al archipilago canario y con caractersticas tropicales. Laurisilva, Pino
canario.

Vegetacin de montaa
Gradacin de la vegetacin en funcin de la altura. Abeto, Pino negro.

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EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. Qu fenmeno es frecuente en las Islas Baleares?
A. Vulcanismo

B. Fenmenos ssmicos

C. Carstificacin

D. Relleno de fosas interiores

2. Por qu los ros ms largos de la Pennsula vierten sus aguas al Atlntico?


A. Por la inclinacin de la Pennsula
B. Por impedimento del relieve
C. Por el clima ms hmedo de la zona Oeste
D. Por todas las anteriores
3.

Qu ro espaol no nace en una cabecera montaosa?


A. Duero

B. Tajo

C. Guadiana

D. Guadalquivir

4. Cul de los siguientes es afluente del Guadalquivir por su izquierda?


A. Genil

B. Jndula

C. Aragn

D. Jaln

5. Cul de los siguientes NO es afluente del Duero por su derecha?


A. Pisuerga

B. Cega

C. Esla

D. Tormes

6. La aparicin de la Pennsula Ibrica se debe a:


A. La orogenia caledoniana

B. La orogenia herciniana

C. La orogenia alpina

D. La orogenia precmbrica

7.- Forman parte de la Iberia silcea:


A. Pre-Pirineo

B. Cordilleras Bticas

C. Picos de Europa

D. Depresin del Ebro

8. Atraviesan la Meseta:
A. Sistema Central y Montes de Toledo

B. Montes de Len y Guadarrama

C. Sistema Central y Mulhacn

D. Montes de Toledo

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GEOGRAFA

9. Cul es la mayor altura del Sistema Central?


A. Pealara

B. Mulhacn

C. Almanzor

D. Aneto

10. Cul es la mayor altura de la Pennsula Ibrica?


A. Teide

B. Aneto

C. Mulhacn

D. Veleta

C. Mulhacn

D. Veleta

11. Cul es la mayor altura de Espaa?


A. Teide

B. Aneto

12. El extremo occidental de la Pennsula Ibrica es:


A. Finisterre

B. Punta de Tarifa

C. Cabo de Creus

D. Cabo de Roca

C. Cabo de Creus

D. Cabo de Roca

13. El extremo oriental de Espaa es:


A. Finisterre

B. Punta d'Espero

14. El extremo septentrional de la Pennsula Ibrica es:


A. Estaca de Bares

B. Punta de Tarifa

C. Punta de los Saltos

D. Finisterre

15. Cul es la cuenca hidrogrfica ms importante de la Comunidad Valenciana?


A. La cuenca del Segura

C. La cuenca del Jcar

B. La cuenca del Turia

D. La cuenca del Mijares

16. Las costas del Principado de Asturias son:


A. Bajas y arenosas

C. Bajas y rocosas

B. Altas y rocosas

D. Abundante en playas arenosas

17. La Depresin del Ebro se encuentra limitada por:


A. Los Pirineos y el Sistema Ibrico

C. El Sistema Ibrico y el Sistema Central

B. Los Pirineos y los Montes Vascos

D. El Sistema Central y los Montes Vascos

18. La Sierra de la Estrella se encuentra en:

54

A. Montes de Toledo

C. Cordillera Penibtica

B. Cordillera Subtica

D. Sistema Central

TAMadrid

-Pg.130-

U . D. 2 - G E O G R A F A F S I C A

DE

E S PA A

19. El Titar es afluente de:


A. Tajo

B. Ebro

C. Duero

D. Guadiana

20. En territorio francs existe un enclave perteneciente a Espaa que se denomina:


A. Condado de Trevio

B. Rincn de Ademuz

C. Llivia

D. Escaldes

21. Entre los territorios espaoles peninsulares se encuentra:


A. La Gomera

B. Ibiza

C. Chafarinas

D. Punta de Tarifa

22. Uno de los siguientes puertos o pasos montaosos NO se encuentra en el Sistema Cantbrico:
A. Leitariegos

B. Canfranc

C. Somiedo

D. Piedrafita

23. La Hoya de Guadix es:


A. Un lago endorreico de Andaluca
B. Una depresin entre los sistemas Btico y Subbtico
C. Una zona encajada en el Sistema Subbtico
D. Un rea desrtica al suroeste del Sistema Penibtico
24. El Cabo Machichaco se encuentra en:
A. Cantabria

B. Asturias

C. Vizcaya

D. Guipzcoa

C. Ferrol

D. Arosa

25. Entre las Ras Bajas se encuentra la de:


A. Ortigueira

B. Vivero

26. Cul de los siguientes centros de accin acta sobre la Pennsula?


A. El cicln tropical

C. El frente Sub-Sahariano

B. El cinturn intertropical

D. El frente polar

27. De qu tipo de clima son caractersticos los alcornoques y las encinas?


A. Seco

B. De montaa

C. Mediterrneo

D. Lluvioso durante todo el ao

28. El clima mediterrneo se caracteriza por:


A. Inviernos muy fros
B. Suelos poco profundos e irregulares
C. Concentrar la mxima pluviosidad en verano
D. Abundantes nevadas en otoo.
TAMadrid

-Pg.131-

55

GEOGRAFA

29. En verano afecta a la meteorologa peninsular la influencia generada por un elemento o


mecanismo climtico:
A. El frente polar

C. La corriente en chorro o jet stream

B. El anticicln de las Azores

D. El rea ciclonal atlntica

30. Una "gota fra" es:


A. Un tipo de lluvia producida por un fuerte enfriamiento al chocar una masa de aire hmedo
con aire polar
B. Una intensa pero reducida formacin ciclnica, en la que se produce una rpida elevacin
de aire hmedo.
C. Una de las conformaciones anticiclnicas invernales que permiten la llegada de aire muy
fro y hmedo
D. Un fenmeno atmosfrico casual que posibilita la precipitacin de nieve en verano

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS

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1.

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10.

11. A

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14.

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16. B

17.

18.

19.

20.

21. D

22.

23.

24.

25.

26. D

27.

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29.

30.

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