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Voc feliz? Voc est feliz agora? A resposta mais complicada do que parece.

Provavelmente, voc hesitou antes de responder. Isso normal. E acontece porque a


felicidade uma combinao meio complicada, uma mistura do presente com o passado.
S que o presente dura muito pouco. Para ser mais exato, 3 segundos.
A cada 3 segundos, ele se torna passado. Essa ideia surgiu em estudos de um psiclogo
francs e hoje aceita por diversos pesquisadores. Aps 3 segundos, todas as
informaes que passam pela sua cabea saem da conscincia e so arquivadas nos
sistemas de memria do crebro. Isso significa que voc enxerga a prpria vida,
fundamentalmente, atravs da memria. E isso tem uma consequncia enorme: na
prtica, ela o fator que mais pesa na felicidade. Mas est longe de ser confivel. Quase
sempre nossas lembranas omitem ou distorcem detalhes do que aconteceu.
Pense num lbum de fotos. Voc vai encontrar imagens do seu aniversrio, do nascimento
de um sobrinho, das ltimas frias. Uma foto pode registrar um momento sorridente seu
e de seus amigos numa festa. Na imagem, todos parecem felizes, e voc relembra o
momento com carinho. Mas o sorriso da foto no registra, obrigatoriamente, a forma
como voc se sentia naquele dia. Todo mundo j posou sorridente para um retrato
mesmo se a festa estava chata. Ao abrir o lbum, no entanto, voc nem sempre vai
lembrar que a cerveja estava morna, que a carne do churrasco passou do ponto e do
amigo que contava piadas ruins. A sua memria funciona como esse lbum.
A cincia est comeando a entender como esse processo acontece. A memria
influenciada por dois mecanismos. (1) O primeiro a negligncia sobre a durao das
nossas experincias, ou seja, um instante de alegria intensa vale mais do que uma
semana de felicidade moderada. (2) E o segundo a tendncia a atribuir muita
importncia aos momentos que vm por ltimo, ou seja: se voc for assaltado no ltimo
dia das suas frias, certamente se lembrar delas de forma ruim, mesmo que antes tenha
passado 15 dias maravilhosos na praia. como em um filme. As reviravoltas e o final so
mais marcantes do que o restante da histria. E isso pode nos levar a julgamentos
equivocados.
Numa experincia, voluntrios colocaram uma das mos em um recipiente com gua bem
gelada. Com a outra mo, os participantes utilizavam um teclado para digitar a
intensidade da dor. Cada voluntrio mergulhou a mo duas vezes. Na primeira, ficaram 1
minuto com a mo submersa na gua a 14 C. Na segunda, a temperatura era a mesma mas era preciso suportar 30 segundos a mais. S que nessa segunda vez Kahneman
aplicou um truque. Nos ltimos 30 segundos de sofrimento, ele injetou um pouquinho de
gua morna na vasilha. Era muito pouco, o suficiente para elevar a temperatura em
apenas 1 grau. Uma mudana praticamente imperceptvel, que no aliviava nada o
sofrimento dos voluntrios. Era um truque para mostrar como a memria engana as
pessoas e pode faz-las tomar decises irracionais. Deu certo: 80% dos voluntrios
disseram que, se fossem obrigados a repetir a experincia, prefeririam o mergulho longo,
que os faria sofrer por mais tempo. Por que escolher o mergulho que dura mais? Se
fssemos totalmente racionais, escolheramos o sofrimento mais curto. As pessoas foram
iludidas pela gua morna - que dominou as memrias delas, simplesmente porque veio
por ltimo. "O estudo das mos geladas mostra que no podemos confiar totalmente nas
nossas escolhas. Preferncias e decises so moldadas pelas memrias, e as memrias
podem estar erradas", acredita Kahneman.