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U N A P U B L I CAC I N D E M I N I ST E R I OS E N CO N TACTO | N OV I E M B R E 2 0 1 4

artculos
N O V I E M B R E

2 0 1 4

SEC

19

El plan ideal
para tener paz

CIN ESPECIA

11

De la mesa al alma

Lo que para una persona puede ser un


bocado delicioso, para otra puede ser
una comida sencilla, pero ambas crean
recuerdos maravillosos en torno a ella.

26

Todo cristiano puede elegir vivir en paz, y no bajo


una carga de ansiedad.
por Charles F. Stanley

Cmo ser
buenos ricos

Jess habl mucho del dinero y de


la bendicin de no aferrarnos a l.
Entonces, por qu nos parece tan
difcil ser generosos?
por Andy Stanley

Revista En Contacto, noviembre de 2014. Tomo XV, no 2. Todos los derechos reservados.

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MINISTERIOS EN CONTACTO, P.O. Box 48900 Atlanta, Georgia 30362


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Foto del Dr. Stanley


por Corey Lack Pictures

departamentos
5 otras secciones
4

Palabras del
Dr. Stanley

Corazones agradecidos

24

Himno

25

Un extrao en el
Da de Accin de
Gracias
Al abrir su hogar y su mesa
en este da, es posible que
usted est abriendo un corazn
que ha estado cerrado por mucho
tiempo.

en la PALABRA

En el silencio est
el secreto
Podemos evitar estar solos
con nuestros pensamientos,
pero al aceptar el silencio
podemos desarrollar
intimidad con Dios.

Elevemos al Creador

por SUZANNE LESSER

31

Comida para el humilde


Reflexiones de la vida interior
p o r C A M E R O N L AW R E N C E

por DREW DYCK

33

Ms que un
conocido

Meditaciones diarias
Devocionales diarios extrados de
los mensajes del Dr. Stanley.

ESTUDIO BBLICO

Al Seor le encanta cultivar


relaciones con sus hijos tanto as que nos da un sinnmero de maneras de conectarnos
con l.

En Contacto
Esta publicacin de En Contacto es para la Gloria de Dios
Dr. Charles F. Stanley
PRESIDENTE Y FUNDADOR

C. Phillip Bowen
DIRECTOR EJECUTIVO

John E. Courtney, Jr.

Vctor M. Rodrguez

Steve Chalk

DIRECTOR DE CONTENIDO

DIRECTOR DE MERCADEO

Martha lvarez Restrepo

Steve R. Lindsey

EDITORA

DIRECTOR DE MATERIALES

VICEPRESIDENTE

Tom Sabonis-Chafee

DESARROLLO Y MERCADEO

DIRECTOR SERVICIOS CREATIVOS

Cameron Lawrence

Diana Chvez

EDITOR EN JEFE

COORDINADORA DE CONTENIDO

Y DISTRIBUCIN

David Blahnik
GERENTE DE PRODUCCIN

palabras del DR. STANLEY

Corazones agradecidos
Expresar gratitud es algo que las Sagradas Escrituras nos ordenan claramente. Pues
aunque Dios no necesita nada de su creacin, nuestra expresin de agradecimiento lo
honra a l, y al mismo tiempo, nos beneficia a nosotros.
Consideremos, entonces, cmo coopera un corazn agradecido con la buena obra
que el Seor quiere hacer en nuestra vida. Antes que nada, expresar gratitud a Dios
redirige nuestra atencin hacia l. A lo largo del da, nuestros pensamientos se desvan
de manera natural hacia nuestros propios intereses, actividades o problemas. Incluso
en nuestras oraciones normalmente nos enfocamos ms en lo que el Seor puede hacer
por nosotros, que en lo que l es. Mientras que si comenzamos el da dando gracias
por las bendiciones, la proteccin y la
del Seor, mantendremos
No tenemos orientacin
nuestra atencin puesta en lo mucho que
nos ama y cuida de nosotros.
que esperar
Contar nuestras bendiciones tambin
hasta que
fortalece nuestra fe. Al pensar en cmo el
nos sintamos Seor no nos ha abandonado en medio de
pruebas de la vida, nos daremos cuenta
agradecidos las
de que podemos confiar en l siempre.
As que, la prxima vez que sienta como
para dar
si Dios no le diera importancia a sus
gracias al
necesidades, trate de enumerar todo lo que
l ha hecho por usted y descubrir muchas
Seor.
razones para estar agradecido.
La manera ms rpida de superar el
desnimo y la negatividad es alabando a Dios. Cada vez que las cargas me abruman
comienzo a cantar alabanzas al Seor que me recuerdan que nada es demasiado
grande para l.
No tenemos que esperar hasta que nos sintamos agradecidos para dar gracias al
Seor. De hecho, el mejor momento es cuando no sintamos razones para estarlo. Por
tanto, si usted se siente decado, olvidado, frustrado o turbado, comience a alabar a
Dios. Cuente las muchas bendiciones del pasado, regocjese por las maneras en que le
ha guiado y protegido, y vea transformada su perspectiva en cuanto a su situacin.
Mi oracin al Seor es que usted tenga una bendecida celebracin del Da de Accin
de Gracias, y un corazn agradecido todos los das del ao.

4 NOVIEMBRE 2014 EN CONTACTO

e n l a PA L A B R A

ILUSTRACIONES POR JEFF GREGORY

A S O M B R O

EN EL SILENCIO EST
EL SECRETO

Todos anhelamos estar ms cerca de Dios. Pero para lograrlo


necesitamos hacer algo que a menudo evitamos: guardar silencio.
por Drew Dyck

en la PAL A B R A

ace poco asist a una importante


conferencia para lderes religiosos
y empresarios en la que estaban
personalidades como Colin Powell,
Jimmy Carter, Jack Welch, Tony Dungy y Rick
Warren. Sin embargo, debo admitir que uno
de los oradores del programa pareca estar
fuera de lugar. Esa persona no era un poltico
prominente, un magnate de los negocios, ni el
pastor de una iglesia. Era una mujer diminuta
que usaba una sencilla tnica blanca y una
paoleta en la cabeza, a la que cariosamente
llaman Mam Maggie, y que trabaja en los
barrios pobres de El Cairo, Egipto.
Cuando entr en el escenario, la multitud la recibi con un gran aplauso. Visiblemente emocionada por la recepcin,
se detuvo a mitad de
camino al podio, apret
las manos, y dijo unas palabras que se perdieron
en medio de los ensordecedores aplausos. Luego
se inclin y or por un
momento antes de levantarse para hablar.
Ella era digna del
aplauso. Mam Maggie
ha dedicado su vida
a servir a los nios
hambrientos y sin hogar
de Manshiyat Naser (o
Ciudad Basura como se la conoce en
Egipto). Fund una organizacin llamada Los Nios de Esteban para ayudar a
los incontables nios que deambulan
por montaas de basura buscando
sobras de comida. Hoy, la organizacin cuenta con miles de voluntarios,
muchos de los cuales fueron ayudados
cuando eran nios por esta institucin
6 NOVIEMBRE 2014 EN CONTACTO

benfica.
De las muchas
cosas que nos dijo
ese da, recuerdo
siempre una: El
silencio es el secreto,
silencien su corazn
para escuchar a su
espritu, silencien
su espritu para escuchar al Espritu de
Dios. En el silencio,
dejamos a los muchos para estar con
el nico.
Esa noche, tuve
la oportunidad y el
privilegio de entrevistarla. Particularmente, me sorprendieron la evidente humildad y la increble
gentileza de espritu que irradiaba. Era
fcil ver que todo lo que
haba en ella surga de
una profunda intimidad
con Dios.
El silencio, tanto de
mente como de espritu, es esencial para
comunicarse con el Dios
Todopoderoso. Estad
quietos, escribe el
salmista, y conoced que
yo soy Dios (Sal 46.10).
Creo que es importante
sealar que la quietud
precede al conocimiento,
y no al revs. Si no aquietamos primero
nuestro corazn (y la mente y la boca),
nunca nos daremos cuenta de la inmensa necesidad que tenemos de pasar
tiempo a solas con Dios.
Pero, lamentablemente, rara vez nos
mantenemos en silencio. Despus de
unos segundos de quietud nos comenzamos a inquietar. Comenzamos a echar

mano de cualquier distraccin para evitar la soledad y el aburrimiento. Quizs


queramos culpar a nuestros aparatos
tecnolgicos, o a las responsabilidades
de trabajo, o a la ocupada vida familiar,
pero la verdad es que evitamos el silencio a toda costa.
Un estudio reciente realizado en
la Universidad de Virginia es prueba
evidente de esta triste realidad. Los
investigadores descubrieron que las
personas que participaron en ese estudio prefirieron el dolor antes que estar
a solas con sus pensamientos, aunque
fuera por unos pocos minutos. Al pedirles que se sentaran en una habitacin
durante quince minutos sin distracciones, se les ofreci a los participantes,
como alternativa, la opcin de recibir
descargas elctricas. Alrededor de la
mitad de las personas a pesar de que
ya haban experimentando anteriormente esa dolorosa sacudida eligieron recibir descargas elctricas para
romper la monotona durante los 15
minutos que dur el experimento. (Uno
de los participantes opt por la sacudida 190 veces).
Como cristianos, debemos encontrar
alarmante esta aversin a la quietud,
puesto que estar en silencio es esencial
para la madurez espiritual. La quietud
es para nuestras almas lo que es el sueo para nuestros cuerpos, el cual ayuda
a sanarnos y nos da tiempo para crecer.
El silencio es esa pausa esencial, del
torrente de ruido y del ajetreo que nos
permite escuchar a nuestro Creador y
acercarnos ms a Cristo. Pero encontrar
ese silencio en medio de la cacofona de
la vida puede ser difcil cuando un millar de cosas compiten por nuestra atencin. Incluso cuando llegamos a estar a
solas con Dios y tratamos de acallar el
zumbido que hay en nuestro cerebro, el

Si no aquietamos primero
nuestro corazn (y la
mente y la boca), nunca
nos daremos cuenta de
la profunda intimidad con
Dios que anhelamos con
tanta desesperacin.
caos mental que producen las preocupaciones, los temores y las tareas pendientes, sale a la superficie. Se requiere
un esfuerzo intencional para cultivar el
silencio, sobre todo en el mundo moderno en el que vivimos. Pero es un reto
que debemos aceptar. Nuestra vitalidad
espiritual est en juego.
Pero eso no es todo. El silencio es
algo aun ms importante que un recurso para mejorar nuestra vida espiritual;
es la reaccin natural de los mortales
a la presencia de un Dios santo. En las
Sagradas Escrituras, cuando una persona se encontraba con l, se quedaba
en silencio o hablaba en murmullos,
temerosa de que sus labios pecaminosos provocaran el castigo divino.
Pensemos en Isaas, por ejemplo.
Cuando vio al Seor alto y sublime,
las nicas palabras que pudo utilizar
fueron de desesperacin. Exclam: Ay
de m, que estoy perdido! (Is 6.5 NVI).
Ezequiel, tambin, se sinti abrumado
por la visin que tuvo de Dios. Despus
de verlo en su gloria, el profeta no dijo
nada; lo nico que pudo hacer fue arrodillarse, con la frente contra el suelo, en
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en la PAL A B R A

El silencio es ms que
un recurso para hacer
ms profunda nuestra
vida espiritual; es la
reaccin natural de los
mortales a la presencia
del Dios santo.
actitud de adoracin (Ez 1.28).
Otro ejemplo es Daniel, quien pudo
dominar con su mirada a los leones,
pero al ver los cielos abrirse delante
de l, dijo: me inclin de cara al suelo
y guard silencio (Dn 10.15 NVI).
Asimismo, las revelaciones del cielo
que recibi el apstol Juan hicieron que
cayera al suelo como muerto (Ap 1.17).
Y aunque no hay escasez de dilogo en
el libro de Job, el silencio reina cuando
Dios hace su aparicin. Qu puedo
responderte, si soy tan indigno? Me
tapo la boca con la mano!, dice Job
(Job 40.4 NVI).
Pero nuestra manera de reaccionar
suele ser muy diferente a la de estas
personas. Basta con visitar el servicio
de adoracin de las iglesias actualmente, donde se escucha msica festiva y
alegre, para darnos cuenta. Y aunque no
hay nada malo con eso, pues debemos
demostrar el gozo que nos ha dado el
Seor, tambin debemos reconocer que
es muy poco el tiempo que pasamos
reverentemente en su presencia.
Podemos quedar enmudecidos por
la majestad del Seor? Es posible que
8 NOVIEMBRE 2014 EN CONTACTO

nos mantengamos en perfecto silencio


delante de su santidad? La respuesta a
estas preguntas es definitivamente s. S
podemos hacerlo!
Pero, cremoslo o no, este no es un
problema nuevo. En el siglo XVII, un
hombre llamado Isaac Watts se quej
de la adoracin indiferente. Objet la
apagada indiferencia, el aire descuidado
e irreflexivo que hay en los rostros de
toda una asamblea. Su padre lo anim
a escribir himnos que inspiraran una
adoracin ms ferviente. Watts hizo
precisamente eso, y termin escribiendo
algunos de los himnos ms conocidos
del idioma ingls, entre ellos Al Mundo Paz, Naci Jess!. Pero es la ltima
estrofa de Poder Eterno la que describe a la perfeccin, la adoracin que
solamente puede venir cuando guardamos silencio. La traduccin libre de una
de sus estrofa, dice:
Dios est en los cielos, y los hombres
abajo;
Sean breves las tonadas, y pocas las
palabras;
Que una solemne reverencia frene
nuestras canciones,
Y la alabanza repose silenciosa en
nuestras lenguas.
Watts entendi algo que todos deberamos aprender y aceptar: La adoracin
exige, algunas veces, que no digamos
absolutamente ninguna palabra, y que
la alabanza ms pura surge a menudo
de los labios silenciosos. El silencio es
un reconocimiento de que estamos en
presencia del Dios santo y majestuoso.
Indica que estamos listos para escuchar
y recibir con corazones sobrecogidos de
temor reverente ante nuestro Creador.
Es cuando deliberadamente cerramos
nuestros labios que podemos experimentar la grandeza y la majestuosidad
de Dios en plenitud. l

E S T U D I O

B B L I C O

MS QUE UN CONOCIDO
Aunque el Seor es eterno, inmortal e invisible, s es posible
tener una relacin real con l.

uchos cristianos ven a la Cena del


Seor o comunin como el simple rito
de compartir el pan y el vino (o el jugo de
uvas) en conmemoracin de la muerte
del Seor Jess en la cruz. Sin embargo, esta
ordenanza significa mucho ms que eso.

ILUSTRADO POR JEFF GREGORY

Charles Henry Mackintosh, el telogo


irlands del siglo XIX, escribi: La comunin con Dios es el gran secreto del poder
del creyente, y es, por tanto, de suma
importancia que entienda clara y ntidamente lo que ella significa y en lo que consiste.
LEA 1 Corintios 1.9;
1 Juan 1.1-4
Es posible tener compaerismo o comunin
con Dios ya que l
mismo nos invita a
cultivar esa relacin. La
Sagrada Escritura dice que desde la creacin de Adn y hasta la eternidad inconmensurable, Dios desea tener comunin
con sus hijos.
Pero la vida en el siglo XXI es ajetreada. Algunas personas escasamente logran
establecer relaciones duraderas con sus
seres queridos. Cmo, entonces, podemos tener compaerismo con Dios cuando no podemos percibirlo con nuestros
sentidos? He aqu algunas sugerencias:
La oracin es probablemente la manera ms evidente de conectarse con el

Seor. Centenares
de versculos de la
Biblia contienen
la palabra orar
o una variante de
ella. Versculos
como Mateo 26.41,
2 Crnicas 7.14 y
Santiago 5.16 ensean que la oracin es
un poderoso recurso que nos permite
acercarnos a Dios en arrepentimiento,
adoracin, peticin y accin de gracias.
Adems de protegernos de tentacin y
confusin.
El ayuno, acompaado de la oracin, puede
ser una manera eficaz de
enfocar nuestro corazn
y nuestra mente en el
Seor, y tambin en las
preocupaciones concretas
que requieren atencin
inmediata (Mt 6.16-18.).
La lectura de la Biblia es una manera
de escuchar lo que Dios quiere decirnos.
Las relaciones saludables implican dar
y recibir; la comunicacin debe ser ms
que una lista de peticiones que la otra
parte deba satisfacer. Al escudriar las
Sagradas Escrituras y hablar con el Seor,
le invitamos a que hable a nuestras circunstancias. Un destello de lo que hay en
el corazn y la mente de una persona es
un privilegio en cualquier relacin, pero
de beneficio inconmensurable cuando
esa otra persona es Dios. Saber lo que es
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en la PAL A B R A

importante para l nos ayuda a crecer en


obediencia, evitar las trampas del enemigo, y convertirnos en testigos de Cristo
(Sal 119.105; Jn 14.23; 2 Ti 3.16).
Estar quietos en la presencia de Dios,
sobre todo cuando nos sentimos ansiosos,
puede parecer difcil, porque sentarse en
silencio y no hacer nada contradice nuestra lgica. Pero es en medio de nuestro
silencio que podemos escuchar la voz de
Dios (Sal 46.10), pues el Espritu Santo
intercede por nosotros y nos ayuda en los
momentos de debilidad (Ro 8.26).
La meditacin nos ayuda a reflexionar en la Palabra para que ella penetre
profundamente en nosotros, y as contemplemos la grandeza de Dios y sus obras
(Jos 1.8; Sal 119.27, 97, 148; 143.5).
La adoracin colectiva es una de
las maneras que tenemos los cristianos
de estar en comunin con el Seor, y al
mismo tiempo de estimularnos entre hermanos (He 10. 24, 25). En algunas iglesias,
la frase parece haber tomado el significado de cantos durante el servicio, cuando
la adoracin verdadera tiene que ver con
la actitud del corazn y con el deseo de
conectarnos con Dios.
La sumisin y la obediencia a Dios
no son solamente medios para relacionarnos con Dios; son tambin resultado
de ellas (Jn 14.23; Stg 2.14, 26). Nuestras
obras no nos salvan, pero s dan testimonio de nuestra fe en Cristo (Mt 5.16).
REFLEXIONE
n Qu dicen los pasajes bblicos mencionados en cuanto al concepto de la
palabra comunin? Hay aspectos en
su relacin con Dios que necesitan ms
atencin de la que les ha estado dando?
n Es fcil quedar atrapado en el torbellino
de las actividades y responsabilidades
terrenales, y relegar el tiempo a solas
10 N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

con Dios a unos minutos al final del da


o de la semana. Puede ser particularmente tentador justificarnos si lo que est
consumiendo nuestro tiempo y atencin
est relacionado con la obra del Seor.
Pero la Biblia nos advierte que no debemos permitir que las preocupaciones
carnales gobiernen nuestras mentes (Ro
8. 7). Proverbios 3. 9, 10 y Mateo 6.33 nos
recuerdan que Dios nos bendice cuando
le damos a l el primer lugar.
RESPONDA
n Cules son algunas maneras prcticas
de aplicar lo aprendido en este estudio?
Si la idea de sacar tiempo extra para
Dios le parece difcil, pdale que aumente su hambre de l y de su Palabra.
n Haga un inventario mental (o escrito)
de las prioridades que luchan por su
atencin. Decdase a eliminar cualquier
cosa que obstaculice, en vez de mejorar, su comunin con Dios.
REEXAMINE
n Si usted quiere tener una experiencia
ms personal con Dios, trate de leer
Salmo 119. Por tener 176 versculos, este
pasaje puede tomar tiempo para leer,
pero tambin puede ayudarnos a crecer
en el conocimiento del Seor. El captulo
est dividido en 22 segmentos. Durante
los prximos once das, lea dos segmentos diariamente. Lalos despacio, medite
en sus palabras, y hgalos su oracin.
n Genere otras ideas propias de cmo
tener comunin con Dios (que no sean
las que hemos mencionado), y pngalas en prctica. Si le sirve de ayuda,
comparta con un hermano en Cristo
su meta para que le sea de apoyo, y
as ste le ayude cuando se sienta
desanimado.

ED

ICIN

ESPECI

AL

M
E
SA A
A
L
E
D
L

Alma
p
ILUSTRACIONES POR JEFF GREGORY

ENCONTACTO.ORG

11

EDICI

ESP

ECIAL

t
comida y u
a
L

Dios hermoso
por Rachel Marie Stone

lgunos de mis recuerdos ms ntidos de la infancia tienen que ver

con el hambre que senta en la iglesia. La predicacin comenzaba a las 11


de la maana, as que a la hora de terminar yo estaba con un hambre y un
mal humor ms all de toda razn.
Cuando tuve edad suficiente para participar en la Cena del Seor, el pedacito
de matz y el sorbo de jugo me dejaban deseando una o dos porciones extras; sin
embargo, la sola idea de desear comer ms me llenaba de culpa. La comunin era un
tiempo para pensar en lo mucho que Jess sufri al derramar su sangre por m, no
en lo mucho que yo deseaba comer.
Nuestros servicios se celebraban en cinco o seis idiomas distintos, y a diferencia
de muchas iglesias donde una congregacin (generalmente de habla inglesa) est
ms o menos a cargo de las otras, en la nuestra tenamos un equipo pastoral que
reflejaba la diversidad dentro de la congregacin.
Lo que diferenciaba a una congregacin de otra, al menos en mi mente, era la
comida. En contraste con el caf y los panecillos que se servan en el saln social
despus del servicio de habla inglesa, la congregacin china terminaba su servicio
de adoracin con una comida completa. El olor del arroz y de las verduras, salpicados con jengibre y salsa de soya, se extenda por todo el santuario mientras el pastor
daba la bendicin final, y yo comenzaba a molestar a mam, dicindole: Podemos
quedarnos a comer? Por favor?
Posteriormente, cuando mi padre se convirti en el pastor de una iglesia bilinge,
disfrutaba de los extravagantes banquetes que servan los hermanos latinos; eran
extravagantes, no por el costo, sino por el cuidado y el esfuerzo invertidos para dar
de comer bien al pueblo de Dios. En un domingo cualquiera, uno poda esperar encontrar un sabroso arroz perfectamente cocinado. Haba tambin frijoles deliciosos.
Asimismo, carnes tan tiernas que podan desmenuzarse con un tenedor, y pltanos

12 N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

dulces y crujientes. Era una comida buena y hermosa, preparada y servida con amor,
y con la esperanza de que hara ms que aquietar nuestros rugientes estmagos.
Pero aun con esta rica costumbre de comer en comunidad, nuestra iglesia no estaba
protegida de los problemas y las peculiaridades de otras culturas en lo que respecta
a la comida. Haba unos cuantos entre ellos yo misma que tenamos problemas
con el apetito. Conoc a varios grupos que tenan una dieta basada en la Biblia, que
se reunan en los stanos de la iglesia y en los salones de escuela bblica dominical.
Y yo, como adolescente, tomaba de los estantes de los hogares donde cuidaba nios,
libros cristianos de dietas, y los estudiaba
La comida no es una
cuidosamente en busca de consejos.
Mastica ms despacio. Toma solamente
tentacin ni una inbebidas sin caloras. Come las inspidas
vitacin a la gula: Es
tortas de arroz, y llena tu estmago vaco
una manera de sabocon agua para engaarlo hacindole
rearla y entender que
creer que ests llena. Espera hasta sentir
un hambre atormentador antes de tomar
un bocado. Y as sucesivamente. En cierto
momento, hasta trat de calcular las
caloras que haba en la copita de vino de
la Cena del Seor. Lo cual era algo que haca sola y en secreto.
Como ayuda para controlar el apetito, los consejos que haba en esos libros eran
muy efectivos. Sin embargo, tenan un efecto pernicioso sobre mi espritu. Porque
prcticamente en todos ellos, se me deca que tena una opcin: Amar a Dios o amar
a la comida. Por tanto, le tena temor a la comida, y al deseo por ella. Llegu a creer
que si tena suficiente fe, no me provocara comer pastelitos de chocolate con glaseado de mantecado.
Estaba convencida de que tan pronto como amara realmente a Dios como deba, la
comida dejara de ser importante. Y eso pensaba yo era lo que Dios quera. Entendera, finalmente, la sublime suficiencia, bondad y hermosura de Dios. Comera solo
lo suficiente para sobrevivir y para llegar a tener un aspecto esbelto.
Lo que no se me ocurri sino hasta mucho tiempo despus, fue que la hermosura,
el sabor y el atractivo de la comida la increble dulzura de una cereza madura; la
suave y limpia salobridad del mozzarella fresco no son accidentes. La comida no
es una tentacin para alejarme de Dios, ni tampoco una invitacin a la gula: Es una
manera de saborearla y entender que Dios, nuestro Creador y Proveedor, es bueno.
En estos das, cuando tengo hambre en la iglesia, cuando el pan y el vino llegan
a mi estmago vaco, y empiezo a pensar en lo que tendremos en el almuerzo
(Curry? Sofrito al estilo chino?), no lamento no ser suficientemente espiritual.
Es en el acto de comer, y no por la comida, que me siento movida a dar sinceras
gracias a Aquel que parti su cuerpo y el pan para mi sustento. Entiendo que es
por su gracia que tengo la comida para cada da comida que no solo sostiene mi
vida, sino que tambin resulta atractiva a todos los sentidos dados por Dios. Ya sea
dulce, salada o amarga, la comida es como la creacin misma: Un regalo de la mano
de nuestro Padre. l

Dios, nuestro
Creador y Proveedor,
es bueno.

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13

ESP

ECIAL

t
ngredient
n i

EDICI

Especial
por Matt Woodley

o hace mucho, un amigo de Togo me dijo mientras cenbamos: Me


encanta los Estados Unidos, pero sigo sin entender la manera de comer de ustedes.
No hay espacio para la verdadera hospitalidad. Otro amigo, un hombre de Kenia, le
hizo coro, diciendo: En mi pas, la mesa para comer puede estar puesta para seis personas, pero se espera que los invitados traigan a otros en el ltimo minuto. Es muy ofensivo
no dar la bienvenida a todos con los brazos abiertos. Si el anfitrin se queja, la gente lo
considerara un hombre malo. Su esposa aadi: Y no importa cuntos comensales se
aparezcan al final, hacemos que la comida alcance para todos.
No pude ocultar mi asombro. Crec con la costumbre de compartir las comidas y la
vida en general de manera apresurada y regimentada, por lo que es difcil tener amistades duraderas. Pero con mis tres amigos africanos, pas mucho tiempo mientras disfrutbamos de un jugoso pollo asado; de un plato de arroz y de humeantes rebanadas de
pltano frito. La inusual combinacin de
. . . comenc a cuestionar olores y sabores casi agobi mis sentidos,
todas las creencias cul- que estaban acostumbrados a una comida
turales que yo tena en mucho ms ligera.
Despus de pasar tres horas hablando
cuanto a la comida,
y comiendo tranquila y pausadamente,
comenc a cuestionar todas las creencias
culturales que tena en cuanto a la comida,
y me pregunt de qu me haba estado
perdiendo. Mientras comamos, la conversacin volvi al tema de los comensales inesperados. Y pueden terminar quedndose en
tu casa para pasar la noche, o ms tiempo, me dijo alegremente mi amigo de Kenia.
Qued boquiabierto: De acuerdo, pero terminan yndose no?
S, dijo, pero pueden quedarse por una semana, o dos, o incluso un mes y sigues
dndoles de comer. Esa es la costumbre en frica. l

y me pregunt de
qu me haba estado
perdiendo.

14 N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Los viernes en

Avalon
por Leigh McLeroy

l reloj que est sobre el mostrador dice que son las 7:30 a.m. Las

mesas ya han sido ocupadas, en apenas una hora de haber abierto el pequeo y
popular restaurante. Las tazas tintinean y se escuchan conversaciones. Con su acostumbrada sonrisa, Patsy est frente a la estufa, revolviendo los huevos ms sustanciosos y
esponjosos que usted haya comido en toda su vida. Cassie, Sarah, Brenda y Ronnie sirven
los desayunos en medio del alegre caos.
Cmo estn?, pregunta Cassie cuando pasa junto a nuestra mesa, cargando un montn de platos en cada mano.
Estamos bien, le respondo. Y antes de que pueda preguntarle lo mismo, ya se ha ido.
Su delantal bordado demuestra que ha estado trabajando aqu desde que yo tena nueve
aos de edad, aunque no nos conocimos sino hasta que cumpl los 25. No me puedo imaginar el nmero de platos que ha servido durante todo ese tiempo.
Por 25 aos, pap y yo nos hemos reunido en este pequeo restaurante, y compartido
lo que hemos llegado a considerar nuestra mesa la cuarta mesa a la derecha, la ms
cercana a la cocina. Durante la mitad de mi vida, hemos desayunado aqu cada semana.
Alrededor de esa mesa hemos tenido muchas conversaciones, momentos agradables y
momentos tristes. Es donde hemos compartido ideas y tenido diferencias de opinin. La
distancia entre la cara de pap y la ma es medible. No as la altura, el ancho y la profundidad de la conexin que existe entre nosotros.
Nuestra relacin como adultos se ha formado por centenares de viernes nada extraordinarios en el restaurante Avalon. En ese espacio donde nos vemos cara a cara y de manera
fiel y constante, nos hemos vuelto plenamente presentes el uno al otro, y nos sentimos
muy bien. La comida y el lugar nos dieron un punto fcil de partida. Pero nunca imagin
que lo que pap me dijo: Qu tal si nos reunimos para desayunar? Yo invito, iba a mantenerse durante tanto tiempo. Despus del primer ao, ms o menos, nuestras meseras
preferidas dejaron de ofrecernos mens, y comenzaron a reservar nuestra mesa.
Hoy da, mi sobrina mayor nos acompaa, y para nuestros amigos de Avalon, ella es
La Nena. Una vez, un seor que estaba cenando solo en una de las mesas que estaba
frente a nosotros, se quit los anteojos, dobl su peridico, sonri ante nuestro encuentro intergeneracional, y dijo: Estoy disfrutando del desayuno de ustedes. Nunca se me
haba ocurrido que estuviramos haciendo algo inusual.
La mesa, dice el pastor y escritor Tod Bolsinger, tal vez ms que cualquier otra cosa,
es universal, necesaria y ordinaria. Es alrededor de las mesas que se vive, y es en las

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15

EDICI

ESP

ECIAL

mesas que se puede encontrar a Dios. El Seor se encontraba, de hecho, alrededor de


mesas cuando se reuni con amigos y conocidos para comer en Galilea, Betania, Jerusaln y Emas. Los mens eran seguramente sencillos, y ninguna de las mesas era elegante.
Pero lo que ocurri alrededor de ellas fue nada menos que extraordinario. En Cristo, Dios
Padre inici la relacin con sus hijos. Se parti pan. Se sorbi vino. Se compartieron higos
y uvas. Se comi carne o pescado hasta dejar solamente los huesos. Y con cada comida, se
entablaron relaciones que de otra manera no se habran formado.
La conexin que tengo con mi Padre celestial est hecha para ser tan real como las
cenas que tuvo Jess, tan permanentes y vivificantes como cualquier viernes ordinario en
Avalon. El espacio entre Dios y sus hijos se mantiene abierto como una mesa una en la
que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo prometen compartir su presencia y su amor.
He aqu, dice Jess, yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l, y cenar con l, y l conmigo (Ap 3.2). Una vez ms, una mesa. Un lugar
abierto reservado para usted y para m. Cada da, Dios pone una comida delante de sus
hijos, y su amable hospitalidad nos hace seas para que vengamos y comamos con l.
S por la misericordia y la gracia de Dios Padre que pertenezco a esa mesa. Soy
esperada y querida en ella, as como cada viernes me espera mi padre terrenal en la cuarta
mesa a la derecha, la ms cercana a la cocina. l

Deleite en el

Misterio

por Chad Thomas Johnston

o voy a darte el beso de buenas noches, le digo a mi esposa, solo

medio en broma. No importa cuntas veces te cepilles los dientes, vas a oler a esas
repugnantes sardinas.
Pero no son, por supuesto, cualquier clase de sardinas; sino las Crown Prince Two Layer
Brisling en aceite de oliva extravirgen. Cmo puede algo sonar tan sofisticado y, al mismo tiempo, tener un olor tan desagradable?
Lo cual me recuerda que nada hace desaparecer tan rpidamente nuestras egocntricas
ideas, como reconocer que Dios ha creado, incluso, las cosas que nos desagradan. A fin de
cuentas, Gnesis 1.31 dice: Y vio Dios todo lo que haba hecho, y he aqu que era bueno
en gran manera (nfasis aadido) . . . incluyendo a las sardinas.
Dios se deleita en muchas ms cosas que nosotros. En el libro, The Idea of the Holy
(La idea del Santo), el telogo Rudolf Otto escribe sobre la magnitud de la diferencia que

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existe entre Dios y nosotros. l dice: El objeto verdaderamente misterioso est ms all
de nuestra percepcin y comprensin, no solo porque nuestro conocimiento tiene ciertos
lmites inamovibles, sino tambin porque en ese conocimiento hemos encontrado algo
cuya clase y carcter son inconmensurablemente diferentes a nosotros.
Sin duda, es una paradoja que vemos en el matrimonio, donde a pesar de la familiaridad, a veces, la pareja llega a sentirse como extraos. Quizs se deba a que son las
cosas pequeas las que nos unen a las personas que amamos, a pesar de lo diferente que
seamos.
Este ao, le obsequi a mi esposa una cesta, en la que me asegur de incluir dos latas
de su pescado favorito. Aunque yo nunca disfrutar de esas sardinas como ella lo hace,
me satisface animarla a que lo siga haciendo, pues as me acerco ms a la parte de ella
que es un misterio para m, adems de apreciar otra de las obras de mi Creador y reconocer que eso, tambin, es bueno en gran manera. l

s u

Tiempo
por Jamie A. Hughes

eja esa tapa, Jamie, me regaaba mi abuelo cada vez que yo intentaba
abrir la parrillera que l utilizaba para asar carnes. Pero, abuelo, si ests mirando, entonces no ests cocinando, le responda.
Simplemente, no poda evitarlo. Yo deseaba degustar las costillas de cerdo sazonadas
con organo, ajo, pimienta y azcar morena. Cada vez que el abuelo levantaba la tapa
para voltearlas, me quedaba cerca para disfrutar del aroma que flotaba sobre mi cabeza.
Mientras las costillas se cocinaban, normalmente nos sentbamos en el patio, bebiendo t bajo el sol y conversando. Y aunque nunca hicimos algo que uno pudiera llamar
constructivo durante esas horas, de alguna manera nunca sentimos que las habamos
desperdiciado.
Y las costillas perfectamente crujientes siempre quedaban tal como las desebamos. Lograr ese estado de perfeccin requera dos cosas: Buen ojo y paciencia. Mi abuelo
tena ambas cosas en abundancia, por lo que nunca apuraba a la carne. Es por eso que
yo prefera trabajar con l; mi abuelo saba cmo dejar que algo siguiera su curso en paz.
Ahora que he estado atrapada en la fuerte marea del tiempo, y penetrando cada vez
ms en la adultez, entiendo lo poco frecuente que es esa habilidad. Esa es la razn por la
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17

EDICI

ESP

ECIAL

que el Seor Jess le dijo a sus discpulos: No os afanis por el da de maana, porque
el da de maana traer su afn. Basta a cada da su propio mal (Mt 6.34). Nunca parecen ser suficientes las horas para llevar a cabo lo que hay que hacer en esta vida. Tanto
es as, que no tengo tiempo para afanarme por el da de maana; tengo demasiado por lo
cual afanarme hoy.
Intento, aunque no siempre logro, rescatar la tranquilidad que conoc de nia. Y me
doy cuenta de lo bendecida que soy por haber experimentado esas tardes nubladas y
llenas de humo que me ensearon algo en cuanto a los misterios de la vida y quizs incluso algo sobre el corazn de Dios. l es quien da plantas para el servicio del
hombre . . . y alimento que fortalece el corazn del hombre (Sal 104, 14, 15 LBLA). No
estoy destinada a correr a toda prisa y hacer las cosas por salir del paso. Fui creada para
trabajar pacientemente junto a Dios, Aquel que puede darme siempre lo que necesito a
su tiempo (v. 27). l

Prendas heredadas de

valor sentimental

por Aline Mello

ebido a que sus manos se untaban con la masa blanca y brillante, mi


madre siempre me peda que aadiera los huevos cada vez que preparaba po de
queijo (pan de queso).
Yo quebraba los huevos y les sacaba su pegajoso contenido. Entonces le aada queso a
la masa, mientras ella mezclaba todos los ingredientes. Por ltimo, probaba un poquito de
masa y decida si haba que aadirle ms sal.
Despus de toda una vida de trabajo limpiando casas, mam ya no puede amasar la
pesada mezcla. As que los papeles se han invertido. Ahora soy yo quien amasa el pan.
Pienso en nuestra herencia como familia mientras ella rompe los huevos y separa las
cscaras con los pulgares. Aunque no tenemos prendas familiares heredadas de valor
sentimental ningn collar de la abuela, ningn anillo mam aprendi a hacer este
alimento bsico de Brasil, y me ense cmo hacerlo.
Es posible que yo deje algn da una prenda a mis hijos. Pero lo que me gustara transmitirle son momentos como stos. Me gustara legarles historias de la familia, y el sabor
de esos globos humeante hechos con queso, servidos con caf azucarado.
Cuando amaso los ingredientes, vienen a mi mente mis propios recuerdos, y tambin
los de mi madre, pues de esa manera aprendo ms de la abuela que nunca conoc. Por
tanto, esta prenda familiar, aunque no es brillante, es invalorable. l
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NOVIEMBRE 2014

ARTCULOS

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19

El plan
ideal para tener

Paz

El Da de Accin de Gracias
marca el comienzo del estrs de
las festividades. Qu podemos
hacer para que eso cambie?
por Charles F. Stanley

l Da de Accin de Gracias es uno de los das


de fiesta ms placenteros del calendario, pero
tambin puede ser una ocasin para que nos
ataque la ansiedad. Junto con la alegra y la risa de las
reuniones familiares, viene el estrs del viaje y de los
problemas con los familiares. Incluso el aspecto central de nuestra celebracin la mesa de Accin de
Gracias puede ser una fuente de tensin para quienes tienen que preparar la comida que llena esa mesa.
Por otra parte, la temporada de Navidad comienza ms
temprano cada ao, y a menudo eclipsa al Da de Accin de
Gracias. En vez de ser un da especial para expresar nuestra
gratitud a Dios por todo su cuidado y sus bendiciones, el Da
de Accin de Gracias se ha convertido en el arranque de la
temporada festiva y de las agendas sobrecargadas, de las preocupaciones econmicas y de la frustracin generalizada que
acompaa al Adviento las cuatro semanas que preceden a la
Navidad.
As que, este es el momento perfecto para pensar en cmo
podemos mantener un estilo de vida libre de ansiedad durante
las semanas que se avecinan. Ahora bien, no estoy diciendo
que no sentiremos presin en algunos momentos, pero s que
es importante recordar que Dios no quiere que el estrs sea
nuestro compaero constante. Tenemos que aprender a vencer la preocupacin en el momento que se presente, y evitar
que se convierta en un estilo de vida.
El maestro ms competente para ensearnos esta leccin
es el apstol Pablo. Mientras se encontraba encerrado en una
prisin romana, escribi: He aprendido a estar satisfecho en
cualquier situacin que me encuentre (Fil 4.11 NVI). En realidad, l estaba ms que satisfecho; se regocijaba grandemente
en el Seor (v. 10). Cul era su secreto? Cmo poda tener
paz en una situacin tan difcil? La respuesta se encuentra en
los versculos precedentes.
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Orar correctamente

Pablo comienza diciendo: Por nada estis


afanosos, sino sean conocidas vuestras
peticiones delante de Dios en toda oracin
y ruego, con accin de gracias (Fil 4. 6).
El remedio del Seor para el estrs es la
oracin; traer toda preocupacin a l, no
importa qu tan grande o pequea sea. En
una frase, Pablo nos da el plan ideal para
tener paz, con tres sencillas palabras: oracin, ruego y accin de gracias.
La palabra oracin es una expresin
comn para referirse a hablar con el Padre
celestial. Sin embargo, no significa solo
comunicarle nuestras necesidades. Es un
trmino relacional que incluye veneracin,
devocin y adoracin. Dios quiere responder nuestras peticiones, pero su mayor
deseo es crear una relacin ntima con
cada uno de nosotros. Por eso, en vez de
enumerar de inmediato nuestras peticiones, debemos dedicar tiempo para alabarlo, reconociendo nuestra necesidad de l,
regocijndonos en su amor incondicional,
y amndolo tanto como l nos ama.
La siguiente palabra que Pablo utiliza
es ruego. Esto transmite la idea de que
no solamente debemos decirle a Dios
nuestras circunstancias, sino tambin
derramar nuestros corazones delante de
l. Compartir nuestros sentimientos con
el Seor es esencial si queremos cultivar
una relacin que vaya ms all del conocimiento intelectual. l se compadece de
nuestras aflicciones, confusiones, temores
y frustraciones. El Seor quiere darnos
ms que una solucin a nuestro problema;
el desea darnos consuelo y seguridad en
medio de nuestras dificultades.
Finalmente, Pablo nos exhorta a orar
con accin de gracias. La gratitud es capaz
de reorientar nuestra mente. En vez de
estar pensando en nuestras dificultades, y
preguntndonos cundo va Dios a responder nuestras oraciones, nos acordaremos
de su fidelidad del pasado, para confiarle
nuestras necesidades presentes. Como un
22 N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Todo cristiano
puede elegir
vivir en paz, no
bajo una carga
de ansiedad.
acto de fe, en realidad, podemos empezar
dndole gracias, incluso antes de tener las
respuestas.
Pensar correctamente

Como hemos visto, la oracin debe ser


nuestra respuesta inmediata a la ansiedad,
pero para mantener la paz de espritu tambin se necesita pensar correctamente. Es
por eso que Pablo dice que debemos pensar en lo que es verdadero, honesto, justo,
puro, amable, de buen nombre y digno de
alabanza (v. 8).
Puesto que es Dios quien personifica
todas estas cualidades, una manera de
transformar nuestra manera de pensar es
ver las actividades cotidianas a travs del
lente de nuestra relacin con Cristo. Por
ejemplo, al ver usted todo lo que tiene que
hacer en el da, piense en qu quiere Dios
que usted logre. Si anticipa una situacin
difcil, pdale al Seor que le muestre cmo
responder. Si comienza a preocuparse o
a ponerse irascible, ore inmediatamente;
pdale a Dios que le ayude a conducirse de
la manera que le honre a l.
Tener la mente centrada en Dios es la
clave para conservar un espritu tranquilo
en medio de las tensiones de cada da,
y tambin en tiempos de crisis. Cuando
mantenemos nuestro enfoque en l, la promesa de Isaas 26.3 se vuelve nuestra: T
guardars en completa paz a aquel cuyo
pensamiento en ti persevera; porque en ti
ha confiado.

vctimas de este mundo tan estresante,


pero, en realidad, todo cristiano puede
Pablo concluye sus instrucciones para
elegir vivir con paz, y no bajo una
mantener la paz interior, diciendo a los
carga de ansiedad. Si dejamos que el
creyentes cmo ponerlas en prctica (Fil
4. 9). Pero, cmo lo hacemos? Es sencillo. desasosiego gobierne nuestro corazn,
nuestro sueo, concentracin, producViviendo en obediencia a Dios. Ahora
bien, esto no quiere decir que vamos a ser tividad, alegra y salud sern afectados.
perfectos. Pero s que, cuando tropecemos, En cambio, cuando Cristo, el Prncipe
debemos acudir rpidamente al Seor con de Paz, tiene total autoridad sobre
nuestras vidas, l guarda nuestros
confesin y arrepentimiento, y reajustar
corazones y nuestros pensamientos
nuestras vidas de acuerdo con su voluntad. Pablo dice que si lo hacemos, el Dios creando un muro de proteccin contra
la intranquilidad (v. 7).
de la paz estar con vosotros (v. 9).
Hay ciertas
ventajas al haber
vivido como lo
he hecho durante
Si nunca ha experimentado la paz interior de Dios, es pormuchos aos.
que tal vez no ha conocido todava a su Hijo Jesucristo. l
Por ejemplo, no
vino al mundo para entablar paz entre usted y Dios al morir
solamente s que
en la cruz, con el fin de establecer una buena relacin con
esta es una verdad
el Padre (Ro 5.1). Si desea aceptar al Seor Jess como su
bblica; sino adeSalvador personal, todos sus pecados sern perdonados, y
ms la he experil le dar su paz (Jn 14.27). Puede utilizar esta oracin o sus
mentado. Una vez,
propias palabras:
despus de una
Seor Jess, creo que eres verdaderamente el Hijo de Dios,
conversacin telequien muri en la cruz para pagar por mis pecados. Te recibo
fnica muy preocomo mi Salvador personal, y confieso que he pecado contra ti
cupante, recuerdo
en pensamiento, palabra y obra. Te ruego que perdones todos
que le dije a Dios:
mis pecados, y que me permitas vivir en una relacin contigo
Has estado a
a partir de este momento. Gracias por salvarme. Aydame a
cargo de mi vida
tener una vida que sea agradable a ti. Amn.
todos estos aos,
y s que en este
Con mucho gusto le enviaremos nuestro material gratuito
Vida nueva en Cristo, para ayudarle a dar el siguiente paso
momento ests
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tancia. Yo deba
haber estado agitado de ansiedad,
pero el Seor me cubri con su maraviEl estrs puede destrozarnos mental,
llosa e incomprensible paz porque estaba emocional, fsica y espiritualmente, pero
sometido a l. A pesar de que la situacin la paz de Dios nos mantendr siempre
sigui siendo turbulenta, mi corazn esta- cohesionados para restaurarnos. Y aunba en paz en medio de la tormenta.
que no podemos controlar muchas de
las situaciones estresantes de nuestra
Elija la paz
vida, s podemos decidir a qu Seor
S que, a veces, puede parecer que somos serviremos. l
Vivir correctamente

Conoce usted a Dios?

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23

h i m n o

Elevemos al Creador
Elevemos al Creador, nuestros himnos de loor,
Pues los campos visit con su rica bendicin.
Ya la siega termin, la cosecha se guard;
El invierno llegar, pero nada faltar.

Este mundo es de Dios, el eterno Sembrador,


Y en su mies han de crecer hasta el fin el mal y el bien;
Todo grano brotar, flor y espiga crecer;
Padre, Dios, queremos ser cual semilla de tu mies.

Ven, Seor, a recoger la cosecha de tu haber;


Junta al pueblo en tu alfol, tenlo siempre unido a ti.
Libre ya de su pecar y sin penas que pasar;
Ven, levanta, oh Seor, la cosecha de tu amor.

24 N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Autor: Henry Alford 1844


Compositor: George J. Elvey, 1858

Un extrao en el
Da de Accin de Gracias
Al abrir su hogar y su mesa en este da, es posible que
usted est abriendo un corazn que ha estado cerrado por mucho tiempo.
por Suzanne Lesser

l desconocido anciano estaba llegando a


la puerta de mi casa con pasos vacilantes y cuidadosos. Mi madre iba detrs
de l, ayudndolo a recorrer el estrecho
espacio.
Era el Da de Accin de Gracias, y yo quera que nos acompaaran algunas personas
que, de otro modo, lo pasaran solas. Cuando le ped a mi madre que invitara a alguien
de la casa para ancianos donde ella sirve
como voluntaria pens que traera a un
par de encantadoras seoras. En vez de
eso, era Peter, a quien yo no conoca, el que
estaba subiendo los escalones.
Pronto comenc a preocuparme. Peter no
haba sonredo ni una sola vez y estaba en
una condicin muy frgil. Sin embargo, haba algo ms Peter no era cristiano. Mam
me haba contado que le haba compartido
el evangelio, pero l no poda aceptar que
Jess fuera el Hijo de Dios. Eso significaba
que ni siquiera tendramos el tema de la fe
para entablar una conversacin.
No obstante, algunas de mis preocupaciones eran infundadas. Peter no tuvo
ningn problema en disfrutar de la comida
o de contar relatos acerca de la II Guerra
Mundial. Pero, tal como yo haba anticipado,
Peter no era un conversador cordial.
Pronto descubrimos la razn. La vida
personal de Peter no haba sido fcil: su
matrimonio termin en divorcio; su nica
hija haba roto todo contacto con l; y no
tena ms familiares. Pero, lo peor de todo
era que estaba muriendo lentamente de una
grave enfermedad.

Despus de la cena, nos fuimos a la sala


para dar gracias a Dios por sus bendiciones
durante el ao, pero me preguntaba cmo
afectara la presencia de Peter nuestra
reunin.
Cuando lleg mi turno, trat de ser prudente con mis comentarios para no afligir a
nuestro invitado, pero el resto de la familia
pareca hablar sin ninguna inhibicin. Luego le lleg el turno a Peter. Y me sorprend
al descubrir que era mucho lo que l tena
que contar.
Por el tiempo que haba estado en el ejrcito, la asociacin de veteranos le provea
atencin mdica. Viva en unas instalaciones muy buenas durante estos ltimos aos
de su vida. El personal de la institucin
era amable con l y, para terminar, estaba
agradecido de lo bondadoso que Dios haba
sido con l.
Un par de meses despus, recibimos una
nota de Peter, dndonos las gracias por
haberlo incluido en nuestra celebracin
familiar. Aunque no entr en detalles, dijo
que haba dejado de creer en Dios desde
haca mucho tiempo, pero ahora estaba
comenzando a reevaluar sus creencias.
Tal vez tuvimos un papel en el cambio de
actitud de Peter. Pero sea que lo hayamos
tenido o no, lo que s estuvo claro fue que
abrir nuestro hogar bendijo la vida de aquel
extrao en ese Da de Accin de Gracias.
Y si Dios sigue atrayendo a Peter a la fe en
Cristo, tal vez nuestra hospitalidad habr
sido un peldao en su camino al cielo, donde la accin de gracias nunca termina. l
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25

CMO SER
BUENOS

Seamos sinceros, la mayora de nosotros somos psimos


administradores del dinero. Pero el secreto para hacernos
ricos no es ganar ms, sino dar ms.
por Andy Stanley

qu, en los Estados Unidos, la mayora de nosotros


tenemos los problemas de la gente rica. No me
cree? Alguna vez se ha parado frente a su armario repleto de ropa tratando de encontrar algo que ponerse?
Alguna vez ha cambiado un televisor en perfecto estado, por
otro ms bonito o ms moderno? Alguna vez ha esperado en
fila para comprar una versin ms reciente de telfono celular?
Alguna vez ha salido de compras simplemente para relajarse?
Si usted respondi que s a cualquiera de estas preguntas,
entonces es rico.

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ILUSTRADO POR JEFF GREGORY

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27

DAR PUEDE SER


SUMAMENTE
DIFCIL CUANDO
SE VE AL DINERO
COMO ALGO QUE
NOS PERTENECE,
OLVIDNDONOS
QUE TODO LO
QUE TENEMOS LE
PERTENECE
A DIOS.

Si todava no est convencido, se debe


a que la gente define riqueza de manera
diferente, y adems, le resulta difcil creer
que est en esa categora. Una encuesta
reciente descubri que rico era quien
tena ms o menos el doble de la cantidad
de dinero que ganaba la persona encuestada. Dicho de otra manera, las personas
que ganaban $30.000 al ao consideraban
rica a alguien que ganaba $60.000. Para
las personas que tenan $5 millones, a
alguien que ganaba $10 millones.
La moraleja de la historia es que no
importa cunto dinero ganemos, probablemente nunca pensaremos que somos
ricos. Lo cual es lamentable, pues Jess
habl ms sobre el tema de la riqueza, que
del cielo y el infierno combinados. Por eso,
debemos reconocer la prosperidad que
tenemos para no pasar inadvertidas las
instrucciones en cuanto al dinero.
28 N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Una gran bendicin = Una gran


responsabilidad
En la primera epstola de Pablo a Timoteo,
encontramos un mensaje dirigido a los
ricos: A los ricos de este siglo manda que
no sean altivos, ni pongan la esperanza en
las riquezas, las cuales son inciertas. . . (1
Ti 6.17). En este pasaje, Pablo explica que
el dinero puede sacar a relucir lo desagradable que hay en las personas.
Cuando somos ricos, tendemos a creernos mejores de lo que somos. Tambin
es fcil tratar al dinero como un muro
protector. Siempre que los ricos necesitan
algo, simplemente lo compran (o utilizan
el dinero para librarse de algo). Pero el
dinero no puede protegernos de todo. No
puede comprar la salvacin, la felicidad
ni la esperanza. No nos hace inmunes a
los despidos del trabajo ni a los desastres
naturales.

No estoy diciendo con esto que no


debamos tener planes relacionados con
dinero. Una cuenta de ahorros, un plan
de jubilacin, y una pliza de seguro son
cosas maravillosas, pero no podemos confiar en la falsa sensacin de seguridad que
ofrecen. Solo estoy diciendo que cuando
tenemos dinero, necesitamos balancear el
efecto que ste tiene sobre nosotros.
Felizmente, Pablo no solo diagnostica el
problema; tambin nos da el remedio. D
una mirada al final de la frase. Dice que los
ricos pongan la esperanza. . . en el Dios
vivo, que nos da todas las cosas en abundancia para que las disfrutemos (v. 17).
La manera para contrarrestar los efectos
secundarios de la riqueza es poner nuestra
esperanza en Dios. Ha conocido usted
a personas multimillonarias o de clase
media que no han puesto sus esperanzas
en las riquezas? Cmo lo logran?

Pues practicando lo que Pablo dice a


continuacin: Que hagan el bien, que
sean ricos en buenas obras, dadivosos,
y generosos, dispuestos a compartir lo
que tienen (v. 18 NVI). El remedio para
la enfermedad de la afluencia o de ser
ricos es la generosidad! La generosidad
nos permite ceder nuestro control sobre
las cosas que tenemos, cultivar la gratitud,
y entender por qu damos a la riqueza el
primer lugar.
Pero, espere. Pens usted que todas
sus riquezas son solamente para usted?
Lamento decirle que no es as.
Hay una escena en Lucas 12, en la que
el Seor Jess cuenta una parbola para
ensear acerca de la avaricia: La heredad de un hombre rico haba producido
mucho. Y l pensaba dentro de s, diciendo: Qu har, porque no tengo dnde
guardar mis frutos? Y dijo: Esto har: derribar mis graneros, y los edificar mayores,
y all guardar todos mis frutos y mis bienes; y dir a mi alma: Alma, muchos bienes tienes guardados para muchos aos;
repsate, come, bebe, regocjate. Pero Dios
le dijo: Necio, esta noche vienen a pedirte
tu alma; y lo que has provisto, de quin
ser? As es el que hace para s tesoro, y no
es rico para con Dios (vv. 16-21).
Para que quede claro, Dios no rechaza el
tener riquezas. Lo que rechaza es la suposicin de que todo lo que ha sido puesto en
nuestras manos es solamente para nuestro
provecho. Esta suposicin de consumicin,
como me gusta llamarla, nos pone trabas
para practicar la generosidad y nos impide
ser verdaderamente agradecidos.
Dar puede ser sumamente difcil e
incluso parecer imposible cuando se ve al
dinero como nuestro, olvidndonos de que
todo lo que tenemos le pertenece a Dios.
Es como un museo que presta valiosas
obras de arte a otro museo. El Louvre en
Pars estara satisfecho con que solo el 10%
de sus obras de arte prestadas al Museo
Metropolitano Nueva York fueran cuida
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29

No importa cunto dinero


ganemos, probablemente
nunca pensaremos que
somos ricos.
das y devueltas? Por supuesto que no!
Esperara que toda la exposicin sea manejada con total vigilancia. Lo mismo puede
decirse de Dios y del dinero que nos da.
Cuando usted ve que el 100% de lo que
tiene le pertenece a Dios, la generosidad
tiene espacio para florecer. Es ms fcil
dar algo que no es nuestro. Sin embargo,
incluso con esa mentalidad es posible que
pongamos nuestra esperanza en las riquezas, a menos que sigamos algunos principios sencillos.
Las tres P
Permtame presentarle una manera de
neutralizar los efectos secundarios de la
riqueza, y de cultivar la gratitud. La primera P significa prioridad. No ser generoso
a menos que haga de la generosidad una
prioridad. Si usted espera hasta sentirse
rico, nunca empezar a ser generoso.
Incluso si siente que es pobre, o incluso
si est pensando en la factura vencida
del telfono celular, o en cmo va a pagar
el seguro del carro, puede empezar a ser
generoso ahora mismo. Porque, irnicamente, la generosidad no depende de la
cantidad de dinero que uno d.
La mejor manera de hacer de la generosidad una prioridad es dar tan pronto
como uno recibe el sueldo cada mes.
Antes del pago de la hipoteca. Antes de la
compra de la comida. Cada vez que Dios
le provea su ingreso, deje que su primera
accin reconozca de dnde vino.
La segunda P significa porcentaje.
Recuerda lo que dijo Jess sobre la ofrenda de la viuda? l dijo: De cierto os digo
que esta viuda pobre ech ms que todos
los que han echado en el arca; porque
todos han echado de lo que les sobra; pero
30 N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

sta, de su pobreza ech todo lo que tena,


todo su sustento (Mr 12.43, 44). El porcentaje es ms importante que la cantidad
real. Piense en ello de esta manera: Si un
millonario da $1.000 dlares a una institucin benfica, y un indigente da solamente $1 dlar, quin da ms?
La Biblia habla mucho del diezmo; por
tanto, es all por donde debemos empezar.
Algunas personas tienen aprensiones en
cuanto a esta idea; el solo pensar en esto
las hace sentir incmodas. Sin embargo,
si usted quiere protegerse de los efectos
secundarios de la afluencia, lo importante
es empezar con algo aunque sea solamente con el 1%.
La tercera P significa progresivo.
Progresivo significa que, con el paso del
tiempo, usted debe estar en capacidad
de aumentar el porcentaje. Si ha estado
dando la misma cantidad, a pesar de que
sus ingresos han aumentado, intente pasar
al 11%, luego al 12%, y as sucesivamente.
Pues es posible desarrollar inmunidad a
la generosidad cuando se da siempre lo
mismo.
Espero que esto no suene a que Dios
quiere quitarle todo el dinero que usted
tiene. l da, no quita. El Seor no envi a
su Hijo Jesucristo para cobrarnos la deuda
que tenamos con l. Envi al Seor Jess
a dar su vida por usted. Y al llamarle a
reconocerlo como el dueo de todo lo que
tiene, quiere darle la libertad que se logra
cuando se le da a otros.
Ya sea que nos consideremos o no
adinerados, adoramos a un Dios que da
generosamente. l recibe honra cuando
reconocemos las bendiciones que hemos
recibido, y cuando reciprocamos su gratitud. Al final de cuentas, todo lo que tenemos es de l; ha sido confiado a nuestro
cuidado para que lo administremos bien.
D, entonces, con liberalidad! Porque al
dar es cuando ponemos de manifiesto el
verdadero significado de la generosidad
de Cristo para con el mundo. l

Reflexiones acerca de la vida interior

CO MI E N ZO S

Comida para el humilde

por CAMERON LAWRENCE

No poda verlo venir, en parte por la


oscuridad, pero sobre todo porque estaba
dormido. Las manos mordisqueadas de
una mueca de beb aterrizaron directo
en mi mejilla. Eso hizo que despertara
con un salto en la cama, y que la mueca
cayera en el piso.
Papi, ya es de maana.
Es muy temprano, le dije, y me
di vuelta en la direccin contraria.
Deberas estar durmiendo.
Sent que el colchn se hunda cuando ella suba, y luego una de sus rodillas en mis costillas, mientras gateaba
sobre m. Le di algunas de las frazadas,
y le ped a Dios que mi hija se durmiera. Justo cuando finalmente me haba
escapado de ella, sent unos deditos en
mi nariz. Era otra vez la mueca. Le di
un manotazo. . . como quien le pega a
una mosca. Entonces suspir, y le dije:
Est bien. Ya estoy levantado.
Unos momentos ms tarde, estbamos en la cocina, con la rutina de siempre sacando utensilios del lavaplatos.
Fue entonces cuando ella habl con un
tono que ninguna nia de tres aos de
edad debera usar con su padre.
Papi, quiero mi desayuno!
Los expertos le dirn que los buenos
padres modelan el comportamiento
que desean ver en sus hijos. Por tanto,
mi esposa y yo siempre hemos puesto
empeo en ser corteses, dicindonos
por favor y gracias con sinceridad.
Cmo era que habamos llegado a tener
una nia que acababa de hablarme como
una arrogante adolescente?

Perdn, qu dijiste?. Puedes decir:


Por favor, papi, puedes darme el desayuno?
Hizo una pausa para pensar en lo que
le acababa de decir, y su respuesta fue un
descorts No.
Quiero que mami me d mi cereal. Y
despus de decir aquello, se dirigi a la
otra habitacin para buscar a mi espo-

La gente suele
decir que ser un
padre o una madre
le ensear a uno
mucho acerca de
Dios, pero lo que
quieren decir es
que eso le ensear
mucho a uno desde
la perspectiva de l.
sa quien lo haba escuchado todo y
recibir la respuesta que no quera: Si
quieres el desayuno, tienes que pedrselo
a papi amablemente.
Yo estaba en la mesa comiendo cuando regres. Seguro que no quieres un
poco?
ENCONTACTO.ORG

31

Ella me mir fijamente, no dijo nada, y


se fue a jugar.
Lo que usted no sabe sobre mi hija es
que, para ella, el desayuno est entre los
placeres ms grandes de su vida. Cada
noche, despus de leerle, cantar y orar
juntos, me detiene antes de que yo salga
de su habitacin para decirme suavemente: Papi, en la maana, quiero granola, yogur y fresas en el desayuno.

Con qu frecuencia
haba dejado que el
orgullo estorbara mi
crecimiento, o haba
rechazado disciplinas
para el tratamiento
de esa mortal
enfermedad que
llamamos pecado?
Noche tras noche, es lo mismo. El
men cambia, pero el desayuno est
siempre en su mente incluso mientras
bosteza, sostiene apretadamente su
mueca y se queda dormida.
Tal vez no le di suficiente comida en
la cena, pensaba al principio. Pero finalmente me di cuenta de lo que realmente
le gustaba ms del desayuno, que era
que pasbamos tiempo juntos, nosotros
solos, mientras que su mam y sus dos
hermanas bebs an dorman. Disfrutaba
de la atencin y el afecto de su padre. Por
eso, cuando no desayun ese da, se trat
ms que de la falta de una comida eso
estaba diciendo no a una relacin. Pude
ver que ella estaba atravesando un con32 N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

flicto. Pero cuando sucedi lo mismo la


maana siguiente, y despus la otra, me
asombr ver el orgullo que haba en ese
corazn de tres aos.
Ah, pues, estaba yo, un padre que solo
quera dar a su nia algo bueno y nutritivo. El hecho de que yo quisiera que ella
dijera por favor, al pedirme lo que legtimamente poda esperar que yo le diera,
no se trataba de hacerle pagar un precio
o de alimentarle el ego. Era un momento
de enseanza para el futuro, el cultivo de
su corazn en cuanto a la gratitud y la
humildad.
La gente suele decir que convertirse
en padre nos ensea mucho acerca de
Dios, pero ms que todo, nos ensea
a ver la vida desde su perspectiva. Por
supuesto, quin conoce la mente de
Dios? Sin embargo, al pensar en esto, no
pude evitar evaluar mi propio corazn.
Con qu frecuencia haba dejado que
el orgullo estorbara mi crecimiento, o
haba rechazado disciplinas para el tratamiento de esa mortal enfermedad que
llamamos pecado? Cuntas veces haba
perdido la oportunidad de cultivar mi
corazn, demasiado lleno de m mismo,
para sentir y recibir la bendicin o la
sanidad de Dios?
En la cuarta maana de huelga de
desayuno de mi hija, ella segua durmiendo cuando me march para un viaje
del trabajo. Pero cuando regres pocos
das despus, algo haba cambiado. Esa
noche, yo estaba cortando un poco de
sanda, cuando la vi mirando desde mi
costado.
Quieres un poco?, le pregunt.
Ella me mir, y dijo con una amplia
sonrisa: S, por favor, papi.
Hund el cuchillo en la dulce pulpa de
la fruta, y llen un tazn con ella. Solo
para ti, le dije cautivado por la sencilla
alegra de haber dado algo bueno a un
corazn humilde y agradecido. l

meditaciones s diarias
EXTRADAS DE LAS PREDICACIONES DE CHARLES F. STANLEY

L AGO LUCERNA WEGGIS, SUIZA


F O T O P O R C H A R L E S F. S TA N L E Y

Un pueblo
especial para Dios
1 PEDRO 2.9, 10

lgunas veces, hasta los creyentes


olvidamos cul es nuestro propsito
en la vida. Por el ajetreo del da a da es
muy fcil olvidar que somos creaciones
maravillosas a los ojos de nuestro Creador, y que tenemos un propsito en la
vida. Es por eso que 1 Pedro 2. 9, 10 nos
ensea que para el Seor somos . . .
1. Linaje escogido. Lo que quiere decir
que usted no necesita luchar por ocupar
un lugar en la casa del Seor, ya que l
le escogi. El Dios del universo le busc
activamente porque quera entablar una
relacin eterna con usted. Usted fue
seleccionado por Dios mismo!
2. Real sacerdocio. En los das del
Antiguo Testamento, un rey no poda ser
sacerdote, y un sacerdote no poda ser
rey. Las dos funciones estaban separadas
y eran distintas. Pero, en Cristo, Dios ha
puesto a cada creyente en una nueva
categora. Ahora somos hijos del Rey, y
tenemos acceso libre y personal al Dios
todopoderoso. Somos del rey.
3. Nacin santa. La palabra santa
significa simplemente apartada. El
Espritu Santo ha sellado a todos los
creyentes como hijos de Dios (Ef 4.30),
y nada puede deshacer esa relacin con
el Padre.
4. Posesin de Dios. Est consciente
de cun valioso es usted para el Padre
celestial? Vale tanto para l, que compr
su salvacin a un gran precio: La vida de
su Hijo unignito (1 Co 6.20).
Nada en cuanto a usted toma por sorpresa a nuestro Dios omnisciente, omnipotente y omnipresente. l le hizo para
que sea su representante en el mundo, y
por eso le conoce totalmente. Refleja su
vida la posicin que Dios le ha dado?

34

N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

L UN

fin de semana

Consagrado
a la oracin
C O LO S E N S E S 4 . 2 - 4

uestro Salvador, Jesucristo, estuvo


consagrado a la oracin. Se reuna
con Dios temprano, le buscaba en medio
de sus ocupados das, y se escabulla por
las noches para tener comunin con l.
Sus acciones son ejemplo del lugar que
debe ocupar la oracin en la vida del
creyente.
La oracin pareca ser algo natural para
el Seor, mientras que para la mayora de
nosotros representa un gran esfuerzo. El
camino a una vida de oracin comienza
con el firme compromiso de desarrollar
el hbito de hablar con Dios, y de hacerlo
nuestra prioridad. Podemos lograrlo apartando tiempo cada da para el Seor, y
encontrando un lugar donde las interrupciones sean mnimas. Para que esto suceda tenemos que hacer sacrificios como
dormir menos, renunciar a pasatiempos
o utilizar la hora del almuerzo para orar.
Inclusive, puede ser que algunos padres
tengan que recurrir a la ayuda de amigos
para que cuiden de sus hijos, y as puedan
pasar tiempos a solas con Dios.
Adems, nuestra vida de oracin debe
estar reforzada por las Sagradas Escrituras que nos ensean acerca del carcter,
las promesas y las prioridades de Dios.
La Biblia desva nuestros pensamientos
de las preocupaciones mundanas para
enfocarlos en el Seor. Leer la Palabra
de Dios cada da nos recordar que el
Seor es supremamente importante para
nuestra vida, y que nuestro deseo debe
ser agradarle. As estaremos preparados
para orar de acuerdo con su voluntad, y
escuchar lo que l quiera decirnos. Evale
el estado actual de su vida de oracin, y
compromtase a mejorar al menos en uno
de los aspectos antes mencionados.

ROMANOS 12.10-12

l Seor Jess le encantaba hablar


con su Padre y buscar siempre la
oportunidad de estar a solas con l. A veces, hablaba con Dios delante de muchas
personas, o peda a algunos de sus discpulos que lo acompaaran a orar. Debido
a que oraba con frecuencia, el Seor Jess
segua la direccin del Padre, participaba
de su trabajo, y comunicaba sus palabras.
Cuando tomamos en serio la oracin,
nuestra intimidad con el Seor crece.
Cuanto ms escuchamos y hablamos con
Dios, ms lo conocemos. Todo lo cual nos
ayuda a ver al mundo desde una perspectiva divina. Las cosas que importan a
Dios se convertirn tambin en nuestras
preocupaciones, y nuestras oraciones
reflejarn cada vez ms sus intereses. Las
oraciones respondidas nos animarn y
aumentarn nuestra fe.
Con el tiempo, la disciplina de la
oracin debe comenzar a tener un efecto
purificador en nosotros. El Espritu Santo
pone la verdad de Dios en nuestros corazones cuando permitimos que el estudio
regular de la Biblia alimente nuestra
comunin con l. La relacin consecuente
con la Palabra de Dios nos revelar aspectos personales de carnalidad, y el Espritu
nos dar el poder para cambiar. Adems
de esto, aprenderemos a reconocer en qu
quiere el Seor que nos involucremos, y
cmo invertir nuestro tiempo, dinero y dones espirituales en su obra. Por medio de
la oracin, recibiremos tambin paz incluso cuando las circunstancias empeoren
o se mantengan iguales (Is 26.3).
Son muchos los beneficios de la oracin, pero el ms grande de todos es el
gozo que proviene de pasar ms tiempo
con el Seor.

MI

MAR

Los beneficios
de la oracin

La bsqueda
de santidad
1 PEDRO 1.15-21

os hijos de Dios estamos llamados a


vivir en reverencia a l. Una fuerte
motivacin para una vida recta es la cruz
de Cristo y lo que ella representa.
Primero, la cruz es un recordatorio de
nuestra condicin original por causa
del pecado. Segundo, apunta a nuestra
necesidad de un Salvador. La justicia
divina decreta que la paga del pecado es
la muerte (Ro 6.23). Pero el nico pago
aceptable es un sacrificio de sangre
de una vida perfecta (Lv 17.11; Dt 17.1).
Puesto que todos somos culpables, no
podemos pagar por nuestros propios pecados. Tercero, fue en la cruz que Jess
tom nuestro lugar y sufri la ira de Dios
para que pudiramos ser perdonados.
Cuarto, la crucifixin marca el momento
en que la justicia de Dios fue satisfecha y
l demostr su misericordia. Por ltimo,
seala la manera de reconciliarse con
el Padre y ser adoptados en su familia.
Solo por la fe en Jesucristo podemos ser
salvos (Jn 14. 6).
Lamentablemente, muchos han olvidado el requisito de Dios en cuanto a la santidad (v. 15). En vez de acatar sus normas
en cuanto a comportamiento y actitud,
tienden a adoptar valores mundanos que
les resultan ms convenientes. Despus,
el placer y las riquezas materiales, tienden a reemplazar a la obediencia y al servicio humilde. Tales cosas son estimuladas por la sociedad, que tiene poco temor
de Dios y que, por lo general, ignora sus
advertencias y sus mandamientos.
Para contrarrestar la influencia de la
sociedad, mantenga el significado de la
cruz frente a usted. Entonces se sentir
motivado a buscar la santidad, en honor
de Aquel que dio su vida para salvarle.

E N C O N T A C T O . O R G 35

M AT E O 2 0 . 2 0 - 2 8

los cristianos se les conoce en la


Biblia con diferentes nombres
creyentes, hermanos y santos, pero un
ttulo que pocas veces nos damos es servidores de Cristo. Sin embargo, eso es
exactamente lo que el Seor nos pide que
seamos. Despus de que sus discpulos
disputaron en cuanto a quin sera el ms
grande de todos ellos, el Seor Jess les
hizo un llamado a ser grandes en el reino
siendo siervos de todos.
Cristo no es solo nuestro Salvador;
es tambin nuestro Seor y Maestro, y
debemos seguir su ejemplo. As como
l sirvi a su Padre al interesarse por su
pueblo, nosotros servimos a nuestro Dios
atendiendo amorosamente las necesidades temporales y espirituales de quienes
nos rodean.
El servicio es esencial para el crecimiento espiritual. Dios siempre est
obrando en la vida del creyente para
hacerlo ms como Cristo (Ro 8.29). Pero
el egocentrismo es un gran obstculo en
este proceso. Servir a los dems es una de
las herramientas que el Seor utiliza para
sanarnos del egosmo.
El servicio es necesario para lograr el
propsito de Dios. l ha designado tareas
especficas para cada uno de nosotros, que
debemos realizar en el curso de nuestra
existencia (Ef 2.10). Si solamente recibimos y nunca damos, nos perderemos de lo
que l ha dispuesto para nosotros.
Nunca olvide que usted tiene un
llamado especial que se lleva a cabo solo
cuando se convierte en un servidor del
Seor. Busque las oportunidades que el
Seor le dar para servir a otros. Tome su
lugar al lado de Cristo, quien fue el siervo
ms grande de todos.

36

N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

VI E

J UE

Llamados
a servir

Equipado
para servir
1 PEDRO 4.10, 11

l Seor ha dado una responsabilidad


grandiosa a quienes ha salvado. Ha
llamado a los creyentes a ser sus siervos,
y a realizar su obra aqu en la Tierra.
Piense solamente en lo importante que
es que el Todopoderoso, que no necesita
nada, y que puede hacer todas las cosas,
nos invita a formar parte de lo que est
haciendo.
Ser un siervo del Seor requiere que
nos pongamos bajo su autoridad, escuchemos sus instrucciones, y llevemos
a cabo sus mandatos. Con nuestras
propias fuerzas, esta tarea est ms all
de nuestras capacidades, pero cuando
estamos caminando obedientemente
con l, nos da todo lo que necesitamos.
El Padre celestial nunca le delega
tareas a sus hijos sin equiparlos previamente. Comienza desarrollando el
carcter de Cristo en nosotros. Luego, al
cooperar nosotros con su Santo Espritu, Dios transforma un corazn egocntrico en el corazn de un siervo que se
deleita en atender las necesidades de
los dems.
Para capacitarnos mejor, el Seor
nos da dones espirituales que debemos
utilizar en beneficio de otros. Con tareas
especficas en mente para cada creyente,
el Espritu Santo concede los dones espirituales que necesitamos para cumplir
con los propsitos de Dios.
La invitacin ha sido hecha, y el poder
y las capacidades estn a nuestro alcance. Lo nico que necesita son siervos
dispuestos a participar en la aventura
ms emocionante de la vida. nase al
Seor en su trabajo, utilice sus dones espirituales, y deje una huella para Cristo
en este mundo.

Cmo desarrollar
fe slida
1 PEDRO 1.6, 7

ada uno de nosotros, tarde o temprano, pasar por tiempos difciles. No


obstante, la Biblia dice que durante los
tiempos de problemas y adversidades
Dios espera que sus hijos respondan de la
manera correcta.
El pasaje de hoy nos ensea que debemos regocijarnos durante las dificultades.
Esto no significa, por supuesto, que debemos estar felices por las adversidades.
Pero podemos estar gozosos porque sabemos que Dios est utilizando esas circunstancias para prepararnos y hacernos
crecer. Aunque tener una actitud positiva
durante una situacin negativa no parece
lgico, he aqu dos razones para lograrlo:
Primero, el Seor nos ensea que debemos soportar con firmeza las experiencias
difciles que enfrentemos. Nuestra reaccin natural ante el dolor es correr en la
direccin contraria y lo ms rpidamente posible. Pero Dios quiere que aguantemos para que podamos recibir todo el
beneficio de la leccin que l tenga para
nosotros.
Segundo, el Padre celestial utiliza las
pruebas como un fuego purificador para
limpiar a sus hijos y ayudarlos a madurar en la fe. l tiene un plan para cada
creyente, y la adversidad es una de las
herramientas necesarias que nos preparan para hacer su voluntad.
A medida que veamos que Dios saca
cosas buenas de nuestras adversidades,
comenzaremos a enfrentar los tiempos
difciles con la confianza de que l permitir lo que ms nos convenga. Podemos
regocijarnos en que el Seor nos est haciendo ms fuertes, purificando nuestros
corazones, y convirtindonos en personas
con fe inquebrantable.

L UN

fin de semana

10

Las necesidades
no satisfechas
SALMO 84.11, 12

i Dios ha prometido satisfacer nuestras necesidades, y tiene el poder para


hacerlo, entonces, por qu no las atiende
siempre de inmediato?
Notemos que en el pasaje de hoy, la
promesa de Dios tiene una condicin (v.
11). Por tanto, si Dios no est satisfaciendo
nuestras necesidades como creemos que
debera, es porque tiene un plan diferente, o porque algo en nuestra vida lo est
impidiendo.
El pecado. El pecado es una de las
razones por la que es posible que nuestras
oraciones no sean respondidas. Si Dios
ignorara la desobediencia y nos concediera lo que le pedimos, estara aprobando
un estilo de vida pecaminoso.
La holgazanera. Aunque el Seor es
la fuente final de todo lo que tenemos, l
nos ha dado la responsabilidad de trabajar
para satisfacer nuestras necesidades bsicas (2 Ts 3.10, 11). Si usted es una persona
capaz de trabajar, pero no est dispuesto a
hacerlo, Dios no reforzar su desidia.
Los deseos. Es posible que el Seor
no le haya dado lo que usted esperaba,
porque sus necesidades son, en realidad, deseos. Si Dios ve que sus deseos
sern un impedimento para cumplir lo
que quiere para usted, es posible que le
diga no, porque tiene un s que es
mucho mejor.
Para evitar sentirse decepcionado,
recuerde que las acciones y la identidad
de Dios siempre coinciden. l no premiar el pecado; y sus respuestas a la oracin
tendrn el propsito de conformarnos a
la imagen de Cristo. Por eso, si l no le ha
dado lo que considera indispensable, es
porque est preparando una bendicin
mucho mejor para usted.

E N C O N T A C T O . O R G 37

LU C A S 2 2 . 5 4 - 6 2

l orgullo de Pedro era un obstculo


para los propsitos de Dios. Cristo
buscaba a un siervo-lder para que guiara
a los creyentes una vez que l regresara al cielo. El antiguo pescador era un
impulsivo sabelotodo, pero el Seor vio
su potencial a pesar de su arrogancia. Por
eso, el gran Artesano utiliz una filosa
herramienta la humillacin para quebrantarlo.
Cuando las palabras del Seor estuvieron en conflicto con la opinin de Pedro,
el discpulo reprendi temerariamente
a Jess. El Salvador respondi con una
virulenta reprimenda, tanto para silenciar
como para ensear (Mt 16.21-23; Jn 13.5-8).
Inclusive, Pedro incumpli su promesa
de morir por el Seor cuando lo neg tres
veces antes de que el gallo cantara. Esta
humillacin final, presenciada por un
grupo de extraos, hizo trizas la seguridad
que Pedro tena en s mismo. Fue un hecho
doloroso, pero necesario, ya que su orgullo
haba distorsionado su visin de la misin
de Cristo. Necesitaba entender que Jess
no vino para ser el libertador de Israel de
la opresin romana, sino para salvar a la
humanidad del poder y la pena del pecado.
Gracias a que descubri esa humildad,
Pedro estaba ahora listo para desempear
el papel que Cristo haba escogido para l,
como siervo-lder (1 P 5.5, 6).
De qu manera est usted obstaculizando el trabajo de Dios en su vida?
Tenga en cuenta que l est decidido a
quebrantarle cuando sea necesario para
bien de usted mismo, y para la gloria de
l. El Seor restaur a Pedro como un
hombre ms humilde, pero mucho ms
grande que antes. l hace lo mismo con
todo creyente que se rinde a su voluntad.

38

N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

MI

MAR

11

El quebrantamiento
de Pedro

12

Salvos
por gracia
EFESIOS 2.1-10

or qu razn tantos que han puesto


su fe en Jesucristo se sienten derrotados? Puede ser porque no han llegado
a entender, por completo, lo que sucedi
cuando fueron salvos. O porque quizs, estn tratando de entender lo que significa
ser salvos de verdad.
Desde la perspectiva de Dios, antes de
que confiramos en Cristo como nuestro
Seor y Salvador, estbamos muertos en
nuestros pecados (Ef 2.5), bajo su ira (Jn
3.36), y condenados a la separacin eterna
de l (Ap 20.15). Nos vea como personas
que merecan la condenacin, y cuyos
esfuerzos eran intiles contra la ira divina
como rebeldes incapaces de volvernos a
l, de no ser por la obra del Espritu Santo.
Dios nos vea como desvalidos e irremediablemente perdidos. Era evidente que se
necesitaba algo superior a nosotros para
hacernos aceptables a sus ojos. Y Dios nos
am tanto que estuvo dispuesto a hacer lo
que fuera necesario para rescatarnos de
nuestra terrible condicin.
Su solucin fue la gracia. Dios envi
a un Salvador que carg con nuestros
pecados, que se hizo pecado por nosotros,
y que sufri la ira del Padre por esos pecados. Este Salvador era el unignito Hijo de
Dios, quien pag la deuda que debamos
por nuestras transgresiones pasadas, presentes y futuras una deuda que nosotros
jams podramos haber pagado.
Jess fue el Cordero que derram su
sangre en nuestro lugar un Redentor
que nos rescat de la muerte espiritual y
nos hizo aceptables delante Dios. Qu
ocurri? Fue un milagro de vida, un renacimiento para todos los que habramos de
creer, porque una vez estuvimos muertos
espiritualmente.

C O LO S E N S E S 1 . 3 - 6

racia es la benevolencia y la misericordia de Dios concedidas a quienes


eramos indignos de recibirlas. Pero, por
su gracia, ofrece salvacin para que todo
aquel que ponga su fe en Jesucristo como
Salvador, pueda tener una nueva relacin
con el Padre celestial. Y a partir de ese
momento, Dios . . .
Declara que hemos sido justificados.
El Padre ve la justicia de Cristo como
nuestra (2 Co 5.21). La culpa y la vergenza del pecado han sido quitadas (Ro 8.1),
y podemos vivir confiadamente para el
Seor Jess, no importa lo que hayamos
sido antes.
Nos reclama como su familia, pues
nos adopt espiritualmente para que
pudiramos llegar a ser hijos de Dios y
llamarlo Padre.
Nos hace coherederos con Cristo. Y
nos garantiza y reserva una herencia que
recibiremos en el cielo cuando vayamos a
pasar la eternidad junto a l. Pero adems,
nos libera del amor a las cosas materiales
de este mundo, pues pasamos a ser verdaderamente ricos (2 Co 8.9).
Nos da, a quienes estbamos muertos
espiritualmente, un nuevo corazn y un
nuevo espritu. Puesto que ahora somos
salvos, Dios nos ha dado una vida nueva
en Cristo (2 Co 5.17).
Nos levanta de la vida que una vez
vivimos, a una nueva vida con l. El
Espritu Santo habita en los creyentes, y
su fruto es amor, gozo y paz.
Nos hace libres del poder del pecado,
de Satans, y de nuestro ego. La obediencia y la victoria se convierten en una
realidad en nuestra vida a medida que
nuestra fe en Jesucristo crece.
Alabado sea Dios por su gracia infinita.

VI E

J UE

13

Gracia
concedida

14

Rendidos
al Seor
EFESIOS 5.15-17

ara hacernos siervos tiles para su


reino, Dios sabe que es necesario
romper nuestro ego.
Nuestro Padre celestial nos ve tal como
somos, y por eso tiene en la mira las
actitudes de orgullo, envidia, ira y resentimiento que necesitan ser confrontadas
para que el amor y la verdad de Dios
fluyan por medio de nosotros (Ef 4.31,
32). Para generar el cambio, l ejercer
presin sobre nosotros, y mantendr la
presin hasta que respondamos. El Seor
quiere solamente lo que sea bueno para
nosotros, y har lo que sea necesario para
producir cambios en nuestra manera de
pensar, y tambin en nuestras actitudes,
acciones y prioridades.
Recuerdo cuando el personal de
nuestra iglesia era mucho ms pequeo.
Tenamos que producir dos programas
de televisin en vivo, adems de cumplir con las dems responsabilidades.
Por consiguiente, trabajbamos muy
duro. Finalmente, el gran agotamiento
que experiment me oblig a dejar de
trabajar por tres meses. Me preguntaba
qu pasara en la congregacin durante
mi ausencia. Resulta que la iglesia creci
en asistencia, en ofrendas, y en el trabajo,
sin m. El Seor saba que el orgullo por
mi posicin de pastor sera un obstculo
para el servicio futuro. Por eso, tom
medidas para cambiarme.
Por medio de este tiempo de quebrantamiento, el Seor me ense una gran
leccin: Rendirse en obediencia a Dios es
lo que hace valioso mi servicio a l. Ha
estado usted cooperando con la obra de
Dios en su vida? La transformacin se
producir cuando se rinda al Padre celestial y coopere con su Santo Espritu.

E N C O N T A C T O . O R G 39

de semana

Temor o fe?
M AT E O 1 4 . 2 2 , 3 3

uchos creyentes viven sin aprovechar las oportunidades que Dios les
presenta porque tienen miedo de vivir
como l desea. El temor puede paralizarnos y hacernos perder oportunidades
para servir, ministrar o ver trabajar al
Seor en nosotros. Piense en los once
discpulos que se quedaron en la barca
cuando Pedro se lanz y camin hacia
Jess. Cuntos se habrn arrepentido
de haber escogido la seguridad antes
que el gozo de caminar sobre las aguas al
lado del Hijo de Dios? Lamentablemente,
muchos cristianos se quedan en la barca
durante toda su vida. Al final, estas mismas personas se preguntarn por qu sus
vidas parecieron estar vacas.
Sucumbimos fcilmente al poder del
temor cuando tratamos de enfrentar las
dificultades con nuestras propias fuerzas.
No fuimos creados para vivir de esa
manera. Dios nos dise para que funcionramos mejor por medio del poder de
Jesucristo. Mientras estuvo de pie en la
superficie del Mar de Galilea, Pedro mir
a su alrededor el feroz viento, y record
que ningn ser humano poda caminar
sobre el agua. Su propia fuerza no era
suficiente para mantenerlo a flote, y se
hundi rpidamente. Pero el poder de Jess fue suficiente para sacar a Pedro del
mar y llevarlo a salvo a la embarcacin.
El temor puede paralizar al creyente
y, como consecuencia, obstaculizar el
plan del Seor. Pero responder con fe a
las instrucciones de Dios libera el poder
divino y pone en movimiento su trabajo.
En el momento que salimos de la barca
y nos alejamos de los lmites acostumbrados y de nuestras limitadas fuerzas,
caminamos por fe.

40 N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

L UN

fin

17

La importancia de
buscar consejo sabio
1 REYES 12.1-19

veces, las personas toman decisiones


que lamentan ms tarde, porque el
consejo que siguieron no vino de Dios.
Es muy importante que sepamos cmo
discernir lo que es el consejo sabio y
bblico. He aqu algunas sugerencias para
ayudarle a detectar si la orientacin es o
no bblica.
1. Busque el consejo que haga referencias frecuentes a Dios, la Biblia, y
Jesucristo. Si necesita orientacin, pero
recibe un consejo que ignora o contradice
los preceptos bblicos, lo mejor que puede
hacer es buscar gua en otro lugar.
2. Piense dos veces si hay mucha conversacin pero nada de oracin. Incluso
con un gran intercambio de ideas y de
sabidura humana es esencial que alguien
sugiera: Pidamos al Seor que nos d su
direccin. Un consejero prudente sabe
que la oracin es un elemento vital para
recibir todo el consejo de Dios.
3. Evite cualquier consejero que no sea
fiel a la Biblia, infringiendo las normas
que Dios ha establecido para sus hijos.
La gente dir, a veces, cosas como: Nadie
es perfecto; as que, un poquito de esto o
aquello, no le har dao a nadie.
4. Tenga cuidado con los consejos que
provengan de alguien que critique a la
iglesia o a sus lderes. Un consejero que
difama con facilidad a la iglesia, por sus
debilidades e imperfecciones, puede ser
alguien que oculta un prejuicio daino.
Tal persona puede tener una motivacin
totalmente diferente al plan y a la perspectiva del Seor.
Recuerde que en todo creyente habita el
Consejero por excelencia (Is 9.6.; Jn 14.26),
y l quiere ayudarnos en todas nuestras
decisiones. Confe en l para todo.

La paciencia
HEBREOS 6.9-15

uando usted se acerca a un ascensor y ve que el botn de arriba est


encendido, lo presiona? O cuando est
en un supermercado, detenido en una fila
que no se mueve, cmo reacciona? Nuestra paciencia, o la falta de ella, se revelan
en muchos aspectos de nuestra vida.
La paciencia no es un atributo natural
con la que algunos nacen. Ni tampoco es
una habilidad que podemos desarrollar,
por nosotros mismos. Solo se adquiere
con la ayuda del Espritu Santo.
La naturaleza de la paciencia nos
permite decir: Estoy dispuesto a dejar de
lado la gratificacin inmediata para esperar que Dios se encargue de mi necesidad.
Entonces, somos capaces de experimentar una tranquilidad interior que solamente puede venir de l. Esto no significa que
dejaremos de sentir presin o estrs; a
veces, la necesidad de esforzarnos insistentemente para lograr nuestros objetivos
puede parecer abrumadora, pero el Seor
puede calmar nuestro corazn.
Es importante comprender que la
paciencia no puede desarrollarse sin
otros atributos de la vida cristiana. Al
pensar en la vida de David, podemos ver
que esto es cierto. Mientras esperaba ser
nombrado rey por designio divino, tuvo
varias oportunidades para matar a Sal,
quien gobernaba en ese momento la nacin. Pero, al negarse a tomar ventaja de
la situacin, David demostr el discernimiento, la sabidura, el amor y la fe en el
tiempo de Dios (1 S 24.10, 11; 26.10, 11.).
La paciencia es una de las nueve
cualidades mencionadas como fruto del
Espritu Santo (Ga 5.22, 23). As que, para
dar evidencias de esta importante virtud,
debemos rendir nuestras vidas a l.

MI

MAR

18

19

La consecuencia
de la impaciencia
LU C A S 1 5 . 1 1 - 1 9

nviamos un mensaje fuerte y negativo


al Seor cuando somos impacientes:
No tengo confianza en tu tiempo; el mo
es mejor.
A veces, llegamos a una bifurcacin
en el camino de la vida, y tenemos que
decidir si estamos dispuestos a esperar la
direccin de Dios. Es importantsimo que
le obedezcamos y que seamos pacientes
con su plan. Pensemos en el ejemplo
negativo del hijo prdigo, quien derroch su herencia y luego enfrent varias
consecuencias:
1. Caus dolor a su familia. Muchas veces, nuestra impaciencia hiere a quienes
amamos.
2. Se separ de su familia. Cuando nos
adelantamos a Dios, tambin huimos, con
frecuencia, de las voces de la razn y de la
sabidura de las personas que son parte de
nuestra vida.
3. Enfrent la pobreza. Nos arriesgamos a perder mucho cuando ignoramos el
tiempo del Seor, porque l nos bendice
cuando somos obedientes.
4. Se sinti indigno. No podemos experimentar la comunin con Dios cuando
la impaciencia nos mantiene fuera de su
voluntad.
Sabemos que, al final de la historia, el
hijo prdigo es recibido con gozo por su
padre quien le prodiga amor y atencin
a este hijo, y le devuelve su lugar en la
familia. Pero, aunque es perdonado, los
resultados de su impaciencia no son
borrados del todo, pues no recupera la
riqueza que perdi. No siempre es posible
borrar nuestros errores despus de que
nos hemos adelantado a Dios. Siempre
es mejor esperar que l nos diga cundo
podemos seguir adelante.

E N C O N T A C T O . O R G 41

HEBREOS 12.4-11

lguna vez ha visto a un padre o


una madre agarrar firmemente a un nio travieso para llevarlo a
donde tiene que estar? A veces, nuestro
Padre celestial tiene que ser fuerte con
nosotros para dirigirnos. Aun como
creyentes, somos un pueblo rebelde
inclinado a descarriarse. Por eso cuando
nos alejamos, Dios nos ayuda a volver al
buen camino.
La mano del Padre celestial est siempre sobre sus hijos. Y cuando caemos
en pecado, l aprieta con fuerza. A esa
presin la llamamos conviccin de pecado. Al recordarnos: Este pensamiento,
o esta accin o actitud, no corresponde
con quin eres en Cristo, el Espritu
Santo nos advierte del pecado. La conviccin de pecado tiene el propsito de
ayudarnos a ver la condicin de nuestra
relacin con Dios.
A veces, el Seor utiliza la disciplina
para hacernos volver hacia el camino
que abandonamos. La disciplina puede
ser dolorosa y costosa, sobre todo
cuando hemos resistido la presin de la
conviccin. Sin embargo, como cualquier
padre sabio le dira, las consecuencias
de la conducta necia, ensean a un nio
lecciones valiosas en cuanto a cmo
mantenerse dentro de los lmites de lo
correcto.
Si el Seor nos abandonara a nuestra
suerte, nos destruiramos a nosotros
mismos yendo tras placeres fugaces y
deseos egostas. Dios tiene un mejor viaje
en mente para nuestra vida: el viaje hacia
la libertad perfecta en Cristo, guindonos
con su tierna mano. Cuando nos desviemos de la senda, l nos tomar con fuerza,
y nos traer de regreso al buen camino.

42

N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

VI E

J UE

20

La conviccin
de pecado

21

El llamado
misionero
ROMANOS 10.1-5

or qu hay personas dispuestas a


aprender un idioma nuevo y una
cultura distinta para anunciar el evangelio
de Jesucristo? Por la misma razn que
todos debemos estar dispuestos a abandonar nuestra cmoda rutina: Para contar
la historia del evangelio a un vecino o un
familiar es decir, para responder al llamado de Dios. Sea que tengamos o no el
ttulo de misioneros, no podemos cumplir
la voluntad del Seor a menos que estemos involucrados en el trabajo misionero.
Este llamado universal se basa en
cuatro verdades:
1. La condicin espiritual del hombre.
La humanidad est perdida irremediablemente sin Cristo. Aunque muchas personas intentan ganar la salvacin mediante
buenas obras, inevitablemente fracasarn.
2. El regalo de Dios. Por saber que el
hombre no poda salvarse a s mismo, el
Padre celestial dio a su Hijo para que pagara nuestro castigo por el pecado. Toda
persona que invoque el nombre del Seor
ser salva.
3. La comisin de Jess. Todos los que
pertenecen al Seor tienen la responsabilidad de ir y hacer discpulos a todas las
naciones por medio del poder del Espritu
Santo (Hch 1.8; Mt 28.19).
4. La proclamacin del Seor Jess.
El Seor fue claro al respecto: Y ser
predicado este evangelio del reino en
todo el mundo, para testimonio a todas
las naciones, y entonces vendr el fin
(Mt 24.14).
El trabajo misionero no es opcional
para los creyentes. En Romanos 10.14, Pablo pregunta: Cmo creern en aquel de
quien no han odo? No creern, a menos
que usted se los diga.

de semana

Necesidad
o deseo?
ROMANOS 8.32

n Filipenses 4, Pablo declara: Mi


Dios, pues, suplir todo lo que os
falta conforme a sus riquezas en gloria
en Cristo Jess (v. 19). Cuando leemos
ese pasaje y lo aplicamos a nuestra vida
diaria, debemos tener el cuidado de interpretarlo correctamente.
Primero necesitamos entender la
diferencia que hay entre necesidades y
deseos. Una necesidad es algo indispensable para llegar a ser las personas que
Dios desea que seamos, o para llevar a
cabo las cosas que nos ha llamado a hacer. Por otra parte, un deseo es algo que
creemos que nos traer alegra a la vida.
La palabra clave aqu es alegra, que se
refiere a un placer temporal; nos inclinamos a desear cosas que nos traigan
felicidad por un tiempo, pero que luego
se desvanecen.
Es importante sealar que no hay absolutamente nada malo en tener un deseo, siempre y cuando est dentro de la
voluntad de Dios. l es un Padre tierno y
maravilloso que se deleita en derramar
con abundancia su gracia sobre nosotros
(Mt 7.11). Sin embargo y esto es muy
importante debemos recordar que Dios
nunca promete suplir todos nuestros
deseos. l, sin duda, nos concede muchos de ellos, pero solo a su discrecin y
para su propia gloria. As pues, si usted
no puede tener la casa que desea, por
ejemplo, eso no es una indicacin de que
Dios no sea fiel.
Qu necesita usted para llegar a ser
la persona que Dios le ha llamado a ser?
Qu desea que le ayudar a tener ms
alegra en la vida? Mantenga una lista de
ambas cosas, y haga de las dos categoras
una parte regular de su vida de oracin.

L UN

fin

24

El grito de guerra
del creyente
EFESIOS 6.10-14

uanto ms grande es nuestra influencia para el reino de Dios, ms se


esfuerza Satans para despertar frustracin, dudas y ansiedad. El apstol Pablo
escribi una carta a los creyentes de feso
para advertirles en cuanto a ese asunto.
Satans detesta a quienes agradan al
Seor con su estilo de vida, y rene las
fuerzas espirituales de maldad para
atacar la mente, el cuerpo y el espritu del
creyente (Ef 6.12). Su principal objetivo es
desviar nuestra atencin del Seor para
que nuestra relacin con l sufra y nuestro testimonio se debilite o se arruine. El
diablo no puede arrebatar nuestro espritu
de la mano de Dios (Jn 10.29), pero se conforma con hacer de nuestra vida un caos.
Pablo aconsej a los creyentes: Fortaleceos en el Seor, y en el poder de su
fuerza (Ef 6.10). No podemos defendernos de un ataque de Satans confiando en
nuestras propias fuerzas. El adversario es
ms fuerte y ms inteligente que aun los
hombres y las mujeres ms inteligentes.
Pero Dios nos da poder continuamente
por medio del Espritu Santo, quien es
mucho ms grande que Satans y sus
engaosos planes (1 Jn 4.4).
Los creyentes tenemos el poder de Dios
y su orden de mantenernos firmes. Eso
significa que debemos confiar en el Seor
y esperar con paciencia a que l intervenga. Tenemos que ser como un soldado
en el campo de batalla, que afirma sus
pies en el terreno, se pone su escudo y
est listo para enfrentar al enemigo que
se acerca. La guerra ya ha sido ganada
nuestra alma le pertenece a Dios pero
la batalla por nuestro testimonio en este
mundo sigue con furia. Cobre aliento, y
no emprenda la retirada!

E N C O N T A C T O . O R G 43

MAR

25

Preparado para
la batalla
2 T I M OT E O 3 . 1 6 , 1 7

n soldado que no est preparado no


podr resistir al enemigo. Puesto
que los creyentes estamos en guerra con
Satans, debemos entrenarnos sabiamente para que nuestro corazn permanezca
limpio y nuestro testimonio se mantenga
fuerte. He aqu una gua para prepararnos
para la batalla:
Los soldados tienen que reconocer
que hay una guerra. La Biblia es clara: El
diablo est decidido a destruir a los santos. Por esta razn, debemos ver nuestra
vida como un campo de batalla (1 P 5.8).
Los soldados tienen que conocer al
enemigo. Los mtodos y los engaos de
Satans estn registrados en la Biblia.
Sabemos que sus palabras son engaosas,
pero tambin muy tentadoras.
Los soldados tienen que ser entrenados. Cada da, tenemos la oportunidad de
demostrar confianza en Dios, incluso en
cuanto a las cosas ms sencillas. Lo cual
nos preparar para enfrentar con valor
y sabidura las decisiones futuras y la
adversidad.
Los soldados tienen que saber cmo
utilizar sus armas. La Palabra de Dios y la
oracin son muy tiles en la lucha contra
Satans; ellas nos animan el corazn y nos
guan en la toma de decisiones.
Los soldados tienen que resistir la
propaganda. Satans utilizar cualquier
medio para cautivarnos cosas buenas y
malas. Por eso los creyentes tenemos que
ser sabios al decidir lo que permitimos
que entre a nuestras mentes.
Un soldado preparado es un creyente
con una mente y un corazn llenos del Seor y de su Palabra. El guerrero lleno del
Espritu Santo ser un vencedor contra los
ataques de Satans.

44

N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

COLABORADORES

UN RECURSO
VITAL

Mara Briones yaca en la cama


vistiendo su uniforme militar,
mientras escuchaba con sus audfonos los mensajes de un Mensajero de En Contacto. El pequeo
puesto de avanzada militar en el
que se encontraba, en el desierto
afgano, podra ser bombardeado
en cualquier momento, pero ella
estaba demasiado cansada para
trasladarse al refugio. Haba
estado trabajando sin parar para
rescatar a soldados heridos, y
necesitaba reanimarse fsica y espiritualmente para poder seguir
adelante. Fue entonces cuando
recibi una dosis especial de
aliento por medio del Dr. Stanley.
En medio del caos, Briones
saba que no estaba sola. El
Mensajero de En Contacto era la
evidencia fsica de que el Seor
estaba a mi lado, recuerda. En
el sufrimiento de la guerra y de la
soledad y el aislamiento de Afganistn, necesitaba [esa voz humana] recordndome que Dios estaba
conmigo en todo momento.
Para saber ms acerca de cmo
Dios est usando El Mensajero de En
Contacto alrededor del mundo, visite
encontacto.org/mensajero.

LU C A S 2 4 . 4 4 - 4 9

l poder del Espritu Santo es el control


dinmico, sobrenatural y la autoridad
de Dios. Es el poder que nos hace capaces
de servir. Pero lamentablemente, muchos
creyentes tratan de realizar un trabajo
sobrenatural confiando en sus fuerzas
humanas.
El Espritu de Dios habita en todos los
creyentes. Pero hay una diferencia considerable entre tener el Espritu Santo en
nosotros, y el derramamiento de su poder
en nuestra vida. Pensemos en la diferencia que hay entre un automvil de cuatro
puertas y un auto de carreras. Ambos
vehculos corren, pero el motor del auto
de carreras hace que ste sea mucho ms
poderoso que el sedn. Cuando el Espritu
de Dios le d su poder, su rendimiento
ser como el de ese auto de carreras.
Pensamos con frecuencia que el poder
del Espritu Santo es solamente para los
pastores y los misioneros. Pero la verdad
es que este poder se ofrece a toda persona
que est dispuesta a servir a Dios. Para
ello, primero debemos estar convencidos
de nuestra insuficiencia. Esto significa
reconocer que no podemos trabajar para
Dios sin la ayuda de su Espritu. Luego, es
necesario confesar nuestro pecado a Dios
y arrepentirnos para mantener comunin
con Dios. Cuando dejamos intencionalmente que el pecado entre en nuestras
vidas, ponemos trabas al poder del Espritu Santo. Por ltimo, cada persona que
se apropie del poder divino necesita tener
una vida de oracin firme.
Cuando confiamos en que Dios nos
dar lo necesario para realizar el trabajo
que nos llama a hacer, somos revestidos
de poder. Est puesta su confianza en
usted o en l?

J UE

MI

26

Revestidos
de poder

27

El alcance de
nuestra gratitud
1 TESALONICENSES 5.12-24

e ha dado cuenta de que la Biblia


contiene mandatos, pero no la
explicacin de cmo cumplir con ellos?
Sabemos que la Biblia contiene todo lo
que necesitamos saber para obedecer a
Dios. Sin embargo, a veces desearamos
recibir instrucciones detalladas. Por
ejemplo, el versculo 18 del pasaje de hoy
dice simplemente: Dad gracias en todo,
porque esta es la voluntad de Dios para
con vosotros en Cristo Jess.
Ahora bien, esas s que son palabras
mayores! Nos apresuramos a dar gracias
al Seor por las bendiciones, tales como
un nuevo beb, una nueva casa, o un
nuevo trabajo, pero qu de la enfermedad, del dolor, de las dificultades o de las
prdidas? Cmo podemos estar agradecidos por tales cosas? La respuesta es
que no podemos a menos que reconozcamos que Dios trae o permite el dolor y
las dificultades en la vida por sus buenos
propsitos para con nosotros, y para su
gloria.
Jos es un ejemplo de esta verdad. Sus
hermanos lo vendieron como esclavo,
pero Dios us su difcil situacin para
salvar la vida de muchas personas, entre
ellas a sus mismos hermanos (Gn 50.20).
Cuando elegimos la gratitud en vez de la
amargura, reconocemos que el Seor es
bueno, incluso cuando las circunstancias
no lo sean.
Hay muchas cosas que nunca seremos
capaces de entender en este mundo,
pero hay algo de lo que podemos estar
muy seguros: Nuestro Dios es bueno.
Adems, sus propsitos son buenos, y l
ha prometido estar con nosotros en cada
circunstancia. Si creemos esto, podemos
dar gracias en todo.

E N C O N T A C T O . O R G 45

VI E

28

Vivir por
encima de las
circunstancias

ablo escribi su carta a los Filipenses


durante un largo e injusto encarcelamiento. Sin embargo, esta corta epstola
est llena de gozo. Nunca se queja o
culpa a nadie de su situacin, porque
haba aprendido a vivir por encima de
sus circunstancias.
La mayora de las personas reaccionan
de otra manera a las dificultades. Primero,
en un intento por sentirse mejor, tratan
de culpar a otros por el problema. Luego,
se quejan para inspirar compasin, y por
ltimo, buscan una salida a la situacin, y
eso, por lo general, agrava las cosas.
Pablo saba que haba una estrategia
para vivir por encima de sus circunstancias, que consista en un cambio de
enfoque. En vez de examinar su problema y quejarse del mismo, busc fortaleza
en Dios. De sus labios brot la alabanza:
Estimo todas las cosas como prdida
por la excelencia del conocimiento de
Cristo Jess, mi Seor (Fil 3.8).
Dios quiere escuchar nuestras aflicciones e incluso la ira o confusin que
sentimos por nuestras pruebas, pero
tambin quiere que confiemos en que
l nos sacar adelante. Enfocarse en el
Seor y alabarlo no significa fingir que
nos agrada pasar por tiempos difciles
porque eso no sera sincero. Pero podemos reconocer honestamente que l est
en control de la situacin, y que guiar
cada uno de nuestros pasos, tal como lo
prometi (Pr 3.5, 6).
Los creyentes tenemos dos opciones:
Podemos regodearnos en la autocompasin, o podemos mirar a Jesucristo y
aprender a vivir por encima de nuestras
circunstancias. Cul de las dos elegir
usted?

N O V I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

de semana

Cambio
de enfoque
JUAN 15.18-21

FILIPENSES 1.12-18

46

fin

o hay nada que pueda tocar la vida


de un creyente, a menos que le suceda porque Dios as lo haya permitido. Eso
significa que l tiene el control total, aun
cuando parezca que se le ha permitido a
Satans desbocarse en nuestra contra.
Atrapado en una prisin romana, Pablo
saba que Dios poda rescatarlo; despus
de todo, l haba quitado las cadenas de
Pedro (Hch 12.7). Pero Pablo no estaba
esperando con impaciencia la liberacin.
Porque crea que Dios permita todo por
alguna razn, Pablo segua haciendo el
trabajo del reino incluso encadenado.
En efecto, el Seor tiene un propsito
para todo lo que trae a la vida de una
persona. Aunque podemos desear desesperadamente que nuestras circunstancias
cambien, Dios permitir que pasemos por
una situacin determinada para que esto
traiga, al final, el resultado ms favorable.
El tiempo que pas Pablo en la prisin
result ser un beneficio para el evangelio,
aunque, lgicamente, la difusin de la
Palabra debi haber sido severamente
obstaculizada por el confinamiento de un
predicador tan grande. Durante dos aos
haba estado custodiado por muchos de
los selectos soldados pretorianos (Fil 1.13),
y sabemos de lo que Pablo debi haberles
hablado de Cristo!
En la Biblia no hay ningn versculo
que diga que a los creyentes se les ha
prometido una vida fcil. En realidad, la
Palabra de Dios advierte lo contrario; dice
que tendremos problemas (Jn 16.33). Pero,
al igual que Pablo, podemos elegir vivir
por encima de nuestras circunstancias al
comprender que Dios tiene un plan, con el
fin de utilizar nuestras experiencias para
nuestro bien y para el de los dems.

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el Dr. Charles Stanley

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llame al 800-303-0033 (EE.UU.) o al 770-936-6281 (fuera de los EE.UU.).
E N C O N T A C T O . O R G 47

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