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UNA PUBLICACIN DE MINISTERIOS EN CONTACTO | DICIEMBRE 2014

Iniciativas

Gracias por sus fieles oraciones y


apoyo a lo largo del ao que est por terminar.
Aguardamos con ansias todo lo que Dios har en el 2015,
gracias a la colaboracin que usted nos brinda.

encontacto.org
800-303-0033

artculos
D I C I E M B R E

2 0 1 4

22

Nidos no tan
vacos

17

Buenas nuevas
de gran gozo
Compartir el evangelio con los
dems no siempre requiere una
presentacin extraordinaria.
A veces es nuestra felicidad
incluso en tiempos de problemas
lo que mejor comunica el mensaje
de esperanza y salvacin.
por Charles F. Stanley

Cuando el hijo menor de


Brenda y John Talley sali
de casa, estos se encontraron
solos en una vivienda vaca.
Sin embargo, Dios tena un
plan sorprendente para esas
habitaciones vacas.
por Erin

Chewning

26

Cantemos
villancicos
Ya sea que los cantemos con
amigos o en servicios en la
iglesia a la luz de las velas,
los villancicos son la banda
sonora de la Navidad tanto
ayer como hoy. As que le
pedimos al personal de En
Contacto que compartiera
recuerdos de sus melodas
favoritas de la temporada
navidea.

departamentos
D I C I E M B R E

2 0 1 4

en la PALABRA

Esta publicacin de

es para la Gloria de Dios

Dr. Charles F. Stanley

13

7 EL OTRO REGALO DE DIOS


AL MUNDO

PRESIDENTE Y FUNDADOR

C. Phillip Bowen
DIRECTOR EJECUTIVO

Esperar las respuestas a


nuestras oraciones puede
ser frustrante, pero se
puede encontrar una gran
bendicin en el silencio del
Seor.

John E. Courtney, Jr.


VICEPRESIDENTE
DESARROLLO Y MERCADEO

Cameron Lawrence

por JOHN GRECO

EDITOR EN JEFE

11 DIOS CON NOSOTROS

Tom Sabonis-Chafee

ESTUDIO BBLICO

Cada diciembre, hacemos


compras y decoramos
nuestras casas. Pero la
frentica celebracin nos
cuesta, algunas veces, algo
infinitamente valioso: la
conciencia de la presencia
de Dios.

DIRECTOR DE SERVICIOS CREATIVOS

Victor M. Rodrguez
DIRECTOR DE CONTENIDO

por el CAMINO

Martha lvarez Restrepo


EDITORA

13 CONTENTAMIENTO Y

46 EL PROBLEMA DEL MAL

Por qu permite Dios que


a las personas buenas les
sucedan cosas malas? Esto
parece un acertijo insoluble,
a menos que sepamos
dnde buscar la respuesta.

GENEROSIDAD

Diana Chvez
COORDINADORA DE CONTENIDO

Ya sea que tengamos


poco o mucho, la medida de nuestra fe est
en cunto confiamos
en Aquel que lo provee
todo.

Steve Chalk
DIRECTOR DE MERCADEO

Steve R. Lindsey
DIRECTOR DE MATERIALES

por WINN COLLIER

Y DISTRIBUCIN

por MARK COPPENGER

David Blahnik
GERENTE DE PRODUCCIN

otras secciones
del
6 Palabras
Dr. Stanley

31

Meditaciones
diarias

Devocionales diarios
extrados de los mensajes
del Dr. Stanley.

Recuerde el motivo de

la celebracin.

Con tantas distracciones durante esta


temporada, puede ser fcil perder de
vista el significado verdadero de la
Navidad. Aproveche la oportunidad
de adquirir esta serie de mensajes,
para recordar la manera en que
Cristo vino a ser el Salvador de la
humanidad.

EL REGALO DE NAVIDAD
Serie en 4 CDs | RNCD $14
Serie en 4 DVDs | RNDVD $24

Si desea su orden para Navidad, debemos


recibirla antes del 5 de diciembre.
Utilice la hoja de pedido adjunta o llame al 800-303-0033 (EE.UU.)
o al 770-936-6281 (al marcar fuera de los Estados Unidos).
Para adquirir recursos adicionales, visite libreria.encontacto.org

Revista En Contacto, diciembre de 2014. Tomo XV, no 3. Todos los derechos reservados..

No se aceptan manuscritos que no hayan sido solicitados. Impresa en los Estados Unidos de Amrica.

MINISTERIOS EN CONTACTO, P.O. Box 48900 Atlanta, Georgia 30362


800-303-0033 o fuera de EE.UU. 770-936-6281 Lunes-viernes, 8 a.m. 7 p.m. (e)
Todos los precios son en dlares estadounidenses, a menos que se indique de otra manera.
La revista En Contacto no se hace responsable de la publicacin ni distribucin de ediciones internacionales, ya sea en ingls o traducidas,
a no ser que la edicin haya sido autorizada por el personal administrativo de la revista In Touch. A menos que se indique lo contrario, las
citas bblicas son tomadas de la versin Reina Valera de 1960, Sociedades Bblicas Unidas.

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Foto del Dr. Stanley


por Corey Lack Pictures

palabras del DR. STANLEY

El mayor regalo de todos


No hay nada como el feliz desorden de la maana de la Navidad. Los nios se apresuran
a romper el papel con que estn envueltos los regalos para encontrar exactamente lo que
queran. Pero la verdadera alegra viene de la exploracin y el uso de las cosas que se les
dio. Qu raro sera que un nio decidiera guardar el regalo sin desenvolverlo! Pero as es
como muchos cristianos tratan el invalorable regalo de la salvacin. Lo aceptan, pero nunca se molestan en explorar todas las riquezas que estn a disposicin de ellos.
La vida eterna es el bien ms preciado que cualquier persona puede recibir. Gracias a
su inmenso amor, el Padre celestial ofrece este regalo a todos los que quieran aceptarlo
por medio de la fe en su Hijo Jesucristo. A diferencia de todos los regalos terrenales que
acumulamos, y que finalmente dejaremos
de utilizar, ste dura para siempre. Por
La vida
tanto, desenvolvamos este regalo para ver
eterna es el
qu hay dentro.
En primer lugar, Dios nos dio lo que
bien ms
era ms precioso para l: su amado Hijo.
preciado que En aquella primera Navidad, los ngeles
cualquier
anunciaron que haba nacido un Salvador
(Lc 2.11). Para librarnos de la separacin
persona
eterna de Dios, el Seor Jesucristo vino a
puede
vivir una vida perfecta y a morir en la cruz
recibir.
en nuestro lugar. Ahora, todos los que
ponen su fe en l reciben perdn en vez
de condenacin.
Pero no se trata solo de este regalo
maravilloso. Uno de los beneficios de la salvacin es una relacin personal con Dios. Gracias al sacrificio de Cristo, somos aceptados y tenemos acceso inmediato al Padre. Ahora
tenemos la libertad de [acercarnos . . .] con confianza al trono de la gracia, para alcanzar
misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro (He 4.16). Incluso, cuando fallamos,
nuestra comunin puede ser restaurada si confesamos nuestros pecados (1 Jn 1. 9).
Posiblemente, el aspecto ms increble de nuestra salvacin es el Espritu Santo, quien
vive dentro de cada creyente. l nos recuerda las enseanzas de Cristo, y nos capacita
para llevar a cabo su voluntad (Jn 14.16, 17, 26).
Me gustara animarle a explorar su regalo de salvacin en esta temporada de Navidad
y durante todo el prximo ao. Y que, al descubrir las riquezas de ese tesoro, su corazn
desborde de alabanza y de gratitud por todo lo que Dios le ha dado.

6 DICIEMBRE 2014 EN CONTACTO

e n l a PA L A B R A

M I S E R I C O R D I A

EL OTRO
REGALO DE DIOS
AL MUNDO
Hay una razn por la que todava estamos
esperando que haya paz en la Tierra.
por John Greco
ILUSTRADO POR JEFF GREGORY

en la PAL A B R A

ra un caluroso da de julio, y todas las


ventanas de mi automvil estaban abiertas.
Estaba atrapado en el trfico de la maana,
y mientras avanzbamos a paso de tortuga,
not que un hombre con barba se me qued
mirando sonriente. S, era el mes de julio, pero
yo estaba escuchando msica de Navidad, al
parecer lo suficientemente alta como para que
los dems conductores se dieran cuenta.

3). Estuvo all, cuatro


siglos despus en
Egipto, cuando Dios
orden a cada familia de su pueblo que
sacrificara un cordero
sin mancha, y que
marcaran sus casas
con su sangre (Ex 12.113). En el desierto, y
en la tierra que haba
prometido, Dios apuntaba hacia Cristo en
Puede ser que estaba rompiendo algn
cada sacrificio de animales que haca el
tipo de tradicin, pero no lo pude evitar,
pueblo; cada holocausto era una imagen
pues me encanta la Navidad y siempre
de la salvacin que vendra.
anhelo que llegue. Por tanto, la msica
Con el rey David, la cancin se hizo ms
comienza temprano, recordndome el naciperceptible al prometerle Dios un reino
miento de Jess, reviviendo recuerdos de
eterno en cuyo trono se sentara siempre
navidades pasadas, y creando en m una
expectativa cada vez mayor de que, gracias uno de sus descendientes (2 S 7.12-17). Y
cuando Dios levantaba profetas para que
a la encarnacin, la vida en este mundo
hablaran a Israel y a Jud, anunciaba la
nunca ser la misma.
venida de un Mesas el que redimira al
La Navidad y la expectativa parecen
acoplarse. Siempre ha sido as desde
el principio. Incluso antes de que
nadie supiera qu esperar que
Dios mismo vendra para nacer de
una virgen haba la expectativa
de que Dios actuara para poner en
orden las cosas.
La primera msica de Navidad
comenz en el huerto del Edn
pueblo de sus pecados, sufrira para sanar,
como un susurro. En medio del castigo
y traera justicia y paz a nuestro mundo
del Rey, se poda detectar una cancin de
(Sal 130.8; Is 11.1-10; 53.5). La historia de
esperanza: Pondr enemistad entre ti y
Israel en el Antiguo Testamento es la
la mujer, y entre tu simiente y la simiente
historia de un pueblo que aguardaba con
suya; sta te herir en la cabeza, y t le
esperanza la Navidad.
herirs en el calcaar (Gn 3.15). Aunque
Y as, cuando se abre el Nuevo
este mundo haba sido arruinado por el
pecado, Dios tena planes para arreglar las Testamento, la expectativa segua precosas. Enviara a un Libertador para llevar sente en sus pginas. Haban sido ms de
a cabo su voluntad, a medida que moldea- 400 aos desde que el ltimo profeta de
Jud dej su pluma. Pero dnde est la
ba al mundo y escriba la historia de la
promesa de liberacin que Dios promehumanidad.
La cancin continu cuando Dios le hizo ti? Dnde estn el trono de David y el
promesas especficas a Abraham (Gn 12.2, Mesas que habra de sentarse en l para
8 DICIEMBRE 2014 EN CONTACTO

siempre? Y dnde est la justicia?


En Mateo y Lucas, esa expectacin se
convierte en gozo. Mara proclama: Quit
de los tronos a los poderosos, y exalt a
los humildes. A los hambrientos colm de
bienes, y a los ricos envi vacos (Lc 1.52,
53). Mientras el beb estaba todava en
su vientre, ella da la bienvenida al reino
que l iniciara. De manera semejante,
Zacaras, el padre de Juan el Bautista, dice:
Bendito el Seor Dios de Israel, que ha
visitado y redimido a su pueblo (v. 68).
Para Zacaras, la salvacin de Dios era
cierta, tan cierta, que se refiri a ella en
tiempo pasado.
Cuando leo la historia de la Navidad, lo
hago con un corazn dividido. Me emociona pensar en el nacimiento de Jess todo
lo que eso comenz por su vida, muerte
y resurreccin. Pero tambin me siento
triste porque este mundo no ha cambiado
mucho. La injusticia sigue presente entre
las naciones de la Tierra, los hambrientos
siguen siendo rechazados, y el sufrimiento
del pueblo de Dios no disminuye. Qu
pas con toda esa paz en la Tierra, y la
buena voluntad para con los hombres?
O tal vez haya algo ms que esperar que
un regalo un regalo de Navidad que haga
que todos los dems obsequios tengan
importancia. Hay un atisbo de este regalo
oculto en uno de los pasajes del Evangelio
de Mateo:
Herodes entonces, cuando se vio burlado por los magos, se enoj mucho, y
mand matar a todos los nios menores de dos aos que haba en Beln y
en todos sus alrededores, conforme
al tiempo que haba inquirido de los
magos (Mt 2.16).
Un ngel se le apareci a Jos en un
sueo, y la familia huy (vv. 13-15). Pero
ha pensado usted alguna vez en el extra-

La historia de Israel en el
Antiguo Testamento, es la
historia de un pueblo que
aguardaba con esperanza
la Navidad.
o hecho de que el Hijo de Dios viniera
a la Tierra para tener que huir? Por un
lado, pienso que l no tena que haberlo
hecho. Su padre pudo haber hecho llover
fuego del cielo cuando surgi el primer
pensamiento sanguinario en la mente de
Herodes; o pudo haberse opuesto a las
espadas de los soldados con una legin de
ngeles, pero no lo hizo. Permiti que el
mal continuara, aun cuando su Hijo haba
venido para ponerle fin, de una vez por
todas.
La respuesta de Dios a Herodes (o lo
que parece ser su falta de respuesta) es
una medida de su gracia. Por ahora, Dios
prefiere convertir en hijos a sus enemigos,
antes que destruirlos. En vez de derramar
su juicio sobre la humanidad pecadora, la
derram sobre Cristo. Y mientras esperamos que Dios renueve este mundo, l tambin est esperando para llevar a sus hijos
al hogar celestial.
Dios ha prometido que se acerca un
da de juicio, y esa es una declaracin de
la que podemos estar seguros. Al mirar
nuestro mundo, vemos nuevas atrocidades cometidas a diario. Pero Dios no hace
llover fuego. En vez de eso, se entristece
con los enlutados, y ofrece una vida nueva
por el sacrificio de su Hijo. Cada Navidad
recibimos un regalo maravilloso: un recordatorio tangible de la paciencia de Dios.
Para aquellos de nosotros que miraENCONTACTO.ORG

en la PAL A B R A

Cada Navidad recibimos


un regalo maravilloso: un
recordatorio tangible de la
paciencia de Dios.
mos el cielo de noche y le preguntamos
a Dios: Cunto tiempo ms?, tenemos
la siguiente respuesta: El Seor no retarda su promesa, segn algunos la tienen
por tardanza, sino que es paciente para
con nosotros, no queriendo que ninguno
perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento (2 P 3.9). Aunque vivimos en
el otro lado de la Navidad, nos encontra-

mos, al igual que nuestros semejantes del


Antiguo Testamento, esperando que Dios
cumpla sus promesas. Dios sigue teniendo
paciencia, y actuando por medio de usted
y de m para traer muchos a la gloria. Pero,
gracias a que Jess ha venido, podemos
unirnos a la cancin que Mara y Zacaras
cantaron, sabiendo que ha amanecido un
nuevo da, aunque algunos de sus acontecimientos todava no se han desarrollado.
Cuando celebramos la Navidad, recordamos la esperanza que tenemos en
Cristo, la gracia divina y el da en que la
Luz se abri paso por primera vez a travs
de la oscuridad. Un da, la Luz destruir
la oscuridad; pero, por amor a nosotros
y gracias sean dadas a Dios por amor
a quienes an no han escuchado la buena
noticia, ese da todava no ha llegado. l

Ms que el anuncio
de un nacimiento

En la noche de la primera Navidad, unos ngeles irrumpieron en el cielo


nocturno y trajeron la noticia del nacimiento del Salvador a unos pastores
que cuidaban sus rebaos. Y desde entonces, nada ha sido igual!
El Seor Jess vino a la Tierra, no solamente para vivir, sino tambin para
morir, para que usted y yo pudiramos tener la esperanza segura de la vida
eterna, y para andar en la voluntad del Padre celestial. En esta serie, el Dr.
Stanley ensea cmo podemos tener el gozo de la Navidad y la seguridad
del amor de Dios durante todo el ao.

BUENAS NUEVAS
DE GRAN GOZO
Serie en 4 CDs
SBNGCD $14
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E S T U D I O

B B L I C O

DIOS CON NOSOTROS


En la Navidad lo que importa es la presencia de Jess.

a Navidad puede afectar de maneras diferentes a las personas. Por casi un mes muchos
cristianos y muchas iglesias se embarcan en
un frentico modo de funcionamiento para
festejar. Aumentan las decoraciones; las estaciones de radio transmiten las mismas veinticinco
canciones hasta la saciedad; se hace ms larga
la lista de cosas por hacer; aumentan los gastos;
abundan los platillos de comida; se intercambian
regalos; se estrenan vestidos relucientes; y se
ofrecen grandes fiestas.
En algn momento, en medio de toda
la algaraba, podemos escuchar el nombre
de Jess o percibir un atisbo de su gloria.
Esto no quiere decir que
l est ausente, sino que a
veces su presencia es difcil
de percibir en medio de tantas distracciones.
Irnicamente, la esencia
de la Navidad es precisamente eso. La presencia de
Jess. Cantamos Oh Ven,
Emanuel (No. 54, Himnario
Bautista), y recordamos que
este nombre, pronunciado por Isaas siete
siglos antes del nacimiento del Salvador,
significa Dios con nosotros. El profeta
predijo la llegada de un nio nacido de
una virgen, que vivira en la Tierra como
Dios encarnado, y que despus morira
para pagar nuestra deuda de pecado (Is
7.14; 53.5), para hacer posible que el hombre disfrutara de la eternidad junto a l.
Pero debemos reconocer que el inters
ILUSTRADO POR JEFF GREGORY

de Dios en tener
una relacin con
la humanidad no
se limit al breve
perodo de tiempo
que tuvo lugar
hace 2.000 aos.

LEA
n Gnesis 16.6-14;
22.9-18. Desde el
primer captulo de
la Biblia (Gn 1.28),
el Seor se ha dado a conocer al hombre
de varias maneras, por medio de una voz
audible, de inspiracin, de sueos y de
visiones. Adems, la Sagrada Escritura habla de las
apariencias visibles de Dios,
conocidas como teofanas.
El visitante de Abraham que
predijo el embarazo milagroso de Sara; y el que luch
con Jacob, eran claramente
divinos (Gn 18.13, 14; 32.29,
30). Igualmente, el hombre
con el que se encontr Josu antes de liderar la campaa de Jeric, o
Aquel que se le present a Moiss delante
de la zarza ardiente (Jos 5.15).
Otros pasajes hablan de el ngel de
Jehov, que se apareci a hombres y mujeres. Los eruditos bblicos nos dicen que,
en el Antiguo Testamento, esta fraseologa con el artculo definido el indica
que no es un ngel comn, sino el Cristo
preencarnado. Gnesis 16 apoya esta idea,
ENCONTACTO.ORG

11

en la PA LA B R A

ya que el ngel tena el poder de multiplicar la descendencia de Agar (v. 10), y ella
lo reconoci como Dios (v. 13). Unos pocos
captulos ms adelante, cuando el ngel
se aparece de nuevo a Abraham para evitar
que Abraham sacrificara a Isaac, se refiere
a s mismo como Jehov (22.11, 12, 16).
nJuan 1.1-5, 9-14. Las palabras iniciales del Evangelio de Juan no se leen
tradicionalmente en los servicios de
Navidad, porque no mencionan especficamente el nacimiento de Jess;
pero expresan de una manera clara y
a la perfeccin la iniciativa de Dios de
vivir entre sus amadas criaturas, y dar
el derecho de ser llamados sus hijos a
quienes creen en l.
nMateo 28.20b; Juan 14.1-4, 15-18;
Hechos 2.1-4 . Antes y despus de su
crucifixin, Jess le asegur a sus discpulos que siempre estara con ellos. No
solamente les dara su Espritu Santo
para que morara en los hijos de Dios
durante su vida terrenal; tambin iba a
prepararles un lugar en el cielo, donde
los creyentes disfrutaran toda la eternidad en su presencia.
nApocalipsis 21.1-8. En los dos ltimos
captulos de la Biblia, Juan hace una
detallada descripcin de este hogar
eterno. Los versculos 3 y 4 del captulo
21 son especialmente conmovedores.
Dicen que el cielo no es simplemente
una recompensa para quienes sigan fielmente a Cristo, ni es para el disfrute del
creyente; es para el deleite del Seor. Su
deseo de relacionarse con nosotros se
cumplir finalmente cuando su morada
se convierta tambin en la nuestra, y
experimentemos el gozo verdadero y
eterno en su presencia.

REFLEXIONE
nPor qu es importante la encarnacin
12 D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

de Jess? Qu le dicen los siguientes


pasajes de la Palabra en cuanto al significado del nacimiento de Jess?
Mateo 4.1-11; Hebreos 2.17, 18; 4.1416; 1 Timoteo 2.5; Romanos 5.19;
Filipenses 2.5-8; 1 Pedro 2.21-24;
Romanos 3.21-25.
n Cmo ha cambiado su vida la encarnacin de Jess?
RESPONDA
Al acercarse la Navidad, medite en por
qu naci Jess en vez de solamente
en cmo o dnde y en cmo puede
cambiar la manera en que celebra el
nacimiento del Salvador.
n Ponga por escrito algunas maneras
de mejorar su relacin con el Seor
Jesucristo este ao.
n Esfurcese por compartir esta pasin
con familiares y amigos.
n Pdale al Seor que se le manifieste de
una manera especial en esta Navidad y
en el nuevo ao.
REPASE
n En vez de simplemente tararear o cantar msica navidea, aparte tiempo
para leer los himnos y villancicos sin
msica y para reflexionar cuidadosamente en sus mensajes.
n Si usted tiene una lista de asuntos
pendientes para la Navidad, asegrese
de incluir algunos que le mantengan en contacto con el Seor, como
meditar en la Palabra, adorarle, u orar
con un ser querido. Programe estas
tareas en su calendario para que
nada le impida realizarlas. Si comienza
a sentirse abrumado por la cantidad
de cosas que tiene que hacer en tan
poco tiempo, simplemente elimine de
su lista las cosas que compitan con su
atencin a Dios.

p o r el C A M I N O

P R O V I S I N

CONTENTAMIENTO Y
GENEROSIDAD
Con Dios, todo lo que tengamos ya sea
poco o mucho ser siempre suficiente.
por Winn Collier

FOTOS POR BEN ROLLINS

por el CA M I N O

is padres son las personas ms


generosas que conozco. Han regalado
automviles, comida y montones de
ropa nueva a personas necesitadas. Han
dado de su escaso tiempo y dinero para ayudar
econmicamente a otros que estn pasando
por algn tipo de necesidad. Cuando yo era
nio, hubo temporadas en las que mi padre
no acept recibir su salario, porque la iglesia
que pastoreaba estaba teniendo dificultad
para pagar las cuentas. Pero siempre tuvimos
comida en la mesa, y nunca nos falt nada.
Ahora que soy padre, entiendo las presiones que pap y mam experimentaron;
sin embargo, nunca dejaron de sonrer.
En nuestro hogar no haba un ambiente
sombro. Cada vez que le preguntaba a
mi padre en cuanto a la falta de dinero, l
deca: Dios es el dueo de todo, Winn, y
se ocupar de nosotros.
Mis padres no se aferraban a lo que
tenan lo daban generosamente con alegra porque tenan la conviccin de que
siempre habra suficiente. Saban que
Dios es un Dios de abundancia. Crean
que l responda con rapidez a cualquier
necesidad, y que daba a todo el mundo
con generosidad.
Sin embargo, no todos somos as.
Algunas veces, adoptamos la perspectiva
contraria, pensando que Dios nos priva
de bendiciones, por lo que tratamos de
arreglrnoslas ocupndonos de nuestra
propia existencia y aferrndonos a lo que
tenemos (energas, dinero, tiempo, reputacin, posesiones).
Pero, si por el contrario, permitimos
que la perspectiva del generoso reino
de Dios moldee nuestra vida, nos resultar fcil desprendernos de lo material.
Como dice un maestro que conozco: La
escasez es la mentira; la abundancia es la
14 D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

verdad.
Esta actitud
requiere fortaleza
y determinacin.
Exige una vena de
atrevida confianza.
En las Sagradas
Escrituras, los
nios son normalmente presentados
como confiados
y generosos.
(Recordemos que
fue un nio quien
dio al Seor sus
panes y sus peces). Jess dijo que los
nios son el ejemplo de la confianza
sencilla que exige el reino de Dios. Ellos
demuestran egosmo con frecuencia, por
supuesto, pero parecen tener la capacidad
de liberarse del mismo con ms rapidez
que los adultos y confiar ms fcilmente.
Por haber visto la generosidad de
nuestro padre, mi hermana Vonda decidi que le quera hacer un regalo a Dios,
algo que le resultara muy costoso, y que
requiriera mucha fe. Siendo an pequea,
a Vonda le importaba muy poco el dinero; sin embargo, la goma de mascar era
como el oro para ella. Un domingo, con
firme resolucin, llev su preciada caja
de goma de mascar a la iglesia. Despus
del servicio, Vonda camin hacia el
pastor, sac solemnemente su tesoro del
bolsillo, y lo puso en la mano del pastor.
Hasta la viuda con sus dos moneditas de
cobre pudo haber quedado sin habla al
ver aquello.
Meses ms tarde (que deben haber
parecido dcadas en la mente de una
nia de cuatro aos), nuestra familia se
encontraba en Saint Augustine, Florida,
visitando los terrenos de una misin de
nuestra iglesia. Dentro de la vieja capilla
mi hermana le pregunt a pap si saba

lo que el Seor Jess haba hecho con la


goma de mascar. Si se la haba comido?
Pero un detalle muy importante de la
historia es que horas despus de que mi
hermanita hiciera entrega de su generosa
ofrenda al pastor, una mujer visit nuestra casa. Cuando mi mam sali a verla, la
mujer le entreg una bolsa. Yo estaba en
el supermercado, dijo, y record cunto le gusta a Vonda la goma de mascar.
Pens que le gustara tener esto. En la
bolsa haba una caja de goma de mascar
para mi hermana.
Usted pudiera decir que esto solo fue
una coincidencia. Sin embargo, la verdad
es que aunque Dios no es una mquina
de chicles, lo puedo imaginar sonriendo
de oreja a oreja mientras Vonda sepultaba
sus manos en los montones de chicles. Mi
hermana descubri, tal vez de la manera
que solamente un nio puede hacerlo,
que Dios es el dueo de todo, y que siempre se ocupar de nosotros.
La experiencia de mi hermana refleja la
enseanza de Jess acerca de Dios: Qu
hombre hay de vosotros, que si su hijo le
pide pan, le dar una piedra? O si pide
un pescado, le dar una serpiente? No,
eso sera una locura! Aun con todos sus
errores, usted anhela darle cosas buenas a
sus hijos, no es cierto? Puede imaginar
cunto ms est el Padre celestial deseoso
de darle a usted?
Cuando reconocemos la generosidad
de Dios, y creemos que l proveer para
nuestras necesidades, somos liberados
para tener una actitud libre de ansiedad:
Una de contentamiento. Las personas
que tienen contentamiento confan en
la abundancia, la bondad y la provisin
de Dios. Cuando entendemos que l
es generoso desde el principio hasta el
final, podemos vivir libres de tensiones
mientras esperamos sus abundantes
regalos, tanto para nosotros como para

Las personas que tienen


contentamiento confan en
la abundancia, la bondad y
la provisin de Dios.
los dems. Porque tenemos fe en Dios,
ya sea que estemos nadando en la abundancia o teniendo escasamente vveres
para preparar una sola comida, tendremos contentamiento en ambos casos
(Vea 1 Ti 6.8).
Contentamiento no significa que
aceptemos injusticias, o que no hagamos
nada para salir de una situacin inaceptable. El contentamiento no implica una
existencia cruzada de brazos. Pero s una
manera de vivir que demuestre que confiamos en Dios ms de lo que confiamos
en nuestras circunstancias. Significa
que nos aferramos a la verdad de que
Dios conoce los apuros de nuestra vida,
y que nos permitimos recibir la paz que
ENCONTACTO.ORG

15

por el CA M I N O

viene cuando se sabe que l es el dueo


de todo lo que necesitamos. El contentamiento consiste en reconocer que con
Dios, siempre tenemos suficiente gracia,
amor, esperanza, dinero y afecto.
En un largo viaje por carretera que
hizo nuestra familia en unas navidades
hace varios aos, nos vimos atrapados
en una tormenta de nieve. Pasamos dos
horas totalmente detenidos en una autopista, mientras que unas gras sacaban
a cuatro camiones de transporte pesado
de una zanja. Nuestros nios se pusieron
inquietos y comenzaron a pelearse por
los libros y por los juegos que haban
trado. Inventaron preguntas que, de
algn modo, incluan mltiples intercambios de dinero que haban recibido en
la Navidad. Las discusiones se hicieron
cada vez mayores, hasta que mi esposa le
puso fin a la pelea. Chicos, les dijo, la

El contentamiento consiste
en reconocer que con Dios,
siempre tenemos suficiente.
nica pregunta que necesitan hacerse es
sta: Ahora mismo, en este momento,
tengo suficiente?
De su plenitud [de Jess], dice el
apstol Juan, todos hemos recibido
gracia sobre gracia (Jn 1.16 NVI). Los
regalos que el Seor Jess da no son
para unos pocos privilegiados; son para
todos. El pozo de Dios nunca se agota;
se derrama con generosidad. Y porque
Dios es el dueo de todo, y porque su
inmenso corazn rebosa de generosidad,
hemos sido liberados para vivir bien, y
para amar a los dems. l

AGRADECIDO EN TODAS LAS CIRCUNSTANCIAS


Si su vida es un caos, tratar de estar agradecido puede parecer una carga ms sobre sus espaldas. Pero los propsitos de Dios son siempre buenos. En esta serie, el
Dr. Stanley explica cmo cada circunstancia tanto de tiempos buenos como de
momentos dolorosos nos ofrece la oportunidad de andar en estrecha armona
con el Dios que nos ama.

DEMOS GRACIAS EN TODO


Serie en 2 CDs | SGTCD $8
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16 D E C E M B E R 2 0 1 4 I N T O U C H
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DICIEMBRE 2014

ARTCULOS

ENCONTACTO.ORG

17

Buenas
Nuevas
de Gran
Gozo
E

n la maana de la Navidad nos regocijamos


porque Jess vino a habitar entre nosotros,
lo cual es una buena razn para celebrar los

otros 364 das del ao.

por Charles F. Stanley

ILUSTRADO POR JEFF GREGORY

ENCONTACTO.ORG

19

iense en cmo se senta


usted durante su infancia
el 24 de diciembre. Casi no
poda esperar que llegara
el da siguiente, y la ansiosa
espera le haca difcil conciliar el
sueo. Bien, haba unos pastores
que se sintieron as en la primera
Nochebuena, pero su emocin
no fue solamente por lo que iba a
venir; estaban emocionados por lo
que ya haban visto y escuchado.
Al considerar que Dios haba
permanecido en silencio durante
siglos, el mensaje de los ngeles
fue un anuncio sorprendente hecho
a unos destinatarios inesperados.

Qu hara usted si un
ngel se apareciera en
su iglesia, y anunciara
que Jess regresar
maana?

Se ha preguntado por qu razn Dios


quiso anunciar el nacimiento de su Hijo
a humildes pastores, en vez de a lderes
mundiales, o por qu permiti que su Hijo
naciera en un establo? Puesto que el Seor
nunca hace nada sin un propsito, ambas
decisiones son significativas. Era apropiado que estos hombres fueran los primeros
en escuchar la noticia acerca de Jess, el
Buen Pastor que da su vida por las ovejas
(Jn 10.11). Y quizs no haba una cuna ms
adecuada para el Cordero de Dios, que
quita el pecado del mundo, que un cobertizo construido para el ganado (1.29).
Para entender lo sorprendente que fue
este encuentro, piense en lo que usted hara si un ngel se apareciera en su iglesia,
y anunciara que Jess regresar maana.
Cmo se sentira? Le dara poca importancia, o hara lo mismo que los pastores
que buscaron de inmediato al Mesas, y
contaron a todos lo que haban visto?
Estas eran, en verdad, nuevas de gran
gozo . . . para todo el pueblo (Lc 2.10). El
ngel estaba proclamando que Dios dara
salvacin a la humanidad por medio de un
pequeo beb acostado en un pesebre. Lo
interesante es que euangelion, la palabra

Cristo es la fuente de nuestro gozo.

20 D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

griega que significa buenas nuevas, tambin se traduce como evangelio en otras
partes del Nuevo Testamento. En esencia,
toda la vida de Cristo su concepcin
por el Espritu Santo, su nacimiento de la
virgen Mara, su muerte en una cruz por
nuestros pecados, la resurreccin de entre
los muertos, y la ascensin al Padre, as
como su promesa de venir de nuevo puede resumirse en esa sola palabra.
La mayora de las buenas noticias traen
inmediata felicidad, pero con el tiempo se
desvanecen sin cambiar nada en nosotros.
En cambio, cuando creemos la buena nueva de Cristo y lo aceptamos como nuestro
Salvador, el gozo permanece y nos transforma. Podemos tener contentamiento
porque su Espritu Santo est siempre con
nosotros. Y mientras permanecemos en
l como una rama en la vid, su vida fluye
a travs de nosotros, y el Espritu produce
fruto (Jn 15. 4, 11; G 5.22, 23).
El Nuevo Testamento nos da muchas
razones para celebrar. Juan habl de la
felicidad que sentimos al estar entre otros
creyentes (2 Jn 1.12). Tito se emocion por
la obediencia de los corintios, y las iglesias
de Macedonia descubrieron la satisfaccin
de dar sacrificialmente (2 Co 7.13; 8.1, 2). El
Seor Jess habl de la plenitud de gozo
que proviene de escuchar su Palabra, y de
recibir respuestas a las oraciones hechas
en su nombre (Jn 17.13; 16.24).
Podemos, incluso, regocijarnos en el
sufrimiento. El Seor Jess dijo que nos
gocemos y alegremos cuando seamos insultados y perseguidos por su causa, por-

que nuestra recompensa es grande en los cielos (Mt 5.11,


12). Pablo aconsej gloriarnos en la tribulacin, ya que ella
produce perseverancia, entereza de carcter y esperanza
(Ro 5. 3, 4 NVI). Y Pedro dice que ella pone a prueba nuestra fe, y que resultar en alabanza y gloria cuando Cristo
regrese (1 P 1. 6-8.).
Como puede ver, el gozo que Cristo nos da es nico. No
se trata de estar contentos por las cosas malas que nos
ocurren, sino de gozarnos por los buenos propsitos de
Dios al permitirlas. Nuestro deleite est en Cristo
en lo
que l ha hecho por nosotros, en cmo est obrando en
nosotros, y en lo que promete en la eternidad.

l es la fuente de nuestra fortaleza.

Cuando los pastores escucharon la noticia en cuanto al


Mesas, su jbilo los impuls a la accin. No pudieron
quedarse con la noticia para s mismos. Es que el gozo de
Cristo es grandioso. Y as como sucedi con los pastores,
ese gozo debe transformarnos tambin a nosotros y motivarnos a servirle.
Una vida de gozo es el testimonio ms atrayente que
usted y yo podremos mostrar en la vida a un mundo que
est perdido y que sufre. Las personas estn buscando
el gozo en los lugares incorrectos. Por tanto, cuando nos
ven experimentando dolor, problemas y conflictos con
paz interior, la puerta se nos abre para que les anunciemos el mensaje de un Salvador que vino a darnos una
vida nueva.
Al celebrar la Navidad, recuerde las palabras de Nehemas al pueblo de Israel: El gozo del Seor es vuestra
fuerza (Neh 8.10). Cuando escucharon las Sagradas Escrituras que les eran ledas, lloraron y se entristecieron por
su pecado. Pero Nehemas les dijo que no lloraran, sino
que celebraran, se enviaran regalos, y se regocijaran porque era un da santo.
Esto suena mucho a la Navidad, no le parece? Este es
nuestro da santo un da para regocijarnos en el Seor
con gran celebracin, regalos y compaerismo con nuestros seres queridos. Dios quiere que disfrutemos este da
honrando a Cristo y celebrando unos con otros.
Aun cuando sus circunstancias no sean perfectas en
esta Navidad, no pierda su gozo. Es un don precioso de
Cristo, y l quiere que usted lo tenga al mximo en este
da y todos los das del ao. La Navidad es solo un anticipo de lo que nos espera en el cielo un deleite ininterrumpido y sin reservas en la presencia del Padre, el Hijo y el
Espritu Santo. Y eso solo ya es razn para celebrar. l

Conoce
usted a Dios?
Si usted nunca ha puesto su
fe en Jess como su Salvador, es posible que pueda
experimentar momentos de
felicidad, pero no tiene la
clase de gozo que proviene
de tener una relacin personal con Cristo. Romanos
10.13 dice que todo aquel
que invocare el nombre del
Seor ser salvo. No le
gustara hacer esto hoy, y
comenzar a disfrutar de la
vida para la cual fue creado?
Puede utilizar esta oracin o
sus propias palabras:
Seor Jess, creo que eres
verdaderamente el Hijo de
Dios, quien muri en la cruz
para pagar por mis pecados.
Te recibo como mi Salvador
personal, y confieso que he
pecado contra ti en pensamiento, palabra y obra.
Te ruego que perdones
todos mis pecados, y que
me permitas vivir en una
relacin contigo a partir de
este momento. Gracias por
salvarme. Aydame a tener
una vida que sea agradable
a ti. Amn.
Con mucho gusto le enviaremos nuestro material
gratuito Vida nueva en
Cristo, para ayudarle a
dar el siguiente paso en su
relacin con Dios. Llame
al 800-303-0033, o visite
encontacto.org para ms
informacin.

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21

BER 2014 IN TOUCH


22 2D2 I DC EI ECME M
BRE 2014 EN CONTACTO

NIDOS NO
TAN VACOS
Brenda y John Talley pensaban que lo saban todo en cuanto a
la crianza de los hijos. Pero ahora, como padres anfitriones de
estudiantes chinos en intercambio cultural, estn descubriendo
lo mucho que tienen que aprender todava.
por

Erin Chewning

ara una congregacin en Fayetteville,


Georgia, la Navidad llega temprano
cada ao. El comedor de la iglesia
se llena de los aromas de canela y nuez
moscada, y del ajetreo de las personas que
llevan platos de comida a las mesas en el
centro del saln. En un extremo de sta se
encuentra un rbol de Navidad con unas
veinticuatro bolsas de regalos, y las paredes de concreto blanco detrs del rbol
sirven de teln de fondo para las guirnaldas carmes. Mientras la msica tradicional
de Navidad se escucha desde una esquina
de la sala. Pero afuera, el calor abrasador
de un verano sureo nos recuerda a todos
que es julio una de las cosas que hace
especial a esta fiesta.
Brenda Talley, una miembro de la iglesia
bautista de Harps Crossing, se encuentra
en el pasillo hablando con el grupo de estudiantes de intercambio hospedados por
familias de la congregacin. El propsito
de la iglesia es darles la oportunidad de
experimentar costumbres de los Estados
Unidos, y es por eso que ofrece esta fiesta
cada ao. Es una oportunidad para darles
FOTOS POR BEN ROLLINS

a conocer las tradiciones del pas, pero


tambin, el regalo del Nio Jess.
Todos estn invitados a participar en la
fiesta; por tanto, los estudiantes de intercambio se renen en las mesas adornadas
con nacimientos navideos. Y, como es
la costumbre de toda madre, Brenda se
sienta una vez que est segura de que se ha
servido suficiente a todos. Pero en cuestin
de minutos est otra vez de pie, haciendo
preguntas y ocupndose de los dems: Te
dieron suficiente comida?
No hace mucho tiempo que el hogar de
Brenda retumbaba con las voces de sus vivaces hijos. Su hogar era la casa de reunin.
Pero cuando el ltimo de sus hijo se mud,
a Brenda se le hizo difcil el cambio. El
hogar sin los hijos me haca sentir mal. Tuvimos tres hijos, y ellos eran una parte muy
importante de nuestra vida. Por eso, cuando se marcharon nos preguntamos: Y
ahora qu haremos? Aunque ella y John se
mantenan ocupados con sus trabajos como
terapeutas fsicos, les estaba faltando algo.
No podan librarse de la sensacin de que
deban hacer ms.
ENCONTACTO.ORG

23

La iglesia de Harps Crossing haba estado patrocinando el programa de intercambio estudiantil durante aos, y en el 2012
la pareja decidi involucrarse. Faltando
apenas dos semanas para la llegada de los
estudiantes, la iglesia necesitaba cuatro
familias anfitrionas ms. John dice: Mir a
Brenda, y le pregunt: Te gustara que nos
involucrramos? Ella dijo rpidamente
que s. Haba bastantes habitaciones vacas
en su casa, y ellos queran llenarlas. Su
nido haba estaba vaco demasiado tiempo.
Los Talley no estaban seguros de qu
esperar. Les haban dado algunos detalles,
pero saban que era esencial que demostraran amor a los estudiantes que estaran
viviendo en su hogar, y que les hablaran
de Jess. Les fueron asignados dos chicos
adolescentes, Jonah y Michael, quienes rpidamente comenzaron a llamarlos mam
y pap. Uno no se da cuenta de lo fcil
que es encariarse con alguien en tan poco
tiempo, dice Brenda, pero eso fue exactamente lo que sucedi. Dcadas de crianza
de hijos les haban enseado mucho, pero
despus de apenas unos pocos das con
Jonah y Michael, saban que esto sera un
reto muy distinto.
Durante el da, sus chicos se unan a
otros estudiantes en la iglesia para recibir
lecciones sobre la cultura estadounidense,
y para tener conversaciones en ingls con
hablantes nativos. Tambin visitaban sitios
emblemticos de Atlanta. Y los fines de
semana estaban reservados para salir con
la familia, e ir a la iglesia los domingos.
Adems de las horas de clase dedicadas a
hablarles de su fe, algunos miembros de la
iglesia conversaban con naturalidad con
ellos sobre el cristianismo, en el lugar y el
momento adecuado. Y les proporcionaban
materiales, como El Mensajero de En Contacto, en mandarn, para que los estudiantes pudieran escuchar la Palabra de Dios
en su lengua nativa.
24 D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

NUESTROS HIJOS ERAN


UNA PARTE MUY IMPORTANTE DE NUESTRA VIDA.
POR ESO, CUANDO SE
MARCHARON NOS PREGUNTAMOS: Y AHORA
QU HAREMOS?
John y Brenda siempre haban credo
que era importante involucrarse en la vida
de sus hijos. Pero ella no se haba dado
cuenta de cun esencial era hacerlo, hasta
que comenz a recoger a Jonah y Michael
por las tardes. Ella not lo ansiosos que se
vean. Al Hola, mam! segua inmediatamente: Dnde est pap? Cundo estar en la casa? En la China, los internados
y los padres cuyos trabajos los mantienen
regularmente fuera de la ciudad, le han hecho difcil a estos muchachos la interaccin
con sus padres, por lo que parecan anhelar
que ambos padres estuvieran juntos cada
da. Por tanto, John y Brenda decidieron

mostrar a estos muchachos el mismo cuidado y darles la misma atencin con la que
ellos haban colmado a sus propios hijos.
En las noches salan a dar caminatas con
el perro, tenan juegos, y participaban en
la hora de las historias la oportunidad
de John y Brenda de hablarles de la Biblia.
Y siempre haba tiempo para las preguntas. Qu significaba ser un seguidor de
Cristo? Por qu los Talley haban abierto
su casa a unos extraos? Y este Jess,
quin era exactamente l? Dios honr
los esfuerzos de la pareja. La noche antes
de que los estudiantes regresaran a la
China, Jonah entreg su vida a Cristo un
momento del que, hasta el da de hoy, John
habla sin poder evitar que se le llenen los
ojos de lgrimas.
Cuando el grupo se march, tanto los
estudiantes como las familias anfitrionas
sintieron por igual el dolor de la separacin. A uno se le rompe el corazn cuando
se marchan, dice Brenda. Le pregunt a
otra madre anfitriona: Por qu no nos dijiste que esta sera la parte ms difcil? Ella
respondi: Si te hubiramos dicho lo difcil
que es decir adis, no habras querido
acogerlos. La que haba sido una familia
de cinco miembros, haban aadido dos
ms al clan, y saban que en sus corazones
habra lugar para ms.
Ahora, tres aos y seis nuevos hijos
ms tarde, los Talley son la mejor familia a
la que se puede ir para buscar informacin
en cuanto a recibir estudiantes. Cada chico
ofrece desafos y alegras, y esto recuerda
a John y a Brenda que ellos no lo saben
todo. Por ejemplo, lo que en un principio
consideraron codicia en un estudiante
por tomar dos de cada cosa, incluyendo El
Mensajero de Contacto, en realidad era el
deseo de hablarle de Cristo a sus padres no
creyentes. Fue algo que la pareja aprendi, solamente al tomarse el tiempo para
escuchar.

Cada estudiante tiene su propia historia,


y por el amor, la aceptacin y la comprensin, los Talley se estn convirtiendo en
parte de esas historias. Ellos, tambin,

UNO NO SE DA CUENTA
DE LO FCIL QUE ES
ENCARIARSE CON
ALGUIEN EN TAN POCO
TIEMPO, PERO ESO FUE LO
QUE SUCEDI.
estn recibiendo un regalo: la oportunidad
de aprender nuevas facetas en cuanto a la
paternidad.
Me he vuelto ms obediente a Dios,
dice Brenda. Tambin me siento preparada y ms valiente para compartir mi
fe. En cuanto a John, l espera predicar
con el ejemplo, enseando a los chicos las
cosas que l sabe, como lo hace cualquier
buen padre. Ya sea dicindoles que abran
las puertas a las damas, o ensendoles
cmo usar una cortadora de csped, John
disfruta aportndoles nuevas experiencias, y su satisfaccin por sus logros es
evidente.
En vez de ser un tiempo para pensar en
la inevitable partida de los estudiantes, la
fiesta de Navidad es una noche para concentrarse en una llegada en una que tuvo
lugar en un establo hace ms de dos mil
aos. Esa noche de verano, despus de que
los estudiantes escuchan hablar del regalo
del Nio Jess, cada uno recibe un regalo
que luego desenvuelven: una foto enmarcada de ellos con su familia estadounidense.
El teln de fondo es un mapamundi, un
recordatorio de que el amor no conoce
distancias. Y, de acuerdo con Brenda, esa es
la clave. Lo nico que uno tiene que hacer
es compartir el amor de Dios. l
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25

Seccin especial

CANTEMOS

villancicos
No importa la edad que tengamos la msica es indispensable a la hora de celebrar

la Navidad. Desde el desesperado clamor de Oh Ven, Emanuel, hasta el estruendoso gozo del Gloria a Dios en las alturas, de Handel, cada cancin de Navidad
es un recordatorio de la sagrada noche cuando Cristo baj del cielo para convertirse plenamente en hombre sin dejar de ser plenamente Dios. Y debido a que
entrelazan esa maravillosa buena noticia con nuestros recuerdos de la temporada y con nuestras esperanzas las canciones del nacimiento del Seor nos
tocan profundamente ao tras ao. As que les pedimos a algunos miembros del
equipo de Ministerios En Contacto que nos contaran las historias de sus villancicos favoritos, y por qu son para ellos una parte importante de la celebracin.

26 D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Dios os de reposo,
alegres hombres

Giraban en crculos frente al sof,


riendo mientras bailaban. Lo que ms
recuerdo es la cabeza de mam apoyada
suavemente sobre el hombro de pap. En
ese momento, me sent bien y con gozo.
Comprend que era posible disfrutar de
momentos como ese, solamente, por la
vida, el amor y el sacrificio de Jess.
Porque Cristo haba venido, todo era
motivo de celebracin.
Josie R., Servicios Creativos

na Navidad, nuestro rbol de


Navidad fue de metro y medio de
altura, decorado con solamente
galletas, pues no tenamos dinero para
comprar adornos.
Nos habamos mudado varias veces
durante ese ao, mientras mis padres
luchaban por sobrevivir con sus salarios de obreros. Finalmente, tuvimos
que vender todo y mudarnos a una casa
rodante. No hubo regalos debajo del rbol
ese diciembre, pero an as estbamos
contentos. Las velas con que nos alumbrbamos, el calor de la estufa, el olor de
la canela, de la cera y de las galletas, llenaban nuestro pequeo espacio.
Recuerdo la manera cmo mi madre se
inclin para sacar una bandeja de galletas,
y cmo se molest cuando mis hermanas
y yo nos las engullimos con avidez junto
con la leche fra que tanto le gustaba a
nuestro padre.
Ms tarde esa noche, nos sentamos en
el sof y vimos cmo pap alej a mam
de la estufa, para invitarla a bailar al ritmo
de Dios os de reposo, alegres hombres, que
sonaba en la radio.
ILUSTRADO POR JEFF GREGORY

Se oye un son en
alta esfera

mediados de los aos 90, mi


familia experiment un invierno
particularmente difcil. Una vez
que todo se volvi demasiado fro para
que yo pudiera hacer solo la caminata
de kilmetro y medio hasta la parada de
autobs, mi madre comenz a llevarme
en su auto. Todava recuerdo el oscuro
azul de las maanas, roto solo por los
faros de los autos que pasaban de vez en
cuando. Nuestro aliento era visible mientras esperbamos que nuestra retumbante furgoneta comenzara a calentarse.

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27

Seccin especial

CANTEMOS VILLANCICOS

Por alguna razn, el villancico Se oye


un son en alta esfera era tocado en la
radio a la misma hora cada maana, hasta
el punto en que pas de ser una rareza,
a un momento especial de broma entre
mam y yo. Era nuestro tiempo juntos
antes de tener que enfrentar el da, y
con ste, la difcil situacin que atravesbamos. Era el momento del da en que
simulbamos que pap no nos haba
abandonado; que l simplemente segua
durmiendo en casa.
Este villancico era, ms que nada, un
recordatorio de que aun en nuestros
momentos ms oscuros y ms fros, el
anuncio de Cristo y de la reconciliacin
nos sostiene.
Tim R., Internacional

Qu nio es este?

i himno favorito es Qu nio es


este? Pero este no fue siempre
el caso. En los primeros siete
aos de mi matrimonio, experiment
infertilidad, lo cual me dej sintindome
sola y apesadumbrada. Pero no era el Da
de las Madres lo que ms me dola, sino
las semanas previas a la Navidad. Muchos
de los himnos que cantamos estn carga-

28 D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

Aun hoy, la cancin


me recuerda la
bondad y la unidad
que sent en esa
habitacin. Mientras
cantaba, poda
imaginar la noche
en que Cristo naci.
Poda sentir el
viento que soplaba
y ver las estrellas
en el cielo.
dos de imgenes de embarazo, nacimiento y nueva vida, y las palabras, aunque
maravillosas, heran profundamente mi
corazn.
En las representaciones de cada ao,
los papeles de Jess, Mara y Jos eran
interpretados por el beb ms pequeo
de la iglesia, y por sus padres. Aunque
senta regocijo por el nacimiento de
Cristo, por dentro sufra. Quera experimentar la misma alegra que era tan evidente en los rostros de esos padres.
Mi esposo y yo adoptamos a tres nios
durante esos siete aos, y a todos los
adoramos. Pero algo en m todava me
haca sentir incompleta. Luego, en abril
de 2010, el Seor se acord de m y abri
mi vientre. Llev el embarazo de mi hijo
casi a trmino, pero comenc a sufrir
de preeclampsia, y los mdicos estaban
preocupados de que no hubiera un buen
desenlace.
Despus de una cesrea de emergencia, l naci en Nochebuena.

Mi Padre celestial no me haba olvidado. Cada uno de mis hijos es un milagro,


as como lo es la manera en que Dios los
trajo a nosotros. Su tiempo es perfecto,
aunque muchas veces parece como si
nuestras oraciones no fueran escuchadas
y se quedaran sin respuesta. El Seor
tiene un plan, y ese plan est ms all de
nuestros sueos.
Rebeca R., Atencin al Cliente

plateadas y doradas. La escena era


mgica, pero la mejor parte de todo
era la solista que interpretaba Oh
santa noche. Cuando ella cantaba las
dramticas palabras oh noche divina,
el rbol explotaba con una rfaga de
luz y color, iluminando la oscuridad y
cubriendo con su resplandor a todos
los que estbamos all.
Esta cancin ha sido parte de muchos
recuerdos maravillosos, pero no importa
cuntas veces la escuche, ella siempre
me hace recordar a mi madre cantando
en una fra y ventosa noche en Francia,
y es una de las canciones que hace
que la Navidad sea verdaderamente
Navidad para m.
Greg I., Fundacin In Touch

Oh santa noche

n la Navidad de 1963, mi familia estaba viviendo en Orleans,


Francia, donde mi padre serva
como comandante de una base militar.
Yo solamente tena cinco aos de edad
en ese momento, pero recuerdo que mi
madre cant Oh santa noche en el servicio. Cantaba con fuerza y con una voz
cautivante que llenaba todos los rincones
de la pequea capilla.
Cuando nos mudamos a Atlanta,
bamos a la tienda por departamentos
Richs, en el centro de la ciudad, cada Da
de Accin de Gracias para ver la iluminacin del inmenso rbol de Navidad.
Las ventanas eran decoradas con cintas
brillantes, guirnaldas y brillantes esferas

Oyes lo que
oigo yo?

ste villancico fue el primer


solo que cant en mi pequea
iglesia en Columbus, Georgia.
Estbamos teniendo un servicio iluminado con velas en la Nochebuena con
tal vez una asistencia de cien personas.
La habitacin estaba a oscuras, haca
ENCONTACTO.ORG

29

Seccin especial

CANTEMOS VILLANCICOS

mucho fro y afuera soplaba con fuerza el viento. Pero adentro del templo,
estaba clido, y todos estbamos acurrucados en sillas de metal, felices de
estar juntos en una noche tan santa y
tan especial.
Aun hoy, la cancin me recuerda la
bondad y la unidad que sent en ese
santuario. Mientras cantaba, poda
imaginar la noche en que Cristo naci.
Poda sentir el viento que soplaba y
ver las estrellas en el cielo. Era como si
la cancin me llevaba all y me permita tener una parte en la comunicacin
de la buena nueva: primero a un corderito, luego al joven pastor, despus
al rey, y finalmente a las personas de
todas partes. Al final, nos habamos
convertido en parte de la historia,
observando el nacimiento de Jess,
trayndole regalos, y experimentando
su bondad y su luz.

Art C., Fundacin In Touch

Noche de Paz

n el vecindario del Bronx donde


me cri, todo el mundo era, o catlico o judo. As que yo era juda,
aunque mi familia no era muy religiosa.
Una vez, un amigo me invit al servicio
30 D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

navideo que se celebraba en su iglesia


la vspera de Navidad a medianoche.
Cuando vi la belleza que haba en ese
lugar, y la adoracin sincera a Dios, me
sent cautivada. Era tan diferente a mi
sinagoga, donde todo se aprenda de
memoria. Haba algo diferente en los
cristianos.
Tal vez por eso Noche de Paz es mi
himno favorito de Navidad. Me encantaba la idea de experimentar la noche
de amor, aunque yo no saba lo que eso
significaba. As que me aprend todas
las estrofas, a pesar de la desaprobacin
de mi madre. Jess fue un rabino muy
bueno, me deca, pero no es quien los
cristianos dicen que es. Pero la semilla
haba sido plantada por esa cancin, aunque no floreci hasta que tuve cuarenta
y cinco aos de edad, cuando mi padre
tuvo que ser llevado de emergencia a un
especialista por causa de un aneurisma.
En el hospital, vi a otras familias,
todas las cuales tenan en estado crtico
a seres queridos. Muchas de esas personas eran cristianas, y haba una paz en
ellas que yo no tena. Pero la necesitaba
desesperadamente en mi vida. De modo
que, mientras esperbamos, compr una
Biblia y comenc a leer el Evangelio
de Mateo. A mitad de la lectura del
Evangelio de Lucas, or para entregar mi
vida a Cristo, y hacerlo Seor y Salvador
de mi vida.
Ahora conozco al Hijo de Dios y
entiendo el significado de la noche de
amor. Lo que Dios me mostr cuando
yo era nia, era verdad. l ha estado
ensendome en cuanto al amor todo el
tiempo.
Robin P., Orientacin Cristiana

meditaciones s diarias
EXTRADAS DE LAS PREDICACIONES DE CHARLES F. STANLEY

EN LA FRONTERA DE SUIZA Y AUSTRIA


F O T O P O R C H A R L E S F. S T A N L E Y

M AT E O 1 4 . 2 2 - 3 4

odemos esperar en algn momento de


la vida ser sacudidos por las turbulencias. Tal vez ya hemos experimentado
algunas, y podemos estar seguros de que
vendrn ms. Nuestra situacin puede ser
tan grave que nos preguntamos: Cmo
voy a salir de esto?
Piense en la vez que los discpulos se
encontraban en las turbulentas aguas del
Mar de Galilea. La Biblia nos dice que las
olas golpeaban su embarcacin, y que el
viento les era contrario. En medio de la
tormenta, los discpulos pensaron que
vean a un fantasma que se les acercaba.
Estos hombres adultos, algunos de los
cuales eran experimentados pescadores,
gritaron atemorizados. Su temor no disminuy hasta que se dieron cuenta de que
era Jess caminando hacia ellos.
Qu sucedi cuando reconocieron que
era el Seor? Recibieron . . .
Consuelo en medio de la crisis. Se
tranquilizaron cuando se dieron cuenta de
que Jess estaba con ellos y de que l los
cuidara.
Valenta para enfrentar la prueba. Pedro
encontr la valenta para obedecer a Jess
y salir de la barca.
Confianza para su futuro. Entendieron
que la presencia de Jess no poda alejarse por los severos vientos.
Qu olas o vientos le estn azotando?
Tiene temor? Pdale al Seor que le
muestre su presencia en su situacin y
que llene sus sentidos con esa conciencia. Cierre sus ojos, e imagnelo a su lado
sostenindole fuertemente. Deje que sus
odos escuchen su susurro de confianza y
amor. Llene su mente con el conocimiento
de sus promesas y sea fortalecido por la
fuerza, el consuelo y el valor que l ofrece.

32

D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

MAR

L UN

No tema

La gua de Dios
para las tormentas
de la vida
ISAAS 43.1-3

as tormentas de la vida pueden


hacernos sentir que hemos quedado
a la deriva, e inseguros en cuanto a hacia
dnde nos dirigimos. Los discpulos saban que estaban en el Mar de Galilea, que
se dirigan a Genesaret, pero en medio del
violento vendaval no podan determinar
su direccin o la distancia de la costa. La
tormenta oscureca las luces del cielo que
les servan de gua, y al mismo tiempo
atacaba sus sentidos. Alguna vez se ha
sentido usted as?
La soberana de Jess. El Seor
demostr que controlaba totalmente la
naturaleza y la vida de sus seguidores. No
hay un solo momento en que no tenga el
control absoluto de nuestras tormentas.
Jess sabe exactamente dnde estamos,
hacia dnde nos dirigimos, y qu tan fiera
es la tormenta. Recuerde que Aquel que
muri en nuestro lugar por amor, es Aquel
que tiene al futuro en sus manos y que
tambin nos tiene a nosotros.
El poder protector de Jess. El poder
de Cristo para proteger fue evidente en
esa tempestad. Estuvo pendiente de los
discpulos que estaban en la barca, y
cuid tambin de Pedro sobre las aguas.
Pero preste atencin a una leccin de vital
importancia: l permiti que Pedro se
hundiera lo suficiente para que reconociera su propia impotencia, de modo que
se volviera al Seor para que lo salvara.
Nos beneficia recordar que estamos
absolutamente indefensos sin Jess, y que
debemos acudir a l rpidamente.
La soberana y la presencia protectora de Jess llevaron a los discpulos a
adorarle como el Hijo de Dios. Estn sus
labios desbordando alabanza al Seor por
su proteccin y su presencia?

HEBREOS 13.5-9

u hace usted cuando vienen las


tormentas de la vida? A quin
acude? Dnde busca alivio y seguridad?
Todos tenemos conciencia de que
estamos sujetos a tormentas, sin previo
aviso, a lo largo de la vida. Sin embargo,
aun cuando los problemas nos hagan
tambalear, la Palabra de Dios nos asegura
que podemos mantener un asidero firme,
sin importar las circunstancias.
Hay una verdad maravillosa en la Biblia
que, una vez que usted se aferre a ella, le
mantendr firme durante las situaciones
ms angustiosas. Esa ancla para las tormentas de la vida es Jesucristo, aquel que
nunca cambia.
Usted podra preguntarse: Qu quiere
decir ancla? Pinselo de esta manera:
Todas las cosas que hay en su vida profesin, relaciones, finanzas estn sometidas a cambios constantes. De hecho, usted
est creciendo, aprendiendo y cambiando
cada da. No hay nada que alguien pueda
hacer para detener este cambio continuo.
Por eso, si tratamos de aferrarnos a cosas
como el dinero, los amigos, el trabajo o el
prestigio durante tiempos de dificultad,
no podremos evitar ser tambaleados de
un lado a otro. Por qu razn? Porque nos
hemos aferrado a un fundamento que no
es estable.
En cambio, cuando fijamos nuestras
esperanzas en Cristo, podemos estar
seguros de que el ancla se sostendr. l
no se mueve, no cambia y no nos deja.
No importa que todas las cosas de la vida
puedan transformarse y cambiar, l es
el mismo de siempre. Jess es el nico
asidero seguro en un mundo inestable, el
cual tambin tiene el poder de mantenerle
a usted estable.

J UE

MI

Un ancla en la
tempestad

Un renovador
encuentro
con Dios
ISAAS 6.1-9

ivimos en tiempos llenos de actividades. Para muchos cristianos es triste


decirlo la iglesia es un asunto ms en
su lista de cosas por hacer, y piensan que
asistir a un servicio cumple con su deber
espiritual. El resultado es que Dios les
parece distante, por lo que no sienten
ningn entusiasmo por la obra, y les falta
compasin por los perdidos. A tales creyentes les resulta fcil comenzar a actuar
de manera mundana.
Pero el Padre celestial desea tener una
relacin estrecha con sus hijos. Como en
los tiempos de la Biblia, l sigue teniendo
encuentros personales con su pueblo a
veces para consolar o alentar, y en otros
momentos para guiar o traer conviccin
de pecado.
En el pasaje de hoy, el profeta Isaas
escribi de un encuentro que tuvo con el
Seor. Su reaccin ante la santidad de la
presencia de Dios fue el profundo reconocimiento de su propio pecado: Ay de
m! . . . porque siendo hombre inmundo de
labios . . . han visto mis ojos al Rey, Jehov
de los ejrcitos (v. 5).
Tal como lo experiment el profeta,
cuando Dios nos revela su presencia,
somos propensos a ser abrumados por
un temor reverente y por la sensacin
de nuestra indignidad. Pero despus, si
respondemos con arrepentimiento y obediencia, sabremos que nuestros pecados
han sido perdonados (v. 7).
Est usted pasando tiempo con el
Seor, orando y leyendo su Palabra?
Pdale a Dios un encuentro personal
con l. Pase tiempo alabndolo, confesando sus pecados, y rindiendo a l todos
los aspectos de su vida. Y despus, est
atento, con confianza, a lo que l har.

E N C O N T A C T O . O R G 33

VI E

fin de semana

Nuestro Ayudador
en la oracin

La oracin en
el Espritu

ROMANOS 8.26, 27

JUAN 14.16-21

os cristianos necesitamos la ayuda del


Espritu Santo en la oracin. Algunas
veces, en nuestra peregrinacin de fe, nos
damos cuenta de que no podemos . . .
Encontrar las palabras adecuadas
Discernir la voluntad de Dios
Reconocer lo que l est haciendo, o
Entender una situacin.
Los tiempos de lucha en oracin son
normales para los creyentes. Por eso, echemos un vistazo a dos ejemplos bblicos de
la oracin en situaciones difciles.
Primero, notemos que en la lectura de
hoy, el apstol Pablo reconoce su dbil
vida de oracin. Su muy conocida peticin era que Dios quitara un aguijn que
haba en su carne (2 Co 12.7). Pablo rog
con desesperacin y probablemente con
gran esfuerzo tener alivio. Pero con la
ayuda del Espritu Santo, lleg a entender
la decisin del Seor de que soportara con
paciencia, a pesar del dolor.
Un segundo ejemplo es la angustiosa
oracin de Jesucristo la noche antes de
su crucifixin. Aunque estaba determinado a hacer la voluntad de su Padre, lo
aterrorizaba el monstruoso sufrimiento
espiritual que se aproximaba. Al clamar a
Dios desde el Getseman, el Salvador dijo:
Padre mo, si es posible, pase de m esta
copa; pero no sea como yo quiero, sino
como t (Mt 26.39).
Dios saba que necesitaramos ayuda en
la oracin. Con nuestra limitada perspectiva humana, no podemos conocer todos
los aspectos de las situaciones que enfrentamos. Pero el Espritu Santo entiende
nuestras necesidades y nuestras cargas.
l lleva nuestras peticiones a Dios, aun
cuando no podamos expresarlas adecuadamente.

34

D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

stoy convencido de que si los cristianos entendieran realmente lo que


tiene lugar durante la oracin, clamaran
al Seor con ms frecuencia y tendran
mejores resultados. La oracin del creyente no es simplemente unas palabras
dichas al vaco; el Espritu Santo est con
nosotros para guiarnos cuando presentamos nuestras peticiones al Seor.
El Espritu Santo es parte de la Trinidad, por lo que conoce la mente del Padre
ntimamente (1 Co 2.11). Puesto que l,
al igual que el Padre, es omnisciente y
omnipotente, entiende perfectamente la
circunstancia por la que estamos orando
incluso las partes que no vemos o que
son totalmente confusas para nosotros.
Asimismo, el Espritu habita en cada
creyente y conoce la mente y el corazn
de cada uno de ellos. Con este conocimiento total, el Espritu Santo lleva a cabo
su responsabilidad de hacer que nuestras
peticiones se ajusten a los deseos de Dios.
A tal efecto, l habla en nuestro espritu y
abre nuestra mente para que entendamos
las Sagradas Escrituras.
El hecho de que Dios da su Espritu a
todos los creyentes, revela el valor que le
da a la comunicacin entre l y sus hijos.
Nuestro Padre nos da el mejor Ayudador
posible para asegurarse de que podamos
convertirnos en gigantes de la oracin.
Por tanto, los cristianos jams deberamos tener sentimientos de culpa por no
estar seguros de cmo orar. El Espritu
Santo que mora en nosotros conoce nuestras necesidades y nuestros deseos como
tambin la mente del Padre y los detalles
de cada situacin. l habla a Dios a nuestro favor, y al mismo tiempo nos ensea a
orar conforme a la voluntad del Padre.

LU C A S 2 3 . 3 2 - 4 3

l ladrn en la cruz condenado por


Dios y por el hombre estaba a pocas
horas de la muerte. Pero antes de dar su
ltimo suspiro, ocurri algo absolutamente maravilloso. El criminal, que estaba a
punto de morir, fue salvado por Jess frente a la multitud. El nombre del ladrn fue
escrito en el libro de la vida del Cordero, y
el Seor le prometi un lugar en el paraso
en la presencia de Dios.
En esas tres cruces del Calvario, un
ladrn muri en su pecado; otro hombre
el Hijo del Hombre muri para pagar
el castigo por el pecado; y el tercero, un
ladrn al igual que el primero, fue redimido del pecado. Su deuda de pecado fue
pagada en su totalidad, y se convirti en
parte de la familia de Dios. Qu evidencias tenemos de su conversin?
Tuvo un cambio de conducta. Al comienzo, ambos ladrones lanzaron insultos
y blasfemias contra Jess (Mt 27.44). En
un cambio total de posicin, el segundo
ladrn reprendi luego al primero por sus
palabras (Lc 23.40).
Reconoci su culpa. El ladrn reconoci
pblicamente que estaba siendo castigado justamente por sus delitos (v. 41).
Expres fe en el Seor. El hombre llam
por nombre a Jess, reconociendo que l
era un rey con un reino, crey que haba
vida despus de la muerte, y pidi al
Salvador que lo salvara (v. 42).
La promesa de Jess al ladrn. El Seor
le dijo: De cierto te digo que hoy estars
conmigo en el paraso (v. 43).
Cada uno de nosotros est apenas a
un paso de la muerte. Que esta solemne
toma de conciencia le mueva a examinar
su vida. Es usted parte de la familia de
Dios? Vive para agradar al Seor?

MAR

L UN

Cmo enfrentar
la muerte

El derecho a entrar
al paraso
APOCALIPSIS 21.2222.7

a muerte es inevitable. El ladrn en la


cruz saba cundo ocurrira la suya,
pero la mayora de nosotros no podemos
predecir la nuestra. Despus de su muerte, el criminal crucificado fue a vivir en el
paraso con el Seor. De la misma manera, habr quienes vivirn eternamente en
la presencia de Dios, y quienes sufrirn el
tormento eterno, separados de l por toda
la eternidad.
Si ponemos nuestra fe en el Seor
Jess como Salvador, el castigo que merecemos por nuestro pecado es pagado,
somos adoptados en la familia de Dios, y
el cielo es nuestro hogar eterno. Pero si
rechazamos al Seor Jess, nos mantenemos alejados de Dios y bajo condenacin por nuestro pecado, destinados a
enfrentar la condenacin eterna. Dios no
prestar odos a ninguna excusa, porque
no hay ninguna defensa aceptable por la
incredulidad (Hch 4.12).
nase a la familia de Dios, hoy mismo.
Reconozca su pecaminosidad y declare
su fe orando de la siguiente manera:
Seor, he pecado contra ti; he seguido mi
propia voluntad, y he rehusado darte el
derecho de gobernar mi vida (Ro 3.10-12,
23). Reconozco que estoy separado de ti, y
que no puedo salvarme a m mismo. Creo
que Jesucristo es tu Hijo. Acepto que su
muerte en la cruz pag toda mi deuda de
pecado, y te pido que me perdones (1 Co
15. 3, 4; 1 Jn 1.9). Por fe, recibo al Seor
Jess como mi Salvador personal en este
momento. Si usted hizo esta oracin a
Dios, entonces, al igual que el ladrn en
la cruz, ha recibido la salvacin, un regalo
de la gracia de Dios.
Gracias al Seor Jess, el derecho a
entrar en el paraso le pertenece ahora!

E N C O N T A C T O . O R G 35

LU C A S 6 . 4 6 - 4 9

a palabra Seor no debe utilizarse


casualmente. Cuando aparece en
relacin con Jesucristo, se refiere al Dios
que es soberano sobre la vida y toda la
creacin. En griego, este ttulo para Jess
es kurios aquel que gobierna la vida de
otros para el bien de ellos.
Recuerdo la vez que, estando hospitalizado hace algunos aos, llegu a reconocer que estaba all porque Cristo no era
el Seor de mi vida. Si alguien hubiera
estado observando mi vida en ese tiempo,
probablemente le habra parecido que yo
estaba sirviendo a Dios con todo mi ser.
Pues, estaba sobrecargado de proyectos
y planes para la obra del reino. Pero ese
era, en realidad, el problema. Cuando Dios
me dijo que me detuviera, que redujera la
velocidad, o que hiciera algo diferente a
lo que ya haba planeado, segu adelante.
Postrado en esa cama del hospital, estuve
el tiempo suficiente para que el Seor me
recordara que l era el nico que poda
dirigir mi camino (Jer 10.23).
Usamos la palabra Seor en la conversacin y en nuestras oraciones, pero despus
olvidamos su significado cuando desafiamos su voluntad y su trabajo en nuestra
vida. Nuestra resistencia es, por lo general,
sutil. Por ejemplo, un creyente puede poner condiciones para obedecer, diciendo:
Har lo que Dios me diga si . . ., o Quiero hacer lo que es correcto, pero . . .
La pregunta del Seor Jess a sus
discpulos en Lucas 6.46 debi haberse
sentido como un pual en el corazn:
Por qu me llamis, Seor, Seor, y no
hacis lo que yo digo? Si hacemos una
splica al Seor, tenemos que estar listos
para obedecerle sin pretextos. l es quien
nos gobierna para nuestro bien.

36

D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

J UE

MI

10

El Seor de
nuestra vida

11

Un amigo
constante
PROVERBIOS 6.6

o es curioso lo que Dios puede


utilizar para ensearnos las cosas
ms fundamentales? El libro de Proverbios nos dice que si queremos ser sabios,
debemos mirar a una diminuta hormiga!
Si somos capaces de aprender sabidura
viendo la manera en que actan las hormigas, dnde ms podemos encontrar
algunas lecciones importantes?
Permtame contarle algo que me sucedi. Durante muchos aos, tuve un perro
un schnauzer alemn que se llamaba
Rommel. Todas las tardes, cuando llegaba con mi auto a casa, Rommel corra a
saludarme. Muchas veces, pareca como
si estuviera diciendo: Bienvenido a
casa, seor! Todo est bajo control aqu!
Ahora bien, a veces tena que corregir
a Rommel por algo que haba hecho, o
por causar algn accidente en la casa una
que otra vez. Sin embargo, no importa lo
que yo hiciera ya fuera disciplinarlo, jugar con l o ignorarlo l nunca pareca
amarme menos. Rommel siempre estaba
feliz de verme, y en todo momento quera
estar conmigo.
Un da, mientras estaba jugando con
mi mascota, el Seor grab una verdad
en mi corazn. Mir a ese perro, y le dije:
Rommel, no importa lo que yo haga,
t siempre me amas. Me gustara ser la
clase de amigo que eres.
Esta toma de conciencia me ense
algo en cuanto al Seor. l nunca cambia,
y su amor nunca disminuye, no importa
lo que yo haga o cmo le trate. El Seor
es el mismo ayer, hoy y maana. Y su
amor es siempre constante. Si un perro
puede ilustrar con su ejemplo esta sencilla verdad, nosotros no debemos desear
hacer menos.

VI E

fin de semana

12

Fruto, ms fruto,
mucho fruto

Lecciones de
una buena vida

JUAN 15.8, 16

2 T I M OT E O 4 . 6 - 8

iv durante un tiempo en las montaas de Carolina del Norte, en un


lugar que era conocido como Fruitland
(tierra de la fruta). El sitio tiene ese nombre por ser una tierra de manzanas. Una
vez fui a visitar a un miembro de mi iglesia que viva all, y su esposa me dijo que
estaba en el huerto, podando los rboles.
As que me fui a observar lo que estaba
haciendo. Sin saber por qu lo haca, le
dije: Va a matar ese rbol. Se volvi para
mirarme, y me dijo: Encrguese usted de
la predicacin. Yo me encargo de la poda.
Despus me enter de que, para producir una buena cosecha, las ramas de los
rboles tenan que ser podadas. Es una
leccin que nunca he olvidado, porque
tambin se aplica a nuestra vida espiritual. A veces, dudamos del amor de Dios
cuando los tiempos malos nos golpean y
estamos adoloridos. Pero lo que el Seor
est haciendo, en realidad, es podndonos
para que podamos dar fruto de calidad;
despus vuelve a podarnos para que demos ms fruto, y finalmente nos poda otra
vez para que demos mucho fruto. Si una
rama sigue creciendo sin ser recortada,
aparecern muchos brotes pequeos que
le quitarn la savia que la sustenta.
Las cosas pequeas de la vida pueden
ser como esos brotes, frustrando nuestra
capacidad de fructificar. Algunas veces
permitimos que nuestra bondad dependa
de cmo nos sentimos cuando nos despertamos por la maana; podemos dejar
que se desarrolle un mal hbito; o tal vez
permitimos que nuestra paz se vea empaada por nuestras circunstancias. Pero si
aceptamos la poda de Dios con la actitud
correcta, la savia del Espritu Santo desarrollar el fruto en nuestra vida.

a segunda carta del apstol Pablo a Timoteo fue escrita desde la crcel. Esta
vez, estaba seguro de que el emperador lo
hara ejecutar. Pero el fiel siervo de Dios
estaba preparado para dar el siguiente
paso de fe.
No debe sorprendernos que Pablo
enfrentara la muerte con esa tranquila
aceptacin. l vivi cada da desde su
conversin en el camino a Damasco, hasta
sus momentos finales sirviendo a Dios,
lo que significaba soportar cualquier
adversidad en el nombre de Jess. He
peleado la buena batalla, escribi a Timoteo. Por sus cartas, sabemos que Pablo
batall con los mismos enemigos que
nosotros enfrentamos la carne, el mundo
y Satans (Ro 7.14-25; 1 Co 4.11-13; Ef 6.12).
Por eso, cuando usted se sienta tentado a
pensar que Pablo era ms santo que usted,
medite en estos pasajes. l persever por
fe, y lo mismo debemos hacer nosotros.
A pesar de su gran sabidura y de su
capacidad como apstol, misionero y lder
de la iglesia, Pablo no era muy diferente a
nosotros. No fue perfecto, y tuvo derrotas
espirituales. Pero no se quedaba cado.
Volva de nuevo a la lucha. Por esta razn,
y por la vida que haba vivido, saba que
le aguardaba una rica recompensa en la
eternidad. Dijo, adems, que los tesoros
del cielo eran no solamente para l, sino
tambin para todos los que amaban la
venida del Seor Jess (cp. 2 Ti 4.8).
El apstol Pablo tuvo las mismas luchas
que tiene todo creyente. Pero conserv la
fe, y usted puede hacer lo mismo. Pelee
la buena batalla, hermano. Enfrente sus
enemigos eligiendo poner su confianza y
obediencia en el Seor. As lo honrar, y
almacenar tesoros en el cielo.

E N C O N T A C T O . O R G 37

EFESIOS 1.11-22

a palabra herencia nos hace pensar,


por lo general, en dinero y en propiedades que pasan de una generacin a
otra. Pero Dios tiene una herencia ms
grande para sus hijos una que les da en
el momento en que pasan a ser parte de
su familia.
Glatas 4.7 nos dice que los creyentes
somos herederos de Dios. El primer tesoro
de valor incalculable es una esperanza
viva en Jesucristo que no nos puede ser
quitada (1 P 1.3, 4). Adems, el Seor ha
prometido atender nuestras necesidades
conforme a sus riquezas (Fil 4.19). En otras
palabras, ya tenemos todo lo que necesitamos para disfrutar de una vida victoriosa.
No obstante, algunas personas quedan
atrapadas en la pobreza espiritual, porque
se niegan a verse a s mismas como hijos
de Dios. Por no aprovechar la herencia
que tienen, deambulan por el mundo con
la esperanza de mantenerse aferrados a
su poca fe, hasta tener la suerte de morir
e ir al cielo. Si vivimos as, por supuesto
que nos perdemos las bendiciones que
pueden ser nuestras en esta vida, pues no
las estamos buscando.
Qu diferente se ven a s mismo las
personas cuando ven las cosas a travs de
los ojos de Jess! Los cristianos que viven
como los herederos de Dios que son, utilizarn su herencia de gracia para bendecir
a todo el mundo.
Dios nos promete a todos los creyentes
una herencia de su gracia infinita. Somos
ciudadanos del cielo ricos espiritualmente, y por eso no debemos temerle a nada
en este mundo. Decida vivir confiadamente en Cristo, y vea cun abundante es
la bendicin de la herencia que su Padre
celestial tiene ya reservada para usted.

38

D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

MAR

L UN

15

La herencia de
los hijos de Dios

16

Una leccin
necesaria pero
difcil
SALMO 27.14

e ha preguntado usted alguna vez


por qu el salmista une al consejo
de esperar al Seor, con la exhortacin de
esforzarse y ser valiente? La razn es que,
a veces, esperar es lo ms difcil de hacer.
De hecho, la prctica de la paciencia es
una de las lecciones ms importantes de
la escuela de la obediencia; es esencial
que el creyente aprenda a esperar en Dios.
La cultura moderna vive con mucha
prisa: Tengo que tenerlo ya! Tengo que
hacerlo ya! Hemos sido enseados a
permanecer en un estado permanente de
alerta. Se necesita valenta para mantenerse quietos cuando todo el mundo
est apresurado. Se necesitan fuerzas
para obedecer cuando nuestro corazn
nos dice: Hazlo ya!, mientras que Dios
nos susurra: Espera. Pero la gente se
apresura a actuar porque tiene miedo
de perderse de algo. Los creyentes que
aceptan esa actitud se apresuran a hacer
cosas, y despus esperan que el Seor los
bendiga.
Dios no deja nada al azar. No pone delante de nosotros una decisin teniendo
la esperanza de que hagamos lo correcto.
Eso sera irresponsable y ajeno a su naturaleza. El Padre celestial est ms que
dispuesto a ensearnos lo que debemos
hacer, porque est interesado en nuestro
bienestar. Pero hasta que el Seor deje
claro cul debe ser el camino a seguir,
tenemos que hacer una pausa y esperar.
Esperar en Dios no es pasividad ni
tampoco una excusa para evadir responsabilidades. De hecho, quienes buscan la
voluntad de Dios son los que hacen una
pausa para orar, escrudiar la Palabra y
ayunar antes de actuar; mientras siguen
sirviendo a Dios dondequiera que puedan.

HECHOS 6.1-6

n trminos espirituales, testimonio es


una profesin de fe en Jesucristo. Pero
nuestra declaracin de fe abarca mucho
ms que la historia que contamos. El
ejemplo de Felipe pone de relieve que un
buen testimonio del Seor est formado
por el carcter, la conducta y las palabras.
Como cristianos, hacemos con razn
mucho nfasis en contar lo que Dios ha
hecho en nuestra vida. Tambin hablamos
de las maneras en que podemos ser como
Cristo para nuestros amigos, familiares y
compaeros de trabajo, por medio de lo
que hacemos. Pero el carcter es la parte
del testimonio de cada creyente que subyace tanto en la conducta cristiana como
en una buena historia de nuestra vida.
En general, lo que hacemos y decimos
representa la clase de persona que somos
interiormente. Podemos decir mucho
sobre el carcter de Felipe al observar sus
acciones y sus palabras. De entre numerosos creyentes, Felipe fue elegido por
ser una persona sabia y llena del Espritu.
Pero no fue escogido para ocupar un
gran ministerio sino para servir comida.
Estuvo dispuesto a hacer este humilde
trabajo de buena gana, lo que demuestra
su espritu obediente (Hch 6.5; 8.5, 26,
27). Podemos estar seguros de que era
un hombre sincero y digno de confianza,
porque cuando hablaba, la gente lo escuchaba (8.6).
Nadie puede engaar a Dios ni hacerle
creer que su carcter es recto, si no lo es.
Tampoco se puede aparentar ser alguien
que no se es durante mucho tiempo. Tarde
o temprano, un espritu orgulloso, duro o
poco amable produce una conducta y una
manera de hablar contrarias al mensaje
cristiano.

J UE

MI

17

Nuestro
testimonio

18

Un buen
testimonio
HECHOS 8.26-40

lgunos cristianos han adoptado una


definicin limitada de la palabra testimonio. Hablar de Jess es mucho ms
que contar nuestra historia de conversin,
o lo que ha hecho Dios en nuestra vida,
aunque estas cosas son importantes.
Tenemos que estar preparados para dar
respuesta a los no creyentes en cuanto a
su necesidad espiritual, aunque nuestra
historia sea muy diferente.
El encuentro de Felipe con el eunuco
etope puede ensearnos mucho. Mientras
que los jvenes israelitas tenan quienes
les instruan en la fe, un converso extranjero normalmente tena que arreglrselas
por s solo para discernir el significado
de las Escrituras. De all la pregunta:
Entiendes lo que lees? Felipe demostr
que entenda el inconveniente del etope.
Esa pregunta le permiti descubrir que el
hombre tena sed genuina de la verdad de
Dios, pero que no saba del Mesas.
Felipe utiliz esa informacin para ajustar el testimonio del evangelio a la medida
de aquel oyente. Pensemos en lo confundido que pudo haber quedado el etope
si Felipe le hubiera contado solamente la
historia de su conversin. El evangelista
evit sabiamente toda informacin irrelevante; en vez de eso, utiliz el poder de la
Palabra de Dios para conducir al hombre
a Jesucristo.
El testimonio de Felipe comenz con el
pasaje que estaba leyendo el etope. Habl
de manera efectiva al inters espiritual del
hombre, al mismo tiempo que le respondi especficamente su pregunta en cuanto a Isaas 53. Nosotros, tambin, debemos
ser sensibles a las preocupaciones de no
creyentes, para que podamos explicarles
cmo se ocupar Dios de sus necesidades.

E N C O N T A C T O . O R G 39

VI E

fin

19

Cmo encontrar
el favor de Dios

La luz del mundo

GNESIS 6.7-9

JUAN 1.1-5

a gente se esfuerza por ganarse la


aprobacin y el apoyo de los jefes, los
padres o los amigos. Como creyentes,
anhelamos el favor de Dios, y qu bendicin tan grande es que l nos lo concede
libremente: Cun grande es tu bondad,
que atesoras para los que te temen, y que
a la vista de la gente derramas sobre los
que en ti se refugian (Sal 31.19 NVI).
Lamentablemente, muchos no prestan
atencin a las evidencias de la bondad
de Dios. l provee para las necesidades,
pone un lmite a los sufrimientos, escucha
y responde las oraciones y concede los
deseos del corazn. La ayuda, el aliento y
la provisin son bendiciones del Todopoderoso. Todo lo bueno que se nos cruza en
el camino procede de su mano (Stg 1.17).
Pero el favor de Dios no es caprichoso, como algunos creen; l no muestra
bondad a algunos, y la niega a otros por
capricho. Las acciones de un creyente
como resultado de la fe son las que marcan la diferencia. Pensemos en No, quien
camin con Dios (Gn 6.9). El deseo de
No de mantener una relacin correcta
con el Seor cada da, y su adoracin a l,
tuvieron como resultado que toda su familia fue salvada del diluvio que limpi a la
Tierra. Ese es un ejemplo verdaderamente
impresionante del favor divino.
Otra manera que tenemos para encontrar el favor de Dios es acatando sus mandamientos (Pr 3.1-4). Los creyentes deben
deleitarse en la Palabra de Dios para
conocer la voluntad del Seor y poner en
prctica sus preceptos. Cuando nuestro
corazn est inclinado hacia nuestro Padre celestial, nos volvemos ms como l.
Por tanto, su favor se vierte en cada rincn
de la vida del creyente.

40

de semana

D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

l libro de Malaquas contiene las ltimas profecas de Dios registradas en


el Antiguo Testamento. En el perodo intertestamentario, como son conocidos los
cuatro siglos posteriores, no hubo ningn
mensaje de Dios a su pueblo. Zacaras,
el padre de Juan el Bautista, rompi el
silencio de 400 aos cuando profetiz que
nos visitar desde el cielo el sol naciente,
para dar luz a los que viven en tinieblas
(Lc 1.78, 79 NVI).
Zacaras estaba anunciando el nacimiento de Jess en un mundo espiritualmente en tinieblas. Pablo se refiri de esta
manera a la condicin de la humanidad
sin Cristo: Pues habiendo conocido a
Dios, no le glorificaron como a Dios, ni le
dieron gracias, sino que se envanecieron
en sus razonamientos, y su necio corazn
fue entenebrecido (Ro 1.21). El estado de
los no creyentes de hoy es el mismo que
ha sido siempre. Las tinieblas afligen la
Tierra, porque las personas viven con una
sensacin de frustracin y vaco, en su
intento por satisfacer los apetitos de la
carne que nunca se satisfacen.
La luz de Jesucristo nos permite
vernos como lo que somos: pecadores
con la necesidad de un Salvador. Recibir
a Jesucristo como Salvador significa que
nuestros pecados son perdonados, y la
sentencia de muerte anulada. La luz del
Hijo de Dios tiene un segundo propsito para el creyente. El Seor Jess nos
ilumina el camino correcto en la vida,
por lo que no tenemos que rendirnos a
la tentacin. Quien decide andar en la
luz obedeciendo los mandamientos de
Dios, y buscando vivir de acuerdo con su
direccin no puede andar en tinieblas
(Jn 8.12).

M AT E O 5 . 1 4 - 1 6

ess dijo: Yo soy la luz del mundo


(Jn 8.12); y tambin a sus seguidores
que incluye a los cristianos de hoy
Vosotros sois la luz del mundo (Mt 5.14).
Ambas declaraciones son ciertas, porque
los creyentes actuamos como linternas de
Cristo. Aunque no somos la Luz, somos
portadores de la Luz.
Las personas que estn dando tumbos
en las tinieblas del pecado y la desesperacin, pueden observar a los creyentes
y ver esperanza. Desde nuestro interior
brilla la verdad de Jesucristo el mensaje de la salvacin por el perdn de los
pecados. Permitimos que l se mantenga
brillando, no solo cuando comunicamos
la verdad, sino adems cuando somos un
reflejo de Cristo. El buen testimonio capta
la atencin de los dems porque es muy
diferente al estilo de vida del mundo, y
hace que otros deseen conocer a Jess.
Reflejar a Jesucristo en el mundo es la
tarea dada por Dios a los creyentes; por
tanto, nuestra llama tiene que mantenerse
brillando. Eso significa mantener nuestra
relacin con Dios, dedicando tiempo a
la oracin y a la lectura de su Palabra.
De lo contrario, tomaremos decisiones
imprudentes, nuestro fervor por el Seor
comenzar a disminuir, y los incrdulos
no podrn ver contentamiento o gozo en
nosotros. Tambin debemos mantener
limpia nuestra linterna, resistiendo la
tentacin. El pecado ensucia el testimonio
del creyente.
Es un grandioso honor reflejar a Jess
en el mundo. No permita que la negligencia o el pecado opaquen su llama. Alguien
en su esfera de influencia necesita su
linterna que le gue a la verdadera Luz
del mundo.

MAR

L UN

22

Para difundir la
luz en el mundo
que le rodea

23

Una razn para


celebrar
G L ATA S 4 . 4 , 5

n la temporada navidea, de lo que


ms pensamos en cuanto a la vida
de Jess es, por supuesto, su nacimiento.
Usted escucha predicaciones acerca de
ese tema, ve pesebres por todas partes,
y tal vez hasta note que se hace referencia a la historia de Beln en los medios
seculares. Pero lo que olvidamos con
facilidad en esta poca del ao, es la
razn por la que vino ese pequeo beb.
Naci para morir.
Ahora bien, es posible que a usted no
le guste pensar en eso. Puede ser que
est preparando comida para una reunin familiar o decorando hermosamente
su casa, y por eso no quiere pensar en la
muerte brutal que esperaba al tranquilo
beb que se encuentra en el centro de la
escena del pesebre. Sin embargo, cmo
podemos realmente celebrar el nacimiento de Cristo, sin tener en cuenta la razn
de su venida?
El Seor Jess tuvo un propsito en
la vida. Desde el momento que apareci
aquella noche en Beln, vivi su vida en
misin para el Padre. Vino a mostrarnos
quin es Dios realmente. Vino a ensearnos cmo vivir, andar y hablar como
personas espirituales. Pero lo ms importante, vino para que nosotros pudiramos
tener la relacin plena e ntima con el Padre que l conoca tan bien. La tarea del
Seor Jess fue lograr nuestra salvacin.
Esa victoria le costara su vida.
Por tanto, al celebrar la Navidad, no
perdamos nuestro enfoque. Al poner
nuestras alabanzas al pie del pesebre, no
olvidemos que l vino para que podamos
poner nuestros pecados al pie de la cruz.
Este es el regalo de Navidad del Seor
Jess para usted.

E N C O N T A C T O . O R G 41

JUAN 14.25-28; 16.1-7

a pensado usted alguna vez en la


sociedad en la que naci el Salvador? Cantamos Noche de paz, Noche de
amor, pero la paz y la serenidad caracterizaron poco al tiempo en que el Seor
Jess vivi. En los dos aos siguientes
a su nacimiento, Herodes se sinti muy
amenazado por la noticia de la llegada del
rey judo. Su reaccin fue ordenar la matanza de todos los nios de Beln, de dos
o menos aos de edad. Pero Dios protegi
a Jess advirtiendo a Jos que llevara a
su familia a Egipto (Mt 2.13-16).
Las violentas y peligrosas condiciones
del imperio Romano no mejoraron con el
tiempo. La pobreza y la esclavitud eran
comunes, y las crucifixiones pblicas infundan temor. En los ltimos das antes
de morir en la cruz, Jess le prometi a
sus discpulos darles su paz, y les dijo que
no tuvieran temor (Jn 14.27); pero tambin les dijo que los dejara (v. 28), y que
seran odiados, expulsados de las sinagogas e incluso asesinados (15.18; 16.2).
Por estos versculos, es evidente que
la paz de Cristo no es un producto de las
circunstancias tranquilas. Lo cual es una
buena noticia, porque no importa cun
catica pueda ser nuestra vida, podemos
tener serenidad por medio del Espritu
Santo que vive dentro de cada creyente.
Es por eso que nuestra primera
reaccin en situaciones preocupantes,
debe ser leer y meditar en las Sagradas
Escrituras. Luego, al obedecer los mandamientos de Cristo, su vida fluye a travs
de nosotros como la savia de la vid a una
rama (Jn 15.1-5, 10). Jess describi esto
como una relacin permanente. Y dondequiera que more el Espritu de Cristo, all
tambin estar su paz.

42

D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

J UE

MI

24

La paz de Cristo

25

El Prncipe de Paz
ISAAS 9.6, 7

l pasaje bblico de hoy es uno de los


tpicos de Navidad. Nos encanta que
un nio haya nacido en un establo, y que
el Hijo de Dios nos haya sido dado desde
el cielo. Tambin encontramos mucho
consuelo en sus nombres: Admirable,
Consejero, Dios Fuerte, Padre Eterno,
Prncipe de Paz (v. 6). Pero de vez en
cuando podemos preguntarnos por qu
hay tanto caos e inseguridad en el mundo
si Jess es el Prncipe de Paz. Aunque
este versculo es, bsicamente, una profeca en cuanto al futuro reino de Cristo,
los ttulos del Seor reflejan tambin su
razn para venir al mundo hace 2.000
aos, y de su actual ministerio para con
nosotros.
La primera responsabilidad de Jess,
como el Prncipe de Paz, fue reconciliar
a la humanidad pecadora con su Padre.
Al pagar el castigo de los pecados del
mundo, l hizo posible que todos los que
crean en l tengan paz con Dios (Ro 5.1).
Cuando recibimos a Cristo como nuestro
Salvador personal, nuestros pecados son
perdonados y nos convertimos en miembros de la familia de Dios.
Cristo no solo logr nuestra paz con
Dios; tambin nos da su paz (Col 3.15).
Esta es una sensacin de tranquilidad,
calma y serena confianza que no depende
de las circunstancias. Es como las profundidades del mar durante un violento
huracn; hay turbulencia en la superficie,
pero a 30 metros de profundidad, todo
est tranquilo.
Con el agite de la Navidad, la serenidad es algo que todos anhelamos, pero a
menudo parece fugaz. La nica manera
de tenerla es dejando que el Prncipe de
Paz gobierne nuestras vidas.

VI E

fin

26

de semana

Emanuel: Dios
con nosotros

El Dios que nos


consuela

M AT E O 1 . 1 8 - 2 5

2 CORINTIOS 1.3-7

os nombres tienen un gran significado en la Biblia. Jess fue llamado


Mesas en hebreo, que se traduce como
Cristo en griego. Estas dos palabras lo
designaron como el ungido que se convertira en Rey. Emanuel fue otro nombre
importante que se le dio, el cual significa
Dios con nosotros (Mt 1.23).
Para entender lo importante que es
tener a Dios con nosotros, piense en
el efecto que tuvo esta bendicin en
tres personajes de la Biblia. Primero, la
presencia del Seor fue la razn por la
que Moiss se presentaba una y otra vez
ante Faran para exigir la libertad de los
esclavos israelitas la promesa de Dios
le permiti superar su temor (Ex 3.12).
Segundo, despus de la muerte de Moiss, Josu fue designado para introducir
a Israel en la Tierra Prometida. Imaginemos lo que significaba para este nuevo
lder estar consciente de que el Padre
estaba siempre cerca. Como comandante,
Josu enfrentara muchos retos, incluyendo el viaje, los combates y la rebelin.
Logr ser un lder valeroso porque saba
que el Seor nunca lo abandonara.
Tercero, como un joven pastor y despus como rey, David conoca bien la presencia del Seor (1 S 17.37; 2 S 7.18). En el
Salmo 23 escribi que en sus momentos
ms sombros, no tendra temor porque
Dios estaba con l.
Nuestro Padre celestial ha prometido
estar con quienes ha redimido (Is 43.1,
2.). Si usted ha recibido a Jess como su
Salvador personal, entonces su Espritu
Santo mora en su interior. No importa
lo que pase en su vida, Dios permanece
con usted para fortalecerle, guiarle y
alentarle.

unque tenemos tiempos de alegra,


todos experimentamos dificultades
y adversidades en la vida. A veces, podemos llegar a preguntarnos si el Seor
nos entiende o nos presta atencin. La
verdad es que s nos entiende, y que s
se preocupa, al punto que envi a su
nico Hijo para rescatarnos de nuestro
pecado. Pero adems, nos ama y nos
consuela cuando sufrimos.
Si usted busca la palabra consolacin
en el diccionario, con toda seguridad
encontrar una definicin. Sin embargo,
vea Juan 14.16, y descubrir un significado totalmente diferente. En este
versculo, Jess define el trabajo y el
ministerio del Espritu Santo, y lo llama
el Consolador. Esa palabra significa el
que viene a estar a nuestro lado el que
viene en nuestra ayuda.
Dado que los creyentes tenemos al
Consolador en nuestro interior, no hay
necesidad de buscar consuelo en nada
ms. No tenemos que acudir a la bebida,
a las drogas, al entretenimiento, al sexo,
a los viajes, ni a otras distracciones y
placeres para escapar de nuestras pruebas y sufrimientos. Tenemos morando
en nosotros la fuente de toda consolacin, el Espritu Santo.
Esto significa que cuando nos sintamos afligidos o incapaces de seguir
adelante, podremos esperar un pequeo susurro inaudible que nos aliente,
diciendo: Si podrs, porque yo estoy
aqu. Si usted discierne la consolacin
del Espritu Santo de Dios Aquel que
est con usted, no importa qu tristeza
o dificultad est enfrentando eso vale
ms que cualquier cosa que este mundo
pueda ofrecer.

E N C O N T A C T O . O R G 43

SALMO 19.12-14

uestras palabras pueden ser herramientas para hacer mucho bien. Por
ejemplo, podemos hablar a nuestro Padre
celestial a favor de nosotros mismos y de
otros; podemos comunicar la verdad de
Jesucristo y cantar alabanzas; podemos
capacitar, motivar, animar y alertar; y podemos expresarnos lealtad unos a otros.
Sin embargo, nuestras palabras tienen
tambin el poder de hacer dao. Se
comienza normalmente con algo pequeo un comentario breve acerca de un
conocido. A veces, podemos expresar
nuestra opinin de una manera acusadora o, por curiosidad, hacer una pregunta
que provoque una respuesta negativa.
Las preguntas y los comentarios que hacemos pueden sembrar semillas de duda
y desconfianza que daen la reputacin
de otra persona. Otra palabra para esto
es chisme.
Dios habla fuertemente en contra del
chismesepara a los amigos ntimos,
traiciona la confianza y provoca disensiones. Observe cmo identifica Dios a los
acompaantes del chisme: Romanos 1.29,
30 los describe con trminos tales como
injusticia, perversidad y avaricia, y tambin como detractores y aborrecedores
de Dios. El Seor toma en serio nuestras
palabras.
Pdale al Espritu Santo que le muestre
la verdad en cuanto a las palabras que usted usa, y que ello transforme cualquier
actitud del corazn que pueda incitar al
chisme. De la abundancia del corazn
habla la boca (Mt 12.34). Sea alguien
que proteja la reputacin de otros, ya
sean familiares, compaeros de trabajo,
creyentes o no. Sea una bendicin con
sus palabras.

44

D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N TA C T O

MAR

L UN

29

Las palabras de
nuestra boca

30

Cmo poner verdad


en nuestra vida
SANTIAGO 1:23-25

uando yo era adolescente y nuevo


creyente, tomaba la deteriorada Biblia
de mi madre cuando necesitaba saber el
parecer de Dios sobre algn asunto. En la
parte posterior de ella haba una lista de
temas con versculos (en ese entonces no
saba que eso era una concordancia). Buscaba algn asunto, anotaba los versculos
de la Biblia, y despus los lea para tener
la respuesta. Fue con esta sencilla actividad como empec a aplicar la Palabra a
mi vida.
El cristiano que ha tomado la decisin
de hacer de la verdad de Dios el fundamento de su vida, necesita comenzar en
algn punto. Primero, debe identificar un
aspecto que requiera atencin. Despus,
buscar en una concordancia bblica los
versculos relacionados con el tema. Los
pasajes formarn una gua de cmo debe
ser la vida del creyente.
El Espritu Santo proporciona el material que se necesita para hacerlo. Haciendo
uso de la direccin, el poder y la sabidura
del Espritu, ponga nuevas verdades en su
vida practicando lo que lea. Veamos ejemplos del tema de la mayordoma. Mateo
6.24 ensea que no podemos servir a Dios
y al dinero; por tanto, nuestra actitud debe
cambiar. Y puesto que el que toma prestado es siervo del que presta (Pr 22.7), contraer deudas debe ser evaluado cuidadosamente. As es como las nuevas maneras de
pensar reemplazarn las viejas.
Es buena idea tomar nota literalmente de los resultados de nuestra obediencia a las instrucciones de Dios. Llevar un
registro de cmo l provee para nuestras
necesidades, y del crecimiento de nuestra
fe, nos inspirar a seguir aplicando la
Palabra a nuestra vida.

MI

SU OBEDIENCIA Y LA
PROVISIN DE DIOS

31

La luz de la verdad
SALMO 119.97-106

U
Al amparo de la oscuridad, Jos
tom a Mara y a Jess, y sali de la
pequea aldea de Beln. El ngel le
haba dicho que estaran a salvo en
Egipto; por tanto, empac sin vacilar
lo poco que tenan, y salieron para
huir de la ira asesina de Herodes.
El viaje sera peligroso, y necesitaran recursos para sobrevivir
como extranjeros en una tierra
nueva. Pero, a pesar de que este
viaje fue repentino e inesperado
para Jos y Mara, no fue inesperado para Dios. l provey los medios
necesarios para este largo y arduo
viaje. Haba enviado a hombres sabios (magos) del Oriente con valiosos regalos de oro, incienso y mirra
para aliviar la carga de la familia.
Dios siempre obra para asegurarse de que su voluntad sea
hecha, no importa adonde l pueda
guiar a su pueblo. En este ao que
ha llegado a su fin, gracias a las
oraciones y al generoso apoyo de
nuestros colaboradores, Ministerios
En Contacto pudo alcanzar ms
vidas que nunca. Gracias por su
obediencia al Seor. Con la ayuda
de hermanos como usted, y con la
bendicin del Seor, sern muchas
ms almas las que alcanzaremos
para Cristo en el 2015.

na persona reflexiva no vaga por la


vida tomando decisiones segn lo
que vea o le parezca mejor. Actuar en base
a los sentimientos pondr a una persona a
merced de Satans, quien utiliza artimaas, engao y medias verdades para
esclavizarlas al pecado. No obstante, las
personas sabias pueden evitar la trampa
de las malas decisiones y las consecuencias negativas.
La nica fuente perfectamente confiable de la verdad es la Biblia. Vivir
de acuerdo con los principios bblicos
protege a los creyentes de los engaos del
enemigo. ste puede tratar de engaar
con contradicciones claras a la verdad. El
mayor peligro es la mentira que contiene
un elemento de verdad, lo que la hace
convincente y difcil de refutar.
Puesto que las medias verdades
circulan libremente hoy, es vital que los
cristianos podamos discernir entre la
verdad y la versin retorcida de la realidad
que ensea Satans. Si tomamos una decisin basada en una mentira, es probable
que nos apartemos de la voluntad del
Seor y atraigamos sobre nosotros dolor y
vergenza. Pero Dios ha hecho provisin
para nuestras debilidades. Nos ha dado
su Palabra y su Espritu para que podamos llenar nuestra mente con la verdad,
y aplicar sus preceptos con la ayuda del
poder divino.
Vivir sin la verdad bblica es como
caminar por un bosque de noche. La oscuridad es tan densa que tropezamos una
y otra vez. Pero cuando usamos la Biblia
como directriz podemos ver el engao en
el camino, como un leo cado, y evitar
que nuestro testimonio sea destruido (Sal
119.105).

E N C O N T A C T O . O R G 45

p or el CAM I N O

T E O L O G A

EL PROBLEMA DEL MAL


Por qu Dios permite que les sucedan cosas malas a las personas buenas? Esta es una pregunta que a menudo nos hacemos; felizmente, la
Biblia no calla en cuanto al tema del sufrimiento.
por Mark Coppenger

apenas un mes de estar en mi primer


pastorado, recib una llamada, tarde en la
noche. El hijo nico de una de nuestras
viudas se haba suicidado, y la polica
quera que fuera yo quien le diera la noticia a la
madre. As que, salimos en medio de la oscuridad y nos dirigimos a su casa. Tan pronto como
ella abri la puerta, supo que algo terrible haba
sucedido, y comenz a pronunciar a gritos el
nombre de su hijo.
Treinta aos ms tarde, fui testigo de
cmo uno de mis estudiantes y su esposa
pasaron por una tragedia relacionada
con su primer hijo. El beb, que todava
no haba nacido, fue diagnosticado con
una enfermedad que le quitara la vida a
pocas horas de nacer.
Todo pastor en realidad, todo cristiano est familiarizado con estas desgarradoras situaciones, y cuando se producen surge naturalmente la pregunta:
Por qu, Seor? Despus de todo, Dios
es todopoderoso y bueno. Entonces, por
qu no las impide?
Bien, qu dice la Biblia? Dice en
Gnesis 3 que la vida estaba libre de
riesgos y era placentera en el Edn, pero
Adn y Eva no fueron capaces de manejar la combinacin de obediencia y bendicin. Por su pecado, fueron expulsados
y condenados a enfrentarse a un mundo
peligroso y difcil. Es por esto que noso-

46 D I C I E M B R E 2 0 1 4 E N C O N T A C T O

tros enfrentamos
traiciones, sequas y
muerte. No obstante,
eso no significa que
Dios se est vengando, ya que en Romanos 8.20, 21 (NVI)
leemos que queda
la firme esperanza
de que la creacin
misma ha de ser liberada de la corrupcin
que la esclaviza, para
as alcanzar la gloriosa libertad de los
hijos de Dios. Lo cual es maravilloso.
Ciertamente, todo el captulo 8 de
Romanos est lleno de esperanza, incluyendo la seguridad de que Dios dispone
todas las cosas para el bien de quienes
lo aman, los que han sido llamados de
acuerdo con su propsito (v. 28). Es por
esto que Pablo pudo decir a los Filipenses que el que comenz tan buena obra
en ustedes la ir perfeccionando hasta el
da de Cristo Jess (1.6); y la razn por
la que pudo asegurar a los corintios que
los sufrimientos ligeros y efmeros que
ahora padecemos producen una gloria
eterna que vale muchsimo ms que todo
sufrimiento (2 Co 4.17). Las palabras de
consuelo y esperanza se encuentran a lo
largo de toda la Biblia, y en Apocalipsis
21 encontramos una visin impresionante de lo que les espera a los hijos de Dios.
El Seor pudo haberse detenido all,

La Biblia est salpicada


de expresiones de queja y
desesperacin del pueblo
de Dios. No todo es pltica
placentera.
diciendo algunas palabras en cuanto al
poder del pensamiento positivo. Pero la
Biblia est sorprendentemente salpicada
de expresiones de queja y desesperacin
del pueblo de Dios. No todo es pltica
placentera.
Fjese en este lamento del Salmo 88:
[Seor] me has echado en el foso ms
profundo. . . Me has quitado a todos mis
amigos y ante ellos me has hecho aborrecible (vv. 6, 8).
Luego est la queja a Dios que se
encuentra en Jeremas 12.1: Quisiera
exponerte algunas cuestiones de justicia. Por qu prosperan los malvados?
Por qu viven tranquilos los traidores?
David, tambin, expresa ira hacia Dios
por haberle quitado la vida a Uza, quien
toc el arca del pacto para evitar que
sta cayera al suelo (Vea 2 S 6.5-16). En
el captulo 3 de Job, el mismo Job desea
haber sido abortado o nacido muerto; y
en el captulo 30 dice que Dios ha sido
cruel, y que se ha mantenido distante. Y
en Romanos 9, Pablo expresa el desaliento que uno pudiera muy bien sentir por
la situacin de Esa y de Faran, cuyos
infelices destinos estuvieron, por alguna
razn, predeterminados (vv. 11-17).
Todos estos hombres clamaban: Qu
es lo qu est pasando, Dios?.
En varios lugares de la Palabra encontramos la respuesta. Por ejemplo, en
Juan 9, Jess san a un hombre ciego
de nacimiento. Jess dijo que no era

el pecado del hombre lo que lo haba


hecho ciego, sino que para que la obra
de Dios se hiciera evidente en su vida
(v. 3). Eso, por supuesto, no satisface al
escptico que se queja diciendo: Me
est usted diciendo que Dios utiliz a
ese pobre hombre de esta manera? Y
qu de los que l no san?
Ahora bien, usted pudiera pensar que
Dios debe decir algo como: Uy, tienes
razn. No vi lo injusto que era eso. Djame ver si puedo explicarme. No! En Job
38, Dios le pregunta: Quin te crees que
eres para acusarme? Y en Romanos 9.20,
21, l contesta: Disculpa, pero yo soy
el alfarero. Ustedes los humanos son el
barro, y yo puedo hacer lo que me plazca.
Qu golpe!
Pero convierte esto a Dios en alguien
distante que lo nico que dice es Arrglatelas como puedas!? No! l se uni
a nosotros en nuestro sufrimiento por
medio de su Hijo en la cruz. Necesita
usted una evidencia? Vea a Jess en el
Getseman, preguntando si hay alguna
opcin frente al tormento de la cruz. Vea
al Seor humillado y tratado brutalmente en el Calvario, clamando a Dios: Por
qu me has abandonado?
Se dice que una pena compartida es
una pena a la mitad, y es consolador
saber que la nuestra la podemos compartir con nuestro Creador, quien, por
medio de la Sagrada Escritura, habla
rotundamente al desaliento humano, e
insiste firmemente en que confiemos en
que l lo resolver todo para bien. l es
demasiado misericordioso como para
permitir que la amargura nos consuma.
A fin de cuentas, l conoce la dulce sabidura de la historia, de la cual l es el
autor, y las maravillas que son nuestras
no solamente en la vida en el ms all,
sino tambin en la que tenemos delante
de nosotros aqu en la Tierra. l
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