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Capitulo VI

EL HIDROGENO Y LAS PILAS DE COMBUSTIBLE


6.1.- El hidrgeno: presencia en la tierra y en el universo.

El hidrgeno es el gas ms universal. Las estrellas, incluido el sol, son bolas gigantes de
hidrogeno en estado de plasma. Esas bolas de plasma tambin incluyen al helio.
Efectivamente, en el ncleo del sol, los tomos de hidrogeno se unen para formar helio. Esta
reaccin que lleva consigo un gran desprendimiento de energa, es la llamada fusin nuclear.
El hidrgeno tiene como smbolo H y su nmero atmico es 1. Su nombre deriva del latn
hydrogenium, que significa generador de agua. Es el elemento ms simple y abundante del
universo. Tiene un solo protn en el ncleo y un solo electrn en la corteza. En condiciones
normales de presin y temperatura es un gas incoloro, inodoro e inspido, formado por
molculas biatmicas de hidrogeno (H2). Pesa menos que el aire, por lo que asciende en la
atmosfera hacia capas muy altas. Esta es la razn por la que no se encuentra hidrogeno libre
en la tierra, siempre esta combinado con otros elementos (carbono, oxigeno, flor, cloro,
yodo, azufre, etc.). La tabla 6.1 nos da las principales propiedades del hidrogeno.
Propiedades del hidrgeno

Propiedad

Cuantificacin

Densidad

0,0899 Kg/Nm3 (en es estado gaseoso)


0,0708 kg/litro (en estado liquido)

Punto de evolucin

20,28 K

Punto de fusin

14,02 k

Poder calorfico inferior

120 Mj/kg

Poder calorfico superior

141,86 Mj/k

Limites de explosin

4,0-75,0 por ciento

Limites de detonacin

18,3-59,0 por ciento

Capacidad calorfica especifica

Cp=14,199 J/(kg.K)
Cv=10,074 J/(kg.K)

Coeficiente de difusin

0,61 cm/s

Factor de difusin

1 a 1 bar y 1.13 a 200 bar


1,24 a 350 bar y 1,49 a 700 bar

El hidrgeno es incoloro, inodoro e inspido.

El hidrgeno no es toxico, ni corrosivo, ni radiactivo, ni cancergeno ni toxico.

El hidrgeno es un combustible que si se maneja adecuadamente, es tan seguro como


cualquiera de los existentes en el mercado.

Los ejemplos ms comunes de hidrgeno ligado a otros elementos, los tenemos en:

El agua (H2O). Dos tomos de hidrgeno se combinan con uno de oxigeno.

El gas metano (CH4). El carbono y el hidrgeno se combinan en la naturaleza formando


largas cadenas. Son la base de la materia viva.

Carbn y petrleo. El carbn y los hidrocarburos formados a lo largo de millones de


aos, contienen carbono e hidrgeno.
6.2.-El hidrgeno desde el punto de vista energtico
El hidrgeno tiene algunas caractersticas importantes desde el punto de vista
energtico, como veremos en la siguiente tabla.
En ella se indica la energa de 1 kg. De hidrgeno, la energa de 0,0708 kg de H (cifra
correspondiente a la densidad en estado gaseoso), la de 0,0708 kg de H
(correspondiente en estado liquido). Tambin se aprecia que 1 kg de hidrgeno tiene
un volumen de 14,12 litros en estado liquido, y 11,12 Nm3 en estado gaseoso.
Nota: El hidrgeno es el elemento qumico ms simple, ligero y abundante del
universo. Constituye el 75 por ciento de la materia presente en el universo. Tiene un
protn en el ncleo y un electrn en la periferia.
Caractersticas energticas del hidrgeno. Estos datos basados en el poder calorfico
inferior del hidrgeno.

Masa del H2
(kg)

H2 en estado
gaseoso
(Nm3)

H2 en estado
Liquido (litros)

Energa (Mj)

Energa
(kW-h)

11,12

14,12

120

33,33

0,0899

1,270

10,8

3,00

0,0708

0,788

8,495

2,359

0,00833

0,0926

0,1177

0,278

0,0300

0,333

0,424

3,6

Comparacin entre las caractersticas del hidrgeno, la gasolina y el metano


Caractersticas

Hidrogeno

Gasolina

Metano

120

43

50

Densidad en estado gaseoso (kg/Nm3)

0,090

0,72

Densidad energtica como gas (MJ/Nm3)

10,8

35,8

Densidad en estado liquido kg/litro)

0,071

0,73

Densidad energtica liq. (MJ/Nm3)

10,8

31,5

Limites de inflamabilidad (%)

4 - 75

Limites de detonacin (%)

18 - 59

1-3

6 - 14

Mnima energa de activacin (mJ)

0,02

0,24

0,29

Temperatura de combustin espontanea (K)

858

600

813

80

55

No

Si

Si

No / no

Si / si

Si / si

Poder calorfico inferior (kJ/gr)

Emisiones (mg de CO2/kJ)


Visibilidad de la llama
Toxicidad (combustible y emisiones)

El hidrgeno tiene tres isotopos que se presenta en la naturaleza:


El protium, que es el isotopo ms abundante (99,98 por ciento), que tiene un protn en el
ncleo y ningn neutrn.
El deuterio, que tiene un protn y un neutrn en el ncleo y un electrn en la periferia. Este
isotopo probablemente se produjo en la formacin inicial del universo. No es radioactivo y el
agua pasada se llama as por contener este isotopo del hidrgeno.
El tritio se caracteriza por tener un protn y dos neutrones en el ncleo, y un electrn en la
periferia. Este isotopo es radioactivo.
Comparativa entre el hidrgeno, la gasolina, el gasleo y el gas metano.

1 Kg de hidrgeno equivale a 2,78 kg de gasolina, a 2,80 kg de gasleo y a unos 3 kg de


gas natural.

1 litro de hidrgeno lquido equivale a 0,268 litros de gasolina y a 0,236 litros de


gasleo.

1 litro de hidrgeno (a 350 bar) equivale a 0,10 litros de gasolina, a 0,09 litros de
gasleo y a unos 0,3 litros de gas natural (a 350 bar).

En cuanto a las caractersticas energticas del hidrgeno, tenemos que:

Fusin. El hidrgeno en el centro de las estrellas se combina entre si, en una reaccin
que se produce helio y un gran desprendimiento de energa.

Hidrgeno (en peso). De esta forma tiene un alto contenido energtico (casi tres veces
superior al de la gasolina).

Hidrgeno (en volumen). En forma de gas, tiene un contenido energtico muy bajo
(cuatro veces inferior al de la gasolina).

Es cualquier caso, el hidrgeno es un buen sistema para el transporte de energa. Hasta ahora,
la forma mejor que conocemos para transportar energa de un sitio a otro es la electricidad.
Aun no se utiliza mucho el hidrgeno porque la tecnologa para su aprovechamiento no esta
muy desarrollada, pera su potencial es enorme y se esta investigando en varios campos que
consideran al hidrgeno la energa del futuro (fusin nuclear, pilas de combustible).
El hidrgeno gaseoso es muy inflamable y arde a bajas concentraciones en el aire (4 por ciento
de H2).
As lo vemos en la siguiente frmula:
2H2 (g)+O2 ---->2H2O + 572 KJ/mol
El H2 al mezclarse con O2 explota. Arde violentamente, pero sus llamas son casi invisibles al
ojo humano, por lo que los escapes de hidrgeno son difciles de detectar.
El hidrgeno se utiliza como combustible en los transbordadores espaciales en rbita. El
subproducto es agua pura, que las tripulaciones especiales utilizan para beber.
6.3.-Mtodos para la obtencin de hidrgeno.
El hidrgeno es un elemento muy abundante en la tierra, pero no en su forma simple o
molecular, por lo que hay que extraerlo de los compuestos en los que est presente. As
tenemos que se puede producir a partir del agua, de los combustibles fsiles y de la materia
orgnica (biomasa).
Veamos los mtodos empleados.
Reformado con vapor. Mediante una corriente de vapor no en su forma simple o molecular,
por lo que hay que extraerlo de los compuestos en los que esta presente. As tenemos que se
puede producir a partir del agua, de los combustibles fsiles y de la materia orgnica
(biomasa).
CH4 (gas metano)+H2O----->CO(oxido de carbono)+3H2 (hidrgeno)

Aunque las presiones bajas favorecen esta reaccin, se hace a una presin de 20 atmosferas,
ya que el hidrgeno a alta presin es ms manejable y ms fcil de comercializar. El
inconveniente de este mtodo es que el gas metano es un combustible fsil y como tal
desprende gases de efecto invernadero cuando se quema.
Electrlisis. Se basa en la separacin electroltica de los componentes del agua (hidrgeno y
oxgeno). El mtodo tiene la ventaja de no producir emisiones, pero resulta muy caro.
Sntesis biolgica. Muchos microorganismos de metabolismo anaerbico (los que pueden
desarrollarse en ausencia de oxgeno) se alimentan de materia orgnica que descomponen,
dando como subproducto de su proceso de digestin, hidrgeno gaseoso. Estos
microorganismos tienen unas enzimas llamadas hidrogenasas (contienen metales como el
hierro y el nquel) que tienen la propiedad de catalizar esas reacciones.
A partir de energa solar. Como se ve en la siguiente figura, tambin es posible obtener
hidrgeno a partir de la energa solar y el agua.
Obtencin de hidrogeno a partir de la energa solar y el agua. El hidrogeno despus se utiliza
para obtener electricidad.

Photovoltaic array: panel fotovoltaico.


Oxygen: oxgeno
Walter in: entrada de agua
Hydrogen: hidrgeno.
Electrolyzer: electrolizador
Hydrogen storage: almacenamiento de hidrgeno.
Fel cell: pila o clula de combustible
Water out: salida de agua.

Se observa un sistema para la obtencin de hidrgeno a partir de energa solar y agua. De este
modo el ciclo es ms limpio y renovable que si partimos de combustibles fsiles como el gas
natural. La instalacin solar fotovoltaica suministra electricidad al electrolizador, donde
tambin entra el agua necesaria. En el electrolizador se produce la descomposicin de las
molculas de agua en oxgeno e hidrgeno. Este ltimo pasa a una pila de combustible para
producir electricidad, quedando como nico residuo agua o vapor de agua. Como vemos, entre
el electrolizador y la pila de combustible se coloca un depsito de almacenamiento de
hidrgeno para regular el proceso.
6.4.-Aplicaciones del hidrgeno.
El hidrgeno puede ser uno de los grandes recursos energticos del futuro, pero en la
actualidad ya se utiliza para los siguientes propsitos:

Refinado de combustibles fsiles. El hidrogeno se emplea en varias fases del proceso


de refinado (desalquilacion, desulfuracin y craqueo).

Obtencin de amoniaco. El amoniaco (NH4) se emplea en la fabricacin de


fertilizantes.

En la industria alimentaria. Se usa para hidrogenar grasas y aceites insaturados,


obteniendo margarinas.

Produccin de metanol y de acido clorhdrico y tratamiento de metales.

Escudo de gas en trabajos de soldadura

Combustible en viajes espaciales.

Hidrgeno en vehculos. En varias partes del mundo, ya circulan vehculos movidos por
hidrgeno. En Espaa ya hace tiempo que circulan vehculos pblicos movidos por electricidad,
en diversas ciudades (Madrid, Barcelona, etc.). Por ejemplo, tenemos el caso de California
(USA) y Japn, donde tambin circulan autobuses y automviles con motores elctricos, que
llevan una pila de combustible que convierte el hidrgeno en electricidad. El problema de
estos vehculos es que apenas existen estaciones de servicio para recargar el hidrgeno. No
existen estaciones porque no hay vehculos, y no hay vehculos por que no existen estaciones..
Para obviar este problema de estn pensando en otra solucin, los usuarios de vehculos de
hidrogeno podran disponer de un generador de H2 en su garaje (del tamao de un frigorfico),
para recargar durante la noche. Existe tambin la posibilidad de quemar directamente el
hidrgeno para mover el vehculo, lo que no origina contaminacin. El problema de las pilas de
combustible es que aun son muy caras, pero como todas estas tecnologas modernas, el ritmo
de investigacin es alto y el abaratamiento ya se est produciendo.

Unas 150 viviendas de Maebaru City, al sur de la prefectura de Fukuoka (Japn) estn
produciendo el 60% de la electricidad que consumen utilizando pilas de combustible de
hidrgeno, como parte de un proyecto piloto para probar la fiabilidad de los sistemas. El
modelo de la ciudad del hidrgeno de Fukuoka es el comienzo de los que los organizadores
denominan la ciudad abastecida por hidrgeno ms grande del mundo.

6.5.- Pilas de Combustible


Las pilas de combustible son aparatos para la produccin continua de energa (electricidad,
calor) a partir del hidrgeno puro o suministrado por productos tales como el metano,
metanol, gasolina, etc., que reacciona con el oxgeno del aire.
La siguiente figura nos muestra el principio de funcionamiento de una clula de combustible.
Un conjunto de clulas (normalmente 45 o mas), forman una pila de combustible.

Principio de funcionamiento de una clula de combustible


1. En primer lugar, a travs de unas placas, se hace llegar el combustible de hidrgeno (gas
metano, gas propano, hidrgeno puro, etc.) hasta el nodo. A su vez, se hace llegar oxigeno del
aire al ctodo situado en el lado contrario de la clula.

2. En el nodo, cada tomo de hidrgeno se divide en:

Un electrn (e-), que como sabemos tiene carga negativa.

Un protn (H+), que como sabemos tiene carga positiva.

Esta separacin se cataliza por la presencia de platino en el nodo.


3. El electrolito es una membrana de cermica. Esta membrana del electrolito polimrico
(MEP) permite nicamente el paso de los protones (ion positivo de hidrogeno), hasta llegar al
ctodo. Sin embargo, los electrones son forzados hacia un circuito externo hasta que tambin
alcanzan el ctodo. En su viaje de circulacin desde el nodo hasta el ctodo, los citados
electrones crean una corriente elctrica. Es decir, estamos produciendo electricidad.
4. En el ctodo, se produce la combinacin de los electrones y protones de hidrgeno con el
oxgeno del aire, formando molculas de agua (H2O), que en forma de vapor salen de la clula.
Este vapor de agua sale caliente y se puede aprovechar su energa para calefaccin, calentar el
agua de una piscina, etc. La reaccin que se produce en el ctodo la podemos representar
como sigue:
O2 (oxgeno)+ 4H+ (iones de hidrgeno) + 4e- ----> 2H2O
5. Si el gas de partida es por ejemplo metano (CH4), que tiene carbono en su composicin,
tendremos que a la salida de la pila, adems el agua, saldr CO2. Para un buen
funcionamiento, los gases que entran en la pila (metano por un lado y aire por otro), se deben
humidificar.
La conductividad de las membranas depende de su contenido en humedad. Por ello, es
importante mantener el equilibrio entre la humedad entrante en la pila, y la saliente. Si sale
mas agua de la que entra, la membrana se seca, aumentando la resistencia de paso a travs de
ella, lo que aumenta la temperatura de la pila de combustible que puede resultar daada. Por
otro lado, si entra mas agua que la que sale, la pila se inunda y llega un momento en que deja
de producir electricidad.
Por la descripcin que hemos hecho, vemos que la pila de combustible se parece mucho a una
batera, pero existen diferencias importantes:

La batera tiene una capacidad determinada de produccin de electricidad (segn su


tecnologa y su capacidad de almacenamiento). Sin embargo la pila de combustible
puede estar generando energa constantemente mientras se mantenga el flujo de
combustible y aire entrantes.

La batera almacena energa pero no la produce. La pila produce energa pero no la


almacena.

6.6.- Factores que influyen en el funcionamiento de las pilas de combustible.


Son varios los factores que influyen en el funcionamiento de las pilas de combustible:

Humedad. Hay que mantener el equilibrio entre la entrante y la saliente.

Temperatura. Para evitar problemas con los materiales de la pila, la temperatura debe
ser siempre la misma. Cada tipo de pila de combustible tiene su temperatura idnea
de trabajo. As tenemos que las clulas de combustible alcalinas trabajan bien a
temperaturas por debajo de 80 C. Las de combustible de acido frmico trabajan en un
rango de temperaturas de 90-120 C. Las clulas de combustible de membrana de
intercambio de protones, trabajan bien a 70-200 C.

Flujo. Debe existir flujo constante, tanto del combustible entrante por un lado, como
del oxgeno entrante por el otro. Es decir, la relacin H2/O2 debe ser constante.

Tecnologa y materiales de las clulas. La constante investigacin y desarrollo en este


campo, hace que cada vez se encuentren materiales mas resistentes y tecnologas que
aumentan el rendimiento energtico. Muchas veces, los materiales desarrollados en
otros campos de la actividad humana (vuelos espaciales, fusin nuclear en caliente,
energa fotovoltaica, etc.) tienen aplicacin en este campo de las pilas de combustible.

En funcin de todos esos factores tenemos que la vida til de las pilas es en la actualidad.

Pilas estacionarias. Pueden tener una vida til de ms de 45.000 horas, con temperaturas
exteriores muy diferentes (desde -35 C hasta 40 C).
Pilas montadas en vehculos. Pueden tener una vida til superior a las 5.000 horas, es decir
unos 220.000 kilmetros recorridos, Lo que significa que la vida til de la pila es
aproximadamente igual a la del vehculo. En la mayora de los casos. Tambin se supone que
las temperaturas exteriores son extremas (desde -30C hasta 40 C).
6.7.-Tipos de pilas de combustible
Tipo de pila

Temp.
(C)

Eficiencia

Usos

Pila de combustible de
membrana polimrica

60 - 100

40% (85% si el vapor se


usa en cogeneracin)

Pila de combustible
alcalina

90 - 100

55%

Espacio Militar

Pila de combustible
carbonatos fundidos

175 -200

40%

Cogeneracin en
edificios Porttiles.

Pila de combustible de
carbonatos fundidos

600-1000

60%

Alta potencia en
centrales elctricas

Cogeneracin en
edificios Porttiles

Pila de combustible de
xidos slidos

600 - 1000

60%, 75% con


cogeneracin

Generacin a alta escala

La eficiencia de las pilas de combustible es muy alta, ya que convierten de forma directa la
energa qumica en electricidad. La eficiencia o rendimiento mximo que se obtiene
actualmente es del 50 por ciento (energa real suministrada dividida por la energa que
tericamente podra suministrar).
Una clula con un rendimiento del 40 por ciento, quiere decir que el 40 por ciento de la
energa del hidrogeno empleado como combustible se convierte en electricidad.
El voltaje de una celda o clula de combustible depende de la temperatura, de la calidad de la
clula y del combustible empleado.
En la eficiencia o rendimiento de las pilas hay que tener tambin en cuenta las prdidas
producidas durante su fabricacin, transporte y almacenamiento.
Como ejemplo, podemos citar que las pilas de combustible instaladas en vehculos que
funcionan con gas de hidrogeno a alta presin, el rendimiento es del 22 por ciento. Si
funcionan con hidrogeno liquido, el rendimiento es del 17 por ciento.
Tipos de pilas de combustible.
Pilas de combustibles de acido fosfrico. Estas pilas utilizan el acido fosfrico como
electrolito. Ya estn instaladas en hospitales, hoteles, casa, etc. Su eficiencia es del 40 por
ciento. Adems, el vapor de agua caliente que despiden puede usarse en procesos de
cogeneracin. La cogeneracin la podemos definir con proceso de produccin combinada de
energas (calor y electricidad). El calor que no se transforma en electricidad se emplea para
calefaccin, agua caliente, etc. Por ello, la eficiencia de la cogeneracin alcanza valores del 80
por ciento. Volviendo a las pilas de combustible de acido fosfrico, trabajan a temperaturas de
150-200 C, A temperaturas inferiores, el fosfrico no es un buen conductor inico.
En cuanto a su potencia, pueden llegar hasta 200 kW, aunque ya se han hecho pruebas con
pilas de 1 MW. Estas pilas tienen varias ventajas:

Pueden funcionar con hidrgeno puro

Toleran concentraciones de CO de hasta 1,5 por ciento, lo que significa que se pueden
utilizar varias tipos de combustible.

Su tecnologa est muy bien estudiada e implantada.

Tambin tienen sus inconvenientes. Por ejemplo:

Utilizan platino (metal muy caro) como catalizador.

Si se usa gasolina como combustible, hay que eliminar previamente los sulfuros, ya
que podran daar a los materiales de la pila.

Producen intensidades de corriente y potencias inferiores a otros tipos de pilas.

Son voluminosas y pesadas.

Pilas con membrana de intercambio de protones. Estas pilas trabajan a temperaturas de 80


C. Tienen una alta densidad energtica y se adaptan muy bien a los cambios en la demanda de
produccin, por lo que se utilizan en automviles, donde se requiere una rpida puesta en
marcha. Por su adaptabilidad a diversas potencias, se pueden utilizar tambin en el lugar de las
bateras clsicas. La membrana est constituida por una delgada lamina de plstico por la que
pueden pasar los iones de hidrogeno, con platino como elemento catalizador. El electrolito es
un polmero orgnico solido. Este tipo de pilas tiene pocos problemas de corrosin, pero
necesitan alimentarse de combustibles con muy pocas impurezas. Suministran una potencia
variable (50 a 25 kW).
Pilas de combustible alcalinas. Estas pilas alcanzan una alta eficiencia (70 por ciento), por lo
que se usan en misiones espaciales para suministrar electricidad y agua (recurdese que el
subproducto de las pilas de combustible es agua potable). Trabajan a temperaturas de 150-200
C, y su electrolito es una solucin alcalina de hidrxido potasio. Su potencia es baja (0,3-5 kW)
Su inconveniente es que son muy caras, por lo que su uso comercial no est muy extendido,
aunque se sigue investigando ya que son pilas muy eficientes.
Pila de combustible alcalina

1:Hidrgeno
2:Flujo de electrones
3: Carga
4: Oxgeno
5: Ctodo
6:Electrolito
7:nodo
8:Agua
9:Iones hidrxido.

Pilas de combustible de oxido solido. Estas pilas utilizan oxido de zirconio solido o material
cermico, sin electrolito liquido, lo que les permite funcionar a temperaturas muy altas (hasta
casi 1.000 C). Adems, tienen una alta eficiencia energtica (60 por ciento) y hasta un 85 por
ciento cuando se emplean en sistemas de cogeneracin. Su potencia por clula es de 100 kW,
por lo que una pila de combustible de este tipo puede alcanzar potencias muy altas. Por ello,
se pueden emplear en aplicaciones industriales donde se requieran potencias importantes.
Tambin se emplean en automviles. Este tipo de pilas est en fase de desarrollo.

Pilas de combustible de mezcla de carbonatos. Estas pilas utilizan como electrolito una
solucin liquida de litio y carbonatos (sdicos y potsicos), contenidos en una estructura
porosa. Son muy flexibles en cuanto a los combustibles empleados en su funcionamiento,
pudiendo ser gas natural, propano, diesel, CO, hidrogeno, etc. Tienen un buen rendimiento (60
por ciento) que alcanza el 85 por ciento en sistemas de cogeneracin. Para que el electrolito
alcance su mxima conductividad, se debe alcanzar una temperatura de 650 C. No son
necesarios catalizadores caros como el platino.
Se han experimentado con potencias de 10 kW a 2 MW. Por sus altas temperaturas de trabajo
se pueden producir problemas con los materiales (corrosin, por ejemplo). Todos los equipos
sometidos a la accin del calor estn dentro de un recipiente protector. Funcionan a la presin
atmosfrica y tienen una potencia elctrica de 250 kW. Su rendimiento elctrico es del 47 por
ciento, y en sistema de cogeneracin llega al 90 por ciento. Como combustibles pueden
utilizar el gas natural, biogs, gases procedentes de depuradoras, etc. El catalizador que
emplean en el nodo es el nquel. No producen emisiones de SO2 ni xidos de nitrgeno. Se
reducen las emisiones de CO2 en un 30 por ciento.
Hay mdulos de este ltimo tipo de pilas que incluyen:

Sistema de limpieza de los gases que entran al modulo. De este modo se acondiciona
debidamente el combustible entrante para su buen rendimiento en la pila de
combustible.

Un contenedor central de que alberga las celdas de combustible, una cmara de


mezcla para el aire entrante, gas en el nodo, aire en el ctodo, colector de los
residuos del ctodo, ventiladores y un calentador (para iniciar el proceso).

Estructura de proteccin de los equipos elctricos (controles, inversor para


transformar la corriente continua de la pila en corriente alterna, etc.).

Pilas de combustible de metanol. Utilizan una membrana pero electrolito es metanol.


Trabajan a una temperatura de 50-100C y tienen un rendimiento del 40 por ciento. Se
emplean en aplicacin de baja o media potencia (para telfonos, ordenadores, equipos
electrnicos). Aun estn en desarrollo.
Pilas de combustible de cermica protnica. Este tipo de pilas se caracteriza por tener un
electrolito de material cermico slido, que tiene una alta conductividad para los protones
a altas temperaturas (700 C) pueden trabajar directamente con combustibles fsiles sin
necesidad de su transformacin en hidrgeno.
Modulo caliente (Hot module) que contiene una pila de combustible de carbonatos (sdico
y/o potsico) y litio.

6.8.- Pilas de combustible reversibles


Estas pilas tienen la capacidad de funcionar en sentido contrario. Es decir, en vez de producir
electricidad a partir de hidrogeno, pueden producir tambin hidrogeno a partir de electricidad.
Por ejemplo, supongamos el caso de una instalacin de energa solar fotovoltaica instalada en
una casa en la montaa. Esta instalacin suministra electricidad a la casa. Pero en los
momentos muy soleados, con un exceso de produccin de electricidad podemos optar por
dos soluciones:

Almacenar esa electricidad sobrante en bateras. Esto significa que hay que disponer
de las bateras de capacidad adecuada.
Enviar esa electricidad sobrante a una pila de combustible reversible, que producir
hidrogeno. Ese hidrogeno se almacena y en los periodos nublados o por la noche se

vuelve a suministrar como combustible a la pila y se obtiene electricidad. El


rendimiento de este proceso reversible es del 30-40 por ciento.

6.9.- Pilas de combustible segn su aplicacin.


Podemos clasificar las pilas como sigue:

Pilas estacionarias. Son las que se instalan en un lugar y no se mueven. Las vemos en
hospitales, edificios pblicos, instalaciones energticas industriales, etc. Pueden ser la
fuente principal de suministro energtico o bien para casos de emergencia, cuando
falta el suministro normal. Su empleo puede significar ahorros energticos del 25 al 40
por ciento.
Pilas porttiles. Son pilas de combustibles en miniatura que se utilizan para telfonos
mviles, ordenadores porttiles, audfonos, alarmas, detectores de humos, aparatos
diversos de medida y control, etc. Pueden revolucionar el mundo de la electrnica y
las telecomunicaciones, ya que estas micropilas de combustible pueden dar energa a
los aparatos para su funcionamiento durante semanas e incluso meses, sin necesidad
de recargar. Estas micropilas funcionan con etanol (los lquidos limpiaparabrisas
tambin contienen este alcohol).
Pilas para usos en lugares donde no puede llegar la red elctrica. En estas reas, las,
pilas de combustible pueden ser una alternativa solas o en combinacin con una
instalacin de aprovechamiento de la energa solar. Adems tienen la ventaja de ser
silenciosas y no contaminar. Los gases calientes que despiden se pueden emplear para
la calefaccin o para disponer de agua caliente. Como combustible suele utilizarse en
estos casos, hidrogeno procedente de gas natural o gas propano.
Pilas para vehculos de transporte. Como ya hemos dicho, todos los fabricantes de
automviles estn investigando en este campo, y ya encontramos coches y autobuses
que funcionan con pilas de combustible en Japn, USA Y Europa.
Pilas para emisiones de metano y otros gases. En los lugares donde se existen
yacimientos de gas natural o instalaciones de depuracin que emiten gas metano, es
interesante disponer de pilas de combustible para producir electricidad a partir de
esos gases.

En Espaa, se da gran importancia al hidrogeno y a las pilas de combustible. Por ello se va a


crear el Centro Nacional de Experimentacin en Tecnologas de Hidrogeno y Pilas de
Combustible, con una inversin inicial de 130 millones de euros, y que se ubicar en
Puertollano (ciudad Real).

En este centro se pretende investigar sobre todos los aspectos de estas tecnologas
(produccin, almacenamiento, purificacin, distribucin y utilizacin).
Nota Importante:
El rendimiento de las pilas de combustible es elevado ya que convierten la energa qumica en
energa elctrica de forma directa. Por ejemplo, una celda que funcione con un voltaje de 0,6 V
puede tener un rendimiento de casi el 50 por ciento.

La diferencia entre una pila de combustible y una batera, radica en que la pila de combustible
produce energa pero no la almacena, y la batera almacena energa pero no la produce.
En muchas aplicaciones, la pila de combustible est siendo incorporada junta con las bateras
ya que se complementan muy bien.

6.10.- Proyecto Zeocell (energas limpias para producir hidrogeno)


La Universidad de Zaragoza dirige un proyecto en el que colaboran instituciones de otros
pases para obtener hidrgeno de forma ms ecolgica. En el proyecto, adems de incluir
instituciones pblicas de Espaa, Holanda, Francia, Grecia e Italia, incorpora tambin empresas
privadas (Cegasa por ejemplo, que se dedica a la fabricacin de pilas).
La coordinacin del proyecto corre a cargo del Instituto Universitario de Nanociencia de
Aragn, dependiente de la Universidad de Zaragoza. Hasta ahora el hidrgeno se obtiene
principalmente a partir de combustibles fsiles tales como el gas metano y otros derivados del
petrleo. Se pretende utilizar la energa solar fotovoltaica o la elica para obtener un
hidrgeno mas limpio.
La combinacin de pilas de combustible e hidrgeno de procedencia limpia puede suponer una
fuente energtica importante en el futuro.
La Unin Europea est tratando de tomar medidas para disponer de ms energa y ms
limpia. Entre esas medidas tenemos:
Duplicar el uso de energas limpias para el 2020.
Reducir el 20 por ciento las emisiones de CO2 tambin para el 2020.
Mejorar la eficiencia energtica un 20 por ciento en 10 aos.
Aumentar el uso de sistemas de cogeneracin (ms eficientes energticamente, ya
que producen electricidad y aprovechan el calor sobrante).
Este proyecto pretende desarrollar industrialmente la tecnologa de las pilas de combustible
de membranas de intercambio de protones PEMFC (del ingls Protons Exchange Menbrane
Fuel Cell).
El principio de funcionamiento de una pila de combustible de intercambio de protones trabaja
de la siguiente manera:
1. Ctodo, polo positivo de la pila, donde se vuelven a combinar el oxgeno y el
hidrgeno. A la vez que inducen una corriente elctrica con desprendimiento de calor.
2. nodo, polo negativo de la pila, que conduce los electrones hacia un circuito exterior.
3. Catalizador. El ctodo distribuye el oxigeno sobre la superficie de este catalizador.
4. Membrana de intercambio de protones. El ctodo conduce los electrones desde el
circuito exterior hacia el catalizador, donde se recombinan con los iones de hidrgeno
y oxgeno para formar agua. El electrolito es la membrana de intercambio de protones,
de un material con un tratamiento especial, que conduce a los iones cargados
positivamente y bloquea los electrones. La combinacin de varias clulas forma una
pila de combustible.
El desarrollo de estas pilas se enfrenta a problemas tales como:

Los materiales que compongan estas membranas deben resistir temperaturas altas
(ms de 120 C) sin perder sus propiedades. Se espera conseguir que las membranas
pueden aguantar temperaturas de hasta 200 C.
El costo de estas pilas deber ser razonable para que puedan utilizar a nivel industrial.
El hidrgeno debe proceder de fuentes limpias y renovables (solar fotovoltaica, elica).

Gracias a la nanotecnologa (estudio de las partculas de dimensiones infinitesimales), se


espera desarrollar membranas a base de una combinacin de materiales (zeolitas, polmeros y
lquidos inicos).

Una central elctrica con pilas de combustible de 11,2 MW, la ms grande del mundo segn
Fuel Cell Energy, ha comenzado a operar en Daegu City (Corea del Sur).
A diferencia de otras instalaciones de energa renovable como los campos elicos o solares, las
centrales con pilas de combustible tienen una huella ecolgica menor, lo que las hace ideales
en pases con poco espacio disponible.

6.11. - Las estaciones para recargar hidrogeno


Se est popularizando el trmino de hidrogeneras para denominar a las estaciones de servicio
donde los vehculos podrn recargar el hidrgeno necesario para su funcionamiento. En
Estados Unidos ya existen algunas de estas hidrogeneras y tambin en Espaa.
Por ejemplo, una hidrogenera existente en Irvine (USA), que se parece bastante a una
gasolinera, suministra hidrgeno a dos presiones diferentes (5.000 y 10.000 Psi). El hidrgeno
se almacena en estado lquido en un gran depsito, situado detrs de la hidrogenera. Se vende
a un precio parecido al de la gasolina. Pero en vez de en litros se contabiliza en kilos de
hidrgeno.
En Espaa, Alemania, etc., ya existen este tipo de estaciones de servicio .Por ejemplo, tenemos
una en Aragn que ha supuesto una inversin de dos millones de euros y que est abierta al
pblico (autobuses).
La estacin consta de cuatro secciones:

En esta primera seccin tiene lugar la produccin de hidrgeno por descomposicin


del agua en sus constituyentes (hidrgeno y oxgeno). Para conseguir la rotura de las
molculas de agua se utilizan energas limpias (solar fotovoltaica y elica), en vez de
partir de combustibles fsiles (metano por ejemplo).
En esta segunda seccin se produce al almacenamiento en plataformas del hidrgeno
producido en la primera.
En la tercera seccin se procede a la comprensin del hidrgeno a altas presiones para
almacenarlo en depsitos de dimensiones normales. el hidrgeno est ahora en forma
lquida.
Esta ltima seccin es la hidrogenera propiamente dicha donde est el surtidor o
surtidores para despachar el hidrgeno.

En esta hidrogenera se suministra el hidrgeno con una pureza del 100 %. Su capacidad de
suministro es de 40 kilos de hidrgeno al da. Lgicamente, para que se popularicen los
vehculos movidos por hidrgeno, es necesario disponer por todo el territorio estaciones de
servicio de este tipo. Por ejemplo, un automvil necesita entre 2,5 - 3,5 kilos de hidrgeno
para recorrer unos 600 kilmetros.
Aplicaciones de las pilas de combustible:

Generacin elctrica. El mercado ms desarrollado se encuentra en fuentes


estacionarias de electricidad y calor. En escuelas, bloques de oficinas, bancos. Etc.
Transporte. Las pilas deben tener un tamao y peso reducidos. Se pueden usar en
vehculos terrestres, martimos y areos.
Aplicaciones porttiles. Tienen una baja temperatura de operacin. Se pueden instalar
en ordenadores en regiones que no poseen infraestructura elctrica. Como bateras
para telfonos mviles.
Aplicaciones especiales. Combinacin de peso ligero, aporte de electricidad y calor sin
generar ruidos ni vibraciones.

Aplicaciones militares. Con autonoma de los equipos electrnicos. Gran ahorro de


combustible en las maniobras.

Batera de plomo acido para vehculos

Esquema representativo de una pila alcalina

6.12.- Funcionamiento de las bateras de litio


Los iones de litio pasan del nodo (electrodo de grafito) al ctodo (electrodo de fosfato de
hierro y litio) sirviendo como medio de transporte el electrolito (polmero en forma de gel). Por
otro lado, los electrones pasan por un circuito exterior desde el nodo al ctodo creando una
corriente elctrica. En la fase de carga la circulacin de iones de litio y electrones se produce
en un sentido, mientras que en la fase de descarga la circulacin es en sentido contrario. La
velocidad con la que mueven los iones de litio por el electrolito nos marcar el tiempo
necesario para la carga de la batera. Todos estos movimientos se producen para conseguir el
equilibrio de las cargas.
Las pilas de iones de litio tienen sus ventajas e inconvenientes. Veamos las ventajas en primer
lugar:

Las pilas de iones de litio son muy ligeras para su tamao, ya que los materiales de sus
electrodos son poco pesados (litio, grafito).
El litio es un elemento muy reactivo, lo que quiere decir que almacena mucha energa
en sus enlaces atmicos. Es decir, tiene una alta densidad energtica.
Solo pierden un 5 por ciento de su carga al mes cuando no se usan.
Se pueden cargar y descargar ciento de veces. No es necesario esperar a su descarga
total.

Veamos ahora los inconvenientes de las pilas y bateras de iones de litio:

Se usen o no 2-3 aos de vida til. En el caso de los automviles totalmente elctricos
se emplean grandes bateras de iones que tienen una vida til de 6 a 8 aos.
Son muy sensibles a temperaturas altas.
Pueden arder.
Tienen un precio alto en el caso de bateras para automviles (hasta 12.000 euros o
ms), aunque cada vez resultan ms baratas. Muy distinto es el caso de los telfonos
mviles que necesitan bateras de litio de muy poco peso y alta densidad energtica.
Las bateras de iones de litio que se utilizan en los automviles pueden pesar hasta
150-200 kilos.

Las bateras de litio son las ms apropiadas para los automviles. Hasta ahora, una batera de
este tipo tarda 5-6 horas en cargarse, pero ya se estn desarrollando nuevos sistemas para
conseguir una carga ms rpida. Hay que tener en cuenta que uno de los principales
problemas de los vehculos hbridos es que el tiempo de carga de las bateras es muy largo,
adems de no disponer de estaciones de servicio. De cualquier manera es importante
conseguir bateras mejores que tengan las siguientes caractersticas:

Alta capacidad de almacenamiento de electricidad. Esto no solo es bueno para los


vehculos hbridos, sido tambin para el almacenamiento de electricidad en general.
As si almacenamos gran cantidad de electricidad en bateras potentes, se puede
vender durante el da (cuando es ms cara por se mayor el consumo), y volver a cargar
las bateras por la noche (cuando es ms barata la electricidad por ser menor el
consumo).
Recarga rpida

Nota importante:
En la actualidad existe un parque automovilstico mundial de unos 800 millones de vehculos,
pero probablemente se duplicara en tan solo 15 aos ms. Si este aumento se hiciese a base
de vehculos convencionales (gasolina, diesel), la contaminacin sera enorme y
probablemente ya no habra suficiente petrleo y gas para hacer frente a esta demanda. De
ah lo importante que es desarrollar vehculos que funcionen a base de energas limpias y
renovables.
En Alemania, la compaa RWE junto con el fabricante de vehculos Daimler ya han establecido
una red de puntos de recarga en Berln para todos tipo de vehculos hbridos.
6.13.- Vehculos totalmente elctricos
Los vehculos elctricos funcionan de forma parecida a los vehculos clsicos a base de gasolina
o gasoil. La diferencia principal es que el motor de gasolina o gasoil se sustituye por un motor
que funciona por electricidad. Existen otras diferencias tales como:

El motor electrnico no tiene cambio de marchas.


El motor elctrico no tiene depsito de combustible, que es sustituido por pilas o
bateras que suministran electricidad.
El motor de gasolina o gasoil aumenta su potencia al aumentar las revoluciones, lo
contrario que un motor elctrico. El motor elctrico tiene un rendimiento mximo al
inicio y va perdiendo potencia.
El coche elctrico pesa ms que el convencional, ya que las bateras pesan mucho
(hasta 200 kilos). Como no tiene caja de cambios y dado que el motor elctrico pesa
menos, se pueden deducir unos 50 kilos de la cifra anterior. Es decir, que el coche
elctrico pesa unos 150 kilos ms que los de gasolina o gasoil.

Existe un controlador central que est conectado a las bateras, al motor elctrico y a dos
potencimetros. Segn se pise ms o menos el acelerador, los potencimetros indican al
controlador cuanta electricidad debe pasar de las bateras al motor. Si se pisa el acelerador a
fondo pasa toda la potencia de la batera al motor. Si se quita el pie del acelerador, no se
suministra electricidad al motor.
Los coches elctricos pueden recargar sus bateras de dos formas:

Enchufes tradicionales (se puede tardar de 5 a 8 horas).


Postes trifsicos de carga rpida (se tardan 30 minutos en cargar la batera hasta el 80
por ciento). Es decir, estaciones de servicio preparadas para la recarga de los
vehculos. Este es el gran problema que hay que afrontar para popularizar los coches
elctricos.

Hay que crear en cada pas puntos de recarga cono los que tenemos con las actuales
gasolineras. Por ejemplo, Portugal se ha comprometido a tener una red de 1.300 estaciones de
recarga elctrica rpida.
La autonoma de los coches con pila de combustible se est acercando a los 500 kilmetros,
barrera que pueden superar en pocos aos.
6.14.-Proyecto Movele
En Espaa se est dando una gran importancia al coche elctrico. El futuro del transporte
puede estar en este tipo de vehculos, as que el Ministerio de Industria ha puesto en marcha
el llamado Plan Movele para la introduccin de este tipo de vehculos en nuestro pas. Con este
plan, a corto plazo se pretende:

Introduccin de 250000 coches elctricos en el ao 2014.


Instalacin de 540 puntos de carga elctrica en Madrid, Barcelona y Sevilla.

Son muchas las empresas que tienen que colaborar para desarrollar e introducir los coche
elctricos. Los tipos de empresas ms importantes son:

Los fabricantes de coches.


Los fabricantes de bateras.
Las empresas elctricas.
Las empresas propietarias de las actuales gasolineras.

Casi todos los fabricantes de coches tienen acuerdos con los fabricantes de bateras para
desarrollar sus proyectos. Las empresas elctricas son las ms interesadas en la instalacin de
puntos de recarga por todo el pas. Iberdrola calcula que Espaa podra estar preparada en
pocos aos para dar servicio hasta 10 millones de vehculos elctricos. La empresa elctrica
Endesa tiene una alianza con Cepsa para instalar puntos de carga para vehculos elctricos en
la red de gasolineras de esta ltima. Otras muchas empresas estn haciendo alianzas para
estar presentes en este mercado.
6.15.-Redes elctricas inteligentes (smart grids)
Las lneas actuales de distribucin de electricidad son prcticamente las mismas que hace cien
aos. Su objetivo es enviar electricidad a las viviendas, industriales, oficinas, etc., sea cual sea
el nivel de consumo en casa momento, con lo que su eficiencia es muy baja. Es una red
unidireccional (compaa elctrica consumidor).
Por todas las razones dadas en el prrafo anterior, se estn desarrollando unas redes
elctricas inteligentes (Smart Grid en ingles). Estas redes serian bidireccionales. Es decir que el
consumidor tambin puede enviar electricidad e informacin a la red elctrica. De esta manera
se podra controlar el consumo de electricidad en los hogares.
Las redes elctricas inteligentes se caracterizan por:

Un sistema inteligente de control de la red.


Lneas de transmisin superconductoras con menores perdidas y capaces de integrar la
produccin elctrica de procedencia solar y elica. Las perdidas en las redes elctricas
tradicionales son del 20 por ciento.
Es decir que podramos reducir las emisiones de CO2 en un 15 por ciento, dixido de
carbono equivalente a ms de 50 millones de vehculos.
El consumidor que genere electricidad por sistemas limpios (solar fotovoltaica, elica),
podr vender electricidad a la red elctrica. Para ello se instala en la vivienda, oficina,
industria, edificio, etc., un contador reversible. Es decir que cuando toma electricidad
de la red corre el contador como siempre. Pero cuando el consumidor enva
electricidad propia a la red, el contador corre en el sentido contrario. Al final el cliente
paga la diferencia entre la electricidad tomada y la enviada.

En el caso de los vehculos elctricos que tipo de redes es fundamental ya que:


1.
2.
3.
4.

Ayudan a optimizar la distribucin de la electricidad.


Reducen los precios.
Facilitan las recargas.
Permiten el consumo de electricidad generada por fuentes renovables y limpias (solar
fotovoltaica, elica). Hay que tener en cuenta que el coche elctrico no contamina,
pero hay que ver si la electricidad que se le suministra es de origen sucio (petrleo,
carbn, gas) o limpio.
5. Reducen las emisiones de CO2.
6.16.-Vehiculos hbridos.
Cuando se habla de coches elctricos e hbridos hay cierta confusin entre el pblico.
As tenemos diferenciar entre:

Vehculos que se caracterizan por tener un solo motor elctrico. Este motor recibe la
electricidad de la batera o bateras instaladas en el vehculo.
Vehculos hbridos, que se caracterizan por tener dos motores, uno elctrico y otro de
gasolina o gasoil.
Vehculos de pila de combustible que funcionan con hidrogeno.

Como consecuencia de la escasez de combustibles fsiles y su alto precio, la mayora de los


grandes fabricantes de vehculos se ha lanzado a la investigacin y desarrollo de nuevos
prototipos. En la actualidad ya existe a nivel comercial los llamados vehculos hbridos que
pueden funcionar de dos formas:
1. Con los motores de gasolina o diesel clsicos, acompaados de la batera.
2. Con un motor elctrico, que por el propio movimiento del vehculo se realimenta de
electricidad, en gran medida. Hay que puntualizar que aunque el coche elctrico sea

muy limpio, la electricidad de la que se alimenta puede procedes de combustibles


fsiles que han creado contaminacin. Por ello, lo que se debera buscar no es el coche
elctrico, sino el vehculo ecolgico.
Los vehculos hbridos (motores de gasolina o diesel y motor elctrico) tienen ventajas tales
como:

Consumen menos gasolina o diesel, segn sea el caso.


Contaminan menos (durante el tiempo que estn funcionando con el motor elctrico.
Pueden recargar gasolina como siempre en la red de gasolineras que existen en la
mayora de los pases.
El motor y el resto de los componentes del vehculo hibrido estn hechos con nuevos
materiales ms ligeros, por lo que en conjunto pesan menos, lo que supone menor
consumo y menor contaminacin. Efectivamente, los grandes fabricantes, a la hora de
desarrollar los vehculos hbridos, uno de los campos en los que ms han investigado,
consiguiendo buenos resultados, es en nuevos materiales ms ligeros paro igual de
resistentes que los tradicionales.
Pueden utilizar otros combustibles ms limpios (biogs, biocombustible).
Aunque el precio de un vehculo sea en la actualidad ms alto que uno tradicional,
existen ayudas gubernamentales para su utilizacin, por lo que pueden ser rentables.
Los vehculos hbridos van dotados de unos frenos especiales regenerativos que
consumen menos energa en la operacin de frenado.
Si los vehculos hbridos se impusiesen y se usasen bioetanol en vez de gasolina, se
reducira en un 12 16 % la dependencia del petrleo a nivel mundial.

El usuario de un vehculo busca sobre todo tres cosas:


1. Prestaciones.
2. Seguridad.
3. Precio.
Por ello, para que se impongan estos vehculos hbridos es necesario que cumplan las tres
condiciones que acabamos de citar.
6.17.- Componentes clave de los vehculos hbridos
Como es lgico, las bateras que incorporen son el elemento fundamentalmente. El
almacenamiento de energa en las bateras deben ser de gran capacidad para aumentar la
autonoma, pero ocupando poco espacio. Tambin son muy importantes otros componentes:

Equipos de potencia: se estn desarrollando pilas de combustible (funcionan con


hidrogeno) y turbinas de gas, que se pueden incorporar a los vehculos aumentando su
potencia.

Sistemas de propulsin: en el caso del motor elctrico se est investigando para


mejorar los sistemas de propulsin (menos contaminacin, menos consumo de
energa).

El parlamento Europeo ha aprobado una resolucin para limitar las emisiones de CO2 de los
vehculos. As, a partir del 2015, las emisiones de CO2 por kilometro recorrido debern ser
inferiores a 125 gramos, lo que favorece la utilizacin de vehculos hbridos.
La empresa automovilstico Toyota ha desarrollado un vehculo con pilas de combustible que
alcanza una autonoma de 830 kilmetros, muy superior a los anteriores registros (350
kilmetros). A este vehculo se le ha bautizado con las siglas FCHV-adv, del ingles Fuel Cell
Hybrid Vehicle-Advanced. (En espaol Vehculo Hibrido Avanzado de Pilas de Combustible).
Uso de los problemas que presentan los vehculos hbridos con pilas de combustible es su
dificultad de arranque a bajas y altas temperaturas. Por ello se han realizado pruebas con este
modelo en Estados Unidos para mejorar el sistema de arranque. As se ha conseguido que
funcione a temperaturas de 30C. Otro de los problemas a resolver en estos vehculos es que
hacer con el agua que se genera en el interior de la pila y que dificulta la generacin de
electricidad a bajas temperaturas.
Otras caractersticas de este prototipo de Toyota son:

Pila de combustible FC (del ingles Fuel Cell) con un rendimiento superior en un 25 por
ciento a los anteriores modelos.
Depsitos de hidrogeno de alta presin (70 Mpa). Con ellos se consigue esa mayor
autonoma que hemos citado antes (830 kilmetros).
Se incorpora un control de la degradacin del catalizador del electrodo, para mantener
el nivel adecuado del mismo y que la pila funcione correctamente.
La pila FC adems de tener un mayor rendimiento tambin tienen una vida til mayor
que en modelos anteriores.

La siguiente figura nos muestra el panel de control que lleva el conductor de un vehculo
hibrido con pilas de combustible. Se le llama monitor de energa (energy monitor). Se aprecian
las ruedas delanteras y trasera, la pila de combustible, la batera y el motor elctrico. El
funcionamiento es sencillo. La pila de combustible suministra electricidad al motor que hace
que se mueva el vehculo. El movimiento ayuda a cargar la batera que a su vez suministra
energa para el funcionamiento de la pila de combustible. Este es el ciclo completo.

6.18.- Caractersticas de un ltimo modelo de automvil hibrido


A continuamos vamos a ver las caractersticas del ltimos modelo PRIUS desarrollado por la
firma japonesa Toyota.

Motor de 1,8 litros y 99 caballos. El modelo anterior tena 1,5 litros y 78 caballos de
potencia.
Motor elctrico ms ligero y potente que el modelo anterior. Tiene 82 caballos en
lugar de los 68 del modelo anterior.
Dimensiones 4,46 (largo) x 1,74 (ancho) x 1,49 (alto) x 2,70 (batalla). Cifras en metros.
Volumen del maletero 445/970 litros.
Caractersticas mecnicas. Motor hibrido gasolina-elctrico con una cilindrada de
1.798 c.c. y una potencia de 136 CV. Con traccin a las ruedas delanteras y cambio
automtico.
Elementos para la seguridad: 7 airbags y ESP (control de estabilidad).
Prestaciones. Pasa de 0 a 100 km/h en 10,4 segundos. Recuperacin de 80 a 120 km/h
en ECO/Power, en 11,2/9,8 segundos. Consumo medio: 5,1 litros/100 km. Emisiones
de CO2 de 92 gramos/km. Cuatro programas de funcionamiento: normal, ECO (mas
ecolgico), Power y EV. Con el ecolgico, el compresor de aire acondicionado gasta
menos, y as es como es como se puede conseguir el consumo de 5,1 litros/100
kilmetros. El Power es justo lo contrario, con una respuesta rpida del acelerador
para conseguir mejores prestaciones, aunque no se debe utilizar mucho si queremos
ser ecolgicos (menos emisiones de dixido de carbono). El programa EV es cuando el
automvil se mueve solo mediante el motor elctrico, en cuyo caso la autonoma es
muy reducida (2-3 kilmetros a menos de 50 km/h).
Llantas de 15 pulgadas con neumticos Bridgestone de baja resistencia.

6.19.- El coche elctrico y otros vehculos ecolgicos (NH3Car,trenes, 4x4)


Hemos hablado del vehculo hibrido (combustible fsil motor elctrico), pero el coche elctrico
tambin tiene un gran futuro. Si fueron los japoneses los primeros en apostar por el coche

hibrido, ahora hacen el elctrico. Los fabricantes americanos tampoco se quedan atrs. Por
ejemplo. Chrysler ha desarrollado tres modelos totalmente elctricos:

Jeep Renegade. Se caracteriza por ser un vehculo de potencia.


Dodge ZEO. Es un vehculo para circular por las ciudades.
Voyager. Es un modelo para uso familiar.

Los directivos de muchas de estas compaas estn convencidos que los usuarios estn cada
vez mas concienciados con el respeto al medio ambiente, por lo que estos coches elctricos se
puedan imponer en un periodo de 10 15 aos.
Por su parte, la General Motors sigue desarrollando un modelo llamado Volt, que funciona a
base de una pila de litio. Tambin la japonesa Toyota dispone de:

Vehculo hibrido (modelo Prius).


Vehculo elctrico, en desarrollo, alimentado por una pila de litio.

Las firmas japonesa Toyota y Honda son las ms destacadas en vehculos hbridos. As Honda
tiene el modelo Civic Hybrid, que lleva un motor de gasolina de 1,3 litros asistido por uno
elctrico en las aceleraciones (que es cuando se consume ms combustible). El motor de
gasolina es de 4 cilindros, de 95 CV de potencia a 6.000 rpm.
El motor elctrico es de 15 kw, lo que significa una potencia de 20 CV a 2.000 rpm.
Por la combinacin de ambos motores se consigue una potencia de 115 CV a 6.000 rpm.
(Potencia superior en un 46 por ciento respecto al mismo motor en gasolina). Adems, la
energa se va almacenando en una batera colocada detrs del asiento trasero. Las principales
ventajas de este modelo hibrido son las siguientes.

Reduccin de las emisiones de CO2. Con el funcionamiento combinado de este


hibrido (gasolina-electricidad) las emisiones de CO2 son de 109 gramos por
kilometro. Adems de suponer un beneficio para el medio ambiente, segn la nueva
ley que ha entrado en vigor en Espaa el 1.1.2008, los coches que emitan menos de
120 gramos de CO2 por kilmetros recorrido, no tienen que pagar el impuesto de
matriculacin.
Menor consumo de gasolina. El consumo es de 4,6 litros por cada 100 kilmetros
recorridos.

Toyota ha demostrado que los vehculos equipados con pila de hidrogeno pueden recorrer
largas distancias sin recargar (560 kilmetros, la distancia que separa Osaka de Tokio, con el
modelo Highlander, y sin vibraciones).
No todo son ventajas en los vehculos equipados con pila de hidrogeno. Por ahora su costo de
fabricacin es muy alto, ya que parte del motor debe ser de platino.
6.20.- ltimos desarrollos en vehculos totalmente elctricos o hbridos

A continuacin vamos a ver los ltimos vehculos totalmente elctricos o hbridos


desarrollados por diferentes compaas automovilsticas de todo el mundo. Vamos a estudiar
los modelos:

Nissan Leaf. Es un automvil completamente elctrico. Tiene una longitud de 4,4


metros y 1,77 metros de ancho, cinco plazas, motor elctrico de 107 CV, alcanza una
velocidad de 140 km/h y tiene una autonoma de 160 kilmetros.
Se puede cargar en la red elctrica local (se puede tardar entre 6 y 8 horas).
Tambin se puede recargar en las fases de aceleracin y frenada. Lleva un motor
trmico auxiliar que puede emplearse para recargar las bateras. Estas bateras van
colocadas debajo de los asientos y tienen una capacidad de 24 KWh.
Mitsubishi i-MIEV. Como en el caso anterior, se trata de un vehculo totalmente
elctrico. Tiene una autonoma de 130 kilmetros y una velocidad mxima de 130
km/h. el motor elctrico es de 47 kw (64 CV) y funciona mediante la electricidad que le
suministra una batera de iones de litio, con un inversor para adaptar el voltaje al que
funciona el motor. Sus dimensiones son: 3.4 m (largo) x 1,47 m (ancho)x 1,60 m (alto).
Si se conecta a la red elctrica de 230 Voltios, tarda en cargar la batera 5 horas. Si se
hace una carga rpida trifsico, se carga el 80% de la batera en 20 minutos. La recarga
nocturna en 5 horas, puede suponer un costo de 1,2 euros, y 1,5 euros si la carga es
durante el da.
Renault BE BOP ZE. Se trata en este caso de una furgoneta que solo lleva motor
elctrico. Tiene una autonoma de 160 kilmetros. Alcanza una velocidad mxima de
130 km/h, y pasa de 0 a 100 km/h en 7 segundos. La recarga de la batera se puede
hacer en 4-8 horas. Tambin se puede hacer una recarga del 80 % (trifsica rpida a
400 voltios), en 20 minutos. Lleva un aparato (Quick Drop) para reemplazar con
rapidez una batera por otra, evitando el tiempo de la recarga. Para frenar basta con
levantar el pie del acelerador.
HydroGen4 de General Motors. Este es un vehculo de pila de combustible. Cuenta
con 440 clulas conectadas en serie, con un total de carga de 93 KW, que alimentan a
un motor elctrico de 100 CV (73 KW). Dispone de tres depsitos de alta presin (700
bar) de fibra de carbono para almacenar 4,2 kilos de hidrogeno que dan una
autonoma. Es de traccin delantera, alcanza una velocidad mxima de 160 km/h y
pasa de 0 a 100 km/h en 12 segundos.
Mercedes Blue ZERO. Este es un modelo hibrido. Tiene un motor de combustin de 3
cilindros, con turbo, 1000 cc de cilindrada y una potencia de 67 CV. El motor elctrico
es de 100 KW y se alimenta de la electricidad de una batera de 18 KWh. Tiene una
autonoma de unos 100 kilmetros cuando funciona con electricidad, y de 500
kilmetros cuando funciona el motor de combustin. Para de 0 a 100 km/h en 11
segundos y tiene una velocidad mxima de 150 km/h. La novedad de este vehculo
hibrido es que incorpora un cargador rpido de 20 kw. Puede hacer una recarga
completa de la batera en una hora.

Nota importante:

Los coches totalmente elctricos no contaminan pero la electricidad que necesitan debe
proceder de fuentes energticas renovables (solar, elica) si queremos que esa afirmacin sea
totalmente cierta.
Los vehculos hbridos tienen dos fuentes energticas:

Electricidad suministrada por bateras o por pilas de combustible.


Energa trmica (gasolina, diesel) obtenida en un motor de combustin interna.

Los vehculos hbridos pueden clasificarse en:

Paralelo (el motor elctrico y el trmico, indistintamente, pueden hacer que se mueva
el vehculo).
Serie (el motor trmico genera electricidad, y el motor elctrico mueve el vehculo).

Se ha experimentado con el amoniaco como combustible para vehculos grandes. Pero se ha


visto que tiene inconvenientes:

El amoniaco no se encuentra en yacimientos o minas, hay que fabricarlo.


Normalmente se parte de gas natural para su fabricacin.
El amoniaco se almacena en contenedores presurizados y a baja temperatura para que
se mantenga liquido, como ocurre con el hidrogeno. Por ello se necesitan sistemas de
almacenamiento y distribucin, que habra que poner en marcha a nivel territorial.

Otra de las posibilidades que se estn estudiando son vehculos con motor de aire
comprimido. Empresas como Tata, Scuderi (USA), Regusci (Uruguay) o Air Car Factories
(Espaa), estn investigando con motores de aire comprimido. Air Car Fastories con la ayuda
de la Universidad Politcnica Catalua, est preparando un prototipo.
6.21.- Trenes hbridos
En cuanto a vehculos hbridos siempre estamos hablando de automviles. Pero en Francia ya
ha entrado en funcionamiento el primer tren hibrido. Ha sido fabricado por la empresa
canadiense Bombardier. Alcanza una velocidad de 160 km/hora. Puede pasar de diesel a
elctrico sin necesidad de detenerse, y puede circular por las vas actuales, aunque no estn
electrificadas. Con este sistema se pueden reducir las emisiones contaminantes en un 20 por
ciento.
En Francia han encargado ya 140 unidades de este tren hibrido. Se le llama hibrido bibi, ya
que es bimodo en fuente de energa (diesel-electricidad) y bicorriente, ya que funciona a
1.500 y a 25.000 voltios, por lo que puede aprovechar cualquier fuente elctrica.
6.22.- Vehculos con dispositivo para reducir las emisiones de CO2.
Un ingeniero britnico Ian Houston, ha utilizado su propio vehculo para efectuar las pruebas.
Se trata de un todo terreno Mitsubishi Montero, que tiene una cilindrada de 2,5 litros y que
emite 275 gramos de CO2 por kilmetros recorrido. Gasta unos 8,5 litros de gasoil cada 100

kilmetros. Ha incorporado un dispositivo al citado vehculo que recoge gran parte de las
emisiones de CO2. De esta forma, en vez de emitir 275 gramos de CO2 a la atmosfera, solo
emite 110 gramo. Es decir una reduccin del 60 por ciento en las emisiones contaminantes. Las
mediciones fueron realizadas por un organismo competente en la materia.
De esta forma, un todo terreno que est considerado como un vehculo muy contaminante se
convierte en un vehculo ecolgico, que se puede beneficiar de las tasas especiales que hay
para este tipo de coches. Por hacer una comparacin, resulta que este todo terreno emite
menos dixido de carbono que muchos vehculos que pesan 1.000 kilos menos.
Otra ventaja de este dispositivo es que los filtros donde se van acumulando las emisiones
contaminantes, se tratan posteriormente por un tipo especial de algas.
Estas algas se prensan y de ellas se obtiene un aceite que se puede emplear como combustible
pata calderas o como carburante para vehculos. Segn Ian Houston, a lo largo del ao, se
pueden obtener por este sistema 2.500 litros de aceite, suficientes para el funcionamiento de
una caldera de un casa media durante un ao.
6.23.- Autobuses ecolgicos
San Francisco (USA) quiere ser la ciudad ms ecolgica del mundo, por lo que van a sustituir
todos los vehculos municipales que funcionan con diesel. Van a ser reemplazados por el
combustible B20, que como ya dijimos anteriormente, est compuesto por un 80 por ciento de
diesel y un 20 por ciento de biocombustibles. Con esta modificacin se espera reducir el
consumo de diesel en 4,5 millones de litros al ao.
6.24.- Produccin de hidrgeno a partir de agua.
En las pilas de combustible, el hidrgeno (en estado puro, como gas natural, etc), se emplea
para producir electricidad. Como sabemos el agua tiene una gran proporcin de hidrogeno,
por lo que podra ser una buena fuente de suministro, siempre y cuando resulte
energticamente rentable.
Para romper las molculas de agua se necesitan temperaturas muy altas (2.200 C).
2 H20 2H2 + 02
En el fondo, es la idea sobre la que siempre se ha especulado: el motor de agua. Es decir,
obtener energa barata a partir de una sustancia muy abundante en la naturaleza.
El problema es que se necesita que el reactor y sus componentes estn hechos de materiales
que resistan estas altas temperaturas. Sobre todo, los filtros donde tiene lugar la separacin
del hidrogeno.
La empresa Clean Hydrogen Producers Ltd, propone el siguiente sistema para romper las
molculas de agua y obtener hidrogeno. Las fases del citado sistema son las siguientes:
1. Concentrador solar. En primer lugar se dispone de una instalacin de espejos solares
por conjuntos de 93 metros cuadrados, que concentran las radiaciones solares hasta
10.000 veces, dentro de un horno especial, alcanzndose la temperatura de 2.200 C
en su interior. Hay que tener en cuenta que por encima de 1.700 C, las molculas de
agua ya empiezan a romperse, pero alcanzan una proporcin ptima de rotura a los

citados 2.200 C. el horno utilizando tiene una capacidad de 150 litros, sin partes
mviles.
2. Separador del hidrogeno. El agua contenida en el horno, al calentarse a 2.200 C se
descompone en molculas de hidrogeno (H2) y oxigeno (O2). Para la separacin de las
molculas de hidrogeno de las de oxigeno, en el interior del horno se ha instalado un
filtro separador cermico capaz de aguantar altas temperaturas. Los materiales de este
filtro son xidos de zirconio, tungsteno y Tntalo (Tantalio), as cono carburos de
silicio.
3. Pila de combustible. Una vez separado el hidrogeno, se enva a una pila de
combustible para la produccin de electricidad. Ya hemos estudiado las pilas de
combustible y su funcionamiento en este mismo captulo.
4. Resumen. Lo que hemos hecho es concentrar las radiaciones solares, utilizando el
calor producido para romper las molculas de agua. Se procede a la separacin de las
molculas de hidrogeno y oxigeno, utilizando las primeras para producir electricidad
en pilas de combustible.
Un da normal con 6,5 horas de sol, se produce por este sistema 6,5 kwh/m2/da, que es
suficiente para descomponer 94,9 litros de agua. Esto significa que en un ao podemos
descomponer unos 35.300 litros de agua. Es importante resear que vale cualquier tipo de
agua, filtrada y con eliminacin del cloro u otras sustancias presentes.
El hidrogeno producido con esta instalacin, partiendo de un concentrador solar de 93 metros
cuadrados, es de 3.800 kilos que se pueden convertir en electricidad. Esos 3.800 kilogramos de
hidrogeno, nos dan 97.000 kw (en un ao y con una superficie de espejos de 93 metros
cuadrados).
Como se producen 1.044 kwh por metro cuadrado de superficie de espejos, con 6,5 horas de
sol al da, el rendimiento terico es del 44 % (porcentaje de conversin de la energa solar en
electricidad). En todo caso, este es un sistema que est en experimentacin y hay que esperar
a ver el rendimiento efectivo.
Para poder comparar, debemos tener en cuenta que el rendimiento de una instalacin solar
fotovoltaica es del 9,2 por ciento, y el rendimiento de una instalacin de concentradores
solares es del 11 por ciento.