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http://www.morcegolivre.hpg.ig.com.br/morcegos1.html
O maior morcego do mundo. Raposa

Voadora (Pteropus vampyrus).

Morcegos
Os morcegos são mamíferos pertencentes a Classe Mammalia, e
caracteriza-se por animais vertebrados, possuidores de corpo coberto
de pêlos e que nutrem seus filhotes no início de seu desenvolvimento
por leite secretado pelas glândulas mamárias das fêmeas. Esta classe
é subdividida em 19 ordens, entre as quais encontramos a dos
Chiroptera, onde estão agrupados os morcegos. Algumas espécies já
estão ameaçadas de extinção.

Morcegos pescadores capturam suas presas dentro d'água e usam a ecolocalização durante a pescaria. Os morcegos comedores de frutas. com aproximadamente 1. Estudos feitos com as substâncias anti- . Eles estão em todos os continentes menos na Antártica. sótãos e porões. salvando desta forma nossas matas tão atacadas pela mão do homem. Os morcegos ocorrem em todos os continentes. propiciada pela membrana que une 4 dos 5 dedos do membro anterior. Os morcegos hematófagos são encontrados apenas na América do Sul. apenas planam. inaudíveis ao homem. Em ilhas muito longe dos continentes existem raras espécies de morcegos. mas eles estão em todo nosso país. Os carnívoros usam sua poderosa visão a ecolocalização e sons emitidos de suas presas para encontrar comida. outros de grandes animais como vacas e cavalos. São os únicos mamíferos com capacidade real de vôo. emitindo sons de alta freqüência. os morcegos são os grandes responsáveis pelo reflorestamento. Assim quase sempre são grandes aliados dos humanos. animais com a mão transformada em asa. Outras espécies. na grande maioria não excedendo 100 gramas de peso. fica muito difícil para os morcegos cruzarem grandes distâncias sobre os oceanos para chegar até lá. Os morcegos hematófagos se alimentam de sangue. ou frugíveros. retornam sob a forma de eco.000 espécies identificadas. Nas regiões de cerrado e florestas como a amazônia e mata atlântica. Os morcegos estão em quase todo o planeta exceto naqueles locais muito quentes ou muito frios e em algumas ilhas isoladas. como o esquilo-voador. formando a asa. sem eles as florestas estão condenadas. frestas na paredes e marquises) construções abandonadas torres e forros de Igrejas cavernas e grutas túneis. Ao passear de flor em flor eles vão fazendo a polinização e criando vida.000 espécies de morcegos no mundo comem os mais variados alimentos.O nome Chiroptera origina-se de Chiro = mão e Ptero = asa. Alguns de aves e pássaros. isto é. bueiros e passagens de gado sob as rodovias silos pontes cisternas ou poços copas e folhagens de árvores e arbustos vão de dilatação de prédios ocos de árvores fossos de elevadores estábulos cachoeiras As quase 1. Cada espécie tem seu próprio cardápio e são muito sofisticados à mesa. a quantidade de espécies variam de região para região. No Brasil nós temos morcegos de norte a sul. É a segunda ordem em número de espécies. e espalham sementes que logo se tornarão árvores. Principais abrigos de morcegos:               nossas casas (forros. que ao esbarrar em algum objeto. após saltar de lugares altos. Alguns morcegos se especializaram em comer pólen. Apresentam hábitos crepusculares e noturnos e parte significativa das espécies orientase pela ecolocalização. São em geral pequenos. só não sendo encontrados em locais muito frios como nos pólos.

Duas atacam aves (Diphylla ecaudata e Diaemus youngii) e uma ataca aves e mamíferos (Desmodus rotundus). A dieta. sendo os únicos cordados (filo Chordata) a terem essa especialização. fazendo assim um rigoroso controle de população.são os famosos morcegos-vampiros. se alimentando em mangueiras e amendoeiras. faz com que esses animais contribuam para a regeneração das florestas e para a disseminação e distribuição de várias plantas. amêndoas. Ao contrário do que se pensa.000 espécies de morcegos. sendo que apenas uma consome sangue de outros mamíferos. Hoje.comem os mais variados frutos.são morcegos que. têm importante papel no controle de algumas pragas agrícolas. De acordo com a alimentação. mas nenhuma espécie de morcegos alimenta-se exclusivamente de anfíbios. das quase 1. que ocorrem apenas nas Américas.alimentam-se de insetos. como os beija-flores (aves) se alimentam do néctar e do pólen produzidos por muitas flores. hematófagos . apenas três se alimentam de sangue. São importantíssimos para as florestas tropicais. Uma variedade enorme de plantas depende quase que exclusivamente dos morcegos para e/ou espalhar suas sementes. que também pode utilizar outros alimentos. gafanhotos e mariposas. Um bom e esperto morcego insetívoro pode devorar mais de 600 mosquitos por hora. bananas. Às vezes. Solanum. figos. perpetuando as espécies. Como se pode ver morcegos são a ordem de mamíferos com a maior diversidade de hábitos alimentares. contribuindo desta forma para a recomposição de nossas florestas e matas. podemos classificar os morcegos da seguinte maneira: onívoros . Importância dos morcegos: Os morcegos são importantes pois comem toneladas de insetos por ano. insetívoros . ranívoros .caçam pequenos animais vertebrados. que pode ter se iniciado por acaso. mamões. incluindo mosquitos. entre outras. piscívoros . como sardinhas e barrigudinhos. Por isso. frugívoros . na regeneração de áreas desmatadas. Os morcegos comedores de frutas espalham sementes de centenas de espécies de árvores.comem pequenos peixes. para complementarem suas dietas. ajudando em sua dispersão e. Para se ter uma idéia da importância dos morcegos. até aqueles que comem um pouco de cada coisa. lagartos e até outros morcegos.coagulantes presentes na saliva destas espécies poderão ajudar a salvar vidas de pessoas com doenças do coração. Há apenas três espécies no Mundo. pássaros. nectarívoros/polinívoros . conseqüentemente. carnívoros .mãe. Há desde morcegos altamente especializados em um tipo de alimento.utilizam vários dos itens citados abaixo em suas dietas. porque ao pegarem os frutos para comer. É muito comum vê-los em cidades. Cecropia (embaúba) etc. como ratos. folívoros . basta dizer que cerca de dois terços das angiospermas das florestas tropicais . pelo menos. eles se alimentam do pólen e do néctar das flores. como os gêneros Piper.comem rãs. besouros. como mangas. como o maracujá-derestinga e o ipê. estima-se que aproximadamente 250 espécies de morcegos dependem parcial ou totalmente das plantas como fonte de alimento. 40 milhões de anos. Eles se alimentam exclusivamente de sangue de vertebrados. Um gênero que sabe-se ter esse hábito é o Trachops (Phyllostomidae). goiabas e principalmente frutos selvagens. levam sementes para longe da planta. Há.consomem folhas de diversas plantas. estes morcegos podem ser vistos bebendo água com açúcar colocada em bebedouros de pássaros.

Ao ingerir um fruto deixa cair as sementes em local distante do original. dependendo da espécie.5 m a 10 m de altura. goiabeira. forros e sótãos. gerivá. 4. transportando o pólen de flor em flor.do mundo são polinizadas por eles. Os filhotes (geralmente um por gestação) nascem sem pêlos ou com uma pelagem tênue. além de alimento através de flores e frutos. 2. A dispersão das sementes também faz com que eles sejam os principais responsáveis pela regeneração de florestas degradadas. Os insetívoros têm um período de gestação de dois a três meses. edificações. 3. A organização social dos morcegos em muitas espécies baseia-se na presença de um macho dominante em relação a um grupo de fêmeas. os morcegos ajudam na reprodução de mais de 500 espécies de plantas. visitando as flores como fazem de dia os beija-flores. Os morcegos hematófagos voam de seus abrigos em buscas de presas para se alimentarem. os morcegos são grandes controladores de insetos. Muitas espécies de árvores fornecem alimento para os morcegos fitófagos como por exemplo o abacateiro. Os morcegos apresentam uma gestação de dois a sete meses. folhagens e copa de árvores e palmeiras para serem ocupados como abrigos. espatodea. sapucaia e outras. que . Um aspecto mais interessante dos morcegos é a capacidade que apresentam de se guiarem no escuro por meio de emissão de ultra-sons. onde poderá nascer nova árvore. Mais de 500 pequenas sementes podem ser transportadas por um único morcego a cada noite. isso é muito importante para você e para toda a comunidade. cinamomo. frestas em rochas. luminosidade e acasalamento. incluindo os roedores. os morcegos são responsáveis pela formação de florestas. Ele tem muito mais medo de você do que você dele pode ter certeza. A monogamia ocorre em poucas espécies. amoreira. oitizeiro. porões. enquanto que os fitófagos (frugívoros e polinívoros). Os morcegos só mordem para se defender. em torno de três a cinco meses. Utilizam cavernas. café. Algumas espécies ingerem 200 ou mais insetos em apenas alguns minutos de vôo. Os morcegos procuram abrigos que possuam condições que atendam suas necessidades de temperatura. umidade. As áreas urbanas fornecem abrigo em suas construções para muitas espécies de morcegos insetívoros e fitófagos. conforme a espécie e a presa a ser localizada. tendo uma gestação em torno de sete meses. o morcego tem que ser examinado Dez motivos para gostar de morcegos: 1. mangueira. O mais longo período de gestação pertence aos morcegos hematófagos. A iluminação da cidade atrai um grande número de insetos que são o alimento das espécies insetívoras. figueiras. O vôo pode ser realizado a uma altura de 0. bananeira. A arborização urbana fornece abrigo nas copas e ocos das árvores. A longevidade destes animais pode chegar a 20 anos no caso dos morcegos hematófagos e 30 anos para os morcegos insetívoros. há morcegos que se alimentam de pequenos animais. Em caso de mordida ou mesmo um arranhado por morcegos faça o seguinte:      lave o local com bastante água e sabão não mate nem jogue fora o animal procure orientação médica na Unidade de Saúde mais próxima de sua casa imediatamente ligue para o Laboratório de Animais Peçonhentos de sua cidade.

foram largamente explorados. poderá ser largamente empregada para o tratamento de várias doenças vasculares. A alimentação dos morcegos varia conforme a espécie. Os morcegos são espécies silvestres e. por ter forte ação anticoagulante. o desaparecimento dos morcegos poderá resultar em desequilíbrio e os inconvenientes resultantes poderão ser piores que os causados pela simples proximidade destes animais. a saliva do morcego. cerca de um quarto da fauna de mamíferos do mundo. caça ou destruição são considerados crimes. ocos de árvore.hpg. . até o desenvolvimento dos adubos sintéticos. 9. folhagens. pois quase imediatamente seu lugar será ocupado por outro exemplar. etc). porões. 7. além de utilizarem também a visão e o olfato.morcegolivre.br/) Morcegos Hábitos Os morcegos são os únicos mamíferos que possuem capacidade de voar devido à transformação de seus braços em asas. Os morcegos em geral ficam abrigados durante o dia em locais como: cavernas. retornam em forma de ecos que são captados pelos seus ouvidos possibilitando sua orientação). superfície de troncos e ocos de árvore. assim. os morcegos são largamente utilizados em pesquisas. Sua perseguição. existem os que se alimentam de frutos (frugívoros). os morcegos têm sido analisados na utilização do sonar que poderá auxiliar o homem. insetos (insetívoros). Existem atualmente quase 1. as fezes de morcegos constituem excelente adubo que. edificações (juntas de dilatação de prédios. 5. incluindo a ação de medicamentos que no futuro serão em 6.000 espécies de morcegos. Fonte: Morcego Livre (http://www. cumeeiras sem vedação). Geralmente os morcegos saem de seus abrigos ao entardecer ou no início da noite e se comunicam e voam orientados por sons de alta freqüência (eles emitem ultrasons que ao encontrarem um obstáculo. outros de néctar das flores (nectarívoros). 10.ig. 8. sótãos. os morcegos são importante na cadeia alimentar. sangue (hematófagos).tanto prejuízo trazem à agricultura. no Brasil. Além disto a destruição de um morcego nada resultará.com. estão protegidos pela Lei de Proteção à Fauna.

Logo após nascer. Porém. Os morcegos insetívoros. e. espaços existentes entre telhas e parede. A presença de morcegos em edificações. a sujeira existente no local deverá ser umedecida. simplesmente. já no caso dos frugívoros. principalmente de insetívoros. pode ocasionar acúmulo de fezes. contrações musculares e paralisia. e que podem causar a histoplasmose (infecção respiratória). dependendo da espécie. evitar ficar na sua rota de vôo. hiperexcitabilidade. Entretanto. por pessoa protegida. os filhotes são alimentados com leite materno e. é comum encontrarmos morcegos frugívoros à procura de alimento. tremores. deve-se evitar o contato direto com estes animais. possuem um pico de reprodução que ocorre no período mais quente do ano (primavera e verão). Deve-se portanto. podem transmitir a raiva que é uma doença sempre fatal. bem como cumeeiras. Medidas Preventivas Nunca se deve tocar nos morcegos que eventualmente entrem em casa ou apareçam caídos no jardim. Importância para a saúde Todos os morcegos. Entre estes. podemos citar a presença de fungos. algumas mães costumam carregar seus filhotes em vôos de atividade noturna. Cabe ressaltar que os morcegos também adquirem a raiva e podem apresentar mudanças em seu comportamento. variando de 10 a 30 anos (algumas espécies insetívoras). Após a vedação. Podem ser encontrados nos morcegos ou em suas fezes (acumuladas nos abrigos diurnos). colocar vidros e portas em porões. colher os frutos maduros ou solicitar ao órgão público competente a poda de levantamento ou a substituição da árvore ou ainda. gradativamente começam a ingerir o mesmo alimento dos adultos. quando os insetos são mais abundantes. . vários agentes patogênicos (vários tipos de bactérias. agressividade. para se defender podem morder. com luvas e máscaras ou pano úmido sobre o nariz e boca. em locais não habituais. No caso de residências ou ruas muito arborizadas. os filhotes dos morcegos são gerados dentro do útero de suas mães. os quais se desenvolvem nas fezes de aves e morcegos. Deve-se. sendo que muitas vezes estes animais dão vôos rasantes em busca de frutos. geralmente. sendo encontrados. Neste caso. habitualmente. ocorrendo em diferentes épocas do ano. geralmente. no caso dos morcegos hematófagos. entrar em contato com este Centro que enviará equipe para buscar o animal e encaminhá-lo para exame laboratorial de raiva e identificação da espécie. portanto. visto que os morcegos. vedar juntas de dilatação de prédios. imobilizar o animal jogando um pano ou caixa de papelão emborcada para baixo. todos os morcegos infectados vem a óbito. fungos e vírus). podem morder se forem indevidamente manipulados ou perturbados. removida e acondicionada em saco de lixo. na ausência de tratamento apropriado. enfim manter adequadamente esses locais para evitar que sirvam de abrigo para morcegos. falta de coordenação dos movimentos.Ciclo de vida Como todo mamífero. Apresentam uma gestação de 2 a 7 meses. de modo a mantê-lo preso. pois após o período de frutificação. estes morcegos irão para outros locais. a reprodução está associada à frutificação das plantas que lhe servem de alimento. independente do seu hábito alimentar. Se estiverem infectados. um filhote por gestação. Já nos não hematófagos ocorre paralisia sem agressividade e excitabilidade. Os morcegos tem uma expectativa de vida alta. causando odores desagradáveis e característicos além de poder causar doenças como as citadas acima. se possível. Portanto. Nos primeiros meses. cabe novamente ressaltar que nunca toque diretamente no animal. Em seguida. como: atividade alimentar diurna.

Com os olhos vendados por esparadrapo ainda assim os morcegos. dos minúsculos ratinhos. ao ruivo ou amarelado. evitam o embate[1]. porém. sem tocar nos fios distendidos e nas ramagens. se os morcegos nos são úteis . medem 15 cm. A cor geral não varia senão do preto ao pardo e. quando muito. se de dia sua preocupação única é fugir da luz? Escondidos nas lapas e fendas das rochas. “o morcego abana a ferida com as asas enquanto suga”. andam a procura de insetos. As espécies da nossa fauna dos Microquirópteros (Megaquirópteros. Só as espécies de um gênero. de ponta a ponta. providos de uma membrana (patágio) que se estende. com as unhas dos pés encravadas nas saliências da parede e. subdividido em quatro famílias. “guandiruçus” são as espécies maiores Denominação genérica que abrange todos os mamíferos da ordem Quirópteros.sp. adormecida. fugir”. e sua predileção pelas boas frutas dos pomares acarreta certo prejuízo.prefeitura. por isso. Do ponto de vista utilitário é difícil afirmar. São animais noturnos. segundo o povo. foram feitas experiências. com a cabeça virada para baixo e contra a parede. ao contrário da regra geral nesse caso. ao próprio homem. E para que teriam eles ornatos de cores vivas. É graças a numerosos pêlos implantados sobre terminações nervosas que os morcegos percebem a sua aproximação dos obstáculos e. da extremidade anterior à posterior e com auxílio da qual voam. além disso. soltos num quarto cheio de obstáculos pendurados. voando rapidamente no escuro. alimentam-se do sangue não só dos. anões. a fim de verificar qual o sentido mais aguçado desses animais. e a vítima. isto é. em seu vôo azafamado. desde logo.br) Comportamento Animal . no entanto. os morcegos de tamanho médio. portanto. voltejando com extrema destreza. quando podem. aplicam tais sangrias. havendo. atraído simplesmente pela luz. como também das galinhas. são hematófagas. as duas outras famílias não têm aqueles apêndices nasais: Embalonuridae (de cauda livre) e Vespertilionidae. Por ser verdadeiramente notável a destreza com que os morcegos. em árvores ocas ou então sob os telhados das casas abandonadas. com exemplares de 1.[2] Mas nem assim se justifica o medo que se apodera das pessoas menos calmas. ele não veio fazer mal algum.gov.cavalos muares e porcos. Desmodus. duas das quais têm apêndice e pregas da pele no nariz: Rinolofidae (cujos dedos médios tem duas falanges) e Filostomatidae (dedo médio com três falanges).No caso de ocorrer um acidente onde a pessoa entrou em contato com o morcego. seus olhos são pequenos. Fonte: Prefeitura de São Paulo (www2. de cauda longa). porque. deverá procurar orientação médica imediata nas Unidades que realizam tratamento antirábico humano. principalmente Desmodus rotundus. de cada lado. evitam todos os obstáculos. como conclusão final. mas ainda assim as asas.Morcegos MORCEGO. dormem “pendurados”. “guandira” ou “andirá” (em tupi. quando à noite um morcego penetra uma sala. Há no Brasil cerca de 100 espécies. outras espécies são frutívoras.Só depois da noite fechada começam eles a agitar-se. que devoram aos milhares. esvoaçavam rapidamente. Vampyrum spectrum é o nome desse “andirá-guaçu” predominam . razão pela qual devem ser arroladas entre os animais úteis.5m de envergadura só ocorrem na região tropical do velho continente). e sua única preocupação são. não percebe o ataque. cujo corpo é como o. as maiores das quais medem 70cm de envergadura. Certas espécies são insetívoras e.

porque dão caça a inúmeros insetos. working as a postdoc with Thomas Kunz and colleagues at Boston University. e a espécie hematófaga (Desmodus rotundus) causa sérios prejuízos à criação. Novo México http://www. Winston-Salem State University and the Center for Design Innovation. e. que são capturados com uma rede tipo covo e a seguir destruídos. they were able to see the bats in total darkness and record their movement—in blobs of color—from just 15 meters away. Comportamento de 500. Hristov.com/watch?v=ZT8vpxOxPVI&feature=player_embedded User: Nickolay Hristov. mas outras danificam as frutas do pomar. É bem recente a verificação feita de que esses morcegos são responsáveis pela disseminação da raiva bovina.ou nocivos. visitors trickle out of the caves that are home to thousands of bats. afinal. Kunz’s group found that the number of the bats in caverns fluctuates by as much as a million. Researchers attempting to study this cave-dwelling species have wondered about the size of the colonies. (N. in the dark. taperas e outros esconderijos das redondezas e dizimar ou afugentar os bandos[3]. o agente sanitário captura um morcego qualquer. Using the technology. No one was certain exactly what they did in the dark cavern because light from researchers’ headlamps and flashlights would perturb the animals’ natural behavior. inoculada por ocasião da sucção de sangue.000 morcegos brasileiros à noite em Carlsbad Caverns.(N. (N.R. in Carlsbad Caverns National Park in New Mexico. eles emitem ultra-sons. 48:50–59. Havendo muitos morcegos daninhos. R. é preciso revistar as locas. but “creative camera placement . cujos ecos são recebidos pelos ouvidos.) [2] A vítima nada sente porque a saliva do morcego libera um anestésico e um anticoagulante. preservando assim os demais.m. R). O local raspado rapidamente atrai os hematófagos que vêm lamber o sangue que brota do morcego isca. Much of the work was done using single camera views.) [3] Para exterminar os morcegos hematófagos que vivem em conjunto com outras espécies. On a daily basis. faz-lhe uma raspagem no peito e aplica um anticoagulante (heparina) e solta-o em meio aos outros. muitas espécies são úteis. como às vezes tem sido apregoado. the colonies appear to expand and contract to help adjust to ambient temperatures (Integr Comp Biol. e assim permitem definir com precisão a localização dos obstáculos. which was originally developed for military use. o pequeno proveito esperado dos morcegos insetívoros não é de tanta importância. North Carolina Project goal: Visualizing behaviors that occur in the dark At 5 p.youtube. Como proceder para proteger umas e exterminar as outras espécies? Sem dúvida os lavradores prejudicados devem defender-se. formando um cacho de morcegos hematófagos. assistant professor of life sciences. obtained thermal infrared imaging technology. and how the individuals navigate in the presence of many other bats. ao voar. [1] O sentido de orientação dos morcegos é possível porque. 2008). depending on the time of year. pois que se trata de um conjunto muito heterogêneo e-.

A monogâmia ocorre em poucas espécies. As áreas urbanas fornecem abrigo em suas construções para muitas espécies de morcegos insetívoros e fitófagos. Tips: • Thermal infrared imaging and other imaging methods can be combined with 3D analysis to study collective group behavior not only in bats but in species ranging from butterflies to elephants.” says Ran Nathan. mangueira. forros e sótãos. cinamomo. A iluminação da cidade atrai um grande número de insetos que são o alimento das espécies insetívoras.Biologia e Comportamento O período de gestação da fêmea varia de 2 a 7 meses conforme a espécie. Os morcegos procuram abrigos que possuam condições que atendam suas necessidades de temperatura. bananeira. Muitas espécies de árvores fornecem alimento para os morcegos fitófagos como por exemplo o abacateiro. A arborização urbana fornece abrigo nas copas e ocos das árvores. sapucaia e outras. umidade. Source/Fonte: The Scientist. Os morcegos insetívoros possuem um período de 2 a 3 meses de gestação e os hematófagos têm o período mais longo podendo chegar a 7 meses. edificações. ficus. • When considering telemetry and other field studies that capture aerial movement. Morcegos . e a medida que crescem são deixados no abrigo e começam a ingerir a mesma alimentação que os pais. Unfortunately.” Hristov says. café. Utilizam cavernas. além de alimento através de flores e frutos. don’t forget to account for the properties and dynamics of the atmosphere. professor of ecology at the Hebrew University of Jerusalem. Os morcegos são mamíferos sendo os filhotes gerados no interior do útero materno. To examine wider (kilometer-scale) distances of movement in the field. we know the specific tree branch the bat was using throughout the night. espatodea. “All of these advances in technology give us data that [weren’t] available one to two years ago. oitizeiro. amoreira. The researchers are now placing the cameras in specific positions in order to track flight trajectories in three-dimensional space. Similarly for biologists studying sea animals—consult an oceanographer. frestas em rochas.[of three thermal infrared cameras] can give a lot of information. Ao nascer o filhote fixa-se em sua mãe que o carrega durante a busca por alimento. gerivá. A organização social dos morcegos em muitas espécies baseia-se na presença de um macho dominante em relação a um grupo de fêmeas. folhagens e copa de árvores e palmeiras para serem ocupados como abrigos. many of the units cannot be recovered. luminosidade e acasalamento. “In our studies.” The tags run Nathan about $900 to $1500. researchers might consider global positioning system telemetry tags that can accurately trace a bat’s flight route. A longevidade destes animais pode chegar a 20 anos no caso dos morcegos hematófagos e 30 anos para os morcegos insetívoros. goiabeira. . consult an atmospheric scientist. porões. are good for a few days when researchers sample the animal’s location once per second. allowing researchers to infer when it is eating or drinking. In some cases the data are overlaid onto geographic information system maps so that researchers can see the environmental context of the behavior. and depending on species and application. Hristov says.

suínos. precisam iniciar uma corrida acompanhada do batimento das asas.Os morcegos hematófagos voam de seus abrigos em buscas de presas para se alimentarem. A posição usada pelos morcegos é uma adaptação interessante para um problema pelo qual todos os animais que voam passam: o alçar vôo. Os bovinos. o que gera um gasto energético bastante alto. Podem ingerir de 30 a 40 g de sangue numa noite. pt-BR) xplicação sobre o fato de morcegos quando em repouso permanecerem de cabeça para baixo. As aves por exemplo. A posição de cabeça para baixo é provavelmente a mais fácil para se alçar vôo: basta deixar a gravidade atuar e iniciar o batimento das asas. Vale lembrar também que morcegos têm uma série de adaptações para a adoção da posição de cabeça: a rotação de 180° . quando no chão. podendo ainda reabrir os ferimentos realizado nas noites anteriores no animal.5 m a 10 m de altura. Dentre as principais espécies não hematófagas que ocorrem em áreas urbanas podemos citar: Artibeus jamaicensis Artibeus lituratus Carollia perspicillata Eptesicus brasiliensis Eumops auripendulus Glossophaga soricina Lasiurus ega Molossus molossus Noctilio albiventris Nyctinomops spp Peropteryx macrotis Phyllostomus discolor Phyllostomus hastatus Platyrrhinus lineatus As espécies hematófagas são: Desmodus rotundus Diaemus youngi Diphylla ecaudata Você está utilizando o Netscape 5. O vôo pode ser realizado a uma altura de 0.0 (Windows. equinos. facilitando a sua alimentação. além de requerer um deslocamento por alguns metros. Os morcegos realizam a mordedura e em sua saliva existe uma substância anticoagulante para evitar a coagulação do sangue e facilitar a sua assimilação por mais tempo. conforme a espécie e a presa a ser localizada. e quando em puleiros estas precisam de um impulso inicial. cães e o próprio homem são fontes de alimento para estes animais voadores. aves silvestres. Aves também voam e entretanto não utilizam esta posição enquanto em repouso.

contrária à posição das nossas) e a existência de um eficiente sistema que "trava" os tendões das patas. Já o sistema de "travas" nos tendões é uma adaptação fantástica para a economia de energia: pendure-se por alguns minutos seguidos em uma barra e você verá quão cansativo é. Vale lembrar ainda que os ancestrais mais prováveis dos morcegos eram animais quadrúpedes. aumentando a área desta "proto-asa". quando pendurados em uma parede por exemplo.dos membros inferiores (morcegos têm as plantas dos pés voltadas para a frente. Infelizmente não existem fósseis de animais que representem o elo de ligação entre morcegos e seus possíveis ancestrais e que comprovem esta teoria. Se a orientação das plantas dos pés dos morcegos fossem como as nossas eles. muito provavelmente os ancestrais dos morcegos tinham sim pernas capazes de suportar o peso do próprio corpo. ficariam com as costas em contato com a parade. Mais um motivo para apreciar o quão interessante são os morcegos. A estranha doença que está matando morcegos Pesquisadores buscam outras causas além da síndrome do nariz branco. A direção dos pés também reforça a idéia de que esta é a posição mais fácil para alçar vôo. Entretanto. seguido do alongamento dos dedos. provavelmente de forma semelhante a um esquilo e que as teorias mais aceitas hoje em dia dizem que as asas dos morcegos evoluíram à partir de membranas formadas por pele que conectavam os dedos de seus ancestrais e que permitiam que estes animais planassem de uma posição mais alta de uma árvore até outra mais abaixo. o que os obrigaria a fazer uma complexa rotação do corpo no momento de iniciar o vôo. O próximo passo seria então a adoção do batimento destes membros. considerada a suspeita número um das misteriosas mortes de morcegos por Larry Greenemeier . mas o processo de adoção do vôo pelos morcegos privilegiou o desenvolvimento dos membros superiores (braços) em detrimento dos inferiores (pernas). ocasionando a origem do vôo propriamente dito.

A única pista para o crescimento de fungos nos focinhos. orelhas e asas de morcegos mortos e moribundos. Maine e Vermont havia diminuído cerca de 97% nas grutas da região. . começaram a notar um comportamento estranho dos morcegos há pelo Cortesia de Nancy Heaslip. nos casos mais graves.750 a 1. cerca de 1. além de morcegos marrons maiores do nordeste dos Estados Unidos ─ a uma doença que chamaram de “síndrome do nariz branco. Departamento de menos dois anos: bandos dos Conservação Ambiental de Nova York mamíferos. morcegos tricolores. quando deveriam estar hibernando em cavernas por causa do frio. Os cientistas começaram então a associar a morte de mais de 100 mil morcegos menores de espécies diversas ─ marrons. A redução dos morcegos em muitas grutas de hibernação pesquisadas ultrapassou os 75%. Em abril passado foi dado um grande passo. A maioria dos morcegos apresenta inverno. morcegos Indiana. um entre os vários tipos de fungos que proliferam no solo. podiam ser vistos pendurados junto à entrada Síndrome do nariz branco: Pequenos morcegos das grutas onde normalmente é marrons hibernando em uma caverna em Nova muito frio para permanecerem todo o York.800 mamíferos voadores foram encontrados mortos. raquíticos. Os cientistas do USGS trabalham atualmente com autoridades dos setores de Saúde e Meio Ambiente do estado de Nova York para detectar a causa e a extensão exatas dessa calamidade. morcegos do Norte. ─ observa David Blehert. essa doença pode ter contribuído para o acentuado declínio das populações de morcegos em muitas grutas dos estados atingidos. na água e no ar e se reproduz à 4º C. a temperatura encontrada na maioria das grutas onde vivem os morcegos.” Os pesquisadores suspeitam que desde o inverno de 2006.Habitantes dos arredores de Albany. o geomyces. Os sobreviventes. eram vistos em vôos rápidos em pleno dia. Nova York. “Se essa conclusão fosse aplicada a toda a região (nordeste americano) poderia chegar a 200 mil morcegos mortos e talvez ainda mais”. quando Blehert identificou o pó branco dos focinhos dos mamíferos como um tipo de fungo. O Departamento de Preservação do Meio-Ambiente do estado juntou-se ao Serviço de Levantamento Geológico Americano (USGS em inglês) para investigar o comportamento e fez uma descoberta alarmante: a população de morcegos em todo o nordeste dos Estados Unidos: Connecticut. no inverno. Myotis de pés pequenos. normalmente notívagos. microbiologista do USGS e autor principal do trabalho sobre a síndrome publicado na Science recentemente. misterioso fenômeno era um tipo de pó branco sobre o focinho.

” observa.” diz.” Os morcegos permanecem em estado de torpor durante o período de hibernação. E isso os torna suscetíveis a infecções por esse tipo de fungo. Quanto mais tempo ficam acordados durante a hibernação mais queimam gordura. os pesquisadores ainda desconhecem a fonte dos geomyces.” Podem ter tido uma forte irritação na pele provocada pelo fungo que impediu que dormissem o tempo necessário. eram muito raros os casos de mortalidade maciça de morcegos em conseqüência de doenças. seja o agente patogênico.” Uma coisa é certa. Eles não sabem se seus esporos foram trazidos para as grutas por animais ou pelo vento.” observa ele “precisamos verificar se as populações de insetos que servem de alimento estão diminuindo. “Nunca tive notícias de uma mortalidade tão avassaladora e eu trabalho com morcegos há 40 anos. “é que tenham morrido por causas indiretamente associadas ao fungo.” comenta Blehert. professor de biologia e diretor do Centro de Ecologia e Preservação Biológica da Boston University também está estudando as mortes misteriosas de morcegos. “Se entraram com déficit alimentar.” observa Blehert. embora a síndrome tenha grande probabilidade de ser um efeito colateral de alguma outra causa primária dessas mortes. Kunz considera o trabalho de Blehert pioneiro. pois estamos lidando com algo desconhecido. ou se estavam suficientemente bem alimentados para passar todo o inverno. “antes de a síndrome do nariz branco ser identificada. pois permitiu um maior conhecimento sobre o fungo. “Isto é muito sério.“Quando estão hibernando.” Blehert e seus colegas estão atualmente tentando verificar se os morcegos mortos começaram a hibernar já enfraquecidos. No entanto. despertando apenas de duas em duas semanas aproximadamente. A maior parte das vítimas estava em condições muito precárias e algumas foram encontradas fora das grutas. Outra possibilidade. ¬adverte Blehert. mas na verdade Kunz não acredita que o fungo. Kunz e sua equipe estão atacando o problema por três ângulos distintos: o primeiro consiste em analisar o peso dos morcegos durante a hibernação em diferentes áreas . a temperatura dos morcegos é mantida igual à temperatura das grutas. para acasalar ou beber água. Thomas Kunz. ele lembra. em si. e isso diminui o tempo que podem permanecer sem se reabastecer. quando estão adormecidos. “eles só costumam atacar e matar animais saudáveis. sinal de que poderiam ter morrido de inanição depois de tentativas infrutíferas de encontrar alimento ─ restrito a insetos ─ durante o inverno “Fungos são agentes patogênicos oportunistas. Eles também desconhecem se o fungo está matando os morcegos ou se é um fator que contribui para dizimá-los. ou se sempre estiveram naquelas grutas e se disseminaram para os locais onde os morcegos hibernam há pouco tempo.

Pesquisadores pretendem passar os próximos meses estudando em laboratório. extinguindo as fontes primárias de alimentação dos morcegos. “é determinar se os animais estão armazenando o tipo adequado de gordura ─ ácidos graxos não-saturados decorrentes da ingestão de insetos ─ para a hibernação”. No final da pesquisa. “Não há tiro certeiro neste ponto. Eles geralmente passam boa parte da vida. mas Blehert está quase certo de que o número pode ser bem maior. são indispensáveis no controle de insetos. O segundo ângulo. Caso não estejam. Semelhante à abordagem de Blehert. de hábitos noturnos. entocados em grutas inacessíveis à observação. provocada pelo fungo Batrachochytrium dendrobatidis ─ a quitridiomicose ─ que dizimou populações inteiras de animais.” adverte Kunz. este poderia ser um sinal de que os pesticidas estão diminuindo as populações locais de insetos. “O impacto da síndrome do nariz branco na comunidade de morcegos é difícil de ser determinada. e dessa forma. conclui. comenta Bleher. . devido à dificuldade de se obter uma contagem exata da população”. Blehert certamente se surpreenderá se o único culpado da queda drástica na população de morcegos for o fungo. polinização de plantas e propagação de sementes. colhendo amostras de animais em três grutas das áreas afetadas e em três grutas em outros estados (Ohio e Pensilvânia). Aparentemente. onde a síndrome do nariz branco parece não ter se desenvolvido. A falta de ácidos graxos não-saturados pode levar os cientistas a considerarem novamente a hipótese de declínio da população local de insetos devido ao uso de inseticidas. Já foi possível contar até 500 mil morcegos em hibernação nos estados onde foi identificada a síndrome de nariz branco. mas ele e seus colegas estão colhendo amostras e esperam ter algum resultado até o início do próximo ano. algumas lesões em morcegos mortos que Blehert e seus colegas examinaram tinham começado a cicatrizar antes de os morcegos morrerem. Além da figura folclórica que os morcegos representam nas lendas sobre vampiros.geográficas. a extinção dos anfíbios foi associada a uma infecção letal da pele. Ele compara a extinção dos morcegos ao desaparecimento dos anfíbios em todo o mundo nas três últimas décadas. propõe Kunz. o que indica que eles são capazes de superar a infecção. Um terceiro item a ser investigado é se o sistema imunológico dos morcegos está sendo debilitado e dessa forma tornando os morcegos mais suscetíveis a infecções por fungos. até certo ponto. “Não tenho certeza se um fungo pode matar animais saudáveis”. esta pesquisa deverá informar se os morcegos das áreas atingidas pela síndrome estão começando a hibernação com a quantidade adequada de gordura armazenada. esses animais. o efeito do fungo em morcegos saudáveis.