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El ]Vluseo Canario
ENERO-DICIEMBRE 1960
1 lO~E ~u

Si

E~ RE\i~IEZ

F.~t)iLL4.

AO XXI

LAS PALMAS DB GRAN CANARIA

NIJMS. 73-74

EL

L~OTECA
MUSEO CANARIO

Revista publicada por la Sociedad del mismo nombro de Las Palmas de G. Canaria
FUNDADA EN 1879
INCORPORADA AL CONSEJO SUPERIOR DE INVESTICACIONES CIENTFICAS

AO XXI

ENERO-DICIEMI3RE

Ntn~s. 73-74

1960

hOMENAJE A SIMN BENTEZ PADILLA

S U M A R 10
Jresentacin

ARTCULOS:

R~pelesnuevos de Inquisicin
Coln en (?anarias y el rigor /iislrico .
JUAN LVAREZ DELGADO: Interpelacin de Autindana,~ ...
J OS~ MIGUEL ALZOLA: Iconografa ce la Virgen del Pino . .
ALFONSO ARMAS AYALA: Algunas notas sobre el prerromnticismo espaol
JOA9UN ARTILES: El Libro cte gasto ordinario del convento de
Nuestra Seora de las Nieves de Agirnes
MANUEL BALLESTEROS G~uBROIs:ife7ico pi-eispnico en un sermn
panegrico
SERGIO F. BONNET SUREZ: La villa de Gldar en 1526
.
.
CARLOS Bosco MILLARES: consideraciones sobre la generacin espontnea
JUAN BOSCH MILLARES: La teraputica quirlrgica entre los antiguos pobladores de canarias
ALEJANDRO CIORANESCU: El to del licenciado Valcrcel ...
PEDRO CULLEN DEL C~~sTIL1.o:Algunos arcasmos de los subsistentes en el lxico popular canario
LUIS DIEGO CUSCOY: Una cueva de pastores en La De/iesa (Isla
de El Ilierro~
VENTUEA DORESTE: Alonso Quesada, prosista
MIGUEL FUST~ ARA: Esqueletos humanos procedentes de una cueva
sepulcral aborigen en Gran Canaria
Jos GALLEGO DAZ: La biologa matemtica, ciencia del futuro .
MARCOS GUIMER PERAZA: [lace ciento cincuenta aos: una intervencin del diputado por canaria don Iedro Gordillo en
las Cortes de Cdiz
NISTOR ALAMO:

MARA ROSA ALONSO:

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3 1-42
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193-202
203-2 lO

2 11-238

En relacin con las grandes eru~-

EDUARDO HERNNDEZ-PACHECO:

ciones volcdnicas del siglo X VIII y

J Escs

HERNNDEZ

1824 en Lanzarote.
.
Sobre los arquitectos de la catedral

PERERA:

de Las Palmas, 1500-15 70

255-304

FEDERICO MACAU VILAR: El problema hidrdulico canario


ENRIQUE MARCO DORIA:

239-254

305-313

Tom Cano, tratadista de arquitectura

naval

315-326

Luis MARTNEZ CARVAJAL: Avaros y usureros en Galds .


327-330
AGUSTN MILLARES CARLO: Testamento y codicilos de 7uan de Anchic/a, padre del Apstol del J3rasils. Publicados con algunos comentarios
331-360

Director:

AGUSTN

MILLARES

CARLO

Asesores:
SIMN
JUAN
BENTEZ PADILLA
BOSCH MILLARES
Secretario:
MANUEL HERNNDEZ SUREZ

Redaccin y Administracin:

EL MUSEO CANARIO, Doctor Chi!, 33.

Las Palmas de Gran Canaria.

Toda la correspondencia al Director.

LA BIOLOGA MATEMTICA, CIENCIA


DEL FUTURO
PorJ. GALLEGO DAZ
A la memoria del inolvidable y fraternal
amigo Cirilo Bentez Ayala, ~a quien
nada humano le era ajeno.

El horizonte, preado de promesas, que nos ofrece hoy


la Biologa Matemtica es slo comparable al que pudieron
gozar nuestros padres ante el maravilloso espectculo de la
Fsica Atmica. Apenas si existe algn captulo de la Biologa en donde no figuren nmeros, series, medidas, derivadas, elasticidades, integrales, ecuaciones diferenciales o
integrodiferenciales. En el estudio moderno de los seres
vivos se aplican los mas diversos procedimientos y tcnicas, casi todos ellos producidos mas all de las lindes de
la Biologa pura. As, y para slo citar casos triviales, el
mdico juzga de la intensidad de una infeccin midiendo
la velocidad de sedimentacin y contando el nmero de
leucocitos; el botnico define variedades y especies por las
dimensiones de ciertas clulas y rganos; el fisilogo estima las fluctuaciones cido-bsicas de la tetania midiendo
las variaciones paralelas de la cronaxia; el farmaclogo decide del valor de una teraputica aplicando los mtodos
mas modernos de la estadstica matemtica; el ingeniero
agrnomo combate ciertas plagas de los frutales aplicando
la teora matemtica de la lucha por la vida. Ya no es posible, y mucho menos lo ser en el futuro, realizar
cualquier avance por los campos que exploran las ciencias
biolgicas sin hallarse pertrechados de los mas sutiles y
complejos instrumentos matemticos.
Es justo reconocer que han existido en Espaa personalidades impares quienes, en pleno siglo diecinueve, su-

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pieron vislumbrar el enorme poder de penetracin heurstica que el pensamiento matemtico iba a desempear en
la construccin de las teoras exigidas por la ciencia de la
naturaleza. As, por ejemplo, como atinadamente subraya
el doctor del Castillo Nicolau, en su sagaz estudio sobre
el tan discutido mdico espaol doctor Letamendi, nos produce verdadero asombro saber que cuando el doctor Barraquer solicit el consejo de Letamendi, sobre la forma
ms eficaz de completar su preparacin cientfica, la respuesta, dada pensando en los por entonces recientes avances sobre fsica ocular, fue muy precisa: Estudie Vd. matemticas. Y ello, agregamos nosotros, resulta tanto ms
proftico cuanto que hoy es sabido que para entender los
ltimos progresos de la teora de la visin hace falta dominar, por ejemplo, las geometras no-eucldeas y la teora
de los espacios de Riemann.
Es evidente que el bilogo, en un nmero cada da
mayor de investigaciones, tiene que recoger diversas series
de cifras que le permiten ya sea seguir paso a paso un
fenmeno, ya descubrir o caracterizar a otro, ya subrayar
los parmetros esenciales de una poblacin. Sucede con
frecuencia que, una vez obtenidas las medidas, el bilogo
duda de su correcta interpretacin y tiene que acudir a un
especialista, quien no pocas veces queda, tambin, perplejo.
La importancia de la simbisis entre matemticos y bilogos, de la mutua corriente que entre sus problemticas
existe, la pone de manifiesto el anuncio de la reunin que,
en el prximo mes de abril de 1961 se celebrar en New
York, auspiciada por la American Mathematical Society y
la Office of Ordenance Research, U. S. Army, y en la cual
figura como ponente un matemtico y fsico atmico tan
universalmente conocido como es el doctor S. Ulam. El
ndice de los temas a tratar va desde los problemas del
crecimiento y de la forma hasta la histologa del sistema
nervioso comparada con la de las modernsimas mquinas
de calcular.
Hoy, no nos duela confesarlo, gran parte de la Biologa se encuentra en la fase de medir, esperando que brote
la idea an no nacida. Hay quien se ocupa en medir las
corrientes elctricas producidas por la excitacin de una
neurona y hay quien se dedica a observar las fases de miles de mitosis, cronometrndolas cuidadosamente, ambos

La biologia ,natemdtica,

ciencia del futuro

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con la esperanza, no con la certeza, de que, siguiendo esos


caminos se llegue al descubrimiento de alguna ley. La
Biologa se encuentra, pues, en su perodo precopernicano.
Como afirma con gran precisin el famoso bilogo von
Bertalanffy, poseemos una masa portentosa de hechos, pero ni el menor atisbo de las leyes qu los gobiernan. Para
conseguir una legalizacin de los fenmenos biolgicos es
imprescindible, digmoslo una vez ms, dominar la Matemtica Moderna. Por ms que conocisemos las diversas
reacciones que se producen, el problema seguira sin solucin, pues la cuestin estriba no en cmo se producen esas
reacciones sino en cmo se coordinan armnicamente. Es
preciso, en muchos casos, acudir a contemplar los hechos
desde un punto de vista del cual aun carecemos. La llamada Biologa Cuntica, s bien casi recin nacida, est
destinada a poner en claro delicadsimos fenmenos en la
actualidad inexplicables. A la conocida objecin de que en
este campo las construcciones son an prematuras, podra
replicarse que cuando Coprnico, Galileo y Newton establecieron los cimientos del inmenso edificio de la Fsica
Moderna posean muchsimos menos hechos y experiencias
de las que estn actualmente al alcance de los bilogos.
Para que el bilogo no vaya a creer que con la empiria termina la ciencia y que l no necesita de la inspiracin teortica, conviene poner siempre ante sus ojos el luminoso ejemplo de las teoras fsicas. De este modo comprender que toda ciencia terica es, a la vez, ciencia de
leyes; de no ser as, una ciencia legal no sera posible en
absoluto.
Hace ya mucho tiempo que la Fsica y la Qumica son
ciencias tericas. Es de esperar que pronto acontezca lo
mismo con la Biologa, a pesar del evidente despego que
gran nmero de bilogos sienten por el pensamiento abstracto.
Precisamente por esto se impone la formulacin de una
Biologa Terica. Y aun ms: de una Nietabiologa.
Para justificarlo sostiene B3rtalanfly una tesis que, desde
otro punto de vista, no menos sugestivo, haba defendido
otro ilustre maestro espaol, ior desgracia recientemente
fallecido. Nos referimos al doctor Maran, cuando deca:
<No ya la imaginacin, sino la induccin cientfica; un

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tanto audaz, ha ido poco a poco proscribindose de los


centros de investigacin. Como las monjas se hacen cortar
la trenza juvenil al ingresar en el claustro, el mozo que
se dedica a las ciencias naturales ha de dejarse amputar,
a la entrada del laboratorio, las alas del pensamiento. Y
lo que pedimos nosotros, los que tenemos una responsabilidad de rectores, terminaba diciendo Maran, con su
clsico y liberal estilo, es que esas alas se vuelvan a dejar crecer>.
No hay que dejarse llevar, sin embargo, por una corriente de excesivo pesimismo. Es notorio que se han llegado a expresar mediante frmulas matemticas diversos
fenmenos biolgicos y que se han podido someter al clculo
algunas manifestaciones vitales. Es seguro que futuras investigaciones terminarn por suprimir el carcter particular y un poco misterioso de algunos procesos biolgicos y,
al referirlos a leyes csmicas generales, patenticen el poder
unificador de la matemtica dentro de la Biologa.
Queremos salir al paso de otra objecin, que quiz haya
surgido ya en alguno de nuestros lectores. Cuando un matemtico, sin haber realizado ninguna experiencia en su
vida, toma un lpiz y unas cuartillas y, apoyndose en los
resultados publicados por fsicos experimentales en libros
o revistas, consigue, merced a la elaboracin terica de
esos resultados empricos, modificar conceptos, arrumbar
teoras y construir otras nuevas, todo el mundo encuentra
la cosa muy natural. Nadie vacila en reconocer que tamaa construccin, realizada vinculando hiptesis de trabajo,
generalizaciones, inducciones y sntesis, discutidas y comprobadas despus en la realidad, es til, necesaria y fecunda, si se desea adquirir una visin clara de la confusa
masa de hechos que los experimentadores acarrean cotidianamente al campo de la ciencia. Nadie se lamenta tampoco porque el matemtico, en vez de recluirse en su torre
de marfil de especialista, verbigracia, en sumacin de series, pasee, por el contrario, por las ms bellas avenidas
de la Fsica y se traslade por ejemplo, de tal o cual pro.
blema de mecnica coleste al estudio de determinadas cuestiones de balstica; de la elasticidad a la ptica, de la hidrodinmica a la acstica; de la termodinmica a la resistencia de materiales. Es ms: se admite, incluso, que esta
inquietud terica que transporta al matemtico a dominios

La biologa malem4tica,

ciencia

del futuro

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tan distintos y distantes le facilita el descubrimiento de


las secretas afinidades que pueden ser patrimonio comn
de los fenmenos en apariencia ms opuestos, permitindole
de este modo sntesis maravillosas e insospechadas. Recurciese por ejemplo, la realizada por Maxwel con los fenmenos pticos y electromagnticos.
Pero cuando se ensaya algo anlogo en los dominios
de la Biologa sucede algo inslito. Todo el mundo se confabula, ahora, para hablar de intrusismo y de incompetencia. Con qu derecho, dicen, nos habla de lliologa
quien jams ha contemplado una clula al microscopio, ni
nunca ha realizado un experimento sobre la contraccin
muscular ni ha determinado miles de veces el pH de la

sangre?
Y, sin embargo, baste un solo ilustre ejemplo para
probar lo absurdo de tal argumentacin. La teora matemtica de la lucha por la vida, cuyas ecuaciones acaban
de ser generalizadas por el autor de estas lneas, naci,

como Minerva de la cabeza de Marte, del genio matemtico de un italiano egregio: Vito Volterra.
Al estudiar la lucha por la vida entre especies que viven juntas en un mismo medio y las fluctuaciones biolgicas que de tal hecho se derivan, haba que considerar
dos casos: el de las especies que se disputan el mismo alimento y el de las especies que se devoran la una a la otra.
En el primero la teora de las ecuaciones diferenciales
condujo, con ayuda de hiptesis sencillas y fundamentales,
a las frmulas definitivas que rigen la dinmica de las poblaciones y a interesantes consecuencias que son su corolario. En el segundo caso, el anlisis matemtico, fundado
en el principio segn el cual tienen lugar las colisiones
entre las molculas de un gas, y en el de la existencia
de equivalentes biolgicos entre individuos de especies
diversas, condujo a Volterra a enunciar las tres leyes fundamentales que llevan su nombre y que constituyen la base
de toda la teora.
La comprobacin experimental de sta fue llevada a
cabo, independientemente, por DAncona y Gause. Los
trabajos del primero versaban sobre la fauna martima. Los
del bilogo ruso sobre levaduras (Saccizarornyces cerevisiae
y Saccizaromyces leefyr). En otras experiencias posteriores,
Gause estudi las vicisitudes de dos protozoos, Paramecinm

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caudatum y Pararnecium aurelia, as como las del Didinium scincitum que devora al primero. Todas estas expe-

riencias, as como las de Regnier y Lambine sobre bacilos,


y las llevadas a cabo por m, en 1935, en los laboratorios
de Microbiologa de la Escuela Especial de Ingenieros Agrnomos de Madrid, con Saccharomyces beticus, confirmaron
plenamente los resultados tericos.
Y no se crea que el inters de tales investigaciones es
puramente especulativo y no trasciende, por tanto, a la
prctica, a la industria y a la economa. Para citar una

sla de las ms importantes aplicaciones de la teora de


Volterra, recordaremos que el medio ms eficaz y econmico de que hoy se dispone para combatir ciertas plagas
de las plantas cultivadas es la llamada lucha biolgica.
As como Volterra es el padre de la Biologa Matemtica en grande o Macrobiologa Matemtica (si bien
Lotka, en Norteamrica, descubri casi simultneamente y
con entera independencia alguna de las ecuaciones fundamentales dadas a conocer por el matemtico italiano), a
Rashevsky se le puede considerar como el fundador de la
Microbiologa Matemtica. Su obra es a la de Volterra como la teora molecular es a la Termodinmica. Esta, en
efecto, se ocupa de grandes masas materiales, de fenmenos relativamente considerables y puede, en gran parte,
desarrollarse sin introducir elementos hipotticos, admitiendo slo algunos postulados que tienen como fundamento
pruebas experimentales directas. Pero si un fsico quiere
agotar su curiosidad hasta conseguir un conocimiento ms
profundo, si quiere penetrar en la naturaleza de las cosas,
interpretar las variables termodinmicas en funcin de los
conceptos atmicos introduciendo inevitablemente elementos hipotticos.
Volterra no considera la estructura de cada uno de los
organismos de los cuales postula ciertas relaciones generales y, por tanto, desarrolla una teora matemtica de los
diversos fenmenos que implican tales relaciones. Es, adems, el primero en analizar el efecto de los llamados
fenmenos hereditarios, pero no en el sentido que tal
palabra asume en la Gentica, sino en la acepcin introducida por Picard al estudiar en fsica las cuestiones de
histresis.
Rashevsky, al contrario, intenta penetrar en la intimi-

La bologia matematica, ciencia del futuro

209

dad de la estructura de las clulas de los organismos vivos


y en sus variables relaciones con el mundo fsico inorgnico que las circunda. Se trata, pues, de dos directrices
para la investigacin que pueden progresar y desarrollarse
paralelamente, en forma anloga a como lo hacen, precisamente en Fsica, la Termodinmica y la Fsica Atmica.
A l se le debe tambin la reciente introduccin de los
mtodos topolgicos para el estudio de los seres vivos,
gracias a los cuales los problemas de estructura, que
no deben confundirse con los de existencia, han sido
iluminados desde originales puntos de vista, inicindose
as un nuevo camino para las investigaciones futuras, que
estimamos ha de resultar extraordinariamente fecundo.
No debemos olvidar, para terminar, el valioso ensayo

llevado a cabo por Woodger, al intentar axiomatizar la


Biologa, cuya repercusin en las concepciones de Rashevsky
ha sido pblicamente reconocida por ste.
Como resumen de cuanto antecede queremos insistir
en que el ttulo de este trabajo, si bien se apoya en la labor ya cumplida, proyecta su profeca sobre los numerosos
y dilatados campos apenas roturados y cuya fertilidad se
anuncia rotunda y notoriamente. Si alguien lo duda puede
hojear las dos mejores revistas que en la actualidad consagran sus pginas a la investigacin biolgica-matemtica:
Tite Bulletin of Matizematical Biotizeoretica, publicada por
The University of Chicago Press, y Acta Biotheoretica,
que aparece en Leiden, editada por los profesores Van den
Klaauw y Barge. Nos permitimos recomendarlas a todos
aquellos que se sientan interesados por estas cuestiones,
ya que su consulta la estimamos imprescindible.

131 BU

OGRAF [A

CASTILLO NIcoLAu, Doctor Jos DEL.~Notas en torno a la Biologa


Matemtica de don Jos de 1.etamendi., en Archivos [heroamericanos
de Historia de la Medicina, vol. 2, fase. 2, julio-diciembre de 1950.
VOLT~RRA, V. Leons sur la horie mal/u>rnoiique de la lulte ~bour
la vie. Gauthiers-Villans, Paris, 1931.
VOLTERRA, V. y ANCONA, tJ.~LesAssociations biologiques au point
de vue mathmatique, en Actualils scien~fiques Hermana, fasc. 243,
Pars, 1935. Con numerosa bibliografa.

210

J.

Gallego Daz

BESTALANFFY, L. voN.7heoretiscjie Biologie. Ersten Band, Verlag


von Gebrder Borntraeger, Berlin 1932; Zweiter Band, 1942.
LOTKA, A.Elements of MaMematical Biology (Anteriormente publicado con el ttulo: Elemenis of Pkysical Biology). New York, Dover
Publications, 1956.
RAsHEvsKY.Progresos y aplicaciones de la Biologa ~4~[atemdtica,
Madrid-Buenos Aires, Espasa Calpe, 1947.
RAsHEvs1~v.MathemaUcalBioj5hysics (Phisico-Mathemaiical Foun.dations of Biology). Dos volmenes. New York, Dover Publications,
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WOOGEN.Te Axiomatic Method in Biology, Cambridge University

Press, 1938.
GALLEGO-DAZ, J.~Las ecuaciones integrodiferenciales

de la cin-

tica de la fermentacin alcohlica, en Boletn de Medicina y Biologa

experimentales, Mosc, 1937. En ruso.