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10 canciones para engancharse al blues

(I)
Jaime Valero 04 noviembre 2008 1 comentario

El blues es un gnero que me apasiona. Un buen blues te toca la fibra profundamente,


sirvindose apenas de unos pocos acordes y escalas, libre de todo aquello que termina
por resultar superficial. En particular, me inclino sobre todo por los bluesmen que
estuvieron en activo entre los aos 20 y 40 (Robert Johnson, Blind Melon Jefferson,
Sonny Boy Williamson), porque es en ellos donde se encuentra la esencia de esta
msica que naci en las plantaciones de algodn de EE.UU.
Sus races hay que buscarlas en la msica africana que muchos emigrantes llevaron a
esos campos de algodn. Lo que en principio eran cantos para distraerse durante las
largas jornadas de trabajo, acab convirtindose en todo un fenmeno cultural que se
extiende hasta nuestros das. La introduccin de los instrumentos elctricos durante los
40 y los 50 no hizo sino ampliar las posibilidades del blues.
Actualmente, hay buenas bandas que recuperan el espritu melanclico y errante de los
viejos bluesmen, como The Immortal Lee County Killers o los North Mississippi
Allstars, que han ido recogiendo por el camino influencias del punk, el rnr, etc. Con
esta lista me gustara animaros a sumergiros de lleno en el blues a travs de unos
cuantos ejemplos, extrados de diferentes etapas de su historia.
1. Robert Johnson Sweet Home Chicago (Youtube)

Cuenta la leyenda que, durante unos de sus viajes, Robert Johnson se encontr con el
diablo en un cruce de caminos. All le vendi su alma a cambio de tocar el blues como
nadie lo haba hecho hasta entonces. Aunque no sea ms que una leyenda, lo que s es
cierto es que Johnson es el paradigma del bluesman atormentado y errante capaz de
embrujar a sus oyentes tan slo con su voz y su guitarra. Sus grabaciones son el primer
paso obligado para cualquier persona que quiera conocer las races de este gnero.
Adems de Sweet Home Chicago, tiene otras interpretaciones geniales como Cross
Road Blues y I Believe Ill Dust my Broom.
2. John Lee Hooker Boom Boom (Imeem)
Aunque naci en Mississippi, la carrera de Hooker empez a destacar en la ciudad de
Detroit. Su msica es esencial para comprobar la evolucin del blues tradicional al blues
elctrico que comenz su andadura en los aos posteriores a la 2 Guerra Mundial. Por
encima de su voz, lo importante de Hooker es su tcnica con la guitarra, sus riffs
pegadizos y primitivos, a pesar de todo. En aquella poca, el blues empezaba a
despojarse un poco del halo de melancola que lo caracterizaba y a abrirse a ritmos ms
dinmicos, aptos incluso para el baile.
3. Charley Patton Some of These Days (Imeem)
Muchos consideran a Patton como el padre del blues del Delta del Mississippi. Como
suele pasar con los bluesmen, su fecha de nacimiento no est del todo clara, aunque
todo apunta a que naci entre 1887 y 1891. Sus letras desgarradas y melanclicas, as
como sus profundas entonaciones, sirvieron de inspiracin para multitud de artistas que
surgieron entre los aos 30 y 40. Una de sus canciones, Pony Blues, fue incluida hace
un par de aos en el Registro Nacional de Grabaciones estadounidense, que selecciona
para su conservacin canciones que se consideran significativas por su valor cultural,
histrico o esttico.
4. Jelly Roll Kings I Dint Know / Road of Love (Youtube)
Este tro es uno de los mejores ejemplos de la evolucin del blues del Delta.
Comenzaron su andadura en los 70, y en 1979 grabaron su primer disco, Rockin the
Juke Joint Down. En este vdeo podis escuchar los dos primeros cortes de este
estupendo lbum, que fusiona a la perfeccin la tradicin del blues con las corrientes
ms innovadoras. Ritmos enrgicos, armnicas desenfrenadas y mucha, mucha
diversin. Por supuesto, tambin hay hueco para temas ms introspectivos y otros
instrumentales.
5. William Harris Im Leavin Town (Imeem)
No se sabe prcticamente nada sobre la vida de este bluesman; ni sus fechas de
nacimiento y defuncin, ni los lugares en donde vivi. Su legado se limita a nueve
canciones que fueron grabadas en dos sesiones, esto s est comprobado, en 1927 y
1928. Estas sesiones tuvieron lugar en Alabama e Indiana, respectivamente. Han
pasado, pues, 80 aos desde que se grab esta Im Leavin Town, pero el paso del
tiempo no han mitigado la fuerza y la atmsfera que transmite a quienes la escuchan.

10 canciones para engancharse al blues


(II)
Jaime Valero 17 noviembre 2008 0 comentarios

Aqu tenis las cinco canciones restantes de este pequeo bocado a la historia del blues.
Como ya dije en la primera parte, mi pasin por este gnero se debe principalmente a
los bluesmen que entre las dcadas de los 20 y los 40 grabaron autnticas perlas de la
historia de la msica a cambio, normalmente, de una botella de whisky; a pesar de ello,
he querido reflejar tambin algunos ejemplos de la evolucin que ha llevado al blues
hasta nuestros das.
Esta lista apenas roza la superficie de un estilo que ya tiene un siglo de antigedad. No
obstante, espero que os pique el gusanillo a aquellos a los que el diablo an no os ha
tentado, y tambin que los ya adictos nos comentis que canciones os despertaron esta
pasin. Adems de los artistas aqu incluidos, sera un crimen no acudir a otros como
Blind Melon Jefferson, Son House, B. B. King o Jon Spencer Blues Explosion.
6. Sonny Boy Williamson II Open Road (Imeem)

La armnica es un instrumento importantsimo en la historia del blues. A pesar de su


aparente sencillez, quienes saben tocarla de verdad consiguen condensar en sus soplidos
todo el espritu del blues. Sonny Boy Williamson II fue uno de ellos, un artista que
reflej en sus canciones la vida errante de un alcohlico pendenciero cuyo hogar es
cualquier parte y ninguna al mismo tiempo. Su carrera se extendi desde los aos 30
hasta 1965, el ao de su muerte. Durante ese tiempo, grab discos de gran calidad como
el Bummer Road del que sale esta cancin.
7. Big Joe Turner Shake, Rattle and Roll (Imeem)
Nacido en 1911, la trayectoria de Turner no se ha limitado al blues, ya que tambin ha
cultivado el jazz, el boogie-woogie y el rockn roll. Es precisamente dentro de este
ltimo gnero donde podramos enmarcar su Shake, Rattle and Roll, aunque la
incluyo en esta lista porque para m an se encontraba en la frontera entre ambos estilos.
Al fin y al cabo, el rock encontr buena parte de su inspiracin en el blues, y cuando
este fue evolucionando dio pie a canciones ms ldicas y dinmicas como esta, que
dejan momentaneamente a un lado la melancola de otros compositores.
8. Muddy Waters I Cant Be Satisfied (Imeem)
Junto con John Lee Hooker, Muddy Waters fue una figura clave para el asentamiento
y la madurez del blues elctrico. l alent con fuerza la escena del Chicago de los aos
de posguerra, fiel al sonido de los bluesmen tradicionales, pero con las suficientes
novedades como para no resultar repetitivo. Aunque no era mal vocalista, su principal
arma era la guitarra, de la que consegua extraer ritmos y riffs endiabladamente
perfectos.
9. Big Bill Broonzy Key to the Highway (Imeem)
Nacido en 1893, Big Bill Broonzy se encuentra entre los grandes referentes del gnero
por sus habilidades lricas y musicales. Pas su infancia a orillas del Mississippi, como
tantos otros bluesmen, pero pasada la adolescencia se traslad a Chicago, donde
desarroll buena parte de su carrera. A pesar de los aos que han pasado desde sus
grabaciones, la tecnologa nos permite escucharlas con una buena calidad.
10. The Immortal Lee County Killers Robert Johnson (Imeem)
Aunque hoy son muchas las bandas que siguen mateniendo vivo el espritu del blues,
con un sonido ms o menos fiel al de sus orgenes, he escogido una cancin de este do
de nombre peculiar porque sus canciones vierten sangre, sudor y lgrimas sobre las
bases del blues tradicional del Delta. Este sonido lo aderezan con ruidismo puro y duro
descendiente del punk y el rock ms garagero. Quiz no sean los ms puretas, pero su
desgarradora energa hace justicia al buen nombre del blues.
The blues aint nothing but a lowdown shake
If you never had them, I hope you never will