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La novela: La Serpiente Emplumada en la difusin de la

cultura prehispnica mexicana. Las aportaciones de


David Herbert Lawrence.
Por: Hctor Javier Prez Monter.
La novela, La Serpiente Emplumada, escrita en 1923, en Mxico y publicada en
Londres, en 1926, del afamado escritor ingls David Herbert Lawrence, mejor
conocido como D. H. Lawrence, debe ser valorada como un potente producto
cultural, cuya enorme difusin mundial tuvo grandes aportaciones para Mxico y
su acervo prehispnico.
Al final de la dcada de los aos 20 y principios de los aos 30, un libro de novela,
de un importante escritor angloparlante, en una lengua que significaba el mercado
editorial ms importante del mundo, no debe despreciarse en todo lo que pudo
decir sobre Mxico y su cultura ancestral. Si bien es muy criticable la inexactitud
de varios de los conceptos expuestos, al final tiene un gran respeto por este
acervo, al cual todo el tiempo enaltece y reviste de un venerable misterio.
Asimismo DHL muestra un enorme deseo, casi hasta el delirio, porque esta
cultura, desde sus estratos indgenas, a los que siempre mira como bellos, se
emancipe ante su sociedad y el mundo; se sacuda de ese sometimiento que
guarda ante la iglesia catlica y reviva sus races religiosas autctonas.
En ese entonces, pensando en la dcada de los aos 30, un libro apenas tena la
competencia de los dems medios impresos similares, como los diarios y las
historietas. Los medios de ese entonces eran el cine mudo, que apenas
comenzaba en su fase sonora (1929) slo en Hollywood, y las primeras
radiodifusoras internacionales, que para ese 1929 tambin transformaban el
tiempo de ocio de las familias.
En esos tiempos, los tirajes de una buena novela rondaran fcilmente los cientos
de miles de ejemplares y si era exitosa, posiblemente millones, en apenas pocos
meses. Para darnos una idea, tan slo en 1920, la prensa dominical de Inglaterra
alcanzaba, sumados unos 20 peridicos, los 13.5 millones de ejemplares.
Sobre la importancia de D. H. Lawrence en el contexto literario angloparlante,
habra que decir muchas cosas. Algunas escuelas inglesas por donde pas, desde
la primaria hasta la universidad, hoy aaden su nombre orgullosamente, cuando
menos a un aula o a un instituto.
Desde sus primeros pasos en la literatura, haber sido tan explcito en sus escenas
amorosas le vali siempre ser acusado de obsceno por el gobierno; lo que lejos
de afectarlo, atrajo an ms lectores. Pero al final, dueo de una gran profundidad,
de un estilo muy depurado e inscrito siempre en la ms tradicional escuela
novelstica inglesa, Herbert David Lawrence sera reconocido como un referente
Hctor Javier Prez Monter

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obligado y uno de los autores ms emblemticos del siglo XX, dentro de las letras
inglesas.
BREVE BIOGRAFA DE DAVID HERBERT LAWRENCE
Nacido en 1885, en Eastwood, Lawrence es marcado por la profunda tradicin
minera inglesa, representada por su padre, en contraposicin con el puritanismo y
la alta cultura de su madre; una trinchera que lo hizo aborrecer el embrutecimiento
voluntario cotidiano de su padre, tomando partido por las letras, el buen
desempeo escolar y la victimizacin de su madre, como sucede con frecuencia
en la novela romntica.
Su primera gran amistad no fue un hombre, sino una mujer, Jessie, al intercambiar
clases de lgebra que a ella le prohiban, por escuchar sus puntos de vista
literarios que para un hombre en esos tiempos tambin era prohibido tener. Esta
falta de identificacin con su gnero y la profunda psicologa femenina que
practica DHL, a menudo lo llevan a ser interpretado como un homosexual en
ciernes. Pero aunque desde nio supo leer a las mujeres y escribir como ellas, lo
que nunca hizo fue enamorarse de alguna figura masculina, a las cuales aborreca
como a su padre. Si acaso, pareciera que slo le faltaba sentirse en las carnes de
una mujer y es probable que lo haya tratado de experimentar, aunque no figura
alguien en particular.
Fue precisamente su amiga Jessi, quien lo da a conocer como poeta y escritor, al
mandar algunos trabajos suyos que vieron tinta en 1909. Luego ganando algunos
concursos y para 1910 escribe su primera novela, El Pavo Real Blanco.
Sin embargo, poco antes, en 1908, DHL lograba una meta de su madre, ms que
propia, al graduarse y convertirse en profesor de literatura, ya que significaba para
ella alcanzar un estatus que lo sacaba totalmente de su origen minero. Sin
embargo, en un sistema educativo pedante la docencia no es una aspiracin de
DHL y resulta un profesor desmotivado y poco exitoso.
Este trabajo lo hace viajar a Londres, donde el ambiente citadino no hace ms que
decepcionarlo y ver asqueado la peor condicin humana. Sin embargo su talento
lo lleva a ciertos encuentros que sern fundamentales en su vida futura. All lo
sorprende la muerte de su madre, al grado tal que escribe sobre el suicidio, a sus
23 aos.
En ese momento, una pulmona mal cuidada deja sembrada la tuberculosis,
destino que de alguna forma intuye y lo lleva a trabajar con denuedo por el resto
de sus breves das. Despus de una tercia de novelas, como todo escritor, acude
al llamado de la romntica Alemania, donde conoce a la enigmtica Frieda Von
Richtoffen, hermana del clebre barn rojo, madre de tres hijos y seis aos
mayor que l. Ella le presenta la obra de Sigmund Freud, adems del frtil campo
de la psicologa, una de las mximas revelaciones en la vida de DHL.
Hctor Javier Prez Monter

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El escndalo cay cuando la baronesa abandon hijos, ttulo, matrimonio burgus


y sustento por huir con el joven ingls, a cambio de obtener apuros econmicos,
persecuciones polticas y lo que ella ms apreciaba, riqueza espiritual. En 1915 ya
era censurada su novela El Arcoris, por obscenidad; cargo que marca la ruta para
su ms importante obra, que escribira muchos aos ms adelante: El amante de
lady Chaterly.
La Primera Guerra Mundial no lleva al frente a DHL, debido a sus dbiles
pulmones; en cambio enfrenta el acoso de crticos y multas de autoridades, por su
obra. As este matrimonio vive en un limbo de pobreza, casi en la indigencia,
cuando DHL escribe Women in love una novela donde los pocos amigos que
tena se ven retratados y maltratados, lo que lo termina por aislarlo. Acusado de
evadir el servicio militar, ambos huyen de Inglaterra en 1919, y por el resto de sus
das viajan por los pases de Italia, Austria, Alemania, Australia, Sri Lanka,
Estados Unidos, Mxico y el sur de Francia.
Despus de haber vivido en Australia, adorarla y honrarla hasta el delirio, para
luego aborrecerla, en su novela Kangooro, de 1922, la pareja, ya legalmente
casada, llega a los Estados Unidos, con la intencin de establecerse ah,
aconsejados por la escritora Mabel Luhan, y adquirir un rancho en Nuevo Mxico,
llamado Kiowa Ranch, a cambio del manuscrito de su novela Hijos y Amantes, la
novela ms leda de l y la mejor adaptacin cinematogrfica que haya logrado
Hollywood de este escritor, cuando la moral del cine lo permiti hasta 1960.
Establecido en el rancho DH Lawrence, el escritor va cultivando su gusto por las
culturas originarias de Amrica, al mismo tiempo que cumple religiosamente sus
compromisos acadmicos.
Con un gran tren de trabajo, quiz consciente de su mala salud y la corta vida que
tendra, DH tambin cultiva su acercamiento a Mxico y viaja un par de veces,
acompaado con sus nuevos colegas estadounidenses, y luego con su esposa,
principalmente hacia el Lago de Chapala; luego a la ciudad de Oaxaca, siempre
por supuesto, desde la capital del pas.
Esta es la etapa ms productiva en la vida de David Herbert Lawrence, ya que en
la calma de su rancho reescribe varios proyectos de novela, poesa, viajes y
acadmicos, iniciados en Europa; tambin consolida su reputacin con editores
estadounidenses, como Thomas Seltzer, pero adems prolonga su fatal salud.
Su libro Estudios sobre Literatura clsica estadounidense es pilar fundamental de
la literatura de ese pas; un estudio que ubica perfectamente a su autor en el
nuevo continente. Antes de venir a Mxico, Lawrence escribe dos relatos cortos
sobre indios americanos: El camino de Aarn, y La chica perdida. En la ltima
confirma su comodidad narrando desde el interior de su protagonista mujer, algo
que hara en la Serpiente Emplumada.
Hctor Javier Prez Monter

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Paralelamente, David Herbert contina practicando poemas y ensayos sobre las


culturas indias norteamericanas, tema donde vertera conceptos raciales y
culturales que han sido controvertidos, ms por la poca y los enfoques
supremacistas con que han sido revisados, que por la esencia de sus palabras y
conceptos. Al mismo tiempo que reconoce la prctica superioridad material y
formativa de las culturas blancas, vislumbra el valor de supervivencia y el futuro
promisorio de las razas aborgenes americanas.
Cuando lleg a Mxico, Lawrence quiso escribir la gran novela americana
tomando como base a Mxico, por lo que aprendi espaol antes de llegar y como
le deca a su editor, Seltzer, quera escribir luego una novela en Rusia y otra en
Groenlandia, una por cada continente. Ya llevaba una australiana.
Terminado su periplo en Mxico y escrita por segunda vez, La Serpiente
Emplumada, la pareja siente el llamado del viejo mundo, donde la baronesa
aprovecha para ver a sus hijos y DHL tambin quiere retomar sus amistades
londinenses. En 1928 escribe su mejor novela El amante de Lady Chatterley, la
cual vuelve a recibir cargos de obscenidad.
Cuando le quedan dos aos de vida quiere viajar ms que antes, pero la muerte lo
sorprende en los Alpes franceses, junto a Frieda y a sus nuevos amigos, los
novelistas H.G Wells y Aldous Huxley. Su cuerpo regresa al rancho de Nuevo
Mxico, donde descansa entre las montaas de Taos.
EL PERIPLO MEXICANO
Antes de viajar a Mxico, algunas lecturas de DH Lawrence sobre este pas, para
entonces eran, segn l mismo:
-

Bernal Daz del Castillo, Historia de la Verdadera Conquista de la Nueva


Espaa, editado en 1632 por Maudslay, en cinco volmenes;
Frances Caldern de la Barca Life in Mexico, (1843)
Hernn Corts, Cartas de Relacin;
Charles Frandau, Viva Mxico! Un libro de viajes. (1908)
L. Gutirrez de Lara y Edgcumb Pinchton, The Mexican People: Their
Struggle for Freedom (1914)
William Hickling Presscott: History of Conquest of Mexico (New York 1943)
T. Phillip Terry: Terrys Guide to Mexico. (New York, 1923)
Manuel Gamio, Forjando Patria, 1916.

Finalmente, acompaado de dos amigos de Santa Fe, Nuevo Mxico, Witter


Binner y Willard Johnson, DHL cumple uno de sus sueos, el 23 de marzo de
1923, al aterrizar en la ciudad de Mxico, tal como lo escribi a su esposa que lo
alcanzara ms tarde: Recuerdas que durante la guerra yo siempre quera venir
a Mxico? Un clima que slo haba conocido en el sur de Italia, que tanto bien
Hctor Javier Prez Monter

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haba hecho a su daada salud. En la capital conoci el Museo Nacional y sus


esculturas aztecas, adems visit Teotihuacn.
El poeta Witter Binner lo recuerda viendo el templo de Quetzalcatl detenidamente
y las cabezas de las serpientes emplumadas, como si fueran un rival para David
Herbert. Las serpientes de piedra y los bhos, como le llamaba a los relieves de
Tlloc, tenan algo que temerse.
En todas las serpientes, sus enormes colmillos blancos y puros hoy en da, como
hace siglos, cuando su creadores estaban vivos, muestran que Quetzalcatl no ha
muerto; no est muerto como las iglesias espaolas, este dragn encarna el horror
de Mxico, le deca el ingls al norteamericano.
Segn Binner, aqu naci la idea original de la Serpiente Emplumada. Para
Lawrence, la Iglesia establecida mantiene a Mxico deprimido, tanto como la
pesada fatalidad negra mexicana, tanto como el peso de su obsidiana, que se
senta desde su silencio, como una serpiente que acecha en la pesada oscuridad
dentro de las masas de los nativos.
Por su parte, Mxico viva su propia historia de reconstruccin postrevolucionaria,
llena de reivindicaciones en todos los renglones: la educacin rural indgena, la
justicia social, el agrarismo, la industrializacin y el movimiento obrero; el arte en
todas sus ramas: la msica orquestal, el cine, el muralismo y sus grandes
protagonistas.
Lawrence fue presentado con Diego Rivera, Jos Clemente Orozco y otros
muralistas; se hizo buen amigo de Miguel Covarrubias, Manuel Gamio y trat de
conocer a Jos Vasconcelos.
La antroploga norteamericana Zellia Nutall le ofreci establecerse en Coyoacn,
pero le pareci muy urbano al ingls, que tom junto con sus dos amigos, rumbo a
Guadalajara, terminndose de establecer en una casa a las orillas del lago de
Chapala, donde despus de dos falsos arranques, comenz la escritura de su
novela que primero quiso llamar Quetzalcatl, pero a instancias de los Seltzer, lo
cambi por la Serpiente Emplumada, ttulo que a l le pareca un poco simple.
Su esposa, ya acompandolo, narra lo mucho que escriba David Herbert bajo
los rboles de Chapala, llegando a escribir cerca de 2 mil 500 palabras por da. Ya
el 30 de mayo tena escritas ms de 300 pginas y a finales de junio 480 pginas
de un mismo cuaderno. Lawrence declaraba que l haba querido escribir este
libro toda su vida. Pero no la puedo terminar ahora, deca, lo tengo que hacer
cuando mi alma se calme un poco.
El siguiente invierno en Oaxaca sera la oportunidad de terminar la novela,
adems de darle el nombre definitivo y un final ms adecuado al personaje
protagnico que interiormente admira esta cultura, pero que acta como si la
despreciara.
Hctor Javier Prez Monter

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UNA SINOPSIS DE LA NOVELA


La novela se escribe en tercera persona, aunque toma como parapeto el interior
de una irlandesa regordeta, muy blanca, a punto de cumplir los 40 aos, llamada
Kate. A travs de ella, DH describe a un Mxico y su gente, bsicamente desde
una perspectiva asqueada, agobiada por el calor, su gente, sus mercados y su
misteriosa obscuridad interior, de sus ojos negros.
Sin explicar muy claramente porqu est en Mxico, esta viuda, cuyo marido fue
un heroico activista irlands, de pronto es apreciada en las altas esferas de una
sociedad que acoge a los extranjeros y desprecia a sus indgenas. Lejos de ser
una habitante del primer mundo, Kate desprecia la visin colonialista de los
ingleses y la prepotencia cientfica de los norteamericanos y a pesar de mostrarlo
muy poco, en sus pensamientos y tribulaciones, se identifica y admira la belleza
de los indgenas.
La historia de esta mujer sin apetitos sexuales comienza en la Ciudad de Mxico,
acompaada por un norteamericano y un ingls. Despus de describir una
sangrienta corrida de toros, siendo la nica que no la disfrut, Kate es rescatada
de una torrencial lluvia por un militar mexicano que hablaba perfecto ingls, el
general Cipriano Viedma, quien la invita a conocer a su gran amigo y potentado, el
civil y acaudalado Ramn Carrasco, en su casa de Tlalpan.
En otra reunin con residentes y diplomticos angloparlantes, Kate se entera que
Ramn Carrasco, historiador y arquelogo, amigo personal del Presidente de la
Repblica, es la cabeza de un nuevo movimiento religioso, que tiene origen en su
hacienda de Sayula, Jalisco (Chapala) donde nacer el culto a Quetzalcatl.
DHL utiliza a varios personajes para reflejar una visin pesimista sobre Mxico, a
travs de varios calificativos, como pas de desesperanza con oscura alma de
muerte", "pas con sed de sangre, odio demonaco de la vida" un pueblo
incompleto", "agobiado por el dragn de los aztecas. Conceptos racistas, otros
con esperanza y los que veneran su historia y su misterio.
En su casa de Tlalpan, Kate conoce a don Ramn, quien la invita a conocer su
hacienda de Sayula. Los acompaantes de Kate tienen que regresar a su pas, as
que ella decide radicar en Mxico, y ms precisamente en Sayula, aunque
rentando una casa aparte, gracias a una pensin que le permite ganar como en el
primer mundo, pero gastando en uno del tercero.
A partir de ese momento, Kate toma primera fila como testigo en los sucesos
bsicos, los fundamentos y el florecimiento de este nuevo culto a Quetzalcatl,
que crece hasta expulsar a los smbolos catlicos de los altares y cambia las
campanas por tambores en las torres. An es debatible si DH encuentra ese
mtico paganismo indgena que adoraba a los santos por los dolos que haba
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debajo de los templos; por lo cual son indios taimados que asisten sumisos a las
iglesias y luego mansamente, casi con entusiasmo, reincorporan al (nuevo) dios
de sus ancestros.
Ramn Carrasco escribe los himnos, que son relatos y poemas sobre la llegada
de Quetzalcatl. Cada himno es publicado en los peridicos afines de todo el pas,
adems de ledo en plazas pblicas por iniciadores del rito, acompaados de
huehuetls o tambores y bailes prehispnicos. A continuacin transcribir uno de
estos himnos, que DHL escribe profusamente en toda la novela, sin medida
escnica alguna:
En los desiertos del oeste,
Lejos de los ardientes rayos del Sol,
En el silencio creador de las aguas,
Yo, Quetzalcatl, dorma tranquilo.
En la caverna del Ojo sombro
Cuando se mira a travs del Sol como si fuera una ventana.
All est mi morada, all brotan los manantiales.
Y nacen los vientos
En las aguas del ms all
Me levant y vi una estrella fugaz y sent un soplo en mi rostro.
El soplo dijo: ve y mira.
Yo llego.
La estrella fugaz palideca, se mora,
Escuch su canto, el canto del cisne;
Mi nombre es Jess, soy el hijo de Mara,
Por fin vuelvo a mi casa,
Mi madre la Luna no tiene luz.
Oh Quetzalcatl, hermano mo,
Retn al Dragn del Sol,
Rodale de tinieblas mientras yo paso
Hacia mi casa, djame entrar en ella.
Sujet los haces deslumbradores del Sol
Y los retuve mientras pas Jess
En la sombra eterna,
En los ojos del padre,
En las entraas del reposo.
El soplo me inspir de nuevo,
Tom las sandalias del Salvador
Y descend la larga pendiente,
Hasta trasponer el monte del Sol,
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Hasta que divisase a mis pies


Los senos blancos de Mxico,
Mi esposa.
Jess crucificado
Duerme en las aguas tranquilas
Del sueo eterno
Duerme, duerme, hermano mo, duerme.
Mi esposa entre las aguas
Peina sus cabellos negros
Murmurando: Quetzalcatl.
En su esperanza por la humanidad, Lawrence tal vez de verdad cree que la
solucin es una nueva religin. La liberacin a travs de un nuevo sistema de
creencias mesinicas donde para los propios dioses es necesario nacer de
nuevo". La verdadera revolucin, para Lawrence, no era econmica o poltica, sino
religiosa, una religin de la conciencia, que reviviera a los dioses originales, no
solo de Mxico, sino de todas las culturas.
Kate conoce a Carlota, la esposa de Ramn, una ferviente catlica que no est
para nada de acuerdo con lo que hace su marido. Conforme crece esta religin en
todo el pas, la vida de Ramn es amenazada por los Caballeros de Corts, una
secta paramilitar catlica afn al Arzobispo Primado y amigo de Carlota.
En una incongruencia del relato, Kate se hace amiga de Carlota, a la vez que
admira lo que hace Ramn, quedando bien con ambos hasta que ella muere, casi
inexplicablemente, agobiada por lo que hace su marido.
Por supuesto ocurre el tan anunciado atentado contra Ramn, aunque construido
de forma muy rudimentaria, con matones oriundos y sin la iglesia o los caballeros
de Corts detrs. Al ms estilo western, Kate resulta ser la salvadora de Ramn,
en un tiroteo donde ella toma las armas, lo que luego la hace herona y la mete
automticamente de lleno al rito.
Despus del atentado, el general Cipriano Viedma se encumbra ms en el ejrcito,
arropado por su protector y amigo, Ramn, adems formando una nueva divisin
que combate a los reaccionarios catlicos en el resto del pas. Al mismo tiempo
Cipriano es ofrecido a Kate como esposo, por Ramn, ms por razones de su rito,
que por un sentimiento que haya crecido en ella.
Al final, Ramn se convierte en el mismsimo Quetzalcatl vivo; Cipriano en
Huichilopoztli y Kate, ya no le queda otra que aceptar el papel de Malintzi, que a
los mexicanos nos sorprende la forma en que DHL ignora su significado real en la
historia nacional. Ambos son casados bajo el rito de Quetzalcatl, sin llegar a
consumarse el matrimonio por falta de pasin y exceso de razn por parte de
Kate, quien se divirti durante el ritual, pero no lo cree de verdad.
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El final se prolonga hasta vaciarse el personaje principal, ya que la admiracin real


de Kate (y de todo el relato) recaa en Ramn y no en Cipriano, por el que no
muestra sentimiento alguno, a pesar de describirlo dignamente en su belleza
fsica.
Al enviudar Ramn, como buen pudiente se casa con una hermosa joven llamada
Teresa, a la cual Kate termina por aceptar dolorosamente; un esfuerzo que la deja
exhausta, sola y decidida a irse de Mxico.
Con las maletas preparadas y el boleto reservado, muy al estilo romntico ingls,
Cipriano se humilla ante Kate y llorando le dice con una irreconocible dulzura que
no haba tenido hasta el momento, que la quiere mucho, mucho, mucho. A lo que
Kate responde afirmativamente (creemos que se quedar) y cierra la novela con
un: T no me dejars partir.
HISTORIOGRAFA MESOAMERICANA A TRAVS DE LA NOVELA.
A lo largo de casi 80 aos, la obra de DH ha sido objeto de diversos anlisis, de
tipo psicolgico, psicoanaltico y por supuesto literario. Otras novelas de DHL, han
sido ms importantes para el estilo del autor, donde ha alcanzado un mejor
manejo de sus vertientes originarias.
En el caso de La Serpiente Emplumada, definitivamente no se han hecho anlisis
etnogrficos y epigrficos serios, debido a la evidente falta de exactitud mostrada
de inmediato por el autor, que dista mucho de lo descubierto o descifrado, quiz
desde esos tempranos aos 20.
DHL recurre a la raz visible del trmino nhuatl Quetzalcatl, en sus dos trminos:
el ave del paraso quetzal y la serpiente coatl. Asimismo es correcto su
abordaje de Huichilopoztli como dios guerrero y vincularlo al ejrcito, a travs de
Cipriano Viedma. Sin embargo, es totalmente errnea su propuesta de retomar a
Malintzi como una princesa o diosa, ignorando totalmente el papel de este
personaje histrico, la interprete de Hernn Corts, contrario a los valores
aspiracionales del pas.
Sin embargo, lo ms poderoso del contenido de DHL, ms que la exactitud de la
simbologa, es la fuerza con la cual transmite su conviccin, adems de ser una
idea totalmente suya y de ningn otro mexicano o extranjero de la vida real,
amigo o conocido suyo, de que retornaran los dioses prehispnicos para
vigorizar la cultura mexicana, justo en una etapa muy importante de su
historia, durante la reconstruccin nacional, a muy pocos aos de haber
terminado la lucha armada de la Revolucin.
Existen piezas de la novela donde este vigor alcanza gran exaltacin, como una
conversacin entre Kate y algunos mexicanos intelectuales jvenes, tal vez
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evocando DHL algunas plticas con sus reales amigos Miguel Covarrubias y
Samuel Ramos:
.Qu le parece, seora Leslie? inquiri el plido Mirabal en un ingls
sonoro con acento francs No cree usted que sera maravilloso que los dioses,
nuestros dioses, volvieran a Mxico? Y se qued esperando con ansia la
respuesta de Kate, dirigiendo hacia ella sus ojos azules y con la cuchara en alto.
Con expresin absolutamente incomprensiva, repuso Kate:
No, esos horrores aztecas!
Horrores aztecas? Horrores aztecas? Es muy posible que no fuesen
tan horribles. Y si lo fueron es porque los aztecas estaban metidos en un callejn
sin salida y slo vean la muerte. No le parece?
No conozco bastante la materia.
No crea que nadie sabe mucho de ellos. Pero si le gusta la palabra
Quetzalcatl, debe parecerle bien que volviese al mundo. Los nombres de los
dioses!... No le parece que los nombres, al igual que los granos, encierran en s
el encanto, la magia desconocida? Huitzilopochtli Qu maravilla! Tlloc Los
adoro Lo repito constantemente como los tibetanos repiten Mani-padma-om.
Creo en la fertilidad del sonido. Itzpaplotl la mariposa de obsidiana.
Itzapaplotl reptalo y ver cmo siente un alivio. Itzapaplotl Tezcatlipoca
Ya eran viejos cuando vinieron los espaoles, necesitaban ya de un nuevo bao
de vida. Pero ahora, con nuevo bao de juventud seran maravillosos. Piense en
Jehov, en Jesucristo. Nombres sin sonoridad, nombres muertos, sin irradiar vida.
Ya es tiempo de que Jess se retire al cementerio de los dioses para sumergirse
en el bao que los regenera. Es un dios joven muy viejo no le parece?
El anterior parlamento, alma y argumento de la novela, pertenece a un personaje
incidental, que no volver a aparecer en toda la historia.
Con Ramn, DHL establece un paralelismo inevitable con el personaje mexicano
que ms admiraba en la vida real, Jos Vasconcelos, el innegable pilar cultural del
resurgimiento de Mxico, al que no pudo conocer. Por ello el mesianismo de este
personaje se fincaba en algunos conceptos de La Raza Csmica. Tambin se
perciben los trazos de la obra de Manuel Gamio, Forjando Patria, que en este
caso salen a travs de un amigo de Ramn, apellidado Toussaint:
Cmo han sido engendrados estos americanos de sangre mezclada durante
siglos? Con qu espritu? Respndame a esto y me habr dicho la razn del
modo de ser de este Mxico que nos desespera y que continuar desesperando a
todo el mundo hasta que se destruya a s mismo. Con qu espritu engendraron
los espaoles y los dems extranjeros los hijos que nacieron de las mujeres
indias? En qu clase de coito? Qu clase de raza se puede esperar?
Pero adems de todos estos recursos de la vida real, pertenecientes a personajes
vivos, DHL pone mayor nfasis en su propia construccin potica, al grado de
darle a esas piezas el poder de convocatoria que mueven la trama de la novela. A
partir de esos himnos es que los pueblos y los indgenas que los escuchan se
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congregan y toman acciones. Por supuesto es exagerada la fe que el autor ingls


pone en la potica discursiva, pero es parte de su propuesta novelstica creer que
as podra suceder. Tal es el siguiente fragmento cuando Ramn se convierte en
el mismo Quetzalcatl, un acto de muy alta solemnidad:
Soy el Quetzalcatl vivo.
Desnudo salgo del abismo.
De ese lugar que llam mi padre,
Desnudo he recorrido una larga jornada
Desde el cielo hasta los hijos de dios dormidos.
Desde las profundidades del cielo vengo como un guila,
De las entraas de la tierra igual que una serpiente.
Todo lo que se eleva en las elevaciones de la vida entre la tierra y el cielo me
conoce.
Pero soy la invisible estrella interior.
Y la estrella es la lmpara en la mano del Seor Desconocido.
Ms all de m existe un seor terrible y maravilloso oculto para siempre.
Pero he reposado en sus entraas, antes que me engendrara en mi Madre el
Espacio.
Ahora estoy solo en la tierra y sta es ma,
Las races son mas, en el fondo del oscuro sendero de la serpiente.
Y las ramas son mas, en los senderos del pjaro y del cielo.
Pero la chispa que vive en m, que soy yo mismo, es ms que yo.
Y los pies de los hombres y las manos de las mujeres me conocen.
Y las rodillas y los muslos, y las entraas y las caderas, y su fuerza y su simiente
viven de m.
Es evidente el vigor y la exaltacin por la cultura antigua de Mxico, la cual es
llamada a ser la salvacin, no solo de este pas, sino la esperanza de una nueva
civilizacin, superior a lo que puedan aportar las viejas potencias de Europa.
David Herbert Lawrence, con todo su poder de convocatoria en el mundo
angloparlante, a la cual se suma su repentina muerte que mitifica su produccin
literaria, dan una enorme y nueva dimensin de Mxico y su pasado prehispnico,
ante el mundo entero.
Para esos aos, el poder del libro novelstico, de un escritor muy reconocido en
esta industria, como DHL, puede compararse al poder de los actuales medios
electrnicos, como la radio y la televisin. Una difusin, adems, mucho ms
fuerte que la que pudiera aspirar el medio acadmico, con sus valiosos aportes, de
cualquier universidad del mundo.
A partir de la lectura de La Serpiente Emplumada publicada en 1926
Cuntos europeos y norteamericanos ms se acercaran a Mxico y su historia
prehispnica?
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Cuntos posteriores hombres y mujeres de ciencia pudieron haber cambiado el


rumbo de sus trabajos, enfocndolos hacia estos smbolos mesoamericanos?
Cuntos de ellos quisieron saber ms sobre el pasado de las culturas
precolombinas y por tanto impulsaron algo en su nacin hacia ac?
Cuntos de estos lectores consideraron que vala la pena vivir cerca o para
siempre, dedicados a este legado misterioso?
BIBLIOGRAFA:
Contreras, Sheila Marie: Lneas de sangre mito, el indigenismo y la Literatura
Chicana. Introduccin: Los mitos, indigenismos y conquistas.
Clark, L.D. Introduction. The Plumed Serpent. Quetzalcoatl Cambridge University
Press. 1987.
Gamio, Manuel. Forjando Patria, Mxico, 1916, cap. II: Las patrias y las
nacionalidades de la Amrica Latina. Cuadernos Polticos, nmero 52, Mxico,
D.F., editorial Era, octubre-diciembre de 1987, pp 43- 50
Lawrence, D. H. La Serpiente Emplumada Traduccin de Carmen Gallardo de
Mesa. Distribuciones Fontonamara, Mxico 2000.
Leal Cardoso, Ana Maria: El Mito de la Serpiente Emplumada. Universidade
Federal de Sergipe, Av. Marechal Rondon, s/n, 49100-000, Jardim Rosa Elze,
Sergipe, Brasil.
Tobio Alonso, Carmen. David Herbert Lawrence, La Serpiente Emplumada y
Mxico Tesis recepcional para obtener el grado de licenciada en Lengua y
Literatura Inglesas, 1968. Facultad de Filosofa y Letras. UNAM.
Vasconcelos, Jos. La raza csmica, misin de la raza iberoamericana.

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