You are on page 1of 99

LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI

PARA UNA REFORMA DEMOCRTICA


Y EMANCIPADORA DE LA UNIVERSIDAD

BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


CENTRO DE INVESTIGACIONES INTERDISCIPLINARIAS EN CIENCIAS Y HUMANIDADES
COORDINACIN DE HUMANIDADES
MXICO, 2005

A-Prelim Poltica.p65

21/06/2005, 10:34

Ttulo original: A Universidade no Sculo XXI:


para uma reforma democrtica e emancipatria da Universidade
Edicin brasilea: So Paulo, Cortez, 2004
Edicin colombiana: Bogot, Cuadernos Pedaggicos
de la Escuela No. 6, 2004
Edicin argentina, Buenos Aires, Mio y Dvila-Laboratorio
de Polticas Pblicas, 2005
Para la presente edicin, 2005:
DR Boaventura de Sousa Santos
DR Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades
Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Torre II de Humanidades, 4 piso,
Circuito Interior, Ciudad Universitaria,
04510, Mxico, D. F.
www.unam.mx/ceiich
Traduccin del portugus al castellano de Ramn Moncada Cardona
Cuidado de la edicin, Jos Guadalupe Gandarilla Salgado
Portada, Lorena Salcedo Bandala
ISBN 970-32-1620-X
Impreso y hecho en Mxico / Printed and made in Mexico

A-Prelim Poltica.p65

21/06/2005, 10:34

LA UNIVERSIDAD EN EL SIGLO XXI


PARA UNA REFORMA DEMOCRTICA
Y EMANCIPADORA DE LA UNIVERSIDAD

COLECCIN EDUCACIN SUPERIOR

A-Prelim Poltica.p65

21/06/2005, 10:34

COMIT EDITORIAL DEL CEIIH


LUIS BENTEZ BRIBIESCA
NORMA BLAZQUEZ GRAF
DANIEL CAZS MENACHE
ENRIQUE CONTRERAS SUREZ
ROLANDO VCTOR GARCA BOUTIGUE
ROGELIO LPEZ TORRES
JOHN SAXE-FERNNDEZ
ISAURO URIBE PINEDA
GUADALUPE VALENCIA GARCA

A-Prelim Poltica.p65

21/06/2005, 10:34

PALABRAS PRELIMINARES A ESTA EDICIN.


DEMOCRATIZAR Y EMANCIPAR

LA UNIVERSIDAD:

INICIO DE UN DEBATE
Daniel Cazs Menache*

El balance en 1994
En 1994, Boaventura De Sousa Santos defini las contradicciones
generadoras de las crisis y los desafos de las universidades pblicas a
fines del siglo pasado:
Crisis de hegemona (y prdida de exclusividad por las contradicciones entre las funciones tradicionales y las atribuidas en el siglo
XX, que incapacitaron a la universidad para desempear ambas cabalmente; consecuente creacin de alternativas estatales y privadas,
stas ltimas, al menos en el caso de Mxico, mayoritariamente universidades patito, es decir, de nfimo nivel acadmico sin investigacin ni proyectos de extensin y de propsitos claramente
lucrativos y a menudo confesionales).1
Crisis de legitimidad por dejar de ser consensual ante la contradiccin entre la jerarquizacin de los saberes especializados (restricciones al acceso y a la certificacin de competencias) y las exigencias
sociales y polticas de democratizacin universitaria, junto con la
reivindicacin de igualdad de oportunidades.
* Director del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades y miembro del Programa de Investigacin La Educacin Superior Pblica en el
Siglo XXI.
1
Hay casos documentados de empresas de este tipo con las puertas abiertas para quienes no logran superar las medidas de seleccin y eliminacin que se ha obligado a
tomar a las instituciones pblicas.

B-Introduc Poltica 01.p65

21/06/2005, 10:36

8 Daniel Cazs Menache


Crisis institucional debida a la contradiccin entre la reivindicacin de autonoma y la presin para someter la institucin a criterios de eficiencia y productividad empresarial y social.
Para De Sousa Santos, la universidad finisecular slo pudo intentar que sus crisis no se profundizaran y se salieran de control, pero no
logr superarlas: la respuesta de la institucin fue reactiva, dependiente e inmediatista.

Las crisis de la universidad pblica en la ltima dcada


Una dcada despus de aquel diagnstico, el autor analiza las transformaciones que aprecia en la educacin superior y confirma lo que haba previsto. Su visin toma en cuenta las diferencias presentes en diversos pases
conforme a los momentos que vivieron entre 1994 y 2004 y a sus propias
tradiciones, y destaca dos procesos que caracterizan esos diez aos:
Reduccin de la inversin estatal en las universidades pblicas
Globalizacin mercantil de la universidad
stos son los dos pilares de un amplio proyecto global de poltica
universitaria [de mediano y largo plazos] destinado a transformar profundamente el modo en que el bien pblico de la universidad se convirti en el amplio campo de valorizacin del capitalismo educativo,2 en
el que De Sousa Santos distingue estos niveles de mercantilizacin:
Cuando la universidad pblica mantiene su autonoma, y
Cuando se elimina gradualmente la distincin entre universidad
pblica y privada, y la universidad se transforma en una empresa
que no produce solamente para el mercado... sino como mercado
de gestin universitaria, de planes de estudio, de diplomas, de formacin de docentes, de evaluacin....
As como el autor expone sus conclusiones pensando particularmente (aunque no slo) en las universidades pblicas brasileas, es

Los textos entrecomillados que aparecen a lo largo de estas palabras preliminares,


que no tienen referencia alguna, corresponden a diversos pasajes de este libro.

B-Introduc Poltica 01.p65

21/06/2005, 10:36

Palabras preliminares a esta edicin 9


conveniente tener presentes estas reflexiones en Mxico. Aqu, el esquema se defini oficialmente en 19903 y se ha venido aplicando con
bastante xito y con mayor o menor disimulo en varias universidades
estatales. En 1999, la maniobra encaminada a liquidar la existencia de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico fracas, y avanz una
resistencia acadmica con la que se han limitado o desviado en diversos mbitos los objetivos del proceso al que se refiere De Sousa Santos
en su detallado estudio. Con todo, es previsible que a la larga irn imponindose las tendencias gerenciales en sta y en las dems universidades pblicas del pas. He aqu los planes gubernamentales, planteados
explcitamente, para la creacin y el desarrollo de las nuevas universidades pblicas en Mxico:
Las universidades pblicas se convertirn en agencias concesionadas para la profesionalizacin, controladas desde consejos de
administracin por los gobiernos federal y locales, con la participacin decisiva de la empresa privada y con la exclusin de cualquier
representacin del personal acadmico y del estudiantado.
La investigacin que actualmente se realiza en ellas ser trasladada a entidades privadas o gubernamentales semiprivadas, y los estudios de bachillerato (preparatoria) sern desterrados de aquellas
que an los imparten.
Ninguna universidad podr atender a ms de diez mil estudiantes;
las que actualmente reciben un nmero mayor fraccionarn y reducirn (o congelarn) su matrcula hasta alcanzar esa meta.
Las universidades producirn servicios y bienes para el mercado,
con lo cual incrementarn sus ingresos hasta prescindir del
financiamiento pblico.
El personal acadmico se convertir en empleado de las empresas,
y el estudiantado en usuario (cliente) que compra los servicios de
stas.
Es evidente, y as lo hace ver el autor de este estudio, que en el
contexto planetario actual en el que son dominantes los intereses de la
llamada globalizacin neoliberal, la institucin universitaria pblica,

En el conocido plan formulado por Luis Eugenio Todd y Antonio Gago en su Visin
de la universidad mexicana, Mxico, SEP, 1990.

B-Introduc Poltica 01.p65

21/06/2005, 10:36

10 Daniel Cazs Menache


aun si soporta las tendencias hegemnicas que la acosan y halla alternativas para mantener su cometido histrico, no tiene ms remedio que
adaptarse y emprender nuevas reformas. Su sobrevivencia como institucin acadmica tradicional que exige trasformacin permanente depender para De Sousa Santos de la reforma que da ttulo a este libro,
una reforma democrtica y emancipadora.
Despus de precisar en profundidad conceptos que constituyen
instrumentos imprescindibles para comprender los procesos analizados en la primera parte de este libro, el autor seala que durante la
ltima dcada a la universidad se le coloc ante desafos y amenazas
coyunturales cuyo enfrentamiento resulta difcil aun en pases con gran
capacidad de maniobra.

Conocimientos universitario y pluriuniversitario


De Sousa Santos sostiene que el conocimiento, el cual haba sido
predominantemente disciplinar cuya autonoma impuso un proceso de produccin relativamente descontextualizado con relacin a las necesidades del
mundo cotidiano de las sociedades [...] [y] presente en la distincin entre
investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico, [provoca que] [...] la autonoma del investigador se traduce en una cierta irresponsabilidad social frente a los resultados de la aplicacin del conocimiento [...] La distincin entre
conocimiento cientfico y otros conocimientos es absoluta, tal como lo es la
relacin entre ciencia y sociedad [...]

As, el autor afirma que este modelo de conocimiento y de ethos


universitarios se desestabiliz durante la ltima dcada, generndose
con ello la transicin a uno nuevo, el conocimiento pluriuniversitario,
conocimiento contextual en la medida en que el principio organizador de su produccin es la aplicacin extramuros, resultado de un
acuerdo entre investigadores y usuarios, es un conocimiento transdisciplinar
[...] que obliga a un dilogo o confrontacin con otros tipos de conocimiento,
lo que lo convierte internamente en ms heterogneo y ms adecuado [...] y
de organizacin menos rgida [...] Todas las distinciones en las que se apoya
el conocimiento universitario son cuestionadas por el conocimiento
pluriuniversitario y en el fondo es la propia relacin entre ciencia y sociedad
la que est cuestionada. La sociedad deja de ser objeto de las interpelaciones
de la ciencia, para ser ella misma sujeto de interpelaciones a la ciencia.

B-Introduc Poltica 01.p65

10

21/06/2005, 10:36

Palabras preliminares a esta edicin 11

Una perspectiva diferente


Desde luego que esta visin queda abierta a una mayor profundizacin
respecto de los hechos en su secuencia de mil aos o tan solo de un
siglo, tanto como en lo referente a los procesos histricos a los que es
imposible no integrarlos, y de consideracin en el sentido de las categoras y las reflexiones concluyentes. Veamos:
La tesis de la disociacin entre la universidad institucin surgida
en la sociedad y parte indisoluble de ella y la sociedad que le dio
origen para satisfacer determinadas funciones histricas es precisamente la que se ha esgrimido como justificacin y argumento incuestionable que supuestamente fundamenta las polticas de reduccin de
la inversin estatal en las universidades pblicas y de globalizacin
mercantil de la universidad, as como las destinadas a eliminar gradualmente la distincin entre universidad pblica y privada para transformar a ambas en empresa que no produce solamente para el mercado...
sino como mercado de gestin universitaria, de planes de estudio, de
diplomas, de formacin de docentes, de evaluacin... de los saberes y
del desarrollo del pensamiento, sobre todo del pensamiento crtico, al
que se pretende reducir a la infalibilidad de alguna expresin del pensamiento nico.
En primer lugar, es pertinente recordar que la institucin universitaria primigenia, la medieval, la de Bolonia y la de Pars, puntos de
partida de la secularizacin del conocimiento y del pensamiento respecto del poder eclesial y poco a poco tambin del imperial y de la
monarqua (o ms en general de los poderes que se convertiran en
estatales), y que con notables diferencias y evidentes matices a lo largo
del tiempo prevaleci hasta el diseo napolenico que an marca las
universidades pblicas de inspiracin europea, naci ntimamente ligada a problemticas sociales (ni ms ni menos que las de la codificacin
del derecho y las potestades de los poderes episcopales y seoriales).
Antes an de que los gremios de intelectuales enfilados hacia el renacimiento en pocas tan tempranas como los siglos XI; XII y XIII recibieran
reconocimientos y prerrogativas reales y pontificias, las inquietudes y
las movilizaciones universitarias en buena medida estudiantiles conmovieron a las urbes en que surgieron, y se expandieron por toda la
Europa prenacional. Desde entonces hasta nuestro das, las confrontaciones entre los saberes vigentes jams ha estado ausente, si bien siempre se han encontrado formas de mantener a cada especialidad aislada

B-Introduc Poltica 01.p65

11

21/06/2005, 10:36

12 Daniel Cazs Menache


de las dems. Sin embargo, los procesos de integracin de casi todas
las disciplinas pasan por este tipo de confrontaciones y en ocasiones
(como en el caso de la antropologa, la interdisciplinariedad actuante)
es premisa epistemolgica, organizativa, institucional y hasta gremial.
Por otra parte (para permanecer en los lmites de las ltimas seis
dcadas del siglo XX), hemos de reconocer que el conocimiento universitario y afn a ste ha estado a la cabeza del desarrollo tecnolgico,
industrial y blico (permtaseme como nica referencia a este respecto
el Proyecto Manhattan, interuniversitario, que produjo la bomba atmica y toda la prosperidad y el progreso ligados a ella), y tambin de la
tecnologa de las relaciones sociales (pensemos, nuevamente, por
ejemplo, en el derecho y en la conformacin de las agencias internacionales, en la formacin de profesionistas que se desempean como negociantes o como cuadros de instituciones pblicas y de empresas
particulares, en la aplicacin de conocimientos sociales a la publicidad, la mercadotecnia y la actualizacin de los programas de instruccin en todos los niveles, a las transformaciones legislativas, a las
administraciones empresariales y pblica, al fundamento de incontables visiones y acciones de organismos civiles... y en tantas cosas similares)4 . Sin negar la pertinencia de las afirmaciones de De Sousa Santos,
considero imprescindible sealar dos cosas fundamentales:
La vida de las universidades pblicas (desde que nacieron privadas para servir a intereses jurdicos imperiales y papales como la
de Bolonia, asociativas en rebelda contra la fe y a favor de la
razn como la de Pars que provocara el surgimiento de la inquisicin, o directamente promovidas tambin para desarrollar los
derechos civil y cannico por la monarqua y los gobiernos como
la de Salamanca y sus franquicias), ha estado vinculada como pocas otras instituciones a la vida de sus sociedades y, por ser espacio contradictorio de reproduccin productiva y de valores, a la
vez que de pensamiento crtico, ha sido constante plataforma o
escenario de propuestas de transformacin.
4

Daniel Cazs: Democracia y desmasificacin en la universidad, en Sergio Zermeo


(coordinador) Universidad Nacional y Democracia, Mxico, CEIICH-UNAM , 2002
[1990]: 29-58. Vase tambin el captulo Las humanidades, que escrib en Salvador Martnez della Rocca (coordinador) Educacin Superior y Desarrollo Nacional,
Mxico, IIEc-UNAM, 1992: 220-244.

B-Introduc Poltica 01.p65

12

21/06/2005, 10:36

Palabras preliminares a esta edicin 13


Una crisis muy importante de la universidad pblica en la que no
se detiene lo suficiente De Sousa Santos, es precisamente el carcter crtico de al menos la mitad de su cometido institucional
real; no me parece aventurado plantear que es precisamente ste
carcter crtico del espacio universitario el que conforma la contradiccin fundamental de las instituciones pblicas durante la
segunda mitad del siglo pasado: es con fundamento en los peligros de su desarrollo como las fuerzas gubernamentales y sociales
conservadoras han estipulado las lneas fundamentales de las reformas de tendencia privatizadora, globalizante y reductivista de
las universidades, especialmente de las pblicas.
Un ejemplo claro de lo dicho es lo que se ha pretendido hacer y en
buena medida se ha logrado en Amrica Latina. La ubicacin de la
UNAM; la mayor universidad de esta parte del mundo en los acontecimientos de 1968 y los aos setenta, as como del intento estatal de reforma de 1986 que dio lugar a una movilizacin intelectual de cuatro
aos que culmin, por una parte, en un Congreso Universitario, por
otra, en la publicacin del proyecto de destruccin de 1990 y, finalmente, en la campaa del gobierno y sus agentes internos ultras de
desmantelarla en 1999, fundamento ste que podra ser la anttesis de
lo que sostiene De Sousa Santos y que no puede olvidarse para alcanzar una sntesis interpretativa pertinente y uno de los pilares de la reforma que el mismo autor preconiza.
Pienso necesario agregar que el tmino transdisciplinar, que se
est poniendo de moda la mayor parte de las veces, si es que no siempre, sin rigor en lo concerniente a la categora epistemolgica a la que
se refiere, no puede ser lanzado sin una definicin clara excepto si se
trata de un recurso retrico. Siguiendo a Edgar Morin,5 que es quien ha
desarrollado el concepto con ms claridad, lo transdisciplinar es una
forma novedosa de organizar la investigacin emprica individual o
colectiva: responde a la dimensin de la complejidad complejidad de
lo natural, de lo social y de la relacin entre natural y social con que se
concibe toda bsqueda y a la que se llega en el momento filosfico en

Ver de Edgar Morin: Science avec conscience, Point, Paris, 1982; Intropduction la
pense complexe, ESPF, Pars, 1990; La complexit humaine, Flammarion, Paris, 1994,
y los seis volmenes de La Mthode, Seuil, Point, Pars, 1986-2004.

B-Introduc Poltica 01.p65

13

21/06/2005, 10:36

14 Daniel Cazs Menache


que se formulan visiones igualmente complejas generadas por las bsquedas disciplinares e interdisciplinares, ms all de las valiosas aportaciones disciplinares. Considero evidente que en su argumentacin De
Sousa Santos se acerca a esta concepcin.

El proyecto nacional, vocacin


de la universidad pblica?
Sostiene nuestro autor que el trnsito entre conocimiento universitario
y pluriuniversitario perfila una transformacin altamente desestabilizadora para la universidad y de naturaleza eminentemente poltica.
Para De Sousa Santos, tanto en los pases centrales como en los
semiperifricos y perifricos, la universidad pblica ha estado siempre
ligada a la construccin del proyecto de nacin, la mayor parte de las
veces elitista. Al concebirse en su seno el desarrollo o la modernizacin que encabezara el Estado, para crear o incrementar la coherencia
y la cohesin del pas, destinadas a promover la lealtad y la solidaridad
mticas y motivadoras de consenso ciudadano, agrego yo con las
entidades de la organizacin social impuestas de jure o de facto, han
sido imprescindibles las ciencias sociales.
Durante los veinte ltimos aos, constata De Sousa Santos, la
globalizacin neoliberal ha buscado devastar cualquier idea de Estado
nacional, pues lo considera un obstculo para la expansin del capitalismo mundial y en ello coincide con los capitalismos nacionales.
Se trata de un colonialismo de tercera generacin. Y, en los pases
que no son centrales, el actual contexto global
exige una total reinvencin del proyecto nacional sin el cual no podr haber
reivencin de la universidad...[No hay] nacionalismo en esta exigencia. Slo
hay la necesidad de inventar un cosmopolitismo crtico en un contexto de
globalizacin neoliberal agresiva y excluyente.
El nuevo contrato universitario parte as de la premisa de que la universidad tiene un papel crucial en la construccin del lugar del pas en el mundo
polarizado entre globalizaciones contradictorias.

pticas complementarias
La nacin, con cualquier proyecto formulado o intuido, es una entelequia
con las caractersticas en las que se detiene De Sousa Santos. Los mitos,
la parafernalia y los ceremoniales que son su nico contenido real, sirven

B-Introduc Poltica 01.p65

14

21/06/2005, 10:36

Palabras preliminares a esta edicin 15


para crear la imagen de una unidad inexistente entre las clases sociales,
en la composicin tnica y lingstica de cada pas, en las caractersticas
culturales de sus regiones, en las creencias religiosas de la poblacin o
en los sentimientos de contraste entre diferentes, aun cuando el discurso
oficial de estos tiempos utilice todo eso para que los gobiernos puedan
enorgullecerse de una diversidad que ni protegen ni fomentan.
Con todo, tambin en las concepciones libertarias con propsitos
de transformacin social democrtica, el proyecto de nacin es tema
de manipulacin discursiva y afectiva. Yo no concuerdo en que se es
el rumbo que ha de recorrer la institucin universitaria para preservarse
frente a la globalizacin aplastante.
Estoy convencido de que la asignacin histrica de la universidad
e incluso su papel social tradicional estn definidos por ser espacio de
creatividad cientfica, humanstica y artstica, de transmisin del conocimiento y de expresividad literaria y artstica, de revisin crtica permanente de los nuevos saberes y del desarrollo de las tendencias del
pensamiento. Asimismo, de contacto permanente de la gente joven con
todas estas manifestaciones, as sea para buscar un pergamino
credencializador o para acumular las vivencias que, an en el fracaso
de la profesionalizacin, slo pueden tener lugar en la universidad.
Es esto lo que es preciso e imprescindible preservar y defender,
ampliar y fortalecer. Podra agregarse que a quienes dominan en nuestras sociedades tambin les interesa este espacio para la formacin de
sus propios cuadros (en particular los gubernamentales), para lo que la
experiencia cotidiana trasmitida utilitariamente de generacin en generacin dentro del campo de actividad es insuficiente y llena de carencias:
an las empresas y los gobiernos ms globalizadores y privatizadores
de la enseanza superior siguen extrayendo sus cuadros de las universidades pblicas.
Sabemos que en Mxico la universidad contribuye enormemente al desarrollo de la investigacin bsica tanto en las disciplinas exactas y naturales,
como en las histricas o sociales y humansticas. Sabemos igualmente que,
pese a los enormes esfuerzos que en ella se hacen, casi nada es posible cuando se busca incrementar y acelerar el desarrollo tecnolgico.
Esto, obviamente, no es algo que deba reprocharse a las instituciones de
enseanza superior, pues es el resultado del modelo de progreso social
antidemocrticamente impuesto por los empresarios y el gobierno al Estado
mexicano. Por ello, la universidad como toda la educacin superior- ha contribuido sobre todo a formar cuadros medios dedicados ms a la instalacin,

B-Introduc Poltica 01.p65

15

21/06/2005, 10:36

16 Daniel Cazs Menache


la adaptacin y el mantenimiento de tecnologas importadas, que a la creacin y desarrollo de nuevas (esto es vlido aunque en algunos casos como
en el de la destinada a la llamada construccin de infraestructuras- los matices puedan demostrar que las realidades especificas presentan particularidades muy complejas).
Con todo, la universidad mexicana ha formado cuadros del ms alto nivel
en las llamadas disciplinas exactas y naturales. Sus aportes son fundamentales para mantener y enriquecer conocimientos que quiz no tengan aplicacin tecnolgica en nuestro pas, pero que contribuyen a fortalecer los ms
elevados grados de civilizacin ah en donde a pesar de todo estn presentes.
Si las cosas fueran de otra manera, sera imposible hasta esperar avances en
la democratizacin de la vida social y de la cultura.
Por otra parte, en las universidades mexicanas se forman y trabajan especialistas particularmente brillantes y de la ms probada eficacia en el mbito
del pensamiento social, de la accin poltica y de la administracin pblica.
Ya hemos visto cmo los resultados de su trabajo siempre han podido ser
aplicados de inmediato a la vida cotidiana de los mexicanos. Y en ella han
jugado igualmente el doble papel social de toda accin intelectual: aunque
han proporcionado elementos bsicos masificadores de nuestra sociedad, tambin han contribuido de manera fundamental a la desmasificacin.
Cada vez se hace ms necesario abandonar el discurso de la necesaria
masificacin de la universidad mexicana si se quiere comprender y enfrentar
adecuadamente la compleja situacin actual de la enseanza universitaria y
sus potencialidades democratizadoras.
Hoy, todo el mundo acepta que la universidad pblica debe ser de masas
y que la masificacin de las universidades produce problemticas antes desconocidas. Evidentemente, en enunciados como stos el vocablo masa tiene
un sentido cuantitativo y es equivalente a muchedumbre: multitud, coincidencia involuntaria y temporal de una gran cantidad de personas en el mismo
lugar. Aun cuando sea muy claro que es ste el sentido que se evoca, siempre
habr que definir lo que es una gran cantidad de personas.
Qu tan grande es la cantidad de un milln de estudiantes de licenciatura en un pas en el que viven ms de 25 millones de jvenes entre los 15 y los
30 aos de edad? Qu tan grande es la cantidad de 320 mil estudiantes de la
UNAM y otros 100 mil del IPN, la UAM y otras instituciones pblicas en una
aglomeracin urbana que rebasa los 18 millones de habitantes, por lo menos
la mitad de los cuales est en edad de cursar el bachillerato, alguna carrera o
un posgrado universitario? Se ha incrementado o ms bien ha disminuido la
proporcin entre estudiantes y habitantes durante las ltimas dos dcadas? Si
las masas son mucha gente, es evidente que cada da hay menos con posibilidades reales de ejercer su derecho a la educacin preparatoria y universitaria.
Las masas, sin embargo, no tienen que ser numerosas ni provenir de algn estrato socioeconmico en especial. La definicin de masas como categora descriptiva, analtica e interpretativa de las ciencias sociales, se centra

B-Introduc Poltica 01.p65

16

21/06/2005, 10:36

Palabras preliminares a esta edicin 17


en el hecho fundamental de que nunca constituyen una comunidad, pues quienes las componen carecen de lazos de solidaridad o de homogeneidad cultural: la masa es informe, despersonalizada, maleable.
Una sociedad de masas se caracteriza porque en ella dominan mecanismos que regulan actitudes y conductas para hacerlos uniformes y sin especificidad, y para aislar a sus miembros an en la mayor de las cercanas fsicas.
Desde luego, en toda sociedad se dan procesos de masificacin; en la nuestra
avanzan vertiginosamente. Pero hay espacios en los que ese avance es frenado de manera suficiente para que no lo abarque todo y para mantener posibilidades de desmasificacin social relativa.
Hay que preguntarse quines son los que aspiran a transformar las universidades para hacerlas masivas y para que en ellas haya masificacin en el
sentido cientfico del trmino.
En realidad, los procesos sociales que se dan en los espacios universitarios, lejos de ser exclusivamente acadmicos, resultan en una desmasificacin
relativa de quienes tienen acceso a ellos.
Una transformacin democrtica de la universidad debe partir de la conviccin de que todos los jvenes del pas deben poder participar con plenitud
en esos procesos; de que deben tener un lugar en esos espacios institucionales
desmasificadores, ubicados en los terrenos de la sociedad civil tanto por su
estatuto autonmico (ms jurdico que real) como, sobre todo, por el contenido de la vivencia formativa que en ellos es ineludible.6

Buscar la ubicacin adecuada para la formulacin y las actualizaciones de los proyectos nacionales puede ser una tctica productiva y
en plazos ms o menos prximos o lejanos.
Hay otra estrategia que puede resultar de mayor trascendencia si
se consigue implementarla en lugares y momentos favorables a la universidad en los espacios legislativos (como ha sido el caso en Mxico a
lo largo de los breves aos del siglo XXI): se trata de redefinir legalmente la autonoma de las instituciones universitarias pblicas que la poseen (desde la UNAM, a 75 aos de haberla logrado, proviene una
iniciativa de ley actualmente sometida a dictamen, a cuyas caractersticas me refiero enseguida).7

Daniel Cazs. 2002 [1990]. Democracia y desmasificacin en la universidad, en


Sergio Zermeo (coord.), op. cit.: 53-55.
Vase de Daniel Cazs El largo camino a la autonoma de las universidades pblicas y Ley Nacional de Universidades y dems instituciones pblicas mexicanas de
educacin superior, ambos textos en Daniel Cazs y Ral Delgado Wise (coordinadores) Hacia una poltica de Estado para la educacin superior en Mxico , Mxico, Universidad Autnoma de Zacatecas-Miguel ngel Porra, 2003 : 5-10 y 85-122.

B-Introduc Poltica 01.p65

17

21/06/2005, 10:36

18 Daniel Cazs Menache


En primer lugar, hay que lograr que se reconozca que la autonoma universitaria es la expresin jurdica de la autonoma del pensamiento y la creatividad definida por Jos Revueltas en 1968.
La iniciativa de ley, originada en diversas consultas y encuentros
especializados, presenta los siguientes
Alcances fundamentales
1. Definir y regular con precisin los conceptos de autonoma acadmica,
auntonoma financiera y autonoma en el gobierno y la administracin de
las instituciones pblicas mexicanas de educacin superior [...]
2. Definir las caractersticas que legitiman la designacin [...] como universidades [...]
3. Reconocer la obligacin que tiene el Estado de financiar a las [...] instituciones pblicas de educacin superior con un porcentaje fijo del PIB, mediante subsidio ntegro y puntual [...]
4. Establecer de manera definitiva e incuestionable que ese subsidio es patrimonio inalienable de cada institucin, y que su monto slo puede ser ajustado excepcionalmente [...] por el mismo cuerpo legislativo que lo establece
anualmente.
5. Garantizar que las universidades [...] sean permanentemente espacio de
ejercicio de los derechos humanos al aprendizaje, la enseanza, la creatividad intelectual, cientfica y artstica, y de desarrollo del pensamiento, el
conocimiento y la expansin de la cultura, as como de construccin de la
equidad de gnero y, de manera global, en la diversidad.
6. Establecer un Consejo Nacional en que participen las universidades [...],
la ciudadana y el Poder Legislativo, con facultades para definir, controlar, planear, acrecentar, distribuir, evaluar y fiscalizar con transparencia la
aplicacin del subsidio anual de [...] cada institucin [...], y la realizacin
de las metas anuales [...]
7. Establecer los casos en que esta ley se viola, quines son susceptibles de
violarla y cmo se castiga su violacin.8

Dentro de la tradicin legislativa mexicana, la ley define a las universidades como organismos de servicio pblico e inters nacional,
autnomas y descentralizadas, en las que se prepara a profesionistas, y
se llevan a cabo investigaciones y labores de extensin; para ser consideradas universidades deben cumplir con esos requisitos en al menos

Daniel Cazs y Ral Delgado (coordinadores). Hacia una poltica de Estado para la
educacin superior en Mxico, Op. Cit. pgs. 85-86.

B-Introduc Poltica 01.p65

18

21/06/2005, 10:36

Palabras preliminares a esta edicin 19


una de las disciplinas sociales y en al menos una de las que no se definen as.
La ley garantiza con precisin los trminos expuestos escuetamente
ms arriba, para garantizar la autonoma en sus aspectos fundamentales, y prescribe cmo se definen y se sancionan las violaciones (incluso
gubernamentales) a la autonoma.
sta me parece una de las vas que es posible seguir en coyunturas
favorables para avanzar en la transformacin democrtica y emancipadora de la universidad, que Boaventura De Sousa Santos plantea como
necesidad vital.
La discusin con el profesor De Sousa Santos, de la Universidad
de Coimbra, apenas se inicia cuando se comparten con l estas lneas.
Esta obra suya llama a reflexiones ms profundas y extensas, deseables
y necesarias.

Ciudad Universitaria, junio de 2005

B-Introduc Poltica 01.p65

19

21/06/2005, 10:36

B-Introduc Poltica 01.p65

20

21/06/2005, 10:36

PREFACIO

a primera versin de este texto fue presentada en Brasilia, el 5 de


Abril de 2004, en el mbito del calendario oficial de debates sobre la reforma universitaria del Ministerio de Educacin del Brasil, siendo Ministro el doctor Tarso Genro. Este es un texto de intervencin en un debate y debe ser ledo y discutido como tal.
En la preparacin de este texto, cont con el apoyo decidido de un
grupo amplio de colegas y amigos que comparten conmigo la lucha por
la dignificacin de la universidad pblica: Antonio Sousa Ribeiro, Denise
Leite, Elsio Estanque, Emir Sader, Francisco de Oliveira, Joao Arriscado Nunes, Jos Geraldo Sousa Jnior, Juan Carlos Monedero,
Leonardo Avritzer, Marcos Barbosa de Oliveira, Maria Irene Ramalho,
Naomar Almeida Filho, Nuno Serra, Pablo Gentili, Paula Meneses, Julio Emilio Diniz Pereira, Tiago Santos Pereira, Paulino Motter, Zander
Navarro y adems mis estudiantes del Programa de Maestra en Sociologa de la Facultad de Economa de la Universidad de Coimbra: Allene
Lage, Denise Carvalho, Mariza Rios, Vilma Francisco. Con excepcin
de los errores, que son todos de mi responsabilidad, este texto les pertenece a todos ellos en buena parte. Gracias a Ana Cristina Santos por
haberse encargado como siempre, de la preparacin final del texto.

21

B-Introduc Poltica 02.p65

21

21/06/2005, 10:37

B-Introduc Poltica 02.p65

22

21/06/2005, 10:37

INTRODUCCIN

ace precisamente diez aos que publiqu un texto sobre la universidad, sobre sus crisis y sus desafos correspondientes al final del siglo XX. El texto se titulaba De la idea de la Universidad a la Universidad de las ideas y fue publicado como parte de mi
libro De la mano de Alicia: lo social y lo poltico en la pos-modernidad.1 En ese texto identificaba las tres crisis a las que se enfrentaba la
universidad. La primera fue la crisis de la hegemona, resultante de las
contradicciones entre las funciones tradicionales de la universidad y
las que le fueron atribuidas a todo lo largo del Siglo XX; por un lado, la
produccin de la alta cultura, el pensamiento crtico y los conocimientos ejemplares, cientficos y humanistas, necesarios para la formacin
de las lites de las que se vena ocupando la universidad desde la edad
media europea. Por otro lado, la produccin de patrones culturales
medios y conocimientos instrumentales, tiles para la formacin de una
mano de obra calificada exigida por el desarrollo capitalista. La incapacidad de la universidad para desempear cabalmente funciones contradictorias llev al Estado y a los agentes econmicos a buscar fuera
de la universidad medios alternativos para lograr esos objetivos. Al dejar
de ser la nica institucin en el campo de la educacin superior y en la
produccin de la investigacin, la universidad entr en una crisis de
hegemona. La segunda fue la crisis de legitimidad, provocada por el
hecho de haber dejado de ser la universidad una institucin consensual, frente a la contradiccin entre la jerarquizacin de los saberes
especializados de un lado, a travs de las restricciones del acceso y
certificacin de las competencias, y de otro lado, por las exigencias

Versin portuguesa: Porto, Afrontamento, 1994, Sao Paulo, Cortez Editora, 1995.
[Existe versin en castellano, Bogot, Siglo del hombre editores-ediciones Uniandes
Universidad de los Andes, 1998. Dicho texto corresponde al captulo 8, pgs. 225
283. Nota para la edicin mexicana (npem), en adelante].

23

B-Introduc Poltica 02.p65

23

21/06/2005, 10:37

24 Boaventura de Sousa Santos


sociales y polticas de la democratizacin de la universidad y la reivindicacin de la igualdad de oportunidades para los hijos de las clases
populares. Finalmente la tercera fue la crisis institucional, resultado de
la contradiccin entre la reivindicacin de la autonoma en la definicin de valores y objetivos de la universidad y la presin creciente para
someterla a criterios de la eficiencia y la productividad de naturaleza
empresarial o de responsabilidad social.
En aquel trabajo analizaba con algn detalle cada una de las crisis y
el modo como estaba siendo abordada cada una de ellas por la universidad, especialmente en los pases centrales. Mi anlisis se centraba en las
universidades pblicas; mostraba que la universidad, lejos de resolver
sus crisis, se haba puesto en el papel de evitar que estas se profundizaran
descontroladamente, recurriendo para ello a su larga memoria institucional
y a las ambigedades de su perfil administrativo. Se trataba de una actuacin en medio de las presiones (reactiva) con la incorporacin acrtica
de lgicas sociales e institucionales exteriores (dependiente) y sin perspectivas de mediano o de largo plazo (inmediatista).
Qu sucedi en estos diez ltimos aos? Cmo caracterizar la
situacin en la que nos encontramos? Cules son las posibles respuestas a los problemas que enfrenta la universidad en nuestros das? Intentar responder a estas preguntas en el texto que sigue.
En la primera parte, proceder al anlisis de las transformaciones
recientes en el sistema de educacin superior y del impacto de estas en
la universidad pblica. En la segunda parte, identificar y justificar los
principios bsicos de una reforma que permita a la universidad pblica
responder creativa y eficazmente a los desafos a los que se enfrenta en
este inicio del siglo XXI.

B-Introduc Poltica 02.p65

24

21/06/2005, 10:37

PARTE I

C-Poltica01.p65

25

21/06/2005, 10:39

C-Poltica01.p65

26

21/06/2005, 10:39

LOS LTIMOS DIEZ AOS

e ha cumplido, ms all de lo esperado, el pronstico que hice


hace diez aos. A pesar de que las tres crisis estaban ntimamente
ligadas entre ellas y que slo podan enfrentarse de manera conjunta a travs de amplios programas de accin dentro y fuera de la universidad, prevea (y tema) que la crisis institucional llevara a
monopolizar la atencin y a los propios reformistas. As sucedi. Prevea tambin que la concentracin en la crisis institucional podra llevar
a la falsa resolucin de las otras dos crisis, mediante una resolucin por
la va negativa: la crisis de hegemona, por la creciente descaracterizacin
intelectual de la universidad; la crisis de legitimidad, por la creciente
segmentacin del sistema universitario y por la creciente desvalorizacin de los diplomas universitarios. En general, as sucedi tambin.
Es necesario entonces investigar el por qu de todo esto.
La concentracin en la crisis institucional fue fatal para la universidad y esto se debi a una pluralidad de factores, algunos ya evidentes
en el inicio de la dcada de los noventa, y otros que ganaron mucho
peso en el transcurso de la misma dcada. La crisis institucional era y
es, desde hace por lo menos dos siglos, el eslabn ms dbil de la universidad pblica, porque la autonoma cientfica y pedaggica de la
universidad se asienta en la dependencia financiera del Estado. Esta
dependencia no fue problemtica mientras que la universidad y sus servicios fueron entendidos inequvocamente como un bien pblico que,
por lo tanto, corresponda al Estado asegurar. De manera semejante a
lo que pasa con el sistema judicial, donde la independencia de los tribunales no es puesta en discusin por el hecho de ser financiados por el
Estado. Sin embargo, al contrario de lo que sucede con la Justicia, el
Estado decidi reducir su compromiso poltico con las universidades y
con la educacin en general, convirtiendo a esta en un bien, que siendo
pblico, no tiene que estar asegurado por el Estado, por lo que la universidad pblica entr automticamente en crisis institucional.
27

C-Poltica01.p65

27

21/06/2005, 10:39

28 Boaventura de Sousa Santos


Aunque esta crisis exista desde antes, en esta dcada se ahond. Puede decirse que en los ltimos treinta aos, en la mayora de los pases, la
crisis institucional de la universidad fue provocada o inducida por la prdida de prioridad del bien pblico universitario en las polticas pblicas y
el consiguiente desfinanciamiento y la descapitalizacin de las universidades pblicas. Las causas y las consecuencias variaron de pas a pas.1
En los pases que vivieron dictaduras a lo largo de las tres ltimas
dcadas, la induccin de la crisis institucional de la universidad tuvo
dos razones: la de reducir la autonoma de la universidad hasta el punto
mximo y hasta la eliminacin de la produccin y divulgacin del pensamiento libre y crtico,2 y la de poner la universidad al servicio de
proyectos modernizantes autoritarios, abriendo al sector privado la produccin del bien pblico de la universidad y obligando a la universidad
pblica a competir en condiciones desleales en el emergente mercado
de los servicios universitarios. En los pases democrticos, la induccin de la crisis estuvo relacionada con esta ltima razn, especialmente a partir de la dcada de 1980, cuando se impuso el neoliberalismo
como modelo global del capitalismo. En los pases que pasaron en este
perodo de la dictadura a la democracia, la eliminacin de la primera
razn (control poltico de la autonoma) fue frecuentemente invocada
para justificar la bondad de la segunda (creacin de un mercado de
servicios universitarios). En estos pases, la afirmacin de la autonoma de las universidades se dio al mismo tiempo con la privatizacin de
la educacin superior y el incremento de la crisis financiera de las universidades pblicas. Se trat entonces de una autonoma precaria y hasta
falsa: porque oblig a las universidades a buscar nuevas dependencias,
de mucho mayor costo que la dependencia del Estado y porque la concesin de autonoma qued sujeta a controles remotos estrictamente
calibrados por los Ministerios de Hacienda y Educacin. As, con el

C-Poltica01.p65

En el caso de Brasil, el proceso expansionista de la industrializacin, casi totalmente presente en el endeudamiento externo, entre 1968 y 1979, condujo sobre todo
despus de 1975, a una profunda crisis financiera cuyos efectos se volvieron particularmente graves a partir de 1981- 1983 y se prolonga hasta hoy. La crisis financiera del Estado repercuti en forma brutal en la universidad pblica, al mismo
tiempo que aument la demanda social por la expansin de la educacin bsica.
En el caso de Brasil es discutible hasta qu punto la dictadura militar afect la autonoma universitaria sobre todo en comparacin con lo sucedido en Chile y Argentina
y si afect uniformemente a lo largo de todo el perodo que dur la dictadura.

28

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 29


paso de la dictadura a la democracia, insospechadas continuidades avanzaron subrepticiamente entre las rupturas manifiestas.
La induccin de la crisis institucional por la va de la crisis financiera, acentuada en los ltimos veinte aos, es un fenmeno estructural
resultante de la prdida de prioridad de la universidad pblica entre los
bienes pblicos producidos por el Estado. 3 El hecho de la crisis
institucional entendida como un asunto ligado a la crisis financiera no
significa que sus causas se reduzcan a esta. Por el contrario, hay que
preguntarse por las causas de la crisis financiera. El anlisis de estas
revelar que la persistencia de la crisis institucional fue el resultado de
que se condensaran en ella el agravamiento de las otras dos crisis, la de
hegemona y la de legitimidad. En este campo hubo nuevos desarrollos
a lo largo de los diez ltimos aos y esto es lo que paso a indicar.
La prdida de prioridad de la universidad pblica en las polticas
pblicas del Estado fue, ante todo, el resultado de la prdida general de
prioridad de las polticas sociales (educacin, salud, seguridad social)
inducida por el modelo de desarrollo econmico conocido como
neoliberalismo o globalizacin neoliberal, que se impuso internacionalmente a partir de la dcada de los 80. En la universidad pblica esto
signific, que las debilidades institucionales antes identificadas que
no eran pocas en vez de servir para un amplio programa poltico pedaggico de reforma de la universidad pblica, fueron declaradas insuperables y utilizadas para justificar la apertura generalizada del bien pblico
universitario para la explotacin comercial. A pesar de las declaraciones polticas contrarias y de algunos gestos reformistas, subyace a este
primer embate del neoliberalismo la idea de que la universidad pblica
es irreformable (as como lo es el Estado) y que la verdadera alternativa
est en la creacin del mercado universitario.4
3

C-Poltica01.p65

No quiero con esto ser entendido como suscriptor de una teora conspiratoria del
Estado contra la universidad pblica. Verificada la prdida de prioridad lo que
basta como argumento para lo que explico hay que averiguar los factores que llevaron a la universidad a perder la partida en la lucha por los fondos del Estado en un
contexto de mayor competencia, provocada por la reduccin global de los fondos y
por el aumento de las demandas sociales.
Como mostrar adelante, la idea de irreformabilidad de la universidad tiene una
parte de verdad que viene desde hace tiempo. En el caso portugus (que en ese
entonces tambin era el caso brasileo) la reforma de la Universidad de Coimbra,
llevada a cabo por el Marqus de Pombal en 1772 fue hecha desde afuera por la
comprensin que el marqus tena de que la universidad deba entregar el corpora-

29

21/06/2005, 10:39

30 Boaventura de Sousa Santos


El modo salvaje y desregulado como emergi y se desarroll este
mercado, es la prueba de que haba en su favor una opcin de fondo. Y
la misma opcin explic la descapitalizacin y desestructuracin de la
universidad pblica en favor del emergente mercado universitario con
transferencias de recursos humanos que algunas veces configuraron un
marco de acumulacin primitiva por parte del sector privado universitario a costa del sector pblico.5
En algunos pases haba una tradicin de universidades privadas
sin fines lucrativos, que haban asumido con el tiempo funciones semejantes a las pblicas; gozaban y gozan de un estatuto jurdico hbrido
entre lo privado y lo pblico. Tambin ellas fueron objeto de la misma
competencia por considerar que su naturaleza no lucrativa no permita
su expansin. La opcin fue entonces la mercantilizacin de la universidad. En este proceso identifico dos fases. En la primera, que va del
inicio de la dcada de 1980 hasta mediados de la dcada de 1990, se
expande y se consolida el mercado nacional universitario. En la segunda, al lado del mercado nacional, emerge con gran fuerza el mercado
transnacional de la educacin superior y universitaria, el que a partir
del final de la dcada es transformado en solucin global de los problemas de la educacin por parte del Banco Mundial y de la Organizacin
Mundial del Comercio. O sea, que est en curso la globalizacin
neoliberal de la universidad. Se trata de un fenmeno nuevo. Es cierto
que la transnacionalizacin de los intercambios universitarios es un
proceso antiguo, hasta matricial, porque es visible desde el inicio en las
universidades europeas medievales. Despus de la segunda guerra
mundial se tradujo en formacin al nivel de postgrado de estudiantes
de los pases perifricos y semiperifericos en las universidades de los
pases centrales y en tiempos ms recientes asumi otras formas (por
ejemplo, alianzas entre universidades de diferentes pases), algunas de

C-Poltica01.p65

tivismo. Nunca se reformara por s sola. Las universidades crean inercias como
cualquier otra institucin y por eso son dotadas de un valor social relacionado con
la produccin de conocimiento que fcilmente sobrepasa el valor real (en trminos
de produccin y de productividad) del conocimiento efectivamente producido por
algunos de los universitarios.
En el caso de Brasil, este proceso se aceler con el sistema privilegiado de jubilaciones del sector pblico que facultaba a los profesores universitarios para jubilarse
precozmente (millares de ellos antes de completar los 50 aos) y, como consecuencia migrar hacia una universidad privada.

30

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 31


ellas de orientacin comercial. En los ltimos aos, sin embargo, avanz hacia una nueva profundizacin. La nueva transnacionalizacin es
mucho ms amplia que la anterior y su lgica, al contrario de aquella,
es exclusivamente mercantil.
Los dos procesos que marcan la dcada la disminucin de la inversin del Estado en la universidad pblica y la globalizacin mercantil de la universidad son las dos caras de la misma moneda. Son los
dos pilares de un amplio proyecto global de poltica universitaria destinado a transformar profundamente el modo como el bien pblico de la
universidad se convirti en un amplio campo de valorizacin del capitalismo educativo. Este proyecto, que es de mediano y largo plazo, incluye diferentes niveles y formas de mercantilizacin de la universidad.
Sobre las formas me referir ms adelante. En cuanto a los niveles, es
posible distinguir dos. El primer nivel de mercantilizacin consiste en
inducir a la universidad pblica a sobreponerse a la crisis financiera
mediante la generacin de ingresos propios, especialmente a travs de
alianzas con el capital, sobre todo industrial. En este nivel, la universidad pblica mantiene su autonoma y su especificidad institucional,
privatizando parte de los servicios que presta. El segundo nivel consiste en eliminar paulatinamente la distincin entre universidad pblica y
privada, trasformando la universidad, en su conjunto, en una empresa,
una entidad que no produce solamente para el mercado sino que produce en si misma como mercado, como mercado de gestin universitaria,
de planes de estudio, de diplomas, de formacin de docentes, de evaluacin de docentes y estudiantes. Saber si este nivel fue ya conquistado es una cuestin de retrica en cuanto a su efecto sobre la universidad
como bien pblico.
Veamos cada uno de los pilares de este vasto proyecto poltico
educativo en curso.

La descapitalizacin de la universidad pblica


La crisis de la universidad pblica por va de la descapitalizacin es un
fenmeno global, aunque sean significativamente diferentes sus consecuencias en el centro, en la periferia o en la semiperiferia del sistema
global. En los pases centrales la situacin es diferente. En Europa,
donde con excepcin de Inglaterra, el sistema universitario es casi totalmente pblico, la universidad pblica ha tenido en general, poder
para reducir el mbito de la descapitalizacin, al mismo tiempo que ha

C-Poltica01.p65

31

21/06/2005, 10:39

32 Boaventura de Sousa Santos


podido desarrollar la capacidad para generar ingresos propios del mercado. El xito de esta estrategia depende en buena medida del poder de
la universidad pblica y sus aliados polticos para impedir el surgimiento significativo del mercado de las universidades privadas. En
Espaa, por ejemplo, esa estrategia tuvo xito hasta ahora, pero en Portugal fracas totalmente. Sin embargo, se debe tener en cuenta que a lo
largo de la dcada, emergi en casi todos los pases europeos un sector
privado no universitario destinado al mercado del trabajo. Este hecho
llev a las universidades a responder con la modificacin estructural de
sus programas y con el aumento en la variedad de estos. En Estados
Unidos, donde las universidades privadas ocupan el tope de la jerarqua, las universidades pblicas fueron inducidas a buscar fuentes alternativas de financiacin en el mercado, conjuntamente con fundaciones,
a travs del aumento de los costos de las matrculas. Hoy en algunas
universidades pblicas norteamericanas el financiamiento estatal llega
tan slo al 50% del presupuesto total.6
En la periferia, donde la bsqueda de ingresos alternativos en el
mercado o fuera de l es virtualmente imposible, la crisis logra proporciones catastrficas. Obviamente que los males venan de atrs, pero se
agravaron mucho ms en la ultima dcada con la crisis financiera del
Estado y los programas de ajuste estructural. Un documento de la Unesco
de 1997 acerca de la mayora de las universidades en frica, relataba
un cuadro dramtico de carencias de todo tipo: colapso de las
infraestructuras, ausencia casi total de equipamiento, personal docente
mseramente remunerado, y por eso, desmotivado y propenso a la corrupcin, poca o nula inversin en investigacin. El Banco Mundial
diagnostic de modo semejante la situacin y la declar irremediable.
Incapaz de incluir en sus clculos la importancia de la universidad en la
construccin de los proyectos de pas y en la creacin de pensamiento
crtico y de largo plazo, el Banco entendi que las universidades africanas no generaban suficiente retorno. Consecuentemente, le impuso a
los pases africanos que dejaran de invertir en la universidad, concen-

C-Poltica01.p65

Este fenmeno asume diversas formas en otros pases. Por ejemplo, en Brasil y en
Portugal, comienzan a proliferar fundaciones con estatuto privado pero creadas por
las mismas universidades pblicas para generar ingresos a travs de la venta de
servicios, algunos de los cuales (cursos de especializacin) compiten con los que se
deben prestar gratuitamente. Tales ingresos son utilizados en ocasiones para completar los pagos salariales.

32

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 33


trando sus pocos recursos en la educacin primaria y secundaria, y permitiendo que el mercado global de educacin superior le resolviera el
problema de la universidad. Esta decisin tuvo un efecto devastador en
las universidades de los pases africanos.7
El caso de Brasil es representativo del intento de aplicar la misma
lgica en la semiperiferia y por ser bastante conocido me disculpo de
no describirlo.8 Basta mencionar el estudio del Banco Mundial de 2002,
en donde se asume que no se van a (es decir, que no deben) aumentar
los recursos pblicos para la universidad y que por eso la solucin est
en la ampliacin del mercado universitario, combinado con la reduccin de costos por estudiantes (que sirve entre otras cosas, para mantener la presin sobre los salarios de los docentes) y con la eliminacin
de la gratuidad de la educacin pblica, tal como est empezando a
ocurrir ahora en Portugal.9
Se trata de un proceso global y es esa la escala en que debe ser
analizado. El desarrollo de la educacin universitaria en los pases centrales, durante los 30 o 40 aos posteriores a la segunda guerra mundial, se apoy por un lado en las conquistas de la lucha social por el
derecho a la educacin, manifiestas en la democratizacin del acceso a
la universidad, y por otro lado, en los imperativos de la economa que
exiga una mayor calificacin de la mano de obra en los sectores clave
de la industria. La situacin se alter significativamente a partir de
mediados de la dcada de los 70 con la crisis econmica que se instal.
A partir de entonces se gener una contradiccin entre la reduccin de

C-Poltica01.p65

La poltica del Banco Mundial para la educacin superior en frica tuvo varias vertientes. Una de ellas fue la creacin de institutos politcnicos antigeneralistas, orientados a la formacin profesional; la otra consisti en concebir el trabajo universitario
exclusivamente como trabajo docente sin espacio para la investigacin. El supuesto
es que el Sur no tiene condiciones para produccin cientfica propia ni las tendr a
mediano plazo. De aqu se concluye que el Sur no tiene derecho a tener produccin
cientfica propia. Acerca de la universidad en frica con especial incidencia en Angola
ver Kajibanga, 2000.
En la defensa de la universidad pblica en Brasil se ha destacado Marilena Chaui,
Cfr, por ejemplo, Chaui, 2003.
Esto lo revela, en el caso de Brasil, el hecho de que el gobierno central no hizo
ningn esfuerzo para expandir el gasto en la educacin superior en la dcada de
1990, lo que coincide con la creacin de universidades pblicas en ese mismo perodo por parte de muchos gobiernos de estados brasileos (Cear, Baha, y ms
recientemente Ro Grande del Sur).

33

21/06/2005, 10:39

34 Boaventura de Sousa Santos


la inversin pblica en la educacin superior y la intensificacin de la
competencia entre empresas, presente en la bsqueda de innovacin
tecnolgica y por lo tanto, en el conocimiento tcnico-cientfico que la
haca posible, y en la necesidad de formacin de una mano de obra
altamente calificada.
En lo que respecta a las exigencias de mano de obra calificada, la
dcada de 1990 revel otra contradiccin: por un lado, el crecimiento
de la mano de obra calificada ligada a la economa basada en el conocimiento y por otro lado, al crecimiento explosivo de un empleo con
bajsimo nivel de calificacin. La globalizacin neoliberal de la economa profundiz la segmentacin o la dualidad de los mercados de trabajo entre pases y al interior de cada pas. Por otro lado, permiti que
tanto el pool de mano de obra calificada como el pool de mano de obra
no calificada pudiesen ser reclutados globalmente, la primera, predominantemente a travs de la fuga de cerebros (brain drain) y de la
subcontratacin (outsourcing) de servicios tcnicamente avanzados; la
segunda predominantemente a travs de la deslocalizacin de las empresas y tambin a travs de la inmigracin muchas veces clandestina.
La disponibilidad global de mano de obra calificada hizo que la inversin de los pases centrales en la universidad pblica bajara de prioridad y se volviera ms selectiva en funcin de las necesidades del
mercado. En este campo emergi otra contradiccin entre la rigidez de
la formacin universitaria y la volatilidad de las calificaciones exigidas
por el mercado. Esta contradiccin fue transformada mediante la creacin de sistemas no universitarios por mdulos; y por la presin para
acortar los perodos de formacin no universitaria y volver as la formacin ms flexible y transversal; y finalmente, mediante la educacin
permanente. A pesar de las soluciones ad hoc, estas contradicciones
continuaron agudizndose enormemente en la dcada de los 90 con un
impacto desconcertante en la educacin superior; la universidad, de
creadora de condiciones para la competencia y para el xito en el mercado, se transform por si misma gradualmente en un objeto de competencia, es decir, en un mercado.
Este traspaso del lmite en la presin productivista desvirta la
universidad, llegando inclusive a vaciar sus objetivos ms inmediatos
de cualquier preocupacin humanista o cultural. Es el caso de la educacin permanente que se ha reducido a la educacin para el mercado
permanente. Del mismo modo, la mayor autonoma que fue concedida
a las universidades no tuvo como objetivo preservar la libertad acad-

C-Poltica01.p65

34

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 35


mica, sino crear condiciones para que las universidades se adaptaran a
las exigencias de la economa.10
En el mismo proceso, con la transformacin de la universidad en
un servicio al que se tiene acceso, no por va de la ciudadana sino por
va del consumo, y por lo tanto mediante el pago, el derecho a la educacin sufri una erosin radical. La eliminacin de la gratuidad de la
educacin universitaria y la sustitucin de becas de estudio por prstamos fueron los instrumentos de la transformacin de los estudiantes, de
ciudadanos a consumidores.11 Todo esto en nombre de la ideologa de
la educacin centrada en el individuo y en la autonoma individual. En
Australia, desde 1989 los estudiantes universitarios financian un cuarto de los gastos anuales con su formacin, y en 1998 Inglaterra sustituy el sistema de becas de estudio por el de prstamos. El objetivo es
poner fin a la democratizacin del acceso a la universidad y al efecto de
masificacin que ella provocaba. A su vez, en algunos pases centrales
las alteraciones demogrficas de los ltimos treinta aos han contribuido tambin al ablandamiento de la presin democrtica para el acceso a
la universidad.12 En Europa domina hoy la idea de que entramos ya en
un perodo de postmasificacin, una idea con la cual tambin se pretende legitimar la mercantilizacin. En algunos pases europeos menos
desarrollados, la presin por el acceso contina, pero es, de algn modo,
reducida por los bloqueos al ingreso a la universidad, especialmente en
la educacin media. Este es el caso de Portugal donde la tasa de abandono de educacin media es una de las ms altas de Europa.

La transnacionalizacin del mercado universitario


El otro pilar del proyecto neoliberal para la universidad es la transnacionalizacin del mercado de servicios universitarios. Como dije, este

10

11

12

C-Poltica01.p65

Como nada sucede segn determinaciones frreas, las universidades pblicas podan
ver en este proceso una oportunidad para liberarse del endurecimiento administrativo en el que se encontraban (y se encuentran) pero no lo hicieron por estar marcadas
por el corporativismo inmovilizante que se aprovecha de la hostilidad del Estado
para no hacer lo que sin ella tampoco hara.
Una cuestin distinta es saber cual es la calidad de ciudadana cuando slo los hijos
de las clases altas tienen el privilegio de acceder a la educacin gratuita como ha
sido en el caso de Brasil.
El caso de Brasil es emblemtico de la presin opuesta.

35

21/06/2005, 10:39

36 Boaventura de Sousa Santos


proyecto est articulado con la reduccin del financiamiento pblico
pero no se reduce a l. Otros factores igualmente decisivos son: la
desregulacin de intercambios comerciales en general, la defensa cuando
no la imposicin de la solucin mercantil por parte de los agentes financieros multilaterales; y la revolucin en las tecnologas de informacin y comunicacin especialmente el enorme incremento de la Internet
con un alarmante porcentaje de concentracin de los flujos electrnicos en el Norte.
Por tratarse de un desarrollo global, alcanza a la universidad como
un bien pblico tanto en el Norte como en el Sur, pero con consecuencias muy diversas.13 Por esta razn, las desigualdades entre universidades del Norte y universidades del Sur se agravan enormemente.
Las inversiones mundiales en educacin ascienden a 2 billones de
dlares, ms del doble del mercado mundial del automvil. Es por esto
que es un rea atractiva y de gran potencial para un capital vido de
nuevas reas de valorizacin. Desde el inicio de la dcada de 1990, los
analistas financieros han llamado la atencin sobre el potencial que
tiene la educacin para transformarse en uno de los ms vibrantes mercados del siglo XXI. Los analistas de la empresa de servicios financieros
Merril Lynch consideran que el sector de la educacin tiene hoy caractersticas semejantes a las que tena la salud en los aos 1970: un mercado gigantesco, muy fragmentado, poco productivo, de bajo nivel
tecnolgico pero con una gran necesidad de tecnologa, con un gran dficit de gestin profesional y una tasa de capitalizacin muy baja. El
crecimiento del capital educativo ha sido exponencial y las tasas de rentabilidad estn entre las ms altas: 1000 libras esterlinas invertidas en
1996 valan 3405 en el 2000, o sea, una valorizacin del 240%, enormemente superior a la tasa de valorizacin del ndice general de la bolsa
de Londres, el FTSE: 65% (Hirtt, 2003: 20). En el 2002, el Frum EUAOCDE concluy que el mercado global de la educacin se estaba transformando en una parte significativa del comercio mundial de servicios.
Las ideas que presiden la expansin futura del mercado educativo
son las siguientes:

13

C-Poltica01.p65

Entiendo por Norte en este texto a los pases centrales o desarrollados, as se encuentren en el Norte geogrfico o en el Sur geogrfico como sucede con Australia y Nueva Zelanda. Por contraposicin, el Sur es el conjunto de los pases perifricos y
semiperifricos.

36

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 37


1. Vivimos en una sociedad de la informacin.14 La gestin, la calidad y la velocidad de la informacin son esenciales para la
competitividad econmica. Dependientes de la mano de obra ms
calificada, las tecnologas de informacin y comunicacin tienen
caractersticas que no slo contribuyen para el aumento de la productividad, sino que son tambin incubadoras de nuevos servicios
donde la educacin asume un lugar destacado.
2. La economa basada en el conocimiento exige, cada vez ms, capital humano como condicin de creatividad en el uso de la informacin, aumento de la eficiencia en la economa de servicios e
inclusive como condicin para la empleabilidad; cuanto ms elevado sea el capital humano, mayor es su capacidad para transferir
capacidades cognitivas y aptitudes en los constantes procesos de
reciclaje a los que obliga la nueva economa.
3. Para sobrevivir, las universidades tienen que estar al servicio de
estas dos ideas maestras sociedad de la informacin y economa
basada en el conocimiento y por eso tienen que ser ellas mismas
transformadas a travs de la tecnologa de la informacin y de la
comunicacin y de los nuevos tipos de gestin y de relacin entre
los trabajadores del conocimiento y entre estos y los usuarios o
consumidores.
4. Nada de esto es posible en la permanencia del paradigma institucional y poltico pedaggico que domina a las universidades pblicas. Este paradigma no permite: que las relaciones entre los
pblicos relevantes sean relaciones mercantiles; que la eficiencia,
la calidad y la responsabilidad educativa sean definidas en trminos de mercado; que se generalice en las relaciones profesor-alumno la mediacin tecnolgica (presente en la produccin y consumo
de objetos materiales e inmateriales); que la universidad se abra (y
se torne vulnerable) a las presiones de los clientes; que la competencia entre los operarios de la enseanza sea el estmulo para la
flexibilidad, la adaptabilidad a las expectativas de los empleadores,
y la selectividad en la bsqueda de los nichos de consumo (lase

14

C-Poltica01.p65

Como es fcil apreciar, todas estas ideas traducen el mundo a la luz de la realidad de
los pases centrales. Por ejemplo, la fractura digital entre el Norte y el Sur muestra
que el modo como vive la gran mayora de la poblacin mundial, no tiene nada que
ver con la sociedad de la informacin.

37

21/06/2005, 10:39

38 Boaventura de Sousa Santos


reclutamiento de estudiantes) con ms alto retorno para el capital
invertido.
5. Frente a esto, el actual paradigma institucional de la universidad
ha sido sustituido por un paradigma empresarial al que deben estar sujetas tanto las universidades pblicas como las privadas, y el
mercado educativo en el que estas deben intervenir debe ser diseado globalmente para poder maximizar su rentabilidad. El beneficio (concesin, privilegio) dado a las universidades privadas se
traduce en una ms fcil adaptacin de ellas a las nuevas condiciones e imperativos.
Son estas las ideas que orientan la reforma de la educacin propuesta por el Banco Mundial y ms recientemente para la idea de
reconversin de este en banco del conocimiento.15 Son ellas tambin
las que estructuran el Acuerdo General sobre Comercio de Servicios
(GATS) en el rea de la educacin, actualmente en negociacin en la
Organizacin Mundial del comercio, a lo que har mencin ms adelante. La posicin del Banco Mundial en el rea de la educacin es tal
vez de las ms ideolgicas que este ha asumido en la ltima dcada (y
no han sido pocas) porque tratndose de un rea donde todava dominan interacciones no mercantiles, la embestida no puede basarse en un
mero lenguaje tcnico como el que impone el ajuste estructural. La
inculcacin ideolgica se sirve de anlisis sistemticamente sesgados
contra la educacin pblica para demostrar que la educacin es potencialmente una mercanca como cualquiera otra y que su conversin en
mercanca educativa explica la doble constatacin de superioridad del
capitalismo en cuanto organizador de las relaciones sociales y de la
superioridad de los principios de la economa neoliberal para maximizar
las potencialidades del capitalismo a travs de la privatizacin, desregulacin, mercantilizacin y globalizacin.
El celo reformista del Banco dispara en todas las direcciones donde identifica las deficiencias de la universidad pblica y, en ellas, uno
de los principales objetivos es la posicin de poder de los docentes. La

15

C-Poltica01.p65

Muchas de estas ideas no son originarias de los think tanks del Banco Mundial. La
importancia que el Banco asume en este campo en los pases perifricos y
semiperifricos reside en el modo como sintetiza estas ideas y las transforma en
condicionamientos de ayuda para el desarrollo. Ver tambin Mehta, 2001.

38

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 39


libertad acadmica es vista como un obstculo a la empresarializacin
de la universidad y a la responsabilidad de la universidad ante las empresas que pretenden sus servicios. El poder de una universidad debe
descentrarse de los docentes para dirigirse a los administradores entrenados para promover alianzas con agentes privados. El Banco Mundial
prev que el poder de los docentes y la centralidad del saln de clases
declinarn inexorablemente a medida que se vaya generalizando el uso
de las tecnologas pedaggicas on line. En concordancia con esto, los
pases perifricos y semiperifricos pueden contar con la ayuda financiera del Banco, dirigida prioritariamente a la promocin de la educacin superior privada, reduccin del financiamiento al sector pblico y
creacin de marcos legales que faciliten la expansin de la educacin
superior privada como complemento esencial de la educacin superior
pblica.16
La transformacin de la educacin superior en una mercanca educativa es un objetivo de largo plazo y ese horizonte es esencial para
entender la intensificacin de la transnacionalizacin de ese mercado,
actualmente en curso. Desde el ao 2000, la transnacionalizacin
neoliberal de la universidad ocurre bajo la gida de la Organizacin
Mundial del Comercio en el mbito del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (GATS).17 La educacin es uno de los doce servicios
comprendidos en este acuerdo y el objetivo de este es promover la liberalizacin del comercio de servicios a travs de la eliminacin, progresiva y sistemtica, de las barreras comerciales. El GATS se transform
en poco tiempo en uno de los temas ms polmicos de la educacin
superior, comprometiendo polticos, universitarios y empresarios. Sus
defensores ven en l la oportunidad para ampliar y diversificar la oferta
de educacin y los modos de transmitirla de tal forma que se hace posi-

16

17

C-Poltica01.p65

En el Brasil, en el Gobierno de Fernando Henrique Cardoso, el Ministerio de Educacin a travs del Programa de Recuperacin y Ampliacin de los Medios Fsicos
de las Instituciones de Educacin Superior en alianza con el Banco Nacional de
Desarrollo Econmico y Social (BNDES ) abri una lnea de financiamiento de cerca
de 750 millones de reales para instituciones de educacin superior, con recursos
procedentes de un prstamo del Banco Mundial. Estos recursos fueron canalizados
en gran parte para las universidades privadas. Desde 1999, el BNDES prest 310 millones de reales a las universidades privadas y apenas 33 millones a las universidades
pblicas (universianet.com e informacin personal de Paulino Motter).
Sobre el GATS ver por ejemplo Knight, 2003.

39

21/06/2005, 10:39

40 Boaventura de Sousa Santos


ble combinar ganancia econmica con mayor acceso a la universidad.
Esta oportunidad se basa en las siguientes condiciones: fuerte crecimiento del mercado educativo en los ltimos aos; un crecimiento apenas obstaculizado por las barreras nacionales; difusin de medios
electrnicos de enseanza y aprendizaje; necesidades de mano de obra
calificada que no son an satisfechas; aumento de movilidad de estudiantes, docentes y programas; incapacidad financiera de los gobiernos
para satisfacer la creciente demanda de educacin superior. Este es el
potencial del mercado que el GATS planea realizar mediante la eliminacin de las barreras al comercio en esta rea.
El GATS diferencia cuatro grandes modos de oferta transnacional
de servicios universitarios mercantiles: oferta transfronteriza; consumo en el extranjero; presencia comercial y presencia de personal.
La oferta transfronteriza consiste en la provisin transnacional
del servicio sin que haya movimiento fsico del consumidor. En ella se
incluye educacin a distancia, aprendizaje on line, universidades
virtuales. Aunque es ahora un mercado pequeo tiene un alto potencial
de crecimiento. Una cuarta parte de los estudiantes que siguen, desde el
extranjero, cursos en universidades australianas, lo hacen a travs de
Internet. Tres grandes universidades norteamericanas (Columbia,
Stanford y Chicago) y una inglesa (London School of Economics) formaron un consorcio para crear la Cardean University que ofrece cursos
por Internet en el mundo entero.
El consumo en el extranjero consiste en la provisin del servicio a
travs del movimiento transnacional del consumidor. Esta es actualmente la gran lnea de desarrollo de la transnacionalizacin mercantil
de la universidad. Un estudio reciente de la OCDE calcula que este comercio vala en 1999, 30 mil millones de dlares. En el inicio de 2000,
514 mil extranjeros estudiaban en los Estados Unidos, ms del 54 %
oriundos de Asia; slo la India contribua con 42 mil estudiantes. En
esta rea como en cualquier otra es reveladora la asimetra Norte/Sur.
En el ao lectivo de 1998-1999, apenas 707 estudiantes norteamericanos estudiaban en la India.
La tercer rea es la presencia comercial y consiste en que el productor privado de educacin superior establece sucursales en el extranjero con el fin de vender ah sus servicios. Estn en este caso los puntos
focales o campus satlites de grandes universidades globales y el sistema de franquicia contratado con instituciones locales. Esta es un rea
de gran potencial y es la que ms directamente choca con las polticas

C-Poltica01.p65

40

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 41


nacionales de educacin, toda vez que implica el sometimiento de estas
a reglas internacionales acordadas para la inversin extranjera.
Finalmente, la presencia de personal consiste en la des-localizacin temporal en el extranjero de proveedores de servicios en un determinado pas, sean ellos profesionales o investigadores. Esta es un rea
para la cual se prev un gran desarrollo futuro dada la creciente movilidad de profesionales.
La amplitud del proyecto de mercantilizacin de la educacin est
latente an en este gran mbito: educacin primaria, secundaria, superior, de adultos y otras. Esta ltima categora residual es importante
porque es aqu donde se incluye la transnacionalizacin de servicios,
como exmenes de lengua extranjera, inscripcin de estudiantes y evaluacin de cursos, programas, docentes y estudiantes.
No voy a entrar en estos detalles de aplicacin del GATS, aplicacin que est sujeta a tres principios: la nacin ms favorecida, tratamiento nacional y acceso al mercado; de ser aplicados, especialmente
el segundo, significara el fin de la educacin como un bien pblico.18
Es cierto que estn previstas excepciones que son posibles negociaciones y que la liberacin del comercio educativo ser progresiva.
Pero el proceso esta ya en curso y es imparable. El GATS est descrito
como un acuerdo voluntario, toda vez que sean los pases quienes
decidan los sectores que aceptan estar sujetos a las reglas del acuerdo
y a definir su calendario de aplicacin. Como es sabido, en esta rea
as como ha sucedido en otras, los pases perifricos y semiperifricos
sern fuertemente presionados para que asuman compromisos en el
mbito de este acuerdo y muchos de ellos sern forzados a travs de
los programas de ajuste estructural y otros afines, impuestos por el
Banco Mundial, por el Fondo Monetario Internacional y por los pases acreedores o donantes.
El GATS se esta transformando en una condicionalidad ms y es
por eso que es tan polmico. Ser entonces importante ver la manera
cmo los pases estn reaccionando con el GATS. Datos recientes mues-

18

C-Poltica01.p65

En el momento en que los Estados Unidos tuvieran que garantizar la libertad de


acceso al mercado universitario en calidad de igualdad para los inversionistas extranjeros y nacionales, todos los condicionamientos polticos definidos por la idea
del bien pblico nacional seran vulnerables, especialmente por parte de los
inversionistas extranjeros que veran en ellos, obstculos para el libre comercio internacional.

41

21/06/2005, 10:39

42 Boaventura de Sousa Santos


tran que la mayora de los pases no han asumido todava compromisos
en el rea de educacin superior. Cuatro de los pases ms perifricos
del mundo (Congo, Lesoto, Jamaica y Sierra Leona) asumieron compromisos incondicionales. Imposibilitados de desarrollar por s solos la
educacin superior, le entregan esa tarea a los proveedores extranjeros.
Los Estados Unidos, Nueva Zelanda y Australia son los ms entusiasmados con los beneficios del GATS por razones totalmente opuestas a
las anteriores, pues son los pases ms exportadores de mercancas universitarias y como tal son los que tienen ms para ganar con la eliminacin de las barreras comerciales de este mercado educativo internacional.
De los 21 pases que ya asumieron compromisos en el rea de educacin superior, son ellos tres, los nicos que ya presentaron propuestas
de negociacin.
La Unin Europea (UE) asumi algunos compromisos pero con
limitaciones y reservas. La estrategia de la UE est basada en la idea de
que las universidades europeas no estn por ahora preparadas para competir en buenas condiciones (o sea, en condiciones lucrativas) en el
mercado transnacional de la educacin superior. Es necesario defenderlas y prepararlas para competir. Es este el sentido poltico de las
declaraciones de las reuniones en las universidades de la Sorbona y de
Bolonia, y de las reuniones de seguimiento que continuarn para este
propsito. El objetivo es crear un espacio universitario europeo, que
pese a las especificidades de cada pas que es necesario mantener en
lo posible debe tener reglas comunes en cuanto a estructuras
curriculares, sistemas de certificacin y de evaluacin, etc. con el fin
de facilitar la movilidad de estudiantes y profesores al interior de la UE
y de garantizar coherencia a la oferta europea cuando se lance de forma
ms avanzada a la transnacionalizacin. Esta estrategia, aunque sea
defensiva, comparte de modo general los objetivos de la transnacionalizacin del mercado universitario y por esta razn ha recibido
protestas de las asociaciones de universidades europeas y las asociaciones de docentes. Estas asociaciones piden a los pases europeos que
no asuman ningn compromiso en el mbito del GATS y proponen como
alternativa que sean reducidos los obstculos a la transnacionalizacin
de la educacin (comercial o no comercial) a travs de convenios y
agendas bilaterales o multilaterales, pero fuera del rgimen de poltica
comercial.
Entre los pases semiperifricos, cito el caso de frica del Sur
por ser un caso que ilustra bien los riesgos del GATS. frica del Sur ha

C-Poltica01.p65

42

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 43


asumido una posicin de total reserva con relacin al GATS: se rehsa
a suscribir compromisos comerciales en el rea de educacin e incita a
otros pases a hacer lo mismo. Se trata de una posicin significativa
toda vez que frica del Sur exporta servicios educativos para el resto
del continente. Propone hacerlo en el marco de acuerdos bilaterales y
de mutuo beneficio para los pases comprometidos, y justamente fuera del rgimen de poltica comercial. Esta condicionalidad de beneficio y de respeto mutuo est ausente de la lgica del GATS y por esto es
rechazado, un rechazo, sin embargo, asentado en la experiencia de la
oferta extranjera de educacin superior y de la poltica del Banco
Mundial que la apoya, la cual segn los responsables de la educacin
de frica del Sur ha tenido efectos devastadores en la educacin superior del continente. La oposicin al GATS se basa en la idea de que
este rechaza cualquier consideracin que no sea comercial y con esto
hace inviable cualquier poltica nacional de educacin que asuma la
educacin como bien pblico y que la ponga al servicio de un proyecto de nacin.19 Un ejemplo dado por el propio Ministro de Educacin
de frica del Sur, profesor Kader Asmal, en un comunicado al
Portfolio Committee on Trade and Industry de frica del Sur el 4 de
mayo de 2004, ilustra esto mismo. Es sabido que con el final del
apartheid, frica del Sur lanz un amplsimo programa contra el racismo en las instituciones de educacin que tuvo entre sus principales
objetivos a las llamadas universidades histricamente blancas, un
programa que incluye multiplicidad de acciones y entre ellas de accin afirmativa en el acceso. La lucha antirracista es as una parte
central del proyecto de nacin que subyace en las polticas educativas. Es en este plano que el Ministro de Educacin da como ejemplo
de conducta inaceptable el hecho de que una institucin extranjera
pretenda instalarse en frica del Sur recibiendo especficamente estudiantes de las clases altas y particularmente estudiantes blancos.
Explic as el Ministro: como pueden imaginar, puede ser mucho
ms profundo el impacto de estas agendas en nuestros esfuerzos para
construir una educacin superior no racista en frica del Sur (Asmal,
2003: 51).

19

C-Poltica01.p65

Otros pases africanos se han distinguido en la defensa de proyectos nacionales de


educacin e investigacin; Senegal, por ejemplo.

43

21/06/2005, 10:39

44 Boaventura de Sousa Santos

Del conocimiento universitario


al conocimiento pluriuniversitario
Los desarrollos de la ltima dcada ponen desafos mucho ms exigentes a las universidades y especficamente a la universidad pblica; la
situacin es casi de colapso en muchos pases perifricos y es difcil en
los pases semiperifricos e inclusive en los pases centrales, aunque en
estos haya mayor capacidad de maniobra para resolver los problemas
coyunturales. Adems, hay problemas estructurales que son
identificables globalmente. La expansin y transnacionalizacin del
mercado de servicios universitarios de los ltimos aos ha contribuido
decisivamente para el aumento de esos problemas, aunque no sean la
nica causa. Algo ms profundo ocurri, y solo eso explica que la universidad, a pesar de continuar siendo una institucin, por excelencia,
del conocimiento cientfico, haya perdido la hegemona que tena y se
haya transformado en un objetivo fcil de la crtica social. En la ltima
dcada comenzaron a alterarse significativamente las relaciones entre
conocimiento y sociedad y las alteraciones prometen ser profundas hasta
el punto de transformar las concepciones que tenemos de conocimiento
y de sociedad. Como dije, la comercializacin del conocimiento cientfico es el lado ms visible de estas alteraciones. Pienso sin embargo, que a
pesar de su gran espectro, ellas son la punta del iceberg y que las transformaciones en curso tienen un sentido contradictorio y las implicaciones
son mltiples y son, inclusive, de naturaleza epistemolgica.
El conocimiento universitario o sea el conocimiento cientfico
producido en las universidades o instituciones separadas de las universidades pero que comparten el mismo ethos universitario fue a lo largo del siglo XX un conocimiento predominantemente disciplinar, cuya
autonoma impuso un proceso de produccin relativamente
descontextualizado con relacin a las necesidades del mundo cotidiano
de las sociedades. Segn la lgica de este proceso, son los investigadores quienes determinan los problemas cientficos que deben resolverse,
definen las relevancias y establecen las metodologas y los ritmos de
investigacin. Es un conocimiento homogneo y organizativamente
jerrquico en la medida en que los agentes que participan en su produccin comparten los mismos objetivos de produccin de conocimiento,
tienen la misma formacin, la misma cultura cientfica y lo hacen segn jerarquas organizacionales bien definidas. Es un conocimiento
presente en la distincin entre investigacin cientfica y desarrollo tec-

C-Poltica01.p65

44

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 45


nolgico y la autonoma del investigador se traduce en una cierta irresponsabilidad social frente a los resultados de la aplicacin del conocimiento. En la lgica de este proceso de produccin de conocimiento
universitario la distincin entre conocimiento cientfico y otros conocimientos es absoluta, tal como lo es la relacin entre ciencia y sociedad.
La universidad produce conocimiento que la sociedad aplica o no, por
ms que sea socialmente relevante, es indiferente o irrelevante para el
conocimiento producido.
La organizacin universitaria y el ethos universitario fueron moldeados en este modelo de conocimiento. A lo largo de la ltima dcada
se dieron alteraciones que desestabilizaron este modelo de conocimiento
y condujeron al surgimiento de otro modelo. Llamo a esta transicin
como el paso del conocimiento universitario hacia el conocimiento
pluriuniversitario.20
Al contrario del conocimiento universitario descrito en el prrafo
anterior, el conocimiento pluriuniversitario es un conocimiento
contextual en la medida en que el principio organizador de su produccin es la aplicacin que se le puede dar. Como esa aplicacin ocurre
extramuros, la iniciativa de la formulacin de los problemas que se
pretender resolver y la determinacin de los criterios de relevancia de
estos son el resultado de un acuerdo entre investigadores y usuarios. Es
un conocimiento transdisciplinar que por su propia contextualizacin
obliga a un dilogo o confrontacin con otros tipos de conocimiento, lo
que lo convierte internamente en ms heterogneo y ms adecuado para
ser producido en sistemas abiertos menos perennes y de organizacin
menos rgida y jerrquica. Todas las distinciones en las que se apoya el
conocimiento universitario son cuestionadas por el conocimiento
pluriuniversitario y en el fondo es la propia relacin entre ciencia y
sociedad la que est cuestionada. La sociedad deja de ser un objeto de
las interpelaciones de la ciencia, para ser ella misma sujeto de
interpelaciones a la ciencia.
Esta contraposicin entre estos dos modelos de conocimiento contiene la exageracin propia de los tipos o modelos ideales; en la realidad, los conocimientos producidos ocupan lugares diferentes a lo largo
del continuum entre los dos polos extremos, algunos ms cercanos al

20

C-Poltica01.p65

Michael Gibbons y otros (1994) llamaron a esta transicin como el paso de un conocimiento de modo 1 hacia un conocimiento de modo 2.

45

21/06/2005, 10:39

46 Boaventura de Sousa Santos


modelo universitario y otros ms prximos al modelo pluriuniversitario.
Esta heterogeneidad no solamente desestabiliza la especificidad
institucional actual de la universidad sino que interpela tambin la hegemona y la legitimidad de esta, en la medida en que la obliga a evaluarse por criterios discrepantes entre si.21
El conocimiento pluriuniversitario ha tenido su concretizacin ms
consistente en las alianzas universidad-industria, y por lo tanto, bajo la
forma de conocimiento mercantil. Especialmente en los pases centrales y semiperifricos el contexto de aplicacin ha sido tambin no mercantil, dndose en el mbito cooperativo y solidario, a travs de alianzas
entre investigadores y sindicatos, organizaciones no gubernamentales,
movimientos sociales, grupos sociales especialmente vulnerables
(inmigrantes ilegales, desempleados, pacientes crnicos, ancianos, portadores de Sida, etc.), comunidades populares, grupos de ciudadanos
crticos y activos. Es un amplio conjunto de usuarios que va desarrollando una nueva y ms intensa relacin con la ciencia y la tecnologa y
por eso exige una mayor participacin en su produccin y en la evaluacin de sus impactos. En los pases pluri-tnicos y multinacionales, el
conocimiento pluriuniversitario est emergiendo an del interior de la
propia universidad cuando estudiantes de grupos minoritarios (tnicos
u otros) entran en la universidad y verifican que su inclusin es una
forma de exclusin: se enfrentan con la tbula rasa que est hecha a
partir de sus culturas y de los conocimientos propios de las comunidades de donde son originarios. Todo eso obliga al conocimiento cientfico a confrontarse con otros conocimientos y exige un nivel de
responsabilidad social ms elevado a las instituciones que lo producen
y por lo tanto, tambin a las universidades. A medida que la ciencia se
inserta ms en la sociedad, esta se inserta ms en la ciencia. La universidad fue creada siguiendo un modelo de relaciones unilaterales con la
sociedad y es ese modelo el que subyace en su actual institucionalidad.
El conocimiento pluriuniversitario sustituy la unilateralidad por la
interactividad, una interactividad enormemente potenciada por la revolucin en las tecnologas de la informacin y la comunicacin.
21

C-Poltica01.p65

Como resulta claro en el texto, el paso del conocimiento universitario al conocimiento pluriuniversitario ha ocurrido en los pases centrales y ms selectivamente
en los pases perifricos. Pero no excluyo que algunas universidades de los pases
perifricos hayan producido su propia versin del conocimiento pluriuniversitario
antes de haberse transformado como modelo que sigue al conocimiento universitario.

46

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 47


A la luz de estas trasformaciones, podemos concluir que la universidad ha sido enfrentada a exigencias contrapuestas pero con un efecto
convergente que desestabiliza su institucionalidad actual. Por un lado,
la presin hiper-privatizadora de la mercantilizacin del conocimiento
de las empresas concebidas como consumidoras, usuarias y al mismo
tiempo como co-productoras del conocimiento cientfico; una presin
que lleva a reducir la responsabilidad social de la universidad y su capacidad de producir conocimiento econmicamente til, es decir, comercializable. Por otro lado, una presin hiper-pblica social difusa que
despedaza el espacio pblico de la universidad en nombre de un espacio
pblico ms amplio atravesado por confrontaciones ms heterogneas y
por concepciones de responsabilidad social ms exigentes.22 Esta contraposicin, entre una presin hiper-privada y una presin hiper-pblica,
no solamente ha llevado a desestabilizar la institucionalidad de la universidad, sino que ha creado tambin una profunda fractura en la identidad social y cultural de sta; una fractura traducida en desorientacin y
tctica, reflejada sobre todo en una cierta parlisis disfrazada de actitud
defensiva resistente al cambio en nombre de la autonoma universitaria y
de la libertad acadmica. La inestabilidad causada por el impacto de estas presiones contrapuestas crea un impasse donde se torna evidente
que las exigencias de mayores cambios van frecuentemente acompaadas de mayores resistencias al cambio.

El fin del proyecto de nacin?


El trnsito del conocimiento universitario al conocimiento pluriuniversitario es, por tanto, un proceso mucho ms amplio que la mercantilizacin de la universidad y del conocimiento producido por ella. Es un
proceso ms visible hoy en los pases centrales aunque est presente
tambin en los semiperifricos y perifricos. Em ambos, ha tenido lugar
a lo largo de las dos ltimas dcadas, otra transformacin altamente
desestabilizadora para la universidad, una transformacin que, estando
relacionada con la globalizacin neoliberal, no tiene dimensiones econmicas ni se reduce slo a la mercantilizacin de la universidad. Es
por el contrato. una transformacin eminentemente poltica.
22

C-Poltica01.p65

En este campo, se debe tener en cuenta el papel decisivo de los medios de comunicacin. Sin embargo, las relaciones entre la universidad y los medios merecen una
reflexin detallada, que no es tratada en este texto.

47

21/06/2005, 10:39

48 Boaventura de Sousa Santos


En estos pases, la universidad pblica y el sistema educativo en
su conjunto estuvo siempre ligada a la construccin del proyecto de
nacin, un proyecto nacional casi siempre elitista que la universidad
deba formar. Eso fue muy evidente en las universidades de Amrica
Latina en el siglo XIX, en el caso de Brasil en el siglo XX, en la situacin
de las universidades Africanas y de varias asiticas, y del mismo modo
en la India despus de la independencia a mediados del siglo XX. Se
trataba de concebir proyectos nacionales de desarrollo o de modernizacin protagonizados por el Estado que buscaban crear o profundizar la
coherencia y la cohesin del pas como espacio econmico, social y
cultural; un territorio geopolticamente bien definido para el que fue
frecuentemente necesario emprender guerras de delimitacin de fronteras dotado de un sistema poltico considerado adecuado para promover la lealtad de los ciudadanos con el Estado y la solidaridad entre
los ciudadanos en tanto nacionales del mismo pas; una nacin donde
se busca vivir en paz, pero tambin en nombre de la cual se puede
morir. Los estudios humansticos, las ciencias sociales y muchas veces
tambin las ciencias naturales fueron orientados para dar consistencia
al proyecto nacional, crear el conocimiento y formar los cuadros necesarios para su concretizacin. En los mejores momentos, la libertad
acadmica y la autonoma universitaria fueron parte integrante de tales
proyectos, aunque los criticaran severamente. Este compromiso fue tan
profundo que en muchos casos se transform en una segunda naturaleza de la universidad, a tal punto que cuestionar el proyecto poltico
nacional llev consigo a cuestionar la universidad pblica. La defensa
reactiva ha dominado a la universidad, especialmente como respuesta a
las crisis financieras, pero parece estar concluyendo la capacidad reflexiva y crtica que debe tener la universidad, ella tiene ya una lucidez
que solamente sorprende a los incautos, porque dej de haber proyecto
nacional y sin l no habr universidad pblica.23
Efectivamente en los ltimos 20 aos, la globalizacin neoliberal
lanz un ataque devastador a la idea de proyecto nacional, concebido

23

C-Poltica01.p65

Otro asunto bien distinto es saber hasta qu punto la universidad no perdi en s


misma la capacidad para definir un proyecto de nacin porque est ahora reducida a
identificar su ausencia. Las orientaciones que presento adelante para la reforma de
la universidad buscan crear condiciones para que en el nuevo contexto en el que se
encuentra la universidad, le sea posible definir en trminos igualmente nuevos un
proyecto de nacin y no slo el registro de su ausencia.

48

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 49


por ella como el gran obstculo a la expansin del capitalismo global.
Para el capitalismo neoliberal, el proyecto nacional legitima lgicas de
produccin y de reproduccin nacional que tienen como referencia espacios nacionales, no solamente heterogneos entre s, sino celosos de
esa misma heterogeneidad. La manifestacin de esas lgicas aumenta
a esa entidad poltica con poder sobre el territorio como lo es el Estado
nacional, cuya sumisin a las imposiciones econmicas es en principio
problemtica, en funcin de sus propios intereses y del capitalismo
nacional del que es polticamente dependiente.
El ataque neoliberal tuvo por objetivo primordial al Estado nacional y especficamente a las polticas econmicas y sociales en las que la
educacin vena ganando peso. En el caso de la universidad pblica,
los efectos de este ataque no se limitaron a la crisis financiera, porque
tambin repercutieron directa o indirectamente en la definicin de prioridades de investigacin y de formacin, no solamente en las ciencias
sociales y humansticas sino tambin en las ciencias naturales, especialmente en las ms vinculadas con proyectos de desarrollo tecnolgico.24 La incapacidad poltica del Estado y del proyecto nacional
repercuti en una cierta incapacidad epistemolgica de la universidad,
en la generacin de desorientacin en relacin con sus funciones sociales. Las polticas de autonoma y de descentralizacin universitarias,
adoptadas entre tanto, tuvieron como efecto dislocar las bases de esas
funciones de los designios nacionales para los problemas locales y regionales. La crisis de identidad se instal en el propio pensamiento
crtico y en el espacio pblico universitario que l aliment y del cual
se aliment puesto en la urgencia de olvidarse de s mismo, para no
tener que optar entre, por un lado, el nacionalismo aislacionista del
cual siempre se distanci y que ahora se torn totalmente anacrnico, y
por otro lado, una globalizacin que por efecto de escala miniaturiza el

24

C-Poltica01.p65

Las situaciones varan de un pas a otro. Por ejemplo, en Portugal el ataque neoliberal
se manifest especialmente en los dos ltimos aos y su impacto est todava por
definirse. Brasil ha mantenido un elevado nivel de financiamiento de las ciencias
sociales. En el caso de la poltica cientfica europea, el 7. Programa-Marco de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico que enmarca las actividades de investigacin
y desarrollo financiadas por la Comisin Europea para el perodo 2006-2010 da un
nfasis mayor que el programa-marco anterior a las reas tecnolgicas (plataformas tecnolgicas, poltica espacial, investigacin en seguridad etc.) (Aporte
personal de Tiago Santos Pereira).

49

21/06/2005, 10:39

50 Boaventura de Sousa Santos


pensamiento crtico nacional, reducindolo a la condicin de idiosincrasia local indefensa ante este imparable torrente global.
Trabajando en aguas subterrneas, esta falta de proyecto de nacin solamente sabe afirmarse a travs de los estados de defensa y de
parlisis. Pienso, sin embargo, que la universidad no saldr del tnel
entre el pasado y el futuro en el que se encuentra si no se reconstruye el
proyecto de nacin. Sin embargo, esto es justamente lo que est sucediendo en los pases centrales. Las universidades globales de Estados
Unidos, Australia y Nueva Zelanda actan en el marco de proyectos
nacionales que tienen al mundo como su espacio de accin. De otro
modo no se justificara el apoyo que da la diplomacia de esos pases a
tales proyectos. Es el colonialismo de tercera generacin que tiene, en
este caso, por protagonistas a las colonias del colonialismo de segunda
generacin.
Para los pases perifricos y semiperifricos el nuevo contexto global exige una total reinvencin del proyecto nacional, sin el cual no
podr haber reinvencin de la universidad. Como se ver ms adelante,
no hay nada de nacionalismo en esta exigencia. Slo hay la necesidad
de inventar un cosmopolitismo crtico en un contexto de globalizacin
neoliberal agresiva y excluyente.

De la palabra a la pantalla
En esta ltima dcada, tan dominada por la mercantilizacin, hay an
un tercer factor que no es exclusivamente mercantil, responsable tambin de la conmocin de la universidad. Se trata del impacto de las
nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, en la proliferacin de fuentes de informacin y en las posibilidades de enseanzaaprendizaje a distancia. La universidad es una entidad con un fuerte
componente territorial que es bien evidente en el concepto de campus.
En esa territorialidad, en combinacin con el rgimen de estudios, se
vuelve muy intensa la co-presencia y la comunicacin presencial. Las
nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin cuestionan
esta territorialidad. Con la conversin de las nuevas tecnologas en instrumentos pedaggicos, la territorialidad es puesta al servicio de la extra-territorialidad y la exigencia de la co-presencia comienza a sufrir la
competencia del estar-on line. El impacto de estas transformaciones en
la institucionalidad de la universidad es una cuestin que est abierta.
Es sabido que la transnacionalizacin del mercado universitario se basa

C-Poltica01.p65

50

21/06/2005, 10:39

Los ltimos diez aos 51


en ellas y que al lado de las universidades convencionales estn proliferando la enseanza a distancia y las universidades virtuales. Es tambin sabido que esta transformacin es adems responsable de la
desigualdad y segmentacin en el conjunto global de las universidades,
debido a la brecha digital que hay entre ellas. Lo que hace falta saber,
por un lado, es en qu medida esta transformacin afecta la investigacin, la formacin y la extensin universitarias, cuando ellas se vuelvan disponibles y fcilmente accesibles, y por otro lado, qu impacto
tendr su ausencia en los lugares y los tiempos en donde no estn disponibles o difcilmente accesibles. Al enumerar estas cuestiones de
manera abierta, no quiero sugerir una visin pesimista o negativa del
uso potencial de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin por parte de las universidades. Pretendo solamente acentuar que
sera desastroso si las inercias atadas a la idea de que la universidad
sabe estar orgullosamente detenida en la ronda del tiempo, no permiten
enfrentar los riesgos y maximizar las potencialidades.

C-Poltica01.p65

51

21/06/2005, 10:39

C-Poltica01.p65

52

21/06/2005, 10:39

PARTE II

C-Poltica02.p65

53

21/06/2005, 10:40

C-Poltica02.p65

54

21/06/2005, 10:40

QU

HACER?

n la segunda parte, procurar identificar algunas de las ideasfuerza que deben orientar una reforma creativa, democrtica y
emancipadora de la universidad pblica.1 Tal vez el primer asunto
sea conocer quines son los sujetos de las acciones que es necesario
emprender para enfrentar eficazmente los desafos de la universidad
pblica. Para identificar los sujetos, es necesario definir previamente el
sentido poltico de la respuesta a tales desafos. A la luz de lo precedente, se hace claro que a pesar de la multiplicidad de las causas de la crisis
de la universidad y que algunas de ellas son de larga data, se estn
reconfigurando hoy en da por la globalizacin neoliberal y el modo
como esta afecta hoy los designios de la universidad. Tal como lo he
defendido para otras reas de la vida social (Santos, 2000; 2002a [org.];
2002c [org.]; 2003 [org.]), el nico modo eficaz y emancipador de enfrentar la globalizacin neoliberal es contraponerle una globalizacin alternativa, una globalizacin contrahegemnica. Globalizacin
contrahegemnica de la universidad, en cuanto bien pblico, significa
especficamente lo siguiente: las reformas nacionales de la universidad
pblica deben reflejar un proyecto de nacin centrado en las preferencias

A lo largo de este texto, cuando me refiero a la universidad pblica asumo su carcter estatal. Bresser Pereira, que fue Ministro de Ciencia y Tecnologa y de Administracin Federal y Reforma del Estado en el gobierno de Fernando Henrique Cardoso,
fue uno de los ms destacados defensores de la idea de universidad pblica noestatal. No es aqu el lugar para hacer una crtica detallada a esta propuesta; pero
dir solamente que adems de ser poco probable que se pueda adoptar con xito el
modelo de las universidades norteamericanas en un contexto semiperifrico, esta
propuesta contiene varios riesgos: asume el fin de la gratuidad de la enseanza pblica; profundiza la desvinculacin del Estado en relacin con la universidad pblica, ya que el Estado deja de ser su financiador exclusivo; aumenta y desregula la
competencia entre la universidad pblica y la universidad privada y como sta, al
contrario de lo que pasa en Estados Unidos, es de calidad inferior a la universidad
pblica, es natural que la nivelacin se d hacia abajo.

55

C-Poltica02.p65

55

21/06/2005, 10:40

56 Boaventura de Sousa Santos


polticas que califiquen la insercin del pas en contextos de produccin
y de distribucin de conocimientos cada vez ms transnacionalizados y
cada vez ms polarizados entre procesos contradictorios de transnacionalizacin, la globalizacin neoliberal y la globalizacin contrahegemnica. Este proyecto de nacin debe ser resultado de un amplio
contrato poltico y social especificado en varios contratos sectoriales,
siendo uno de ellos el contrato educativo y dentro de este el contrato de
la universidad como bien pblico. La reforma tiene por objetivo central responder positivamente a las demandas sociales para la democratizacin radical de la universidad, poniendo fin a una historia de
exclusin de grupos sociales y de sus saberes, en lo que ha sido protagonista la universidad durante mucho tiempo, desde antes de la actual
fase de globalizacin capitalista. Si la respuesta a esta ltima debe ser
hoy privilegiada, es porque ella hace inviable cualquier posibilidad de
democratizacin y mucho menos de democratizacin radical. Es por
esta razn que las escalas nacional y transnacional de la reforma se
entrecruzan. No es entonces posible una solucin nacional sin articulacin global.
La naturaleza poltica del proyecto o del contrato deriva del tipo
de articulacin que se busca. El contexto global est hoy fuertemente
dominado por la globalizacin neoliberal pero no se reduce a ella. Hay
espacio para articulaciones nacionales y globales basadas en la reciprocidad y el beneficio mutuo, que en el caso de la universidad, recuperan y
amplan formas de internacionalismo de larga duracin.2 Tales articulaciones deben ser de tipo cooperativo an cuando contengan componentes mercantiles, o sea, que deben ser construidas por fuera de los regmenes
de comercio internacional. La nueva transnacionalizacin alternativa y
solidaria se apoya ahora en las nuevas tecnologas de la informacin y
la comunicacin, y en la constitucin de redes nacionales y globales
donde circulan nuevas pedagogas, nuevos procesos de construccin y
de difusin de conocimientos cientficos y otros, nuevos compromisos
sociales, locales, nacionales y globales. El objetivo consiste en recupe-

C-Poltica02.p65

Se debe tener en cuenta que una articulacin interuniversitaria no comercial no es en


si misma benigna. En el pasado muchas articulaciones de ese tipo fueron el vehculo
privilegiado de la dominacin colonial. En el mbito de la reforma que aqu propongo se debe someter a escrutinio todo ese pasado colonial. La reforma democrtica de
la universidad tendr poco sentido si no es, tambin, una reforma anticolonialista.

56

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 57
rar el papel de la universidad pblica en la definicin y resolucin colectiva de los problemas sociales, que ahora, aunque sean locales o
nacionales, no se resuelven sin considerar su contextualizacin global.
El nuevo contrato universitario parte as de la premisa de que la universidad tiene un papel crucial en la construccin del lugar del pas en el
mundo polarizado entre globalizaciones contradictorias.
La globalizacin neoliberal se apoya en la destruccin sistemtica
de los proyectos nacionales, y como estos fueron muchas veces diseados con la colaboracin activa de las universidades y de los universitarios, es de esperar, entonces, que en esta perspectiva, la universidad
pblica sea un objetivo a derribar porque no est plenamente sintonizada con los objetivos de la globalizacin. El asunto no es aislar a la
universidad pblica de las presiones de la globalizacin neoliberal,
porque, adems de ser imposible, podra dar la impresin de que la
universidad tiene un estado relativamente independiente de estas presiones. Aunque no sea exactamente el caso, podemos decir que parte
de la crisis de la universidad se debe al hecho de haberse dejado cooptar por la globalizacin hegemnica. Lo que est en cuestin es una
respuesta activa a la cooptacin, en nombre de una globalizacin
contrahegemnica.
La globalizacin contrahegemnica de la universidad como bien
pblico, que aqu propongo, mantiene la idea de proyecto nacional,
slo que lo concibe de un modo no nacionalista ni autrquico. En el
siglo XXI slo habr naciones en la medida en que existan proyectos
nacionales de calificacin de la insercin en la sociedad global. Para
los pases perifricos y semiperifricos no hay calificacin sin que la
resistencia a la globalizacin neoliberal se traduzca en estrategias de
globalizacin alternativa. La dificultad, y a veces el drama, de la reforma de la universidad en muchos pases, reside en el hecho de obligarla
a reponer el asunto del proyecto nacional que los polticos de los ltimos veinte aos, en general, no quisieron enfrentar, porque ella es parte del engranaje de su rendicin al neoliberalismo o porque la juzgan
sobrepasada como instrumento de resistencia. La universidad pblica
sabe que sin proyecto nacional slo hay contextos globales y estos son
demasiado poderosos para que la crtica universitaria de los contextos
no acarree la propia descontextualizacin de la universidad. El exceso
de lucidez de la universidad le permite denunciar que el emperador
va desnudo y es por eso que la reforma de la universidad ser siempre
diferente de todas las dems. Ser autoritaria o democrtica en conso-

C-Poltica02.p65

57

21/06/2005, 10:40

58 Boaventura de Sousa Santos


nancia con la instancia poltica que rechace o acepte verse en el espejo,
no hay trmino medio.3
La globalizacin contrahegemnica de la universidad como bien
pblico es entonces un proyecto poltico exigente que para lograr credibilidad debe sobrepasar los dos preconceptos contradictorios ms
enraizados: que la universidad slo puede ser reformada por los universitarios y que la universidad nunca se auto-reformar. Por eso el proyecto tiene que ser sustentado por fuerzas sociales dispuestas e interesadas
en protagonizarlo. El primer protagonista es la propia universidad pblica, es decir, que es ella quien est interesada en una globalizacin
alternativa. La universidad pblica es hoy un campo social muy fragmentado y en su seno cohabitan sectores e intereses contradictorios. Es
cierto que en muchos pases, especialmente perifricos y semiperifricos,
tales contradicciones aparecen latentes porque lo que domina es una
posicin de mantenimiento del status quo y del rechazo. Esta es una
posicin conservadora no slo por defender el status quo sino por estar
desprovista de alternativas realistas, y que acabar, por lo tanto, sumergida en los designios de la globalizacin neoliberal de la universidad.
Los universitarios que denuncian esta posicin conservadora y que al
mismo tiempo rechazan la idea de ineluctabilidad de la globalizacin
neoliberal sern los protagonistas de la reforma progresista que aqu
propongo.
El segundo protagonista de la respuesta a estos desafos es el Estado nacional siempre y cuando opte polticamente por la globalizacin
solidaria de la universidad. Sin esta opcin, el Estado nacional acabara
por adoptar ms o menos incondicionalmente, o por ceder sin mucha
resistencia, a las presiones de la globalizacin neoliberal, y en cualquier caso se transforma en el enemigo de la universidad pblica por
ms proclamaciones que haga para contradecirlo. Las opciones tienden
a ser dramticas, dada esta relacin de proximidad y de amor-odio que
el Estado ha mantenido con la universidad a lo largo del siglo XX. Fi-

C-Poltica02.p65

Dada la desmoralizacin de la universidad pblica creo que muchos no vern esta


lucidez y mucho menos el exceso de lucidez. Otros, especialmente universitarios,
ejercitan ese exceso de lucidez contra la universidad viendo solamente en ella privilegios y corporativismos. Con ninguno de estos dos grupos de crticos ser posible
contar para llevar a cabo una reforma progresista y democrtica de la universidad
pblica.

58

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 59
nalmente, el tercer protagonista de las reformas que propongo son los
ciudadanos individualmente o colectivamente organizados, grupos sociales, sindicatos, movimientos sociales, organizaciones no gubernamentales y sus redes, gobiernos locales progresistas, interesados en
fomentar articulaciones cooperativas entre la universidad y los intereses sociales que representan. Al contrario del Estado, este tercer
protagonista tiene histricamente una relacin distante y a veces hostil con la universidad, precisamente, como consecuencia del elitismo
de la universidad y de la distancia que esta cultiv durante mucho
tiempo en relacin con los sectores concebidos como no-cultos de la
sociedad. Es un protagonista que tiene que ser conquistado por la va
de la respuesta al asunto de la legitimidad, o sea, a travs del acceso
no clasista, no racista, no sexista y no etnocntrico a la universidad, y
por todo un conjunto de iniciativas que consoliden la responsabilidad
social de la universidad en la lnea del conocimiento pluriuniversitario
solidario.
Adems de estos tres protagonistas, en los pases semiperifricos
y perifricos existe un cuarto grupo que sin tener en general condiciones para ser protagonista de la reforma que aqu propongo, puede, en
tanto, integrar el contrato social que dar legitimidad y sustentabilidad
a la reforma. Se trata del capital nacional. Es verdad que los sectores
ms dinmicos del capital nacional los sectores potencialmente ms
eficaces en la construccin del contrato social estn transnacionalizados
y por lo tanto, integrados en la globalizacin neoliberal hostil al contrato social. Sin embargo, el proceso de transnacionalizacin de estos sectores en los pases perifricos y semiperifricos no ocurre sin
contradicciones, y la bsqueda de condiciones que mejoren su insercin en la economa global depende del conocimiento cientfico, tecnolgico o gerencial producido en las universidades. En esta medida,
pueden tener inters en asociarse a una reforma que defienda la universidad pblica, sobre todo en los casos en que no hay alternativas extrauniversitarias de produccin de conocimiento de excelencia.
Sobre esta posicin general de la reforma de la universidad pblica y sus protagonistas, se definen los siguientes principios orientadores:

1. Enfrentar lo nuevo con lo nuevo


Las transformaciones de la ltima dcada fueron mucho ms profundas y a pesar de haber sido dominadas por la mercantilizacin de la

C-Poltica02.p65

59

21/06/2005, 10:40

60 Boaventura de Sousa Santos


educacin superior, no se han reducido a eso. Incluyen transformaciones en los procesos de conocimiento y en la contextualizacin social
del conocimiento. Frente a esto, no puede enfrentarse lo nuevo contraponiendo lo que exista antes. En primer lugar, porque los cambios son
irreversibles y en segundo lugar, porque lo que existi antes no fue una
edad de oro, o si lo fue, lo fue solamente para la universidad y no para
el resto de la sociedad, y en el seno de la propia universidad, lo fue
solamente para algunos y no para otros.
La resistencia debe involucrar la promocin de alternativas de investigacin, de formacin, de extensin y de organizacin que apunten
hacia la democratizacin del bien pblico universitario, es decir, para
la contribucin especfica de la universidad en la definicin y solucin
colectiva de los problemas sociales, nacionales y globales.

2. Luchar por la definicin de la crisis


Para salir de su posicin defensiva, la universidad debe estar segura que
la reforma no se hace en contra de ella.4 Es aqu crucial la idea del
contrato educativo porque no hay contrato cuando hay imposiciones o
resistencias innegociables. Para que esto no suceda es necesario conocer en cules condiciones y para qu debe salir la universidad de esta
posicin defensiva. Para esto es necesario volver a tener en cuenta los
conceptos de crisis de hegemona y legitimidad.
El ataque a la universidad por parte de los Estados entregados al
neoliberalismo fue tan contundente que hoy es difcil definir los trminos de la crisis si no es en trminos neoliberales. Adems, reside
aqu la primera manifestacin de la perdida de hegemona de la universidad. La universidad perdi la capacidad de definir la crisis
hegemnicamente, es decir con autonoma, de modo que la sociedad
se vea reflejada en ella. Adems, esta prdida justifica el nivel ms
profundo de la dominacin de las posiciones defensivas. Por eso es
determinante definir y sustentar una nueva definicin contrahegemnica
de la crisis.

C-Poltica02.p65

Con esto quiero tan slo decir que el espritu de la reforma no puede ser el de privatizar la universidad pblica. Obviamente que la reforma tendr que ir en contra de
todo aquello que en la universidad pblica se resiste a su transformacin en un sentido progresista y democrtico.

60

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 61
En los ltimos veinte aos, la universidad sufri una erosin en su
hegemona, tal vez irreparable, como resultado de las transformaciones
en la produccin del conocimiento y con la transicin que est en proceso, del conocimiento universitario convencional hacia el conocimiento
pluriuniversitario, transdisciplinar, contextualizado, interactivo, producido, distribuido y consumido con base en las nuevas tecnologas de la
comunicacin e informacin que alteraron por un lado, las relaciones
entre conocimiento e informacin y por otro lado, entre formacin y
ciudadana. La universidad no ha podido, hasta ahora, sacar provecho
de estas transformaciones y por eso se ha adaptado mal a ellas o las ha
considerado hostiles.5 Como vimos, esto se debi a una pluralidad de
factores: crisis financiera, rigidez institucional, muchas veces exigida
por el mismo Estado que proclamaba flexibilidad; una concepcin de
libertad acadmica y de expertise que impidi traer a la universidad
nuevos perfiles profesionales capaces de lidiar creativamente con las
transformaciones; incapacidad de articular la valiosa experiencia de
interaccin presencial con la interaccin a distancia; una cultura
institucional perenne que desvaloriza los cambios. Las reformas deben
partir de la constatacin de la prdida de hegemona y concentrarse en
la cuestin de la legitimidad.

3. Luchar por la definicin de universidad


Hay un asunto de hegemona que debe ser resuelto, un asunto aparentemente residual pero que es central, de l depende el modo como la
universidad podr luchar por su legitimidad: es la cuestin de la definicin de universidad. El gran problema de la universidad en este campo
ha sido el hecho de entender fcilmente por universidad aquello que no
lo es. Esto fue posible debido a la acumulacin indiscriminada de funciones atribuidas a la universidad a lo largo del siglo XX. Como estas
funciones fueron adicionadas sin articulacin lgica, el mercado de la
educacin superior pudo autodesignar su producto como universidad
sin asumir todas las funciones de ella, seleccionando las que le aseguraban fuentes de lucro y concentrndose en ellas.
5

C-Poltica02.p65

Esto no significa que muchas universidades no hayan usado creativamente las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin para democratizar el acceso al conocimiento, y especialmente, para estrechar las relaciones con la sociedad. Este
texto se refiere a la tendencia general.

61

21/06/2005, 10:40

62 Boaventura de Sousa Santos


Las reformas deben partir del supuesto de que en el siglo XXI slo
habr universidad cuando haya formacin de grado y de postgrado,
investigacin y extensin. Sin cualquiera de estas habr enseanza superior pero no habr universidad. Esto significa que en muchos pases
la aplastante mayora de las universidades privadas y parte de las universidades pblicas no son universidades porque les falta la investigacin o el postgrado.
La reforma debe entonces distinguir ms claramente entre universidad y educacin superior.6 En lo que respecta a las universidades pblicas que no lo son verdaderamente, el problema debe ser resuelto en
el mbito de la creacin de una red universitaria pblica, propuesta
ms adelante, que posibilite a las universidades que no pueden tener
investigacin o cursos de postgrado autnomos, hacerlo en alianza con
otras universidades en el mbito de la red nacional o inclusive
transnacional. No es sostenible y mucho menos recomendable desde el
punto de vista de un proyecto nacional educativo, un sistema universitario donde el postgrado y la investigacin estn concentrados en una
pequea minora de universidades.
En lo que respecta a las universidades privadas en el caso que estas
quieran mantener el estatuto y la designacin de universidades su acreditacin debe estar sujeta a la existencia de programas de postgrado, investigacin y extensin, con seguimiento y monitoreos permanentes. As
como sucede con las universidades pblicas, si las universidades privadas no pueden sustentar autnomamente tales programas, deben hacerlo a travs de alianzas con otras universidades privadas o con otras
universidades pblicas.
La definicin de lo que es universidad es crucial para que la universidad pueda ser protegida de la competencia predatoria y para que
la sociedad no sea vctima de prcticas de consumo fraudulento. La
lucha por la definicin de universidad permite dar a la universidad pblica un campo mnimo de maniobra para poder conducir con eficacia
la lucha por su legitimidad.

C-Poltica02.p65

Este texto aborda exclusivamente el asunto de la universidad y por eso no me refiero


al papel de la educacin superior no universitaria. Atribuyo a este ltimo gran importancia, pero me parece importante que su diferencia en relacin con la universidad
debe ser clara, para que la educacin superior no universitaria no caiga en la tentacin de dedicar sus energas a pasar por aquello que no es.

62

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 63

4. Reconquistar la legitimidad
Afectada irremediablemente la hegemona, la legitimidad es simultneamente ms apremiante y ms difcil. La lucha por la legitimidad va
a ser cada vez ms exigente y la reforma de la universidad debe centrarse en ella. Son cinco las reas de accin en este campo: acceso, extensin, investigacin-accin, ecologa de saberes, universidad y escuela
pblica. Las dos primeras son las ms convencionales pero debern ser
profundamente revisadas, la tercera ha sido practicada en algunas universidades latinoamericanas y africanas durante algunos perodos de
mayor responsabilidad social por parte de la universidad, la cuarta constituye una decisiva innovacin en la construccin de una universidad
postcolonial, la quinta es un campo de accin que tuvo en el pasado una
gran presencia pero que debe ser ahora reinventada.

4.1. Acceso
En el rea del acceso la mayor frustracin de la dcada fue que el objetivo de la democratizacin del acceso no fue conseguido. En la mayora de los pases los factores de discriminacin, sean ellos la clase, la
raza, el sexo o la etnia, continuaron provocando en el acceso una mezcla entre mrito y privilegio. En lugar de la democratizacin, hubo
masificacin y luego, en el perodo de la controvertida post-masificacin
una fuerte segmentacin de la educacin superior con prcticas de autntico dumping social de diplomas y diplomados sin que hayan sido
tomadas de manera eficaz medidas anti-dumping. Las universidades de
los segmentos ms altos tomaron muy pocas iniciativas, adems de
defender sus criterios de acceso, invocando el hecho, muchas veces
cierto, de que las ms persistentes discriminaciones ocurren antes de la
universidad en la educacin primaria y secundaria. Es de prever que la
transnacionalizacin de los servicios de educacin superior agrave el
fenmeno de la segmentacin porque lo transnacionaliza. Algunos proveedores extranjeros dirigen su oferta hacia los mejores alumnos procedentes de las escuelas secundarias ms elitistas o procedentes de las
mejores universidades nacionales. En un sistema transnacionalizado,
las mejores universidades de los pases perifricos y semiperifricos,
que ocupan el punto ms alto en la pirmide de la segmentacin nacional, pasarn a ocupar los escalones inferiores de la segmentacin global. De las cuatro formas de servicios transnacionalizados, el consumo

C-Poltica02.p65

63

21/06/2005, 10:40

64 Boaventura de Sousa Santos


en el extranjero es uno de los principales responsables del nuevo brain
drain (fuga de cerebros), particularmente en la India y tambin presente en algunos pases africanos como Kenia y Ghana.
Entre las ideas-fuerza que se deben tener en cuenta en el rea del
acceso, resalto las siguientes:
1. En los pases donde la discriminacin en el acceso a la universidad se apoya en buena parte en los bloqueos en los niveles de
educacin bsica y media, la reforma progresista de la universidad, en contraposicin a la propuesta del Banco Mundial, debe
dar incentivos a la universidad para promover alianzas activas en
el campo pedaggico y cientfico con las escuelas pblicas.7
2. La universidad pblica debe permanecer gratuita y a los estudiantes
de las clases trabajadoras se le deben asignar becas y no prstamos.8
Si no es controlado, el endeudamiento de los estudiantes universitarios ser a mediano y largo plazo una bomba de tiempo. Estamos
lanzando a un mercado de trabajo cada vez ms incierto una poblacin oprimida, con la certeza de que su deuda puede llevarle veinte
aos para saldarla. Las becas deben ser concedidas mediante contrapartidas de trabajo en las actividades universitarias, en el campus
o fuera de ste. Por ejemplo, estudiantes de licenciaturas podran
ofrecer algunas horas semanales en escuelas pblicas en su papel de
tutores o colaborando con alumnos con dificultades de aprendizaje.
3. En las sociedades multinacionales y pluriculturales, donde el racismo es un hecho, asumido o no, las discriminaciones raciales o
tnicas deben ser confrontadas con programas de accin afirmativa (cupo u otras medidas) que deben orientarse no solamente al
acceso, sino tambin al acompaamiento, especialmente durante
7

C-Poltica02.p65

En varios pases hay experiencias concretas de colaboracin entre las universidades


y las instituciones de enseanza bsica y media. En Portugal por ejemplo, varias
facultades y centros de investigacin adoptan algunas instituciones para alianzas
ms intensas de colaboracin pedaggica y divulgacin cientfica. El programa
Ciencia Viva creado en 1996 fue un buen trabajo de intermediacin entre las
universidades y la educacin bsica y media. Ver ms adelante el apartado sobre
universidad y escuela pblica.
Tal vez sea ms correcto designar el rea de acceso como acceso/permanencia o
inclusive acceso/permanencia/logro, toda vez que lo que est en juego no es slo
garantizar el acceso sino tambin la permanencia y el logro de los estudiantes oriundos de las clases o grupos sociales discriminados.

64

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 65
los primeros aos de universidad, donde muchas veces son ms
altas las tasas de abandono. Sin duda que la discriminacin racial
o tnica ocurre conjuntamente con la discriminacin de clase, pero
no puede ser reducida a sta y debe ser objeto de medidas especficas. En la India la discriminacin de casta es objeto de accin
afirmativa, a pesar de actuar en conjuncin con la discriminacin
de clase y de sexo. En frica del Sur la discriminacin racial es
objeto de accin afirmativa, a pesar de darse conjuntamente con la
discriminacin de clase. La reforma de la universidad debe dar
una centralidad ms especfica a las acciones contra la discriminacin racial. As como sucede en India o en frica del Sur estas
acciones deben estar articuladas con medidas en otras esferas, como
el acceso a empleos pblicos, y en general, al mercado de trabajo
vinculndose al proyecto de nacin y dando testimonio de ste.
En Brasil, las polticas de accin afirmativa asumen hoy un destacado lugar y merecen una mencin especial. Como respuesta a la
creciente presin de los movimientos sociales para la democratizacin del acceso a la educacin superior, especialmente del movimiento negro; el Gobierno de Lula lanz en el primer semestre
de 2004 el programa Universidad para Todos (PROUNI) que preconiza una accin afirmativa basada en criterios raciales y
socioeconmicos. Dos proyectos de ley elaborados por el Ministerio de Educacin y presentados al Congreso Nacional definen
los criterios y los instrumentos de esa nueva poltica de inclusin
social en la educacin superior. El primer proyecto prev la beca
de estudio integral para alumnos de bajos ingresos, a ser concedida por las propias instituciones privadas de educacin superior
contra algunas garantas fiscales ya concedidas por el Estado.9 De
acuerdo con la propuesta del Ejecutivo, las instituciones que adhieran al programa debern destinar por lo menos el 10% de sus

C-Poltica02.p65

Los incentivos fiscales concedidos por el gobierno federal a las instituciones privadas filantrpicas representan 839,7 millones de reales al ao. Este monto se refiere
a la exoneracin fiscal. De acuerdo con la legislacin brasilea, las instituciones
filantrpicas estn exentas de la contribucin patronal y otros tributos federales.
Adems de los incentivos fiscales, la educacin superior privada cuenta en este ao
con una asignacin de 829 millones de reales para el programa de Financiamiento
Estudiantil. Desde su instauracin en 1999 este programa ha beneficiado a 218 mil
estudiantes (Folha de S. Paulo, 12/04/2004).

65

21/06/2005, 10:40

66 Boaventura de Sousa Santos


vacantes para estudiantes de bajos ingresos y profesores de la Red
pblica de educacin bsica. La segunda propuesta legislativa determina que las instituciones pblicas federales de educacin superior debern destinar por lo menos el 50% de sus vacantes para
estudiantes de las instituciones educativas pblicas. Estas vacantes
a su vez, debern ser distribuidas de manera que se refleje la composicin tnica de cada estado de la Federacin, pudiendo las instituciones de educacin superior designar el porcentaje de vacantes
para estudiantes negros y para estudiantes indgenas. En consonancia con el principio de autonoma universitaria, el proyecto garantiza la posibilidad para que cada institucin determine los criterios de
distribucin y de seleccin para la inscripcin en estas vacantes reservadas a los estudiantes de bajos ingresos y para los grupos sociales poco representados en la educacin superior. Estas propuestas
representan un esfuerzo meritorio en el sentido de combatir el tradicional elitismo social de la universidad pblica, que ha sido responsable en buena parte de la prdida de legitimidad social de la
universidad y es por eso que debemos reconocerlas. Pero tambin
ha habido muchas resistencias. En el debate ha incidido el punto de
vista convencional de la contraposicin entre democratizacin del
acceso y meritocracia, as como otros temas nuevos, como el del
mtodo de la reserva de vacantes y las dificultades para aplicar el
criterio racial en una sociedad con un alto componente mestizo.10
Algunas de las universidades pblicas ms prestigiosas y competitivas, como la Universidad de Sao Paulo (USP), se han resistido a la
presin social en favor de las polticas de accin afirmativa pese a
la cantidad de pruebas de su carcter elitista,11 y han propuesto

10

11

C-Poltica02.p65

En cuanto al tema del criterio racial, el proyecto del Gobierno propone el criterio de
la autodeclaracin.
Un estudio reciente revel por ejemplo, que solamente una calle, la Bela Cintra,
ubicada en la zona cercana a los Jardines concentra ms estudiantes en el primer
semestre de la USP de 2004 que los 74 barrios perifricos de la zona sur. Los barrios
de la lite de Sao Paulo que representan el 19,5 % de la poblacin total de la ciudad,
responden por el 70,3 % del ingreso de la USP, mientras que los barrios perifricos
que concentran el 80,5 % de la poblacin, ocupan apenas del 29,7 % de las vacantes
de la universidad (Folha de S. Paulo, 30/05/2004). El estudio fue realizado por El
Ncleo de Apoyo a los Estudios de Grado (Naeg), vinculado al Instituto de Matemtica y Estadstica de la USP. Los resultados completos estn disponibles en la pgina
del Naeg (www.naeg.prg.usp.br).

66

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 67
medidas alternativas de inclusin social que preserven el criterio
del mrito para el ingreso a la educacin superior.12
4. La evaluacin crtica del acceso y por lo tanto de los obstculos
del acceso as como el resto de la discusin en las reas de extensin y de la ecologa de saberes debe incluir explcitamente
el carcter colonial de la universidad moderna. La universidad
no slo particip en la exclusin social de las razas y las etnias
consideradas inferiores, sino que tambin teoriz sobre su inferioridad, una inferioridad extendida a los conocimientos producidos
por los grupos excluidos, en nombre de la prioridad epistemolgica
concedida a la ciencia. Las tareas de democratizacin del acceso
son particularmente exigentes porque cuestionan la universidad
en conjunto; no solamente sobre quien la frecuenta sino tambin
sobre los conocimientos que le son transmitidos a quien la frecuenta.

4.2. Extensin
El rea de extensin va a tener un significado muy especial en el futuro
inmediato. En el momento en que el capitalismo global pretende reducir la universidad en su carcter funcionalista y transformarla de hecho
en una amplia agencia de extensin a su servicio, la reforma de la universidad debe conferir una nueva centralidad a las actividades de extensin (con implicaciones en el currculo y en las carreras de los docentes)
y concebirlas, de modo alternativo al capitalismo global, atribuyendo a
las universidades una participacin activa en la construccin de la cohesin social, en la profundizacin de la democracia, en la lucha contra
la exclusin social, la degradacin ambiental y en la defensa de la diversidad cultural. Esta es un rea que para ser llevada a cabo con xito,
exige cooperacin intergubernamental, por ejemplo, entre Ministros de
educacin, responsables de educacin superior y tecnologa, y respon-

12

C-Poltica02.p65

Es el caso de la USP que en lugar de facilitar el acceso se propone reforzar la


competitividad de los jvenes pobres. Para eso est abriendo cursos preparatorios
para el primer semestre destinados a estudiantes de instituciones pblicas y ampliando la exencin del pago de inscripcin del ingreso para los alumnos con carencias econmicas (Folha de S. Paulo, 30/5/2004).

67

21/06/2005, 10:40

68 Boaventura de Sousa Santos


sables de la cultura y de las reas sociales. La extensin incluye un
amplio campo de prestacin de servicios y sus destinatarios pueden ser
muy variados: grupos sociales populares y sus organizaciones, movimientos sociales, comunidades locales y regionales, gobiernos locales,
el sector pblico y el sector privado. Adems de los servicios prestados
a destinatarios bien definidos existe tambin otra rea de prestacin de
servicios que tiene como destinataria a la sociedad en general. A ttulo
de ejemplo: incubacin de la innovacin, promocin de la cultura
cientfica y tecnolgica, actividades culturales en el campo de las artes
y de la literatura.
Para que la extensin cumpla este papel, es necesario evitar que
sea orientada hacia actividades rentables con la finalidad de recaudar
recursos extrapresupuestarios.13 En este caso estaremos frente a una
privatizacin discreta (o no tan discreta) de la universidad pblica. Para
evitar esto, las actividades de extensin deben tener como objetivo prioritario, refrendado democrticamente al interior de la universidad, el
apoyo solidario para la resolucin de los problemas de exclusin y la
discriminacin sociales, de tal modo que se de la voz a los grupos excluidos y discriminados.

4.3. Investigacin-accin
La investigacin-accin y la ecologa de saberes son campos de legitimacin de la universidad que trascienden la extensin, en tanto actan
al nivel de sta como al nivel de la investigacin y de la formacin. La
investigacin-accin consiste en la definicin y ejecucin participativa
de proyectos de investigacin involucrando a las comunidades y a las
organizaciones sociales populares, de la mano de problemas cuya solucin puede beneficiarse de los resultados de la investigacin. Los intereses sociales estn articulados con los intereses cientficos de los
investigadores y la produccin del conocimiento cientfico se da estrechamente ligada a la satisfaccin de necesidades de los grupos sociales
que no tienen poder para poner el conocimiento tcnico y especializado
a su servicio a travs de la va mercantil. La investigacin-accin, que
no es de ningn modo especfica de las ciencias sociales, no ha sido en

13

C-Poltica02.p65

Esto es lo que est sucediendo en Brasil con muchas de las actividades de extensin
de las fundaciones de las universidades.

68

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 69
general, una prioridad en la universidad. Sin embargo, tiene una larga
tradicin en Amrica Latina, a pesar de haber sido ms fuerte en los
aos 1960 y 1970 que hoy. As como sucede con las actividades de
extensin, esta nueva centralidad otorgada a la investigacin-accin,
se debe al hecho de que la transnacionalizacin de la educacin superior trae consigo el proyecto de transformar la universidad en un centro de investigacin-accin al servicio del capitalismo global. Tambin
aqu la lucha contra el funcionalismo, es posible solamente a travs
de la construccin de una alternativa que marque socialmente la utilidad social de la universidad y que formule esa utilidad de manera
contrahegemnica.

4.4. Ecologa de saberes


La ecologa de saberes es una profundizacin de la investigacin-accin. Es algo que implica una revolucin epistemolgica en el seno de
la universidad y como tal no puede ser decretada por ley. La reforma
debe apenas crear espacios institucionales que faciliten e incentiven su
surgimiento. La ecologa de saberes es, por as decir, una forma de
extensin en sentido contrario, desde afuera de la universidad hacia
adentro de la universidad. Consiste en la promocin de dilogos entre
el saber cientfico y humanstico que la universidad produce y los saberes
legos, populares, tradicionales, urbanos, campesinos, provincianos, de
culturas no occidentales (indgenas, de origen africano, oriental, etc.)
que circulan en la sociedad. A la par con la euforia tecnolgica, ocurre
hoy una situacin de falta de confianza epistemolgica en la ciencia,
derivada de la creciente visibilidad de las consecuencias perversas de
algunos progresos cientficos y del hecho de que muchas de las promesas sociales de la ciencia moderna todava no se han cumplido. Comienza a ser socialmente perceptible que la universidad, al especializarse
en el conocimiento cientfico y al considerarlo la nica forma de conocimiento vlido, contribuy activamente a la descalificacin e inclusive a la destruccin de mucho conocimiento no cientfico y con eso,
contribuy a la marginalizacin de los grupos sociales que solamente
disponan de esas formas de conocimiento. Es decir, que la injusticia
social contiene en su seno una injusticia cognitiva. Esto es particularmente obvio en la escala global ya que los pases perifricos, ricos en
saberes no cientficos y pobres en conocimiento cientfico, transitan
hacia este ltimo bajo la forma de la ciencia econmica que destruye

C-Poltica02.p65

69

21/06/2005, 10:40

70 Boaventura de Sousa Santos


sus formas de sociabilidad, sus economas, sus comunidades indgenas
y campesinas y su medio ambiente.14
Bajo formas muy diferentes pasa algo semejante en los pases centrales, donde los impactos negativos ambientales y sociales del desarrollo cientfico, comienzan a incluirse en el debate en el espacio pblico,
presionando al conocimiento cientfico a confrontarse con otros conocimientos, legos, filosficos, de sentido comn, ticos e inclusive religiosos. Por esta confrontacin pasan algunos de los procesos de
promocin de la ciudadana activa crtica.
La ecologa de los saberes es un conjunto de prcticas que promueven una nueva convivencia activa de saberes con el supuesto de
que todos ellos, incluido el saber cientfico, se pueden enriquecer en
ese dilogo. Implica una amplia gama de acciones de valoracin, tanto
del conocimiento cientfico como de otros conocimientos prcticos
considerados tiles, compartidos por investigadores, estudiantes y grupos de ciudadanos, sirve de base para la creacin de comunidades
epistmicas ms amplias que convierten a la universidad en un espacio
pblico de interconocimiento donde los ciudadanos y los grupos sociales pueden intervenir sin la posicin exclusiva de aprendices.
La investigacin-accin y la ecologa de saberes se sitan en la
bsqueda de una reorientacin solidaria de la relacin universidad-sociedad. Este es el caso de los talleres de ciencia (science shops). Con
base en las experiencias de investigacin-accin y del activismo de
cientistas y estudiantes en los aos 1970, fueron creados los talleres de
ciencia y se constituyeron en un movimiento con algn dinamismo en
varios pases europeos. Despus de un perodo de relativo declive, el
movimiento est resurgiendo hoy en Europa con el apoyo de programas de la Comisin Europea, y tambin en otras partes del mundo. En
los Estados Unidos hay un movimiento cercano aunque con otras caractersticas, la investigacin comunitaria (community-based

14

C-Poltica02.p65

El vnculo recproco entre injusticia social e injusticia cognitiva ser una de las ideas
que ms resistencia encontrar en el seno de la universidad, toda vez que histricamente fue el gran agente del epistemicidio cometido contra los saberes locales, legos, indgenas, populares en nombre de la ciencia moderna. En Brasil, la resistencia
ser quizs mayor ya que la lite universitaria se dej atraer fcilmente por la idea
auto-congratulatoria del nuevo pas, pas sin historia, como si en Brasil slo hubiese
descendientes de inmigrantes europeos de los siglos XIX y XX y no pueblos ancestrales
indgenas y descendientes de esclavos.

70

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 71
research). Este movimiento organizado ya internacionalmente en la red
conocimiento vivo (living knowledge), busca crear un espacio pblico de saberes donde la universidad pueda confrontar la injusticia
cognitiva a travs de la reorientacin solidaria de sus funciones. Los
talleres de ciencia son un hbrido donde se combina la investigacinaccin y la ecologa de saberes. Un taller de ciencia es una unidad que
puede estar conectada a una universidad y dentro de sta a un departamento o una unidad orgnica especfica, que responde a solicitudes de
ciudadanos o grupos de ciudadanos, de asociaciones o movimientos
cvicos o de organizaciones del tercer sector, y en ciertos casos, empresas del sector privado para el desarrollo de proyectos que sean claramente de inters pblico (identificacin y propuesta de resolucin de
problemas sociales, ambientales, en el campo del empleo, el consumo,
la salud pblica, la energa, etc., facilitacin de la constitucin de organizaciones y asociaciones de inters social comunitario, promocin del
debate pblico, etc.). La solicitud es estudiada de manera conjunta a
travs de procedimientos participativos en los que intervienen todos
los interesados y los responsables del taller de ciencia. Estos ltimos
contactan a los departamentos o especialistas de la universidad y eventualmente de la red interuniversitaria de talleres de ciencia, potencialmente interesados en integrar el proyecto. Se constituye entonces un
equipo que incluye a todos los interesados, que disea el proyecto y la
metodologa participativa de intervencin.15 En universidades de algunos pases (Dinamarca por ejemplo) los talleres de ciencia son integrados en las actividades curriculares de diferentes cursos. Se ofrecen
seminarios de formacin para los estudiantes que deseen participar en
talleres de ciencia y los trabajos de final de curso pueden incidir sobre
los resultados de esa participacin. Lo mismo pasa con la realizacin
de tesis de postgrado que podran consistir en un proyecto que responda a la solicitud de un taller de ciencia.
Los talleres de ciencia son una interesante experiencia de democratizacin de la ciencia y de la orientacin solidaria de la actividad
universitaria. Sin embargo, algunas de las universidades presionadas
por la bsqueda de ingresos en el mercado se han involucrado en el
15

C-Poltica02.p65

La participacin slo es genuina en la medida en que condiciona efectivamente los


resultados, los medios y los mtodos para llegar a l. Bajo el nombre de participacin y de otros similares, como por ejemplo el de consulta, se conducen hoy proyectos de asistencia Norte-Sur inocultablemente neocoloniales.

71

21/06/2005, 10:40

72 Boaventura de Sousa Santos


sentido de transformarse en unidades de prestacin remunerada de servicios. Los modelos solidarios tienen un fuerte potencial de creacin
de nichos de orientacin cvica y solidaria en la formacin de los estudiantes y en la relacin de la universidad con la sociedad, y funcionan
como incubadoras de solidaridad y de ciudadana activa.16
Los talleres de ciencia, entre otros ejemplos, demuestran como la
universidad en tanto institucin pblica podr asumir una orientacin
solidaria tanto en la formacin de sus estudiantes como en sus actividades de investigacin y de extensin. Adems de los talleres de ciencia
otras iniciativas que se desarrollan, buscan la contextualizacin del
conocimiento cientfico. Tienen en comn la reconceptualizacin de
los procesos y las prioridades de investigacin a partir de los usuarios y
la transformacin de estos en coproductores de conocimiento. Vase
por ejemplo la contribucin de los enfermos de SIDA en el desarrollo
de pruebas clnicas y de la misma orientacin de la agenda de investigacin para la cura de la enfermedad en el caso de Brasil y frica del
Sur.

4.5. Universidad y escuela pblica17


Al tratar el tema del acceso, me refer a la necesidad de vincular la
universidad con la educacin bsica y secundaria. Esta vinculacin
merece un tratamiento separado por ser un campo fundamental en la
reconquista de la legitimidad de la universidad. Aunque es un campo
muy amplio, en este texto me concentro en un tema especfico: el
saber pedaggico. Este tema abarca tres subtemas: produccin y difusin del saber pedaggico, investigacin educativa y formacin de
docentes de la escuela pblica. Es un tema de una creciente importancia, vidamente codiciado por el mercado educativo donde antes tuvo
un papel hegemnico la universidad, ahora perdido. Este hecho es
hoy responsable del distanciamiento entre la universidad y la escuela
pblica la separacin entre el mundo acadmico y el mundo de la
escuela un distanciamiento que de mantenerse acabar por derrumbar cualquier esfuerzo serio en el sentido de relegitimar socialmente
la universidad.

16
17

C-Poltica02.p65

Un anlisis de los talleres de ciencia se puede leer en Wachelder, 2003.


Esta seccin le debe mucho a mis dilogos con Paulino Motter.

72

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 73
Bajo la gida de la globalizacin neoliberal, organismos internacionales, organizaciones no gubernamentales y una plyade de fundaciones e institutos privados vienen asumiendo algunas de las funciones
de la universidad pblica en el desarrollo de la educacin pblica, especialmente en el campo de la investigacin educativa aplicada. Este
cambio en la titularidad de las funciones repercute en el contenido de su
desempeo. Ese cambio, adems, se manifiesta en la primaca de las
metodologas cuantitativas, en el nfasis del carcter evaluativo y de diagnstico generados por la racionalidad econmica, basada en el anlisis
costo-beneficio y finalmente en la preocupacin obsesiva con la medicin de resultados de aprendizaje a travs de la aplicacin peridica de
tests estandarizados. Temas como la eficiencia, la competencia, la performance, choice y accountability, ganaron centralidad en la agenda educativa. Las investigaciones producidas fuera de las universidades
patrocinadas y financiadas por organismos internacionales y fundaciones privadas, pasaron a tener una enorme influencia sobre las polticas
pblicas de educacin, condicionando las elecciones de gestores de los
sistemas pblicos de enseanza. Excluida del debate y acusada frecuentemente de defender el status quo de las corporaciones de la educacin
pblica y de oponerse a las reformas, la universidad se enclaustr en el
papel de cuestionar el discurso dominante sobre la crisis de la escuela
pblica y no se esforz en formular alternativas. De ah que los educadores y gestores escolares comprometidos con proyectos progresistas y
contrahegemnicos se quejen de la falta de compromiso y apoyo de la
universidad pblica.
Igualmente, en el rea de formacin, las reformas educativas de
las ltimas dcadas revelan una estrategia deliberada de descalificacin de la universidad como lugar (locus) de formacin docente. La
marginalizacin de la universidad ocurre simultneamente con la exigencia de calificacin terciaria de los profesores de todos los niveles de
enseanza18 de donde resulta la progresiva privatizacin de los programas de capacitacin de profesores. El entrenamiento y capacitacin
de profesores se convirti en uno de los segmentos ms prsperos del
emergente mercado educativo, hecho evidente en la proliferacin de

18

C-Poltica02.p65

Es este el caso de Brasil en donde la nueva Ley de Directrices y Bases de la Educacin Nacional (LDB, 1996) establece que a partir de 2007 todos los profesores de
educacin bsica debern tener una formacin de nivel superior.

73

21/06/2005, 10:40

74 Boaventura de Sousa Santos


instituciones privadas que ofrecen cursos de capacitacin de profesores
a las redes de educacin bsica y secundaria.
La fosa cavada entre la universidad pblica y el saber pedaggico
es perjudicial para la escuela y para la universidad. La resistencia de
esta ltima al nuevo recetario educativo no puede reducirse solamente
a la crtica, ya que la crtica en un contexto de crisis de legitimidad de la
universidad, termina validando el aislamiento social de sta. Para dar
un ejemplo, la crtica producida en las facultades de educacin ha reforzado la percepcin que la universidad est especialmente empeada
en la defensa del status quo. Romper con esta percepcin debe ser uno
de los objetivos centrales de una reforma universitaria progresista y
democrtica.19 El principio que debe afirmarse debe ser el compromiso
de la universidad con la escuela pblica. A partir de ah, se trata de
establecer mecanismos institucionales de colaboracin a travs de los
cuales se construya una integracin efectiva entre la formacin profesional y la prctica educativa. Entre otras orientaciones, la reforma aqu
propuesta debe propugnar:
1. Valorizacin de la formacin inicial y su articulacin con los programas de formacin continua.
2. Reestructuracin de los cursos de licenciatura con el fin de asegurar la integracin curricular entre la formacin profesional y la
formacin acadmica;
3. Colaboracin entre investigadores universitarios y profesores de
instituciones educativas pblicas en la produccin y difusin del
saber pedaggico, mediante el reconocimiento y el estmulo de la
investigacin-accin;
4. Creacin de redes regionales y nacionales de universidades pblicas para desarrollo de programas de formacin continua en alianza con los sistemas de educacin pblica.

19

C-Poltica02.p65

Experiencias innovadoras de integracin entre universidades pblicas y sistemas de


educacin bsica y secundaria deben servir como referencia prctica. Por ejemplo
en Brasil, algunas universidades federales respondieron creativamente a las exigencias establecidas por la LDB creando licenciaturas especialmente diseadas para atender a los profesores de las redes estatales y municipales de educacin que no posean
formacin profesional acadmica. Una experiencia exitosa se desarroll en la Universidad Federal de Pelotas (Aporte personal de Paulino Motter).

74

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 75

4.6. Universidad e industria


Los campos de conquista de legitimidad que mencion son reas que
deben ser particularmente incentivadas porque se encuentran
globalmente en riesgo, adems, son tambin las reas ms consistentemente articuladas con un proyecto de reforma progresista. Hay sin
embargo, un rea de legitimacin y de responsabilizacin social que ha
asumido una preeminencia sin precedentes en los ltimos veinte aos.
Se trata de la relacin entre la universidad y el sector capitalista privado en cuanto consumidor o destinatario de los servicios prestados por
la universidad. Como vimos, este sector surge tambin hoy de forma
creciente, como productor de servicios educativos y universitarios, pero
en este apartado me refiero solamente al papel como consumidor. La
popularidad con que circulan hoy, especialmente en los pases centrales, los conceptos de sociedad del conocimiento y economa basada
en el conocimiento es reveladora de la presin ejercida a la universidad para producir el conocimiento necesario para el desarrollo tecnolgico que haga posible la ganancia de productividad y competitividad
de las empresas. Esta presin es tan fuerte que va mucho mas all de las
reas de extensin, ya que procura definir, segn sus propios intereses,
lo que cuenta como investigacin relevante y el modo como sta debe
ser producida y apropiada. En esta redefinicin no solamente colapsa
la distincin entre extensin y produccin de conocimiento, sino tambin la distincin entre investigacin bsica e investigacin aplicada.
En los pases centrales y especialmente en Estados Unidos, la relacin entre el Estado y la universidad ha venido siendo marcada por el
imperativo central en este campo: la contribucin de la universidad para
la competitividad econmica y tambin para la supremaca militar. Las
polticas de investigacin han sido orientadas de modo de privilegiar la
investigacin en las reas que interesan a las empresas y para la
comercializacin de los resultados de la investigacin. Los recortes en el
financiamiento pblico de la universidad son vistos como incentivos
para que la universidad busque financiamientos privados, para que establezca alianzas con la industria, patente sus resultados y desarrolle
actividades de comercializacin, incluyendo la comercializacin de su
propia marca.
La respuesta a esta presin asume algn dramatismo y es este campo
donde ms dificultades le genera a la universidad, por cuatro razones
principales: porque es el campo en el que hay mayor brecha entre el

C-Poltica02.p65

75

21/06/2005, 10:40

76 Boaventura de Sousa Santos


modelo institucional tradicional de la universidad y el nuevo modelo
que est implcito en los desempeos exigidos; porque en l, la universidad entra en competencia directa con otras instituciones y actores que
emergen del nuevo modelo con objetivos muy distintos a los de la universidad; porque es aqu donde los modelos de gestin pblica de la
universidad son ms directamente cuestionados y comparados negativamente con los modelos privados de gestin; porque se vuelve ms
evidente la legitimacin y responsabilidad de la universidad en relacin con ciertos intereses y con los grupos sociales que los sustentan, y
puede significar la deslegitimacin de la universidad en relacin con
otros intereses y otros grupos sociales subalternos y populares. La legitimacin en un lado, significa la deslegitimacin en el otro. Es en este
mbito que ocurre la transformacin del conocimiento de bien pblico
en bien privado o privatizable, es decir, transable en el mercado. La
universidad es presionada para transformar el conocimiento y sus recursos humanos en productos que deben ser explotados comercialmente. La posicin en el mercado pasa a ser crucial y en los procesos ms
avanzados es la propia universidad la que se transforma en marca.
En este campo, la reforma progresista de la universidad como bien
pblico deber orientarse por las siguientes ideas:
1. Es crucial que la comunidad cientfica no pierda el control de la
agenda de investigacin cientfica. Para eso es necesario antes que
nada, que la asfixia financiera no obligue a la universidad pblica
a recurrir a la privatizacin de sus funciones para compensar los
recortes presupuestarios. Es crucial que la apertura al exterior no
se reduzca a la apertura al mercado y que la universidad se pueda
desenvolver en ese espacio de intervencin de modo que se equilibren los mltiples intereses, incluso contradictorios, que circulan en la sociedad, y que con mayor o menor poder de convocatoria,
interpelan a la universidad. Inclusive en los Estados Unidos donde
la empresarializacin del conocimiento ha avanzado ms, es defendido hoy que el liderazgo tecnolgico del pas est soportado
en un cierto equilibrio entre la investigacin bsica, realizada en
las universidades sin inters comercial directo, y la investigacin
aplicada sujeta al ritmo y al riesgo empresariales.
2. Las agencias pblicas de financiamiento de la investigacin deben regular pero sin eliminar el control de la agenda por parte
de la comunidad universitaria en nombre de los intereses sociales

C-Poltica02.p65

76

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 77
considerados relevantes y que obviamente estn lejos de ser apenas relevantes para la actividad empresarial. El uso creciente de
los concursos para la llamada investigacin dirigida (targeted
research) debe ser moderado por concursos generales en los que
la comunidad cientfica especialmente la ms joven, tenga posibilidad de desarrollar creativa y libremente nuevas reas de investigacin, que no suscitan ningn inters por parte del capital o del
Estado. La investigacin dirigida se centra en lo que es importante
hoy para quien tiene el poder de definir lo que es importante. Con
base en ella, no es posible pensar el largo plazo y, como lo dije
antes, ste es tal vez el nico nicho de hegemona que le queda a la
universidad. Por otro lado, la investigacin dirigida y ms an, la
investigacin comercialmente contratada y la consultora, imponen ritmos de investigacin acelerada presionados por la sed de
resultados tiles. Estos ritmos impiden la maduracin normal de
los procesos de investigacin y de discusin de resultados, cuando no atropellan inclusive los protocolos de investigacin y los
criterios de evaluacin de resultados.
No se excluye la utilidad para la propia universidad de una
interaccin con el medio empresarial en trminos de identificacin de
nuevos temas de investigacin, de aplicacin tecnolgica y de anlisis
de impacto. Lo importante es que la universidad est en condiciones de
explorar ese potencial y para eso no puede ser puesta en una posicin
de dependencia y mucho menos en el nivel de supervivencia en relacin con los contratos comerciales.
El tema mas polmico en este mbito es el del patentamiento del
conocimiento. En los pases centrales la lucha por las patentes, especialmente en las reas comercialmente ms atractivas, en la biotecnologa
por ejemplo, comienza a transformar por completo los procesos de investigacin y las relaciones al interior de la comunidad cientfica, obstruyendo y afectando la actividad colectiva de los procesos de
investigacin y la discusin libre y abierta de los resultados. Para muchos, cuestiona inclusive el propio avance de la ciencia, adems de
provocar una distorsin fatal en las prioridades de la investigacin. El
problema del patentamiento es uno de los que mejor revela la segmentacin global de la produccin de conocimiento. Esto slo es relevante
en unos pocos pases en los que hay gran capacidad de absorcin comercial del conocimiento producido.

C-Poltica02.p65

77

21/06/2005, 10:40

78 Boaventura de Sousa Santos

4.7. El refuerzo de la responsabilidad


social de la universidad
Reconozco que lo que acabo de proponer es un amplio programa de
responsabilidad social de la universidad y solamente as la universidad
pblica puede luchar eficazmente por su legitimidad. La universidad
debe entender que la produccin de conocimiento epistemolgica y
socialmente privilegiada y la formacin de lites dejaron de tener el poder, por s solos, de asegurar la legitimidad de la universidad a partir del
momento en que ella perdi la hegemona, inclusive en el desempeo de
estas funciones, y tuvo que pasar a desempearse en un contexto competitivo. La lucha por la legitimidad permite ampliar el potencial de estas
funciones, complementndolas con otras donde el vnculo social sea ms
transparente. Para que eso ocurra, la universidad debe dotarse de condiciones adecuadas tanto financieras como institucionales. Contrariamente
a lo que hace creer el capitalismo educativo, las deficiencias en el desempeo de la responsabilidad social de la universidad no se generan en
el exceso de autonoma sino por el contrario por la falta de ella y de los
medios financieros adecuados. El Estado y la sociedad no pueden reclamar nuevas funciones de la universidad cuando la asfixia financiera
no le permite desempear siquiera sus funciones ms tradicionales.20
Una vez creadas las condiciones, la universidad debe ser motivada para asumir formas ms densas de responsabilidad social, pero no
debe ser solamente entendida de manera funcionalista en este sentido.
La responsabilidad social de la universidad debe ser asumida por la
universidad aceptando ser permeable a las demandas sociales, especialmente aquellas originadas en grupos sociales que no tienen el poder
para imponerlas. La autonoma universitaria y la libertad acadmica
que en el pasado fueron esgrimidas para desresponsabilizar socialmente la universidad asumen ahora una nueva importancia, puesto que
solamente ellas pueden garantizar una respuesta entusiasta y creativa
frente a los desafos de la responsabilidad social. Puesto que la socie-

20

C-Poltica02.p65

La gravedad de la asfixia financiera es potenciada por el hecho de que la universidad, en general, no administra bien los recursos financieros y humanos de que actualmente dispone. Uno de los aspectos centrales de la reforma ser la apuesta por la
maximizacin de estos recursos. Por ejemplo por qu en Portugal son raras las
universidades pblicas que ofrecen cursos nocturnos cuando en las privadas eso es
una prctica corriente?

78

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 79
dad no es una abstraccin, esos desafos son contextuales en funcin de
la regin, el lugar y por lo tanto, no pueden ser enfrentados con medidas generales y rgidas.

5. Crear una nueva institucionalidad


La quinta gran rea de reforma democrtica y emancipadora de la universidad pblica tiene relacin con el campo institucional. Dije antes
que la virulencia y lo sobresaliente de la crisis institucional residen en
el hecho de que ella condens la agudizacin de las crisis de hegemona y legitimidad. Por eso me concentr hasta ahora en esas dos crisis.
Luego defend que la reforma de la universidad debe centrarse en el
asunto de la legitimidad. De hecho, la prdida de hegemona parece
irremediable no slo por el surgimiento de muchas otras instituciones,
sino tambin por el aumento de la segmentacin interna de la red de
universidades, al nivel nacional o global. La universidad no es hoy la
organizacin nica que fue y su heterogeneidad vuelve ms difcil identificar lo que es.21 Los procesos de globalizacin hacen ms visible esa
heterogeneidad y la intensifican. Lo que queda de la hegemona de la
universidad se debe al hecho de que es un espacio pblico donde el
debate y la crtica sobre el largo plazo de las sociedades se puede realizar con menos restricciones que en el resto de la sociedad. Este asunto
de la hegemona es demasiado irrelevante en las sociedades capitalistas
de hoy para poder sustentar la legitimidad de la universidad. Es por
esto que la reforma institucional debe centrarse en esta ltima.
La reforma institucional que aqu propongo est orientada a fortalecer la legitimidad de la universidad pblica en un contexto de
globalizacin neoliberal de la educacin y para fortalecer la posibilidad de una globalizacin alternativa. Las principales reas de esta reforma institucional pueden resumirse en las siguientes ideas: red,
democratizacin interna y externa y evaluacin participativa.

5.1. Red
La primera idea es la red nacional de universidades pblicas. En casi
todos los pases hay asociaciones de universidades pero tales asocia-

21

C-Poltica02.p65

De ah la importancia de la lucha por la definicin de universidad que refer antes.

79

21/06/2005, 10:40

80 Boaventura de Sousa Santos


ciones estn muy lejos de constituir una red. En la mayora de los casos
son solamente grupos de presin que reivindican colectivamente beneficios de los que individualmente se apropian. Ms all de esto, propongo que el bien pblico de la universidad pase a ser producido en
red, lo que significa que ninguno de nosotros en la red puede asegurar
por s mismo cualquiera de las funciones en que se traduce ese bien
pblico, ya sea la de produccin de conocimiento, la formacin de grado
y de postgrado o la extensin. Esto implica una revolucin institucional y
una revolucin en las mentalidades,22 las universidades fueron diseadas
institucionalmente para funcionar como entidades autnomas y
autosuficientes. La cultura de la autonoma universitaria y de la libertad acadmica, a pesar de ser esgrimida pblicamente en nombre de la
universidad contra actores externos, ha sido frecuentemente utilizada
al interior del sistema universitario para contraponer universidad contra universidad. Donde existe, la competencia por el ranking incentiva
la separacin y como este est hecho a partir de las desigualdades existentes entre universidades en un momento dado y sin ninguna medida
compensatoria, tiende a agudizar an ms el tope de la pirmide, profundizando as, la segmentacin y la heterogeneidad.23
Si se hace la reforma como propongo, en el sentido de fortalecer
la universidad pblica en su conjunto, de modo de calificarla para discutir los trminos de su insercin en la globalizacin de la universidad,
la construccin de una masa crtica es una precondicin y sta slo se
obtiene en la mayora de los pases cuando se suman y se anan los
recursos, se buscan sinergias y se maximiza el desempeo funcional a
partir de las diferentes contribuciones que los diferentes componentes
de la red pueden dar. As, la construccin de la red pblica implica
compartir recursos y equipamientos, la movilidad de docentes y estudiantes al interior de las redes y una estandarizacin mnima de planes
de curso, organizacin del ao escolar y de los sistemas de evaluacin.
Nada de esto debe eliminar las especificidades con que cada universidad pretende responder al contexto local o regional en el que est inser22

23

C-Poltica02.p65

Tal vez por eso sea necesario programar procesos de transicin que garanticen un
pasaje intergeneracional, porque es de prever que las generaciones ms adultas (y
con ms poder hoy) se resistan a cualquier cambio en este sentido.
La idea de establecer ranking no es en s negativa, todo depende de los criterios que
lo definen y del modo, transparente o no, como estos sean aplicados. En el marco de
la reforma que propongo las jerarquas deberan servir especialmente para estimular
el desempeo de las redes.

80

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 81
ta. Por el contrario, esa especificidad al ser mantenida, puede valorarse
mucho ms al interior de la red. Por ejemplo en Brasil, conoc experiencias riqusimas de extensin en las universidades del Norte y el
Nordeste que son totalmente desconocidas o poco valorizadas en el
Centro-Sur y en el Sur; estoy seguro que lo inverso tambin ocurre.
La red busca entonces fortalecer la universidad en su conjunto al
crear ms polivalencia y descentralizacin.
No se trata de llevar las universidades de excelencia a compartir
de tal modo sus recursos que se ponga en riesgo esa misma excelencia;
al contrario, se trata de multiplicar el nmero de universidades de excelencia dando a cada una la posibilidad de desarrollar su nicho potencial
con ayuda de las dems. En oposicin a lo que comnmente se piensa,
en un contexto de globalizacin neoliberal, la concentracin de la investigacin y del postgrado en pocas universidades o centros de excelencia expone a la universidad pblica a grandes vulnerabilidades,
especialmente en los pases perifricos y semiperifricos. Como mencion antes, esas universidades, inclusive las mejores, son presa fcil
de las universidades globales de los pases centrales y lo sern entre
ms aisladas y desconectadas estn.
La reforma orientada a una globalizacin solidaria de la universidad como bien pblico tiene que partir de la solidaridad y de la cooperacin al interior de la red nacional de universidades; esta red nacional
debe estar desde el comienzo transnacionalizada, es decir, debe integrar
universidades extranjeras interesadas en formas de transnacionalizacin
no mercantil. Obviamente que esas relaciones llamadas hoy relaciones internacionales ya existen; slo que deben ser intensificadas hasta
el punto que sean tan constitutivas de la red, que dejen de ser consideradas externas o apndices.
La reforma debe promover la constitucin de la red, pero la red no
se decreta; es necesario crear una cultura de red en las universidades y
esto no es una tarea fcil. Porque ni siquiera en el interior de la misma
universidad ha sido posible crear una verdadera red. Esta cultura no se
crea de un momento a otro. Tal vez sea posible crearla de una generacin a otra y el impulso para constituirla depender en buena medida
de la percepcin que se tenga, de que sin red, una universidad pblica
sucumbir sin gloria alguna en el mercado y la transnacionalizacin
del comercio de la educacin superior. Cuando la red se convierte en
un asunto de supervivencia, la universidad deber considerarlo como un
asunto de principio.

C-Poltica02.p65

81

21/06/2005, 10:40

82 Boaventura de Sousa Santos


Una vez creada la red, su desarrollo est sujeto a tres principios
bsicos de accin: densificar, democratizar y cualificar. La teora de
las redes provee hoy pistas valiosas a las organizaciones. Pueden ser
multinivel o multiescalares, deben fomentar la formacin de mdulos
(clusters) y en general, promover el crecimiento de la multiconectividad
entre las universidades, los centros de investigacin y de extensin, los
programas de divulgacin y de publicacin del conocimiento.
Pienso que en la constitucin de una red podra ser til tener como
ejemplo a la Unin Europea.24 Como ya mencion, la poltica universitaria europea busca crear una red universitaria europea que prepare en
conjunto a sus universidades para la transnacionalizacin de la educacin superior. Aunque no est de acuerdo con el excesivo nfasis mercantil de la transnacionalizacin, pienso que es una estrategia correcta,
porque parte de la verificacin de que las relaciones entre las universidades europeas se pautaron, hasta hace muy poco, por la heterogeneidad institucional, una enorme segmentacin y un casi total aislamiento
recproco, es decir, unas condiciones que no favorecen este nuevo punto de partida para la insercin de las universidades europeas en el contexto de la globalizacin de la educacin superior. Lo que est haciendo
la Unin Europea a nivel internacional entre los pases que la integran,
es en verdad una tarea mucho ms difcil que la exigida a nivel nacional.
Si una regin central en el sistema mundial, en este estado de vulnerabilidad a escala global en este campo, decide prepararse a lo largo de ms
de una dcada, para remediar, a travs de la constitucin de una red de
universidades en la lgica de lo ocurrido en otras reas del comercio
mundial, no me parece que se deba esperar menos de eso, especialmente de los grandes pases perifricos, como Brasil, teniendo en cuenta,
por un lado, el potencial de desarrollo que posee y, por otro lado, la
fragilidad de ese potencial si no fuera correctamente aprovechado.
La organizacin de las universidades en el interior de la red debe
ser orientada para hacer viable e incentivar la consecucin de los cuatro campos de legitimacin: acceso, extensin, investigacin-accin y
ecologa de saberes. Adems de eso, debe facilitar la adaptacin de la
universidad a las transformaciones que estn ocurriendo en la produc-

24

C-Poltica02.p65

Puede tenerse en cuenta tambin la red AUGM (Asociacin de Universidades del Grupo Montevideo) que congrega a 15 universidades pblicas del MERCOSUR (Aporte
personal de Denise Leite).

82

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 83
cin del conocimiento. El modelo de institucionalidad que hoy domina,
fue moldeado por el conocimiento universitario y no se adecua al conocimiento pluriuniversitario. El pasaje, como vimos, es del conocimiento disciplinar hacia el conocimiento transdisciplinar; de los circuitos de
produccin hacia circuitos abiertos; de la homogeneidad de los lugares y
actores, a la heterogeneidad; de la descontextualizacin social hacia la
contextualizacin; de la aplicacin tcnica y comercial a la aplicacin
socialmente edificante y solidaria. Esta transicin es ms evidente en los
pases centrales y es tambin detectable en los pases perifricos y
semiperifricos; si bien en estos ltimos el pasaje no es autnomo sino
heternomo y en el peor de los casos, resultado de imposiciones de las
agencias financieras internacionales. En la fase de transicin en la que
nos encontramos, los dos tipos de conocimiento coexisten y el diseo
institucional debe ser suficientemente dctil para albergarlos a ambos
y para posibilitar que el conocimiento pluriuniversitario no sea
contextualizado nicamente por el mercado, y por el contrario, sea puesto al servicio del inters pblico, de la ciudadana activa y de la construccin de alternativas solidarias y de largo plazo.
Los cambios institucionales no van a ser fciles, pero estos son el
nico medio para resistir con xito a las enormes presiones, que procuran alinear la organizacin y la gestin de las universidades con el
modelo neoliberal de sociedad. El supuesto de las reformas que propongo, es que el Estado reformista le brinde a la universidad las condiciones para resistir a tales presiones. Claro que si fuera el mismo Estado
quien presiona para la empresarializacin de la universidad, entonces
le compete a sta resistirse a la reforma del Estado. Es lo que ha venido
pasando en Espaa, en la lucha de los rectores y profesores de las universidades pblicas contra la tentativa de reforma conservadora de la
universidad; tambin en Italia, especficamente en la lucha contra la
precarizacin contractual de los docentes; y en Francia, en la lucha
contra la desresponsabilizacin del Estado en las reas de ciencia y
cultura.
El modelo convencional de conocimiento universitario domina hoy
todava los cursos de grado, pero sufre una creciente interferencia en el
conocimiento pluriuniversitario a nivel de postgrado y de investigacin. El hecho de que las unidades orgnicas tradicionales hayan sido
moldeadas por el modelo universitario, explica en buena parte la resistencia a conceder al postgrado y a la investigacin, la centralidad que
deben tener en las prximas dcadas. Es necesario entonces, crear otras

C-Poltica02.p65

83

21/06/2005, 10:40

84 Boaventura de Sousa Santos


unidades orgnicas transfacultades y transdepartamentales que adems,
pueden estar articuladas a la red y no exclusivamente en una de las
universidades que la integran. Uno de los objetivos centrales de las
nuevas unidades, debe ser la bsqueda de una mayor integracin entre
los postgrados y los programas de investigacin.

5.2. Democracia interna y externa


Adems de la creacin de la red, la nueva institucionalidad debe tener
como objetivo, la profundizacin de la democracia interna y externa de
la universidad. Cuando se habla de democratizacin de la universidad
debemos tener en mente la cuestin del acceso y el fin de las discriminaciones que la limitan. Pero la democratizacin de las universidades incluye tambin otras dimensiones. En tiempos recientes, la democratizacin
externa de la universidad ha sido un importante tema de debate. La idea
de la democratizacin externa se confunde con la responsabilizacin social de la universidad, porque lo que est en debate, es la creacin de un
vnculo poltico orgnico entre la universidad y la sociedad, que ponga
fin al aislamiento de la universidad que en los ltimos aos se volvi
un anatema, considerado como manifestacin de elitismo, de corporativismo, de encerramiento en su torre de marfil, etc. Apelar a la democracia externa es una ambigedad porque esta es realizada por grupos
sociales diferentes con intereses contradictorios. Por un lado, el requerimiento viene del mercado educativo que invoca el dficit democrtico de la universidad o para justificar la necesidad de ampliar el acceso
a la universidad, lo que es posible mediante la privatizacin de la universidad, o para defender una mayor cercana entre la universidad y la
industria. En estos casos, la democratizacin externa implica una nueva relacin de la universidad con el mundo de los negocios, y en ltima
instancia, la transformacin de la universidad en un negocio.
Mas por otro lado, la demanda para la democratizacin externa
proviene de fuerzas sociales progresistas interesadas en la transicin
desde el modelo universitario al modelo pluriuniversitario; estas fuerzas proceden, sobre todo, de grupos histricamente excluidos que reivindican hoy la democratizacin de la universidad pblica. El modelo
pluriuniversitario, al asumir la contextualizacin del conocimiento y la
participacin de ciudadanos y comunidades en tanto usuarios y
coproductores de conocimiento, orienta a que esa participacin y contextualizacin estn sujetas a reglas que hagan ms transparentes las rela-

C-Poltica02.p65

84

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 85
ciones entre la universidad y el medio social y legitimen las decisiones
tomadas en su mbito.
Este segundo llamado a la democracia externa persigue de hecho,
neutralizar el primero, es decir, la privatizacin de la universidad. La
demanda por la privatizacin tuvo en la ltima dcada, un impacto enorme en las universidades de muchos pases, al punto que los investigadores universitarios han perdido buena parte del control que tenan sobre
las agendas de investigacin. El caso ms relevante es la manera como
se definen hoy las prioridades de investigacin en el campo de la salud,
donde las grandes enfermedades que afectan a gran parte de la poblacin del mundo (malaria, tuberculosis, Sida) no forman parte de las
prioridades de investigacin.25 A partir del momento en que los mecanismos de autorregulacin de la comunidad cientfica pasan a estar dependientes de los centros de poder econmico, solamente una presin
democrtica externa podr llevar a que los temas sin inters comercial,
pero de gran impacto social, entren en las agendas de investigacin.
La necesidad de una nueva institucionalidad de democracia externa es fundamental para tornar transparentes, mensurables, regulables y
compatibles las presiones sociales sobre las funciones de la universidad. Y sobre todo para debatir en el espacio pblico de la universidad y
tornarlas objeto de decisiones democrticas. Esta es una de las vas de
democracia participativa necesarias para la nueva base de legitimidad
de la universidad.
Articulada con la democracia externa, est la democracia interna.
Este fue un tema destacado en los pases centrales en la dcada de 1960
y todos los pases que pasaron por perodos de dictadura, introdujeron
en la segunda mitad del Siglo XX formas de gobierno democrtico en la
universidad, despus del derrocamiento de la dictadura. La presin
empresarial sobre la universidad comenz a hacer un ataque sistemtico a esa democracia interna; la razn era obvia: el funcionalismo de la
universidad al servicio del capital exige la proletarizacin de los docentes e investigadores y esto no ocurre si se mantienen activos los
mecanismos de democracia interna, ya que ellos sustentan la libertad
25

C-Poltica02.p65

La malaria tiene una incidencia exclusiva en los pases del Sur. La tuberculosis tiene
una incidencia trece veces mayor en el Sur que en el Norte. El Sida tiene tambin
una incidencia superior en el Sur, pero es suficientemente perturbadora en el Norte,
lo que justifica que en la vacuna contra el Sida, se invierta siete veces ms de lo que
se invierte en la vacuna contra la malaria. (Cfr. Archibugi e Bizarri. 2004).

85

21/06/2005, 10:40

86 Boaventura de Sousa Santos


acadmica que bloquea el paso a la proletarizacin. Esto es solamente
alcanzable a partir de un modelo de gestin y de organizacin empresarial, con profesionalizacin de las funciones y una estricta separacin
entre administracin por un lado, y docencia e investigacin por el otro.
La democracia externa propuesta por el capital es, as, fuertemente
hostil con la democracia interna. No sucede lo mismo con la democracia
externa de origen comunitaria y solidaria. Por el contrario, la democracia
interna puede potenciar la democracia externa y viceversa. Frente a esto,
la reforma de la universidad como bien pblico debe defender la democracia interna de la universidad por el valor que tiene en s misma, mas
tambin para evitar que la democracia externa sea reducida a las relaciones universidad-industria. La democracia externa puede concretizarse por
ejemplo, a travs de consejos sociales, social y culturalmente diversos,
con participacin asentada en la relevancia social y no en las contribuciones financieras, definidas a nivel territorial (local, regional), sectorial,
clasista, racial, sexual. La participacin en los rganos de democracia
interna deber as ser informada por los principios de accin afirmativa,
incorporando a los consejos, los grupos y los intereses sociales hasta
ahora ms distantes de la universidad.26 Lo importante es que los consejos no sean una mera fachada, y para esto, ms all de sus funciones
consultivas, deben tener participacin en los procesos de democracia
participativa que sean adoptados en el interior de la universidad.

5.3. Evaluacin participativa


Finalmente, la nueva institucionalidad debe incluir un nuevo sistema
de evaluacin que incluya a cada una de las universidades y a la red
universitaria en su conjunto. En ambos casos, deben adoptarse mecanismos de autoevaluacin y de heteroevaluacin.
Los criterios de evaluacin deben ser congruentes con los objetivos de la reforma indicados anteriormente, especialmente relacionados
con las tareas de legitimacin y con la valoracin de las transformacio-

26

C-Poltica02.p65

En Brasil, donde esta distancia es enorme, el xito de la articulacin entre democracia interna y democracia externa depende de la voluntad poltica y de la eficacia que
orientan las medidas del campo del acceso, la investigacin-accin, la extensin y
la ecologa de saberes. Los diferentes grupos sociales solamente estarn convencidos de las ventajas de la participacin en el gobierno de la universidad, si ste tiene
un retorno bien concreto.

86

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 87
nes en la produccin y distribucin del conocimiento y sus relaciones
con las nuevas alternativas pedaggicas. Esto significa que el desempeo de los docentes y de las unidades orgnicas deben ser vistos tambin a la luz de estos criterios. Tambin aqu hay que tomar la opcin
entre una evaluacin tecnocrtica y una evaluacin tecnodemocrtica o
participativa. La primera es hoy fuertemente recomendada por el capital
educativo transnacional. Se trata de una evaluacin cuantitativa, externa,
del trabajo de los docentes o del trabajo de investigacin, dejando afuera
el desempeo de cualquier otra funcin, especialmente las de extensin,
por ms relevantes que sean en el plano social. En el caso de la investigacin, se centra en lo que es ms fcilmente cuantificable a travs de
tcnicas bibliomtricas que diferencian tipos y lugares de publicacin
o de impacto de las publicaciones medido por ndices de citacin. En
las reas de extensin, que son ms difcilmente cuantificables, se ha
realizado muy poca evaluacin y cuando ocurre, se tiende a privilegiar
la relacin universidad-industria, centrndose en criterios cuantitativos, por ejemplo, como el nmero de patentes.
La fijacin de criterios a travs de los mecanismos de democracia
interna y externa, es fundamental, toda vez que ellos definen el valor del
retorno de las diferentes actividades universitarias. La universidad no
debe promover modelos idnticos en la actividad docente, pero s modelos diferenciados que valoren las competencias especficas de cada grupo de docentes, garantizando una calidad mnima dentro de cada modelo
o vertiente. Esto permite ampliar el retorno social de la universidad e
introducir incentivos internos para nuevas actividades, sirve como escudo contra la presin unilateral de incentivos mercantiles. Los modelos de
evaluacin participativa tornan posible la emergencia de criterios de evaluacin interna suficientemente consolidados para ser medidos por los
criterios de evaluacin externa. Los principios de autogestin,
autolegislacin y autovigilancia tornan posible que los procesos de evaluacin sean tambin procesos de aprendizaje poltico y de construccin
de autonomas de los actores y de las instituciones. Solamente estos principios garantizan que la autoevaluacin participativa no se transforme en
una autocontemplacin narcisista o en intercambio de favores evaluativos.

6. Regular el sector universitario privado


La reforma de la universidad como bien pblico que acabo de delinear
no ser viable si los principios que la orientan, no estn acompaados

C-Poltica02.p65

87

21/06/2005, 10:40

88 Boaventura de Sousa Santos


de dos decisiones polticas: una tiene que ver con la regulacin de la
educacin superior privada, y la otra con la posicin de los gobiernos
frente al GATS en el campo de la educacin transnacionalizada. Paso a
tratar brevemente cada una de ellas.

6.1. La universidad privada


En cuanto a la universidad privada, y partiendo del principio de que la
universidad es un bien pblico, el gran interrogante es saber en qu
condiciones un bien pblico puede ser producido por una entidad privada. Antes mencion al sector privado como consumidor de servicios
universitarios, paso ahora a centrarme en el sector privado como productor. Es un sector internamente muy diferenciado; algunos productores de servicios son muy antiguos, mientras otros, la gran mayora,
han surgido en las dos ltimas dcadas. Algunos de ellos tienen objetivos cooperativos y solidarios, no lucrativos; pero la gran mayora actual busca fines lucrativos. Algunos son verdaderas universidades, pero
la gran mayora no lo es, y en los peores casos, son fbricas de diplomas-basura. Algunos son universidades con excelencia en las reas de
postgrado y de investigacin; mientras otros hasta llegan a estar bajo
sospecha de ser fachadas para el lavado de dinero y el trfico de armas.
El modo como se constituy este sector privado de educacin superior diverge de pas a pas. Mas en los pases perifricos y semiperifricos
donde haba un sector pblico universitario, el desarrollo del sector privado se asent en tres decisiones polticas: estancar la expansin del
sector pblico a travs de la crisis financiera; degradar los salarios de
los profesores universitarios con el fin de forzarlos a buscar empleo
parcial en el sector privado,27 actuar con una negligencia benigna y
premeditada en la regulacin del sector privado, permitindole que se
desarrolle con un mnimo de restricciones. De este modo, el sector privado se ahorr la formacin de sus propios cuadros, aprovechndose
de todo el conocimiento y formacin producidos por la universidad
pblica. Esto signific una masiva transferencia de recursos de la universidad pblica hacia las nuevas universidades privadas, una transferencia de tal tamao y tan salvaje, que es legtimo concebirla como

27

C-Poltica02.p65

En el caso de Brasil, otro factor fue permitir la jubilacin precoz, con salario integral, en las universidades pblicas.

88

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 89
proceso de acumulacin primitiva por parte del capital universitario
con la consiguiente descapitalizacin y desarticulacin de la universidad pblica. Como dije, se trat de una opcin poltica y diferentes
pases tomaron opciones diferentes. Portugal es un caso paradigmtico
de lo que acabo de describir. Espaa es un caso particularmente diferente.28 Por un lado, la autonoma regional llev a que cada comunidad
autnoma quisiera crear su propia universidad, lo que produjo una enorme expansin de la universidad pblica. Por otro lado, los intentos del
ex Primer Ministro Jos Mara Aznar (1996-2004) de equiparar el tratamiento de las universidades pblicas y privadas y facilitar la transferencia de recursos de las primeras hacia las segundas, fueron
parcialmente frustradas por la fuerte oposicin de la comunidad universitaria. As mismo, las universidades privadas han crecido en Espaa y en Madrid ya son mayoritarias, aunque la mayor parte de estudiantes
frecuente universidades pblicas.29
Es evidente que el caso brasileo se aproxima ms al caso portugus que al espaol.30 Siendo as, la primera seal del verdadero objetivo de una reforma de la universidad pblica estar dado por el modo
como en esa reforma (o fuera de ella) se posicione el Estado frente a las
universidades privadas. Si el Estado asume una actitud cmplice con lo
que pasa en estas ltimas, las universidades pblicas podrn concluir
sin ms que la reforma se hace en contra de ellas, debiendo extraer las
debidas inferencias. Naturalmente, los adeptos al credo neoliberal exigirn igualdad entre el sector pblico y el sector privado, una exigencia
que evidentemente no hicieron cuando se cre el sector privado. El
tratamiento preferencial que la reforma debe dar a la universidad pblica no se apoya solamente en el hecho de que la universidad pblica
realiza funciones de inters pblico, que por definicin no pueden ser
realizadas en el mercado de diplomas universitarios. Se apoya todava
28
29

30

C-Poltica02.p65

Le debo a Juan Carlos Monedero, las informaciones sobre el caso espaol.


En Espaa, tal como en Portugal, hay dos tipos de universidades privadas, las universidades catlicas que han estado muy ligadas en Espaa al Opus Dei, y las universidades-negocio que surgieron sobre todo en la dcada de 1990. Un tema no
abordado en este texto es el surgimiento de un nuevo tipo de universidades vinculadas a iglesias protestantes de varias denominaciones, un fenmeno especialmente
evidente en Amrica Latina, mas tambin presente en frica.
En Brasil, el primer impulso al sector universitario privado se dio en la dictadura, en
la dcada de 1970. Pero la verdadera expansin y consolidacin del mercado educativo ocurri en el gobierno de Fernando Henrique Cardoso (1995-2002).

89

21/06/2005, 10:40

90 Boaventura de Sousa Santos


en la necesidad de corregir algunos defectos de la competencia desleal
y de la apropiacin indebida de recursos de la que ha sido vctima la
universidad pblica en las dos ltimas dcadas.
Frente a esto, la reforma de la universidad como bien pblico se
debe basar en este principio fundamental: compete al Estado fomentar la
universidad pblica y no le compete fomentar la universidad privada; la
relacin del Estado con esta ltima debe ser cualitativamente diferente:
una relacin de regulacin y de fiscalizacin. En un perodo de austeridad financiera, no se justifica que los fondos pblicos sean canalizados
para el sector privado. A su vez la regulacin de la universidad privada
debe ser tanto indirecta como directa. La regulacin indirecta ocurre con
la expansin y cualificacin de la universidad pblica influyendo sobre
la disminucin del negocio universitario rentable. La situacin diverge
de pas a pas, pero en general, con excepcin de Estados Unidos, el
sector privado ocupa la base de la pirmide de calidad y no el tope.
La regulacin directa del mercado universitario se hace con el aumento de las condiciones de autorizacin y acreditacin en combinacin
con la evaluacin de resultados. La acreditacin debe estar sujeta a la
renovacin y la evaluacin debe seguir los criterios de evaluacin de las
universidades pblicas. Debe evitarse a toda costa el dumping social de
la formacin universitaria, una situacin inminente en sectores saturados
del mercado (por ejemplo, las carreras de derecho y de administracin) y
casi siempre concentrados en las regiones de mayor densidad poblacional.
La regulacin estatal del mercado universitario es un tema polmico y polticamente sensible por dos razones principales. En primer
lugar, el sector privado creci descontroladamente y tiene hoy un poder poltico muy excesivo en relacin con lo que podra originarse en la
calidad de los servicios que presta. Este poder poltico es potenciado
por la accin de las agencias financieras internacionales que promueven la transnacionalizacin de los servicios de educacin superior, ya
que ella se apoya en un mercado que se quiere hacer de forma
desregulada. En segundo lugar, el sector privado, cuando ocupa la base
de la pirmide de calidad, tiende a prestar servicios a los hijos de las
clases trabajadoras y a los grupos sociales discriminados.31 Estos se
31

C-Poltica02.p65

El caso brasileo presenta una particularidad en este campo, en la medida en que las
instituciones privadas tambin son frecuentadas por un grupo significativo de clase
media, en general son personas ya empleadas, con un nivel relativamente elevado
de ingresos.

90

21/06/2005, 10:40

Qu hacer? 91
transforman fcilmente en un arma de apoyo contra la exigencia
regulatoria.
La manera de avanzar es a travs de un contrato social, siempre y
cuando los actores involucrados acepten los principios polticos que
orientan la contratacin. Se trata de un contrato diferente del que se ha
establecido con las universidades pblicas. En el caso de las universidades privadas con fines lucrativos, el contrato ser exigido en razn
de la naturaleza de los servicios prestados y el carcter mercantil de su
prestacin. En el caso de las universidades privadas comprobadamente
sin fines lucrativos, el contrato social educativo tiene que ser diferente,
combinndose lo que est en vigor para el sector pblico y lo que est
en vigor para el sector privado no lucrativo.

6.2. El Estado y la transnacionalizacin


del mercado de la educacin superior
El ltimo principio de la reforma de la universidad como bien pblico,
resulta del anlisis que hice sobre la polarizacin entre globalizaciones
contrapuestas que estn caracterizando hoy las relaciones internacionales. Consiste en fomentar e intensificar las formas de cooperacin
transnacional que ya existen y multiplicarlas en el marco de acuerdos
bilaterales o multilaterales siguiendo principios de beneficio mutuo y
por fuera del marco de regmenes comerciales. Es este el sentido de la
globalizacin alternativa en el rea de la universidad. Por razones diversas, merecen reflexin los ejemplos mencionados antes de la Unin
Europea y de frica del Sur. En los pases perifricos y semiperifricos
se deben buscar sinergias regionales porque en esta escala la
densificacin de las redes hace ms fcil y ms eficaz la lucha contra la
globalizacin neoliberal de la universidad. En el caso de los pases de
lengua oficial portuguesa, la Comunidad de los Pases de Lengua Portuguesa (CPLP) es un espacio multilateral con un enorme potencial para
la transnacionalizacin cooperativa y solidaria de la universidad. A los
pases semiperifricos de este espacio, Brasil y Portugal, les corresponde la iniciativa de dar los primeros pasos en esta direccin: cursos de
grado y postgrado en red, circulacin fcil y estimulada de profesores,
estudiantes, libros e informaciones, bibliotecas on line, centros
transnacionales de investigacin sobre temas de inters especfico para
la regin, sistemas de bolsas de estudios y lneas de financiamiento de
investigacin destinadas a estudiantes y profesores interesados en estu-

C-Poltica02.p65

91

21/06/2005, 10:40

92 Boaventura de Sousa Santos


diar o investigar en cualquier pas de la regin, etc. Este espacio regional debe articularse con el Mercosur y en general con Amrica Latina,
correspondiendo a Brasil y Portugal su articulacin con Espaa y con
los pases latinoamericanos y africanos para la realizacin de este proyecto. Esta es una alternativa exigente pero realista, fuera de la cual no
ser posible para ningn pas de esta regin resistir individualmente a
la avalancha de la mercantilizacin global de la educacin.32

32

C-Poltica02.p65

La brillante diplomacia brasilea de los dos ltimos aos abre an otras opciones en
la construccin de las redes. Me refiero a las redes entre los tres pases semiperifricos
que han venido luchando por una mayor justicia social en las relaciones Norte/Sur:
Brasil, India y frica del Sur.

92

21/06/2005, 10:40

CONCLUSIN

a universidad en el siglo XXI ser seguramente menos


hegemnica, pero no menos necesaria de lo que fue en siglos
anteriores. Su especificidad en cuanto bien pblico reside en ser
la institucin que liga el presente con el mediano y el largo plazo por
los conocimientos y por la formacin que produce y por el espacio
pblico privilegiado para la discusin abierta y crtica que constituye. Por estas dos razones es un bien pblico sin aliados fuertes. A
muchos no les interesa el largo plazo y otros tienen poder suficiente
para poner bajo sospecha a quien se atreve a sospechar de ellos criticando sus intereses.
La universidad pblica es entonces un bien pblico permanentemente amenazado, pero no hay que pensar que la amenaza proviene
solamente del exterior, porque ella proviene tambin del interior. Es
posible que en este texto haya hecho sobresalir ms las amenazas externas que las internas. Al contrario, en mi primer trabajo sobre la universidad mencionado en la introduccin, di una mayor atencin a la
amenaza interna. La razn de esta inflexin en el nfasis se debe al
hecho de que los factores de amenaza interna antes identificados, estn
potenciados hoy a travs de una perversa interaccin, que escapa a
muchos, con los factores de amenaza externa. Estoy ms consciente que
nunca que una universidad en ostracismo social por su elitismo y corporativismo, y paralizada por la incapacidad de autointerrogarse de la misma forma en que ella interroga a la sociedad es presa fcil de los seguidores
de la globalizacin neoliberal. Es por eso que la emergencia de un mercado universitario, primero nacional y ahora transnacionalizado, torna ms
evidentes las vulnerabilidades de la universidad pblica y constituye
una seria amenaza al bien pblico que produce o debera producir.
La conjuncin de factores de amenaza interna y de factores de
amenaza externa est bien patente en la evaluacin de la capacidad de

93

D-Conclusiones.p65

93

21/06/2005, 10:43

94 Boaventura de Sousa Santos


la universidad para pensar el largo plazo, tal vez su caracterstica ms
distintiva. Quien trabaja hoy en la universidad sabe que las tareas universitarias estn dominadas por el corto plazo, por las urgencias del
presupuesto, la competencia entre facultades, el empleo de los licenciados, etc. En la gestin de estas urgencias, florecen tipos de profesores y de conductas que poca utilidad y relevancia tendran si en vez de
urgencias, fuese necesario identificar y potenciar las emergencias donde se anuncia el largo plazo. Este estado de cosas, que se debe ciertamente a una pluralidad de factores, no puede con todo dejar de ser
pensado en conjuncin con las seales que poderosos actores sociales
van dando desde el exterior de la universidad. Cul es el retorno social
de pensar el largo plazo, de disponer de espacios pblicos de pensamiento crtico e incluso para la produccin de conocimiento ms all
del exigido por el mercado?. En la lgica del Banco Mundial la respuesta es obvia: el retorno es nulo, si existiese, sera peligroso, y si no
fuese peligroso, no sera sustentable, pues estara sujeto a la competencia de los pases centrales que tienen en este dominio ventajas comparativas inequvocas. Si esta lgica global y externa no encontrase terreno
propicio para ser apropiada local e internamente, no sera por cierto
peligrosa.
La propuesta que present en este texto, est en las antpodas de
esta lgica global y externa, y procura crear las condiciones para que
sta no encuentre un terreno acogedor que facilite su apropiacin interna y local en cada universidad, y en cada una a su modo.
La universidad es un bien pblico ntimamente ligado al proyecto
de nacin. El sentido pblico y cultural de este proyecto y su viabilidad,
dependen de la capacidad nacional para negociar de manera calificada,
la insercin de la universidad en los contextos de transnacionalizacin.
En el caso de la universidad y de la educacin en general, esa cualificacin es la condicin necesaria para no transformar la negociacin en un
acto de rendicin y con l, el fin de la universidad tal como la conocemos. No habr rendicin si existen condiciones para una globalizacin
solidaria y cooperativa de la universidad.
Porque los aliados son pocos y los intereses hostiles al florecimiento de la universidad pblica tienen hoy mucho poder en el interior
del Estado, bajo la forma de actores mercantiles nacionales y
transnacionales, bajo la forma de agencias internacionales al servicio
de unos y de otros, la reforma de la universidad como bien pblico
tiene un significado que trasciende a la universidad. Como procur de-

D-Conclusiones.p65

94

21/06/2005, 10:43

Conclusin 95
mostrar, la universidad en tanto bien pblico es hoy un campo de enorme disputa. Ms o menos lo mismo sucede con el Estado. La direccin
que tome la reforma de la universidad ser la direccin que tome la
reforma del Estado. De hecho, la disputa es una sola, algo que los universitarios y los responsables polticos deben tener siempre presente.

D-Conclusiones.p65

95

21/06/2005, 10:43

D-Conclusiones.p65

96

21/06/2005, 10:43

BIBLIOGRAFA
Asmal, Kader (2003) Implications of the General Agreement on Trade
in Services (gats) on Higher Education, Presentation by the Minister
of Education, Kader Asmal, to the Portfolio Committee on Trade and
Industry (4 Maro 2003), Kagisano Issue, 3 Outono 2003, p.47-53.
Archibugi, Daniele; Bizzarri, Kim (2004) Committing to Vaccine R&D:
A global science policy priority, SPRU Electronic Working Paper Series, 112, http://www.sussex.ac.uk/spru/publications/imprint/sewps/
sewp112/ sewp112.pdf
Banco Mundial (2002) World Bank Higher Education in Brazil: Challenges
and Options. Nova Iorque: World Bank, Maro 2002.
Chau, Marilena (2003) A universidade pblica sob nova perspectiva,
Conferncia de abertura da 26 reunio Anual da Anped, Poo de
Caldas, 5 de Outubro de 2003.
Gibbons, Michael et al (1994) The New Production of Knowledge. Londres: Sage. [Existe versin en castellano: La Nueva produccion del
conocimiento : la dinamica de la ciencia y la investigacion en las
sociedades contemporneas, Barcelona, Pomares-Corredor, 1997,
(npem)].
Hirtt, Nico (2003) Au Nord comme au Sud, loffensive des marchs sur
luniversit, Alternatives Sud, X, 3, pp. 9-31. [Existe versin en castellano: En el norte como en el sur, la ofensiva de los mercados en la
universidad en http://www.upinion.org/10/ (npem)].
Kajibanga, Victor (2000) Ensino Superior e Dimenso Cultural de
Desenvolvimento: reflexos sobre o papel do ensino superior em
Angola, Africana Studia, 3, 137-151.
Knight, Jane (2003) Trade in Higher Education Services: the implications
of gats, Kagisano Issue, 3, pp. 5-37. [Existe versin en castellano:
Comercializacin de servicios de educacin superior: Implicaciones
del AGCS en Garca-Guadilla, Carmen (ed.). El difcil equilibrio: La
educacin superior como bien pblico y comercio de servicios.

D-Conclusiones.p65

97

21/06/2005, 10:43

98 Boaventura de Sousa Santos


Implicaciones del AGCS (GATS), Per, Universidad de Lima Columbus,
2003, pgs. 37-66, (npem)].
Mehta, Lyla (2001) The World Bank and its emerging knowledge empire,
Human Organization, 60, 2, pp. 189-196.
Santos, Boaventura de Sousa (2000) A Crtica da Razo Indolente. Contra
o Desperdcio da Experincia. So Paulo: Cortez. [Existe versin en
castellano, Crtica de la razn indolente. Contra el desperdicio de la
experiencia. Vol. I. Para un nuevo sentido comn: La ciencia, el derecho y la poltica en la transicin paradigmtica, Bilbao, Descle
de Brouwer, 2003, (npem)].
Santos, Boaventura de Sousa [org.] (2002a) Democratizar a Democracia.
Os Caminhos da Democracia Participativa. Coleco Reinventar a
Emancipao Social. Volume 1. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira.
[Existe versin en castellano, Democratizar la democracia. Los caminos de la democracia participativa, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 2004, (npem)].
Santos, Boaventura de Sousa [org.] (2002b) Produzir para Viver. Os
Caminhos da Produo No Capitalista. Coleco Reinventar a
Emancipao Social. Volume 2. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira.
Santos, Boaventura de Sousa [org.] (2002c) A Globalizao e as Cincias
Sociais. So Paulo: Cortez.
Santos, Boaventura de Sousa [org.] (2003) Reconhecer para Libertar. Os
Caminhos do Cosmopolitismo Multicultural. Coleco Reinventar a
Emancipao Social. Volume 3. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira.
Wachelder, Joseph (2003) Democratizing Science: Various routes and
visions of Dutch Science Shops, Science, Technology & Human
Values, 28 (2), 244-273.

D-Conclusiones.p65

98

21/06/2005, 10:43

NDICE
Palabras preliminares a esta edicin.
Democratizar y emancipar la universidad:
inicio de un debate .......................................................................

Prefacio ........................................................................................... 21
Introduccin ................................................................................... 23
Parte I
LOS LTIMOS DIEZ AOS ..................................................................
LA DESCAPITALIZACIN DE LA UNIVERSIDAD PBLICA ............................
LA TRANSNACIONALIZACIN DEL MERCADO UNIVERSITARIO ....................
DEL CONOCIMIENTO UNIVERSITARIO AL CONOCIMIENTO
PLURIUNIVERSITARIO ...........................................................................
EL FIN DEL PROYECTO DE NACIN? ....................................................
DE LA PALABRA A LA PANTALLA ...........................................................

44
47
50

Parte II
QU HACER? ..................................................................................
ENFRENTAR LO NUEVO CON LO NUEVO .................................................
LUCHAR POR LA DEFINICIN DE LA CRISIS .............................................
LUCHAR POR LA DEFINICIN DE LA UNIVERSIDAD ..................................
RECONQUISTAR LA LEGITIMIDAD ..........................................................
ACCESO .............................................................................................
EXTENSIN ........................................................................................
INVESTIGACIN-ACCIN ......................................................................
ECOLOGA DE SABERES ........................................................................
UNIVERSIDAD Y ESCUELA PBLICA .......................................................
UNIVERSIDAD E INDUSTRIA ..................................................................

55
59
60
61
63
63
67
68
69
72
75

D-ndice Polticas.p65

99

21/06/2005, 10:44

27
31
35

100 Boaventura de Sousa Santos


EL REFUERZO DE LA RESPONSABILIDAD SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD ........
CREAR UNA NUEVA INSTITUCIONALIDAD ...............................................
RED .................................................................................................
DEMOCRACIA INTERNA Y EXTERNA .......................................................
EVALUACIN PARTICIPATIVA .................................................................
REGULAR EL SECTOR UNIVERSITARIO PRIVADO .......................................
LA UNIVERSIDAD PRIVADA ...................................................................
EL ESTADO Y LA TRANSNACIONALIZACIN DEL MERCADO
DE LA EDUCACIN SUPERIOR ................................................................

78
79
79
84
86
87
88
91

Conclusin ...................................................................................... 93
Bibliografa .................................................................................... 97

D-ndice Polticas.p65

100

21/06/2005, 10:44

La Universidad en el siglo XXI.


Para una reforma democrtica
y emancipadora de la Universidad,
de Boaventura de Sousa Santos,
se termin de formar e imprimir
en la ciudad de Mxico, durante
el mes de junio de 2005, en los talleres
Solar, Servicios Editoriales, S.A. de C.V.,
Calle 2, Nm. 21, San Pedro de los Pinos,
03800, Mxico, D.F.
En la composicin se utilizaron tipos
Futura y Times New Roman.

E-Tiraje Polticas.p65

101

21/06/2005, 10:44