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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Duas Vidas, Um
Destino
(Jillian Hart)

Ttulo original: Bluebonnet Bride


Copyright 2001 by Jill Stricker
Publicado originalmente em 2001 pela Harlequin Books, Toronto, Canad.
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Copyright para a lngua portuguesa: 2002 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Digitalizao: Polyana
Reviso: Cynthia M.

RESUMO: Ela no se atrevia a sonhar com o futuro


Amrica do Norte, sculo XIX
Embora se sentisse feliz por cuidar da me idosa, Linnea sonhava com um grande amor.
Porm, homem algum, especialmente um to honrado como Seth Gatlin, poderia amar
uma mulher cuja vida fosse manchada como a sua...
Ele estava preso ao passado
Embora se dedicasse a ajudar a meia-irm e o sobrinho, a solido sufocava o corao
de Seth. At que ele escandalizou o povo da cidade fazendo a corte a Linnea
Holmstrom. Apesar dos comentrios maldosos que circulavam a respeito dela, Linnea
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possua uma graciosidade e uma fora que o atraam... e que poderiam quebrar as
correntes que lhe aprisionavam o corao!
CAPITULO I
Territrio de Montaria, 1888
Filha, voc?
Sou, sim, mame. Pensei que a senhora j estivesse dormindo.
Linnea atravessou o facho de luz da lamparina, o rudo de seus passos no soalho
de madeira ressoando nos cantos escuros do aposento.
Muitas coisas atormentam os sonhos de uma velha mulher. Por que ainda no
veio se deitar? a me indagou ao mexer-se na cama, os olhos azuis, mas cegos, fixos
no teto.
Vou daqui a instantes.
Como? Ainda no se trocou? Voc trabalha demais, minha menina.
No o suficiente, mame. A senhora est com sede?
Quer um copo de gua?
No. Estou s um pouco triste nesta noite fria de inverno.
Linnea tocou-lhe a mo e achou-a gelada.
Vou pegar mais um acolchoado para cobri-la.
Voc deveria estar cuidando de um marido e de filhos, no de mim.
Linnea sentiu um aperto no corao. A imagem de um menino brincando na
frente da lareira surgiu-lhe na mente.
Apenas sonhos. E de uma mulher solteira que j devia ter se casado e no tinha
o direito de aliment-los.
Estendeu o acolchoado de flanela sobre o corpo frgil da me.
Pronto. A senhora vai ficar bem quentinha.
Voc uma boa menina, filha disse a me, apertando-lhe uma das mos.
No to boa, mame.
Linnea afastou-se e saiu do quarto, fechando a porta. O aperto no corao a
atormentava. Talvez fosse o uivar do vento e o estalar da lenha na lareira que dessem
a impresso de a sala, sempre aconchegante, estar triste e vazia. Ps o xale de l nos
ombros e saiu pela porta da frente.
O ar gelado da noite fustigou-lhe o rosto. Tremendo, desceu depressa a
escadinha. A neve congelada estalava sob suas botas, quebrando o silncio da noite.
Os campos de Montana estavam envoltos por sombras. Nuvens escuras cobriam
as estrelas e a lua. Sinal de tempestade.
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Ia nevar novamente. Ser que teria de adiar a ida cidade na manh seguinte?
A semana inteira ela havia sonhado em ir. Talvez a tempestade se desviasse dali.
Fazia quinze dias que no saa e no via ningum exceto a me. Melhor no
sonhar muito alto, Linnea, Ao oposto das estrelas escondidas pelas nuvens, os desejos
tinham um jeito especial de se manifestar. Gastos, caam ao cho e se despedaavam.
Quando se curvou perto da pilha de lenha, o ar frio j lhe queimava os pulmes.
s suas costas, a luz fraca da casa no iluminava seus passos e provocava sombras
difusas. Valendo-se apenas do tato, empilhou lenha no brao esquerdo. O vento gemia
tristemente e no havia outro som na pradaria invisvel.
Apesar de enregelada at a medula dos ossos, ergueu o corpo devagar. Havia
tanta beleza naquela solido da noite que impunha reverncia. Respirou fundo,
contente por aqueles instantes de privacidade antes que o dever exigisse novamente
sua presena.
Batendo queixo, virou-se para a luz da casa. J subia os primeiros degraus da
escada quando ouviu o retumbar distante. Como trovo, ele foi aumentando de volume
ao se aproximar, ecoando pelo planalto imenso.
Seriam eles? Sem dvida. Linnea largou a lenha no terrao e, com o corao
disparado, correu pelo ptio escorregadio o mais depressa que se atrevia.
O estbulo surgiu nas sombras da noite e ela rodeou as pilhas de feno, cobertas
de neve. No havia sinal deles, mas deviam estar perto, pois o barulho aumentara
muito.
A escurido da noite cobria os cavalos bravios com um manto impenetrvel. O
ronco surdo de patas sem ferraduras vinha do norte o que a fez virar-se e perscrutar
o horizonte.
L estavam eles! Como fantasmas, corriam pela pradaria, as crinas e as caudas
ondulando para trs. Davam a impresso de criaturas sobrenaturais, fludas como
sombras. Num grupo compacto, viraram em sua direo, aproximando-se num tropel
ensurdecedor.
Fora e beleza indomadas! Continuaram a correr, estremecendo o solo. Ento, o
garanho ergueu a cabea e relinchou. A manada de guas, derrapando, parou.
Trmula e fascinada, Linnea no se lembrava mais do frio e do cansao. Os
cavalos selvagens afastavam, com as patas, a camada de neve que cobria o feno seco.
Ela havia trabalhado muito no vero para cort-lo, mas o aborrecimento de
perd-lo era compensado pelo privilgio de admirar os animais. Lindssimos! Como seria
correr livremente pela pradaria sem fim?
Pouco depois, o garanho tornou a levantar a cabea e a relinchar. Airosas e
hipnotizantes, as guas partiram. As patas mal tocavam o solo. Linnea prendeu a
respirao ao v-las passar em uma exibio de fora pura. O garanho as seguia com
as orelhas afastadas para trs, narinas fremindo, msculos e tendes ondulando-se.
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A cena fantstica a deixou atordoada. Ela os viu desaparecer na escurido e


tornarem-se parte da noite novamente. O tropel foi diminuindo at sumir. Ela apurou
os ouvidos, mas havia apenas silncio.
E o choque de surpresa quando um cavalo resfolegou a suas costas enquanto
ferraduras desviavam-se depressa na superfcie congelada da neve,
Oa! Uma sonora voz masculina se fez ouvir, tranqilizante e forte ao
mesmo tempo. A senhora sabe que isto aqui uma estrada?
Depressa, Linnea saiu do caminho. Dava-se conta de como deveria parecer
ridculo uma mulher adulta acompanhar uma fantasia com o olhar. E no apenas adulta,
mas solteira tambm. No era mais uma jovenzinha sonhadora. Baixou a cabea e
manteve-se na sombra.
Desculpe se assustei seu cavalo.
A senhora os estava observando?
Linnea deu uns passos rumo ao estbulo. No devia estar sozinha ali noite e,
muito menos, conversar com um estranho.
Os cavalos bravios? Ah, sim.
So lindos, no acha? Eu os venho seguindo o dia inteiro desde o rio.
Consegui chegar bem perto. S de admir-los, quase perdi o flego.
A voz, alm de sonora e viril, era suave. Levemente alarmada, Linnea deu mais
uns passos, mas desta vez, em direo de casa. No importava o quanto a voz fosse
atraente, o homem era um estranho e ela estava sozinha e desprotegida.
A beleza do sonho se fora. Os cavalos tinham se perdido na escurido da noite e
nos planaltos de Montana. Virou-se e correu para casa.
A senhora no precisa ter medo de mim. Dizem que no sou perigoso ele
afirmou em tom cordial, forando-a a virar-se para trs contra vontade.
Estava muito escuro para enxergar qualquer coisa, exceto a silhueta slida de
um homem montado. Os ombros eram largos, os braos pareciam relaxados e a aba
levantada do chapu deixava ver feies indefinidas.
Ela parou no meio do ptio. Iron County era um lugar seguro, com vizinhos
conhecidos, mas no completamente imune a problemas.
Desculpe, no quis ser indelicada. Tenho de entrar e...
S quero saber dos cavalos selvagens. Eles vm at aqui com freqncia?
A nica pergunta que a impedia de virar-lhe as costas. Permaneceu nas sombras,
mas teria de ir embora to logo respondesse.
Nesta poca do ano, eles aparecem com regularidade a fim de comer o feno e
o cereal que deixo para o gado.
Aposto como os fazendeiros da regio no gostam disso.
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verdade. Mas eu no me importo. Esses animais so to bonitos que no


consigo ficar furiosa a ponto de enxot-los daqui.
Vejo que a senhora gosta de cavalos.
Entendo muito pouco deles. Sei apenas que esses so majestosos quando
galopam rumo ao horizonte.
Exatamente como desejava fazer, refletiu ela.
Ansiosa e constrangida, virou-se. Quem era ela para alimentar desejos
secretos? Ou sonhos impossveis? Ela os havia desperdiado uma vez e perdido o
direito de acalent-los novamente.
Seguiu em direo de casa antes de se arrepender de haver conversado com um
estranho na estrada.
Tambm penso dessa maneira.
O tom das palavras revelava sinceridade to genuna que ela quase tropeou.
O homem no podia v-la bem e perceber que no passava de uma mulher
comum, com as feies marcadas pela desiluso. Para ficar ali naquele frio, ele devia
imaginar que conversava com uma jovenzinha.
Boa noite disse com firmeza a fim de impedir mais perguntas.
Alm do mais, tinha de levar a lenha para dentro de casa e ajeitar o fogo na
lareira. Enquanto isso, a me continuaria sozinha e sem sono.
J no terrao, comeou a pegar a lenha depressa. Ao mesmo tempo, ouviu o
rudo de ferraduras na neve congelada, mas que logo cessou. Estaria ele observandoa? Com cuidado, espiou por sobre o ombro. O corao disparou. Estava, sim. Ereto na
sela, a aba do chapu ainda levantada, ele mostrava ser bem mais slido e firme do que
uma sombra.
Seu lado ingnuo, aquele que no desistia de sonhar, imaginou qual seria a
aparncia dele luz do dia. Os cabelos seriam loiros ou pretos? Olhos azuis ou
castanhos? Pele clara ou bronzeada de sol?
Porm, seu lado sensato no dava asas imaginao e, muito menos, alimentava
desejos. Pegou a ltima acha de lenha e, apressada, entrou em casa.
To logo fechou a porta, passou a tranca. O corao descompassado batia com
tanta fora que ecoava em seus ouvidos. Tremula e sem flego, encostou-se na parede.
No conseguia se livrar da sensao de que o homem ainda a observava.
Foi at a janela, afastou uma ponta da cortina e espiou. Montado, ele continuava
imvel no mesmo lugar. Largou a cortina e no sonhou. No o fez tambm enquanto
ajeitava o fogo na lareira. E nem mesmo, depois de se deitar na cama estreita e sob o
acolchoado feito por ela tanto tempo atrs.
Fechou os olhos e entregou-se a um sono que no permitia a intromisso de
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desejos impossveis.
Seth Gatlin cerrou os dentes como se pudesse, com isso, aliviar as dores nas
pernas e nas costas. Havia cavalgado o dia inteiro e parte da noite sob frio intenso.
Exausto, subiu a escada do terrao.
A casa da meia-irm precisava de consertos urgentes. Mesmo no escuro, ele
percebia isso. No havia luz alguma e remava silncio. O menino devia estar dormindo.
Seth ergueu a mo, mas hesitou em bater.
Como em resposta a tal incerteza, a porta entreabriu-se.
Ginny, voc a no escuro? ele indagou.
Ouvi os passos de seu cavalo na entrada da fazenda.
Ela afastou-se para as sombras da sala, parcamente iluminada pelo fogo da
lareira. Com esse vento forte, calculei que voc estivesse enregelado. Pus mais
lenha no fogo e um ensopado para esquentar. Entre e venha se sentar perto da lareira.
Voc no precisa me servir disse ele, tentando disfarar a aspereza da
voz.
Entrou e fechou a porta.
Eu no me importo. Afinal, voc veio desde Forte Benton, com este frio
horrvel, s para me ajudar.
Sua mo roou o pescoo dele quando tentou ajud-lo a tirar o casaco.
Surpreso, Seth permitiu que ela o pegasse e pendurasse perto da lareira. O
gesto provocou-lhe um aperto no peito. A famlia deles tinha sido dividida por
ressentimentos. Na primeira oportunidade, ele fora embora e nunca mais voltado.
Talvez houvesse agido mal.
Ginny ps as mos no encosto de uma poltrona estofada.
Sente-se aqui. Esta a melhor cadeira, embora no seja grande coisa. Sinto
falta da casa na cidade. Acomode-se e eu vou buscar seu prato. Voc prefere ch ou
caf?
Pode deixar. Eu mesmo cuido de mim.
Bobagem. Sente-se perto do fogo e permita que eu seja til.
Ginny o fitou e ele notou seu olhar triste.
Com os olhos fundos e faces encovadas, ela parecia um fantasma. A infelicidade
havia desfigurado seu rosto lindo, imprimindo marcas em volta dos olhos e da boca to
sorridente no passado.
Perplexo ao constatar a mudana, ele no discutiu ao v-la sair depressa da sala.
Passou a ouvir o rudo leve de seus movimentos na cozinha.
O que teria acontecido a Ginny? Nas cartas obrigatrias de Natal, ela escrevia
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apenas sobre o filho e a casa na cidade. Ele nunca refletia sobre as notcias, pois no
eram muito chegados. Mesmo o contato de uma carta anual j era mais do que havia
recebido das outras meias-irms.
Seth pensou na me alquebrada e amedrontada por um homem, o pai de Ginny,
que havia prometido am-la e cuidar dela. A raiva renasceu e avolumou-se.
Pronto, aqui est seu jantar avisou Ginny ao voltar com uma bandeja. O
caf j est coando e ficar pronto daqui a instantes.
Ela parecia nervosa o que o irritava.
Eu lhe disse que no precisava me servir. Sente-se e me ajude a saborear
este po. Juro que no vejo comida to apetitosa h muito tempo.
Desde que tinha uma casa e uma esposa que cozinhava para ele.
Sou uma cozinheira sofrvel. O ensopado est bom? ela indagou ao sentarse na beirada do sof e morder o lbio num gesto ansioso.
Muito. Bem temperado. Estava mesmo, mas o fato de ela se preocupar em
agrad-lo o aborrecia. Somos da mesma famlia, Ginny, apesar de praticamente
estranhos. Empenhei minha palavra que a ajudaria e fui sincero. No vou mudar de
idia se no gostar de sua comida.
Obrigada ela murmurou em tom de alvio.
Quem mora um pouco adiante, numa casa de madeira e o estbulo beira da
estrada?
As Holmstrom, me e filha. So boas arrendatrias, quietas e reservadas.
Porm, no gosto muito que sejam minhas vizinhas acrescentou em tom seco.
A antipatia bvia de Ginny o intrigou.
Deve ser a filha que vi agora noite. Ela estava na estrada admirando os
cavalos bravios. Eles ofereciam uma cena linda.
Uma grande amolao, isso sim. As criaturas comeram boa parte do feno
reservado para o inverno. Linnea devia estar terminando as tarefas l de fora.
Seth lembrou-se de seus movimentos graciosos ao pegar a lenha no terrao.
Como homem, ele no se esquivava de admirar a beleza de uma mulher.
Foi o que pensei. Ento, voc a conhece.
melhor ficar longe dela. Aquela mulher s causou problemas a esta famlia.
Seth no soube o que pensar. Lembrou-se da voz da moa. Doce e sonhadora.
Hesitante e desconfiada. Ela no dava a impresso de ser encrenqueira. Mas o aviso de
Ginny no importava.
O corao dele fora enterrado muito tempo atrs, com trs caixes, no
cemitrio de Miles City. A fase em que poderia amar uma mulher havia passado e no
voltaria.
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Arrumei seu quarto no sto como voc pediu. No acho muito apropriado e,
de boa vontade, trocarei...
O sto est timo ele a interrompeu, tentando no revelar a irritao.
No preciso de tratamento especial. E voc no deve sentir medo de meu
temperamento, Ginny. No sou seu pai e nem seu marido.
Eu sei ela murmurou com lgrimas nos olhos, mas sorrindo.
Carente. Isso o perturbou. Tinha se esforado tanto para destruir todos os
vnculos com o corao. Como o do inverno, ele queria um manto grosso de neve para
proteg-lo contra sentimentos dolorosos demais.
Levantou-se e levou a bandeja para a cozinha, recusando a ajuda de Ginny.
Depois de pegar as mochilas, deu boa-noite e subiu a escada estreita no escuro. A
cama era confortvel, alis a melhor em que se deitava nos ltimos tempos.
Dormiu e sonhou com os cavalos bravios e a mulher que os admirava, seus
cabelos soltos esvoaando ao vento.
CAPITULO II
Grandes flocos de neve caam sem cessar, mas o vento que passava sob as
portas j no era to gelado. Sinal de que o inverno logo terminaria. Isso no servia de
consolo a Linnea.
Diante da janela da cozinha, ela debatia a idia de abrir uma trilha at a cidade.
No tinham mais cavalos, pois os haviam vendido, tempos atrs, para pagar o enterro
do pai.
Filha, sua ansiedade no influenciar o tempo. Posso sentir a primavera no ar,
embora saiba que esteja nevando a me comentou em tom carinhoso.
Como sabe?
Ouo murmrios. Agora, volte para a mesa e termine seu caf. Voc se
alimenta mal e trabalha demais. Enquanto come, diga se espera vender as camisas por
um bom preo.
A Sra. Mclntyre sempre as compra Linnea respondeu, tentando no revelar
o desnimo.
Ela adorava criar peas lindas com tecido e linha, mas a costura rotineira de
roupas, executada ano aps ano, havia matado seu prazer com esse tipo de trabalho.
Porm, precisava do dinheiro para sustent-las. Talvez criasse coragem para tentar
unia mudana caso fosse cidade naquele dia.
Esses Mclntyre no pagam bem por seu trabalho. Eles se aproveitam de voc.
Isso me deixa brava.
Desde que uma costureira tinha se mudado para Bluebonnet no ano anterior,
Linnea enfrentava dificuldades. O lugar era pequeno e a demanda por roupas menor
ainda.
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S o armazm compra minhas camisas. A menos que eu encontre um emprego


na cidade...
Filha minha no vai servir mesas.
Tratava-se de uma velha discusso. Linnea ganharia mais dinheiro, mas teria de
deixar a me sozinha o dia inteiro. Alm de cega, ela estava com a sade abalada.
Eu nunca disse que pretendia fazer isso.
Pelo bem da me, adiaria a deciso o quanto possvel.
Est parando de nevar. timo. Voc j pode ir. Sei como deseja essa
excurso cidade a me afirmou ao voltar o rosto para a janela.
S para vender as camisas e fazer umas compras. A senhora quer alguma
coisa do armazm?
Voc sabe que no preciso de nada desde que conte com sua companhia. V
se arrumar e deixe a loua suja por minha conta. No sou uma intil.
E minha obrigao arrumar a cozinha. Vou lhe servir mais uma xcara de caf
e...
Obedea sua me. V logo cidade, venda as camisas e compre uma
lembrancinha para voc.
No preciso de nada. J tenho a senhora Linnea respondeu, rindo e usando
o mesmo argumento da me.
Ah, filha de meu corao!
Ainda rindo, Linnea apressou-se em ir lavar a loua. Pouco depois, punha as
camisas, j dobradas, sobre o acolchoado recm-terminado. Todo feito a mo,
quadrados com aplicaes de rosas e lisos alternavam-se. Quantas noites no passara
trabalhando nele diante da lareira. Enrolou tudo . num oleado, proteo necessria
contra a neve.
Talvez a Sra. Mclntyre gostasse do acolchoado e o comprasse. Ou simplesmente
o aceitasse em consignao. Isso lhe daria a oportunidade de fazer um trabalho mais
interessante do que a confeco montona de camisas.
Quando se despedia, a me passou as mos por seu pescoo e ombros.
Agasalhou-se bem? Prenda melhor o cachecol. A ltima coisa que voc precisa
apanhar um resfriado.
No tenho mais cinco anos, mame. Os baldes esto cheios de gua e deixei
um sanduche coberto no aparador. Ser que vai precisar de mais alguma coisa?
Ainda sou capaz de cuidar de mim mesma. V embora e distraia-se um pouco
na cidade a me aconselhou e a beijou no rosto.
No gostava de deix-la sozinha, mas a caminhada pela neve seria penosa para
uma pessoa idosa, Linnea refletiu ao sair. Talvez as nevadas comeassem a diminuir.
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Observou o cu nublado e concluiu que j estava mais claro do que na vspera. A


perspectiva deixou-a animada, o que compensava o esforo de andar pela nova camada
de neve fofa.
Ainda tinha um bom trecho pela frente quando ouviu o barulho de um tren,
puxado a cavalo, s suas costas. Ficou tensa e conjeturou qual dos vizinhos seria. Os
Neilson, os Hanson, os Schwartz ou Ginny Mclntyre? Detestaria encontrar qualquer
um deles. Disposta a no se deixar intimidar, ergueu bem a cabea e os ombros.
O barulho foi aumentando ao chegar mais perto e at ela poder ver, pelo canto
dos olhos, um magnfico cavalo preto. Nenhum dos vizinhos possua animal to bom.
Oa, oa soou uma voz profunda, logo atrs, que Linnea reconheceu como a
da vspera noite.
No mesmo instante, sua postura esbelta arqueou-se e o pulso disparou. Alm de
no estar preparada para o encontro, o homem era um estranho. Ir cidade exigia
coragem desde que sua reputao fora arruinada, sem esperana de reparao, e de
que seus atos tinham provocado a morte do pai.
Est indo a p cidade? Aceita conduo? indagou a voz agradvel.
No, obrigada ela respondeu, continuando a andar de cabea baixa.
No se atrevia a olhar para ele. Devia ser jovem, forte e atraente. Com toda a
certeza, no se tratava de um homem para ela.
Ser vista outra vez sozinha com um... O peito contraiu-se. No! Impossvel
suportar tal humilhao novamente.
Mas o cavalo, a passo, mantinha o tren a seu lado. Ela podia sentir o olhar
curioso do homem. Andou mais depressa.
Meu nome Seth Gatlin.
Linnea no resistiu tentao de virar a cabea e olhar. Queria ver quem era o
dono daquela voz.
Ora, no se tratava de um homem excepcionalmente atraente, apenas de
aspecto agradvel. Tinha cabelos escuros, olhos azuis e traos bem-feitos. A pele
ainda guardava um resto de bronzeado do vero.
Como no conheo a cidade, seria um favor se fosse comigo. Preciso
encontrar o armazm e no sei onde fica disse ele enquanto a observava com um
leve sorriso.
Procure na Front Street. Vai reconhec-la por causa do trfego e das lojas.
Grande ajuda a sua! exclamou ele, alargando o sorriso.
Bluebonnet uma cidade pequena. Voc no precisa de explicaes para
encontrar o que quer.
Calculo, mas usei uma desculpa. No posso ir embora e deix-la patinando
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nesta neve. Tento ser um cavalheiro sempre que posso, por isso, no se preocupe com
mau comportamento de minha parte.
Linnea continuou andando. Como na vspera, quando deveria ter mantido a boca
fechada, sentiu vontade de falar.
Est dizendo que no um patife?
Isso mesmo. Mulheres que precisam de conduo gozam de perfeita
segurana em meu tren.
Eu no o conheo.
Nem eu a voc, mas estou disposto a me arriscar a lev-la.
O risco no o mesmo para um homem.
Tem razo, mas sou um cavalheiro, lembra-se?
Voc disse que tentava ser um.
Graas atitude simptica dele, parte do constrangimento de Linnea cedeu.
Como fosse novo na regio, ele no sabia nada a seu respeito. Isso no queria dizer que
deveria aceitar...
No, claro. Ele estava apenas sendo gentil. Oferecer conduo a uma mulher no
passava de cordialidade, porm era uma boa recomendao. No se lembrava de
vizinho algum ter feito isso.
Bem grande esse seu pacote.
Pois vou carreg-lo at a cidade Linnea afirmou, olhando-o de soslaio, o
rosto oval e delicado emoldurado pelo capuz cinzento.
Ela lembrava um pssaro de inverno. Escuro em contraste alvura da neve,
frgil e arredio, Seth comparou.
Entendi. Voc no aceita a oferta de um estranho, mas sou seu vizinho.
Ela lhe dirigiu um olhar severo como o de uma professora a um aluno mal
comportado. Era determinada, ele deduzia pela posio firme do queixo. Bondosa
tambm, revelava seu olhar que o atraa.
Linnea parou.
Voc o novo empregado dos Hanson?
No. Vim ajudar minha irm, Ginny Mclntyre. O brilho de seus olhos
desapareceu.
Ah, sei. Olhe, no posso mesmo aceitar seu oferecimento. Espero que
encontre o que precisa na cidade.
Eu disse algo errado?
No. Tenha um bom dia.
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Ela virou-se e recomeou a andar. Seth no sabia o que fazer. Poderia segui-la
at a cidade a fim de ter certeza de que chegaria bem. Porm, ela demonstrava no
querer proteo alguma. Continuava andando sem olhar para ele e com o pacote
apertado entre os dois braos. Provavelmente o achava velho demais para ela, moa
jovem e to bonita.
Seth no entendia por que continuava observando-a. Talvez ela o lembrasse dos
tempos em que ainda sentia esperana e animava-se com o sorriso de uma outra
mulher. Apenas solido, ele imaginou. Mas estranhava sua postura rgida. Ela mostrava
certa reserva como se estivesse acostumada a se defender.
Isso era o que o atraa, Seth deu-se conta. Reconhecia uma alma afim quando a
encontrava. Lembrou-se das palavras da irm. Causadora de problemas, ela havia
chamado esta moa. Difcil acreditar depois de ter admirado os caracis dourados que
escapavam do capuz e os olhos da cor de centurea-azul.
Problemas surgiam de vrias maneiras, mas Seth apostaria um bom dinheiro
como Linnea Holmstrom tinha enfrentado e no provocado um. Conhecia bem o peso de
um problema.
Devagar, ultrapassou-a. Se ela movesse apenas um dedo, pararia. Porm, ela
continuou olhando para o cho.
Temia que, se insistisse, apenas a contrariaria. Por isso, seguiu em frente
embora no a tirasse do pensamento.
Linnea reconheceu o tren e o cavalo de Seth Gatlin em frente ao armazm, do
outro lado da rua. A parte de trs do veculo j estava cheia tbuas. Em vo, ela
tentou no olhar para l. Vontade de rev-lo? Tolice. Ele apenas tinha sido amvel,
nada mais.
Mesmo assim, seu lado sonhador continuava a ouvir-lhe a voz agradvel e a ver a
sombra de um sorriso.
O sol surgiu por uma brecha nas nuvens, estimulando-a atravessar a rua de neve
semiderretida e enlameada.
O armazm dos.Mclntyre estava cheio de fregueses. To logo entrou, Linnea viu
a Sra. Mclntyre fazer-lhe um sinal para ir esper-la junto ao balco dos fundos. Todos
os empregados estavam ocupados e vrias mulheres examinavam tecidos enquanto
comentavam os modelos de primavera no catlogo da Godey. Nenhuma se dignou a
olhar para ela.
Linnea distraiu-se ao admirar as linhas para bordar. A variedade de cores a
fascinava. J nem mais sentia o peso do pacote.
E se a Sra. Mclntyre gostasse do acolchoado? Nesse caso, poderia comear a
fazer um outro. Algo em tons de azul, com um pouco de amarelo e verde.
Linnea, venha me mostrar o que trouxe disse a Sra. Mclntyre no habitual
tom imperioso.
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Linnea tirou primeiro as camisas. Renderiam poucos dlares, mas estavam muito
bem-feitas.
Como sempre, um bom trabalho. Fico com todas e quero mais uma dzia para
o dia primeiro do ms que vem a dona do armazm a informou em tom seco e sem
fit-la.
J ia se afastar, mas Linnea, depois de respirar fundo, disse:
Sra. Mclntyre, gostaria que visse isto.
Afastou o oleado e exps o acolchoado. Percebeu que as mulheres todas se
calavam ao ver a pea alva, com as aplicaes de rosas em tom pastel. Com o corao
disparado, acrescentou:
Ele cobre uma cama de casal.
A Sra. Mclntyre no conseguiu disfarar o olhar de interesse, mas manteve a
expresso severa. Aproximou-se mais e examinou os pontos minsculos e perfeitos.
Os segundos passavam. Linnea, com o corao na mo, aguardava em silncio e
sentia os olhares das outras mulheres. Tentou no pensar no passado.
De repente, viu um msculo contrair-se no pescoo da Sra. Mclntyre. Ela vai
dizer no.
Trabalho excelente, Linnea. A esperana renasceu.
A senhora gostou? Caso prefira, posso deixar o acolchoado em consignao.
Os segundos voltaram a se arrastar. Linnea tinha a impresso de que s ouvia as
batidas do corao disparado. A Sra. Mclntyre no desviava o olhar do acolchoado.
Talvez ficasse com ele.
Lamento muito, mas no posso. Por um instante, os olhos acusadores
exibiram um lampejo de sinceridade. Levando-se em considerao nosso passado,
seja agradecida por eu comprar as camisas de voc. A Sra. Johanson esteve aqui na
semana passada e garantiu que pode fazer um trabalho melhor e por preo menor.
Entendo. Obrigada por sua ateno respondeu Linnea ao criar coragem e
encar-la.
A mulher apertou os lbios e afastou-se em silncio. Enquanto embrulhava o
acolchoado com mos trmulas, Linnea esforou-se para no pensar no passado e nem
sentir o peso das acusaes. Detestava o fato de demonstrar os sentimentos to
claramente.
A filha mais velha dos Mclntyre, que somava o preo de umas compras, passoulhe um envelope por sobre o balco. Seu olhar revelava simpatia. Shannon e ela haviam
sido amigas chegadas na escola, mas a amizade fora rompida muito tempo atrs,
embora as boas lembranas permanecessem.
Estas camisas so excelentes, senhora. Vou levar meia dzia disse uma voz
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profunda e j bem familiar.


O senhor irmo de Ginny, o major?
Sou, sim.
Linnea podia ver os ombros largos de Seth Gatlin acima das prateleiras de
latarias. Estava sem chapu e os cabelos quase pretos ressaltavam o azul dos olhos.
Eu gostaria de comprar todas, mas no quero desfalcar seu sortimento.
Pode lev-las j, major. Encomendarei outras a Sra. Mclntyre ofereceu,
ansiosa por agradar.
timo. Acabo de dar baixa no Exrcito e quase no tenho roupa de civil.
Ele virou a cabea e, por um momento breve, prendeu o olhar de Linnea. Alheia
ao barulho e movimentao, ela viu apenas a sombra do sorriso de Seth.
E adivinhou. Ele tinha visto a maneira rude de a Sra. Mclntyre trat-la e
decidido comprar todas as camisas.
Uma sensao deliciosa a inundou. Como era bom ter um defensor, No que
merecesse. Alis, ele estava apenas sendo atencioso. Seria bom lembrar-se de que tal
atitude no duraria.
A Sra. Mclntyre aproximou-se de Linnea e avisou:
Quero mais outra dzia de camisas e bem depressa. Mas vamos ter de
renegociar o preo.
As linhas de bordado que havia admirado teriam de esperar, mas compraria
umas meadas de l azul para a me tricotar.
Pouco depois, viu Seth na fila para pagar pelas camisas. Intimamente sorriu
enquanto parava junto ao balco de tecidos a fim de no ficar atrs dele. Queria
agradecer-lhe, mas no ali onde todos notariam.
Srta. Holmstrom? A costureira da cidade, mulher bonita e elegante, surgiu
a seu lado. Estou interessada em seu acolchoado. Se puder lev-lo a minha loja
antes de voltar para casa, eu a esperarei.
Linnea lembrou-se dos vestidos e chapus lindos expostos na vitrine da
costureira.
A senhora faz tudo que vende, no verdade? Por que deseja ver meu
acolchoado?
Fao muitos vestidos para noivas e uma, ao ver seu acolchoado, vai quer-lo
para a cama da noite de npcias
a mulher explicou, sorridente. Se no puder ir hoje, aparea outro dia
qualquer.
Linnea no conseguiu agradecer. Incrdula, viu a costureira dirigir-se porta e
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sair.
Seria sonho ou realidade? Embora no quisesse, encheu-se de esperana. A
alguns passos de distncia, Seth Gatlin fez-lhe um gesto discreto com a cabea e
fitou-a por um instante.
Major do Exrcito. Deveria ter calculado, Linnea pensou. Ele demonstrava
dignidade, disciplina e autoridade controlada. Ela, porm, no tinha o direito de
observ-lo.
Com o corao batendo forte, virou-se de costas para admirar novamente as
linhas de bordado. Naquele dia, planejaria o novo acolchoado e, em um outro qualquer,
voltaria para comprar algumas daquelas cores. Talvez sua sorte estivesse mudando.
Onde est seu acolchoado? indagou uma voz, a dele, a suas costas,
interrompendo-lhe os pensamentos.
Ao parar, Linnea escorregou na neve e quase derrubou os embrulhos. Estava to
distrada com seus planos que no tinha ouvido o tren se aproximar.
Est na loja da Sra. Jance, Ela pensa que pode vend-lo.
Parabns.
No vou contar com o dinheiro at que o receba. Linnea tentou no notar
como as feies de Seth eram
atraentes. O nariz reto, a testa larga, o queixo de linhas firmes. Ou como ele
dava a impresso de ser forte e vigoroso.
Obrigada por comprar minhas camisas l no armazm.
Ele deu de ombros.
Preciso de roupa. Como , aceita conduo agora?
No me importo de caminhar.
Eu sei, mas no estou disposto a deix-la na estrada outra vez. Sorriu. E
voc me deve isso porque comprei suas doze camisas.
Ela no via motivo para no aceitar a oferta de um homem que no a olhava com
ar de crtica.
Acho que tem razo. Mas s desta vez. Se vai ser meu vizinho, ter de me
deixar andar a p.
Combinado concordou ele ao estender-lhe a mo. Linnea tocou-a apenas
com. a ponta dos dedos. Mesmo assim, o contato a perturbou. Baixou o olhar enquanto
subia no tren, segurando a saia e os pacotes com a mo livre. Pelo canto dos olhos, via
que Seth a observava e isso a deixava nervosa.
Ele mantinha-se em silncio. Cabia a ela quebr-lo? Porm, no lhe ocorria nada
para dizer. No gozava da companhia de um homem desde que tinha dezesseis anos.
Distraiu-se observando o garanho que, de cabea erguida, crina e cauda ondulando ao
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vento, puxava o tren com facilidade. Sem perceber, comentou:


Seu cavalo lindo. Mais do que os selvagens,
O vaidoso sabe disso. Preste ateno.
O animal mexeu as orelhas e, como se fosse o rei da estrada, encetou um passo
mais empertigado ainda. Linnea no resistiu e riu.
Ora, ele estava nos ouvindo. inteligente tambm.
Esse cavalo no bobo. Faz qualquer coisa para provocar o elogio de uma
mulher bonita.
Ela enrubesceu. Seth estava apenas sendo gentil. Ele irradiava integridade e
distino o que a fazia se sentir simples e sem graa.
Como o nome dele?
Eu o chamo de General porque ele se sente to importante quanto um. um
bom amigo e j salvou minha vida mais vezes do que posso me lembrar.
No Exrcito?
Na Cavalaria. Eu o criei desde novinho. Veja, ele ainda est prestando
ateno. Com certeza, quer mais elogios.
Voltaram a ficar calados. Sem inspirao, Linnea olhou para as mos enluvadas.
Talvez fosse melhor no falar nada. J passara da idade de sonhar e de ter
esperanas de encontrar um homem para mudar sua vida. Alm do mais, Seth Gatlin
no parecia estar em busca de algum.
Depois de algum tempo, ele limpou a garganta.
Gostei das camisas, porm, elas precisam ser ajustadas a meu tamanho. Posso
pagar pelo conserto.
Voc quer que eu faa isso?
Quem melhor do que voc? Afinal, foi quem as fez e minha vizinha.
O sorriso dele era bondoso e aqueceu-lhe a alma.
Estou a sua disposio.
Preciso de outras peas tambm e minha irm no gosta de costurar.
Linnea quase tinha se esquecido de Ginny Mclntyre.
Farei as que voc quiser.
Pensar que tinha trabalho extra novamente... Fazia tempo que ningum lhe
encomendava nada. Um dinheirinho a mais significava muita coisa.
Ser que algum j no tinha informado Seth sobre seu passado? Ele continuava
a trat-la com ateno, sinal de que no a julgava.
O tren parou em frente de sua casa. Tinham chegado bem depressa. O
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garanho ergueu a cabea e resfolegou como se quisesse ir embora logo.


A porta abriu-se e a me surgiu. To pequenina e frgil, os olhos cegos
brilhando, a cabea inclinada para o lado a fim de ouvir melhor os rudos no ptio.
Antes que ela pudesse se afligir, Linnea avisou:
Sou eu, mame. O major Gatlin me ofereceu conduo. Ele irmo de Ginny.
A me sorriu.
Prazer em conhec-lo, major. Sou Elsa Hohnstrom. Aceita tomar uma xcara
de ch conosco?
Enquanto descia do tren, Linnea viu Seth fitando a me com olhar penalizado.
Poucas pessoas a tratavam bem.
Eu gostaria muito, Sra. Holmstrom, porm, mais tarde e depois que sua filha
lhe contar as novidades da cidade. Sei que Ginny sua senhoria e, como estou
cuidando dos negcios dela, gostaria de examinar a propriedade.
Claro, major. Diga uma coisa, o senhor gosta de guloseimas doces?
Muitssimo.
Pois ento, vou preparar algo para o ch. Obrigada por trazer minha filha.
No foi incmodo algum Seth afirmou com olhar alegre e compreensivo.
Linnea foi tomada por emoes confusas. Ele acenou com a mo enluvada e o
garanho partiu, majestoso e encantador.
Como o dono. Fascinada, ela no conseguia se mexer. Continuou seguindo o tren
com o olhar at perd-lo de vista.
Que tipo de homem seria Seth Gatlin? Ele a intrigava. Devia saber de seu
passado, mas mesmo assim tinha falado com ela, oferecido-lhe conduo, comprado
suas camisas e tratado com bondade e respeito uma velha mulher com sotaque de
imigrante. Ele era diferente de todos os homens que conhecera, exceto o pai.
Linnea, vai continuar parada a fora? Espero que esteja com o capuz na
cabea.
Ela no se mexeu embora s houvesse a paisagem, branca para olhar,
Ai, mame, no est muito frio. O vento at j esquentou um pouco.
Precisamos do vento sudoeste para varrer esta neve daqui. O inverno foi
longo demais. Entre logo e venha me mostrar o que comprou para voc no armazm. O
major disse que voc tinha novidades para contar.
Muito boas, mame. At comprei umas coisas extras Linnea respondeu,
forando-se a se mexer e entrar.
Caf. Posso sentir o aroma a me adivinhou e afastou-se do limiar da porta.
Como a casa era aconchegante e agradvel, Linnea pensou ao fechar a porta.
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O fogo crepitava na lareira de pedra, o soalho encerado-brilhava, as tapearias


coloridas feitas pela me davam um tom alegre s paredes. E suas almofadas, toalhas
e cortinas acrescentavam um toque especial. Seu lar. Sempre se sentiria segura e
amada ali, no importavam as dificuldades e os erros que havia cometido.
Ps os pacotes na mesa e comeou a abri-los.
Trouxe acar branco para o caf. A me sorriu.
Que luxo! Voc me mima demais, Linnea. Nosso dinheiro curto.
Eu sei, mas vendi as camisas e recebi a encomenda de mais duas dzias.
Graas ao major Gatlin.
No mencionaria o acolchoado at que fosse vendido.
Ele tem uma voz agradvel e bondosa. Talvez isso signifique que no
tenhamos mais problemas com Ginny Mclntyre comentou a me.
Nunca se sabe.
Linnea no queria pensar em problemas num dia com tantas novidades boas.
Tinha o dobro de camisas para fazer, alterar as de Seth Gatlin e planejar o novo
acolchoado. Tudo de uma vez s. Inacreditvel!
Sente-se, mame. Isto para a senhora disse ao colocar as meadas de l
em seu colo.
Dedos sensveis a tocaram e a velha senhora suspirou.
Ah, minha menina, voc no deveria ter comprado isto para mim. J estou
velha para esses luxos. O que vou fazer com algo to fino?
O que quiser. A l sua Linnea respondeu, ao beij-la na face.
Mas o que comprou para voc?
Bem, eu no podia pagar pelo que queria. Mas saiba, mame, hoje foi um dia
muito especial.
Linnea lembrou-se do acolchoado exposto na vitrine da Sra. Jance, ao lado de
vestidos e chapus elegantes.
E no fora tudo. Rememorou o sorriso meigo e cordial de Seth Gatlin. Ela o
guardaria no fundo do corao.
Quando a casa das Holmstrom surgiu em seu campo de viso, Seth puxou as
rdeas, forando General a ir bem devagar.
Mantenha distncia dela. 0 conselho de Ginny, dado quando ele saa de casa, o
preocupava nesse momento. Boatos e maledicncia. Ele conhecia bem cidades
pequenas. Boas sob certos aspectos e nem tanto sob outros.
Ele aprendera muito durante os anos em que lutara pelo pas. Tinha viajado at o
Mxico e voltado para a Virgnia, no sudeste. Vira muita coisa, mas havia aprendido
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Duas Vidas, Um Destino

mais conduzindo homens ou sendo conduzido. Tornara-se capaz de julgar por si mesmo.
E quanto a Linnea Holmstrom? Jamais esqueceria a expresso de felicidade em
seus olhos azuis quando ele havia comprado as camisas. Lembrava a primeira florada
da primavera. Ele soubera, um dia, como era se sentir feliz.
Ela o havia feito recordar-se e isso no o agradava. Porm, no era culpa sua e
ele tinha de admir-la. A Sra. Mclntyre a tratara com desdm, mas Linnea havia se
comportado com dignidade.
Entendia disso tambm. Por isso, tinha comprado as camisas e lhe pedido que
costurasse para ele. Ajudar as inquilinas de Ginny seria proveitoso. Precisava garantir
que essa casa da irm no ficasse vazia, pois ela precisava do aluguel.
Linnea. Ele a viu no campo, uma silhueta esguia quebrando a monotonia branca.
Sob a capa escura, aparecia a bainha de seu vestido vermelho, uma nota colorida e
agitada pelo vento. Seus cabelos loiros estavam soltos e tambm esvoaavam. Ela
virou-se e, por um momento, olhou para as montanhas distantes. Ento, apanhou dois
baldes de gua do cho e afastou-se, desaparecendo em seguida.
A angstia envolveu-lhe o corao. De fato ela o fazia recordar-se. Fechou os
olhos na tentativa de bloquear os sentimentos. Havia lutado tanto para enterrar as
emoes. Quando os abriu, General havia encetado um trote rpido. Seth s teve
tempo de puxar as rdeas com firmeza e levar o tren ao estbulo. Com o embrulho
das camisas na mo, desceu e foi para fora.
Notou as manchas de gua nos caibros do telhado e uma leve inclinao do
estbulo para a direita. A casa tambm precisava de reformas, percebeu. O cho do
terrao mostrava sinais de um conserto recente, mas o telhado tinha de ser
substitudo no vero. Percebia-se isso pela maneira irregular de a neve se assentar
sobre ele. E as Holmstrom continuavam a carregar gua do poo para casa.
Ginny tinha sugerido a possibilidade de aumentar o aluguel. Ele detestava ter
lhe dizer para se considerar com sorte por receber o atual.
Antes que batesse, a porta abriu-se. No era Linnea, mas a me com um sorriso
alegre.
Major, um prazer receb-lo em nossa casa. Por Deus, nunca tivemos a visita
de um oficial do Exrcito.
No se impressione, Sra. Holmstrom, j dei baixa. E era s um ttulo disse
ele ao entrar. Sua casa muito agradvel.
Obrigada. Meu Olof a construiu quando Linnea era bebezinho. Tnhamos
acabado de mudar do territrio de Oregon onde nossas famlias ficaram. Uma grande
distncia para se percorrer, mas queramos construir um futuro feliz para nossa filha.
De aspecto to delicado, esta mulher irradiava amor. Seth nunca tinha
conhecido outra igual.
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O senhor pode pendurar sua jaqueta no cabide ao lado da porta ela o avisou
enquanto percorria, segura de si, a distncia entre a sala e a cozinha.
Seth o fez e passou a admirar os detalhes que deixavam a casa to
aconchegante. Os mveis antigos brilhavam como novos, livros enfileiravam-se na
estante ao lado da lareira.
As Holmstrom no possuam muita coisa, mas cuidavam de tudo com carinho.
Isso o recordava do lar que tivera um dia, de uma vida que no voltaria mais.
Seth imaginava onde Linnea estaria. Talvez continuasse l fora.
O senhor veio para subir o aluguel? a Sra. Holmstrom perguntou numa voz
suave. Virou-se do aparador e os olhos cegos viraram-se para ele com preciso
assombrosa. Ou pedir que desocupemos a casa? Pergunto porque no quero que
Linnea receba uma notcia dessa num dia to cheio de coisas boas.
Nem uma coisa nem outra. Espero que ambas continuem morando aqui. Vou
administrar a propriedade de minha irm at que ela consiga faz-lo sozinha e se
acostume a morar no campo.
Homem terrvel por abandon-la daquela forma, deixando-a quase sem nada.
Terrvel e malvado.
Um vento frio veio da cozinha e Seth viu Linnea parada na porta aberta de trs.
A contrao de seus lbios e a sombra nos olhos azuis confrangeram-lhe o corao. Ao
ver a lenha em seus braos, pensou em ajud-la.
Ela, porm, entrou depressa, fechou a porta com o p e largou a lenha no
depsito ao lado do fogo.
Mame, no quero que se fale naquele homem aqui em casa.
O nome dele no foi mencionado.
Seth notou a tristeza no rosto da velha senhora e a mgoa profunda no da filha.
No sabia como esta propriedade tinha passado para a irm, mas percebia que se
tratava de um assunto difcil e penoso.
No vim aqui para provocar ressentimentos.
capa.

No, claro. Vejo que trouxe as camisas Linnea comentou enquanto tirava a

S ento, ele viu que ainda segurava o pacote. Colocou-o sobre a toalha de renda
de uma mesinha.
Pois , trouxe mesmo.
Levantou o olhar e sentiu-se abalado com a presena de Linnea. Sua beleza
suave no era do tipo que prendia um homem com o primeiro olhar. Mas certamente o
prendia nesse momento. Ficou gelado e lutava para respirar. .Esperava que ela no
notasse.
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Duas Vidas, Um Destino

Deixe eu dar uma olhada nas camisas Linnea disse ao passar por ele.
Seu perfume de lils disparou-lhe o corao. No conseguia desviar os olhos de
seus cabelos loiros e nem de seus movimentos to femininos.
Ela tirou uma camisa de musselina azul do pacote e desdobrou-a. Aproximou-se
das costas dele, provocando-lhe um arrepio de expectativa. Sentiu o calor de seu
toque onde ela media a camisa nos ombros.
Posso soltar as costuras aqui. Isso lhe dar mais liberdade de movimento
afirmou ela.
Falava como uma mulher prtica e sensata, que no estava procura de um
homem, pois a condio de solteira no a incomodava. Isso o ajudou a relaxar e a
respirar melhor.
As mangas esto curtas.
Vou encomprid-las.
Passou para a frente dele de olhos baixos, graciosa, reservada e lindssima. Sua
pele parecia to macia, o nariz era delicado e os ossos malares, altos. Era de se
admirar que no houvesse se casado ainda.
Mas quando a Sra. Holmstrom levou o prato de torta para a mesa, contando os
passos do aparador at ela, Seth imaginou o motivo.
Por favor, mame, deixe eu ajud-la Linnea disse em tom de censura,
largando a camisa.
No sou to imprestvel que no possa servir uma fatia de minha torta de
gelia de amora a uma visita simptica declarou a velha senhora como se o fato de
ser cega no a perturbasse. Venha se sentar, major, e saborear uma de minhas
especialidades. Talvez eu consiga convenc-lo a consertar uma goteira perto da
chamin do fogo.
Se me servir duas fatias de torta, estaremos combinados. Seth se aproximou
da mesa e Linnea estremeceu. Ele exibia virilidade to marcante que a deixava
atordoada. Atrs dele, o sol entrava pela vidraa, contornando-lhe os ombros e a
cabea com um brilho amarelado.
Difcil desviar o olhar. Ela nunca tinha visto homem igual, resoluto sem ser rude
ou intimidador. Fascinante. Baixou a cabea e, com a desculpa de ir buscar mais gua,
saiu da sala.
Embora soubesse que havia dois baldes cheios, a me no disse nada. Linnea ps
a capa e saiu pela porta da cozinha. Temia se expor ao ridculo.
O silncio e a tranqilidade da paisagem aliviaram o misto de atrao e solido
dolorosa.
Ele no est interessado em voc, Linnea. Havia passado longos anos com o peso
da vergonha nos ombros, o que impedia que homens decentes lhe dirigissem a palavra.
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Duas Vidas, Um Destino

Sonhos. Difcil controlar a ansiedade e a carncia do corao. Imaginava como


seria ser amada por um homem como o major Seth Gatlin. A afeio dele seria
tranqila e firme, exatamente como ele.
Jogou a corda com o balde para dentro do poo e os puxou de volta. A tristeza a
envolvia como o vento e parecia to vasta quanto a pradaria.
Desejar ser amada em sua idade? Era to tola a ponto de sentir isso pelo irmo
de Ginny Mclntyre? A mulher do homem que havia destrudo todos seus sonhos?
Desviou o olhar para a colina onde cruzes marcavam duas sepulturas. Ambas
indicavam a perda de vidas preciosas e uma vergonha que ela mal suportava.
No haveria amor para ela, nem homem algum de ombros largos e sorriso
cativante para aliviar sua solido.
Seja sensata, Linnea, e grata por tudo que possui. Ela era. Ali, tinha uma vida
maravilhosa com a me. Acordava de manh ao som da natureza e deitava-se noite,
consciente de que o dia fora pontilhado de amor e carinho.
Voltaria l para dentro e comeria torta na companhia da me e de Seth, sem
pensar tolices ou entregar-se a sonhos impossveis. Ele era apenas um vizinho, um
cavalheiro e irmo da dona da propriedade.
Soltou o balde da corda e levantou-o. Uma rajada de vento quase a derrubou.
Era o sudoeste. Finalmente ele tinha chegado. O longo inverno terminava e a primavera
estava prestes a comear.
CAPTULO IV
A pedido da Sra. Holmstrom, Seth sentou-se cabeceira da mesa.
Observou-a ir at o guarda-loua e com dedos geis, encontrar os pratinhos de
sobremesa.
O tilintar de louas e talheres atingiu-lhe um ponto do corao que ele julgava
protegido por uma grossa parede.
Isso no o agradava. Lembranas enterradas tanto tempo atrs ameaavam
ressurgir. O eco distante de riso infantil. O odor delicioso de torta de ma ao sair do
forno.
E sol. Muito sol sempre.
No fazia sentido retornar ao passado, censurou-se enquanto se servia de
acar. S encontraria tristeza.
O senhor gosta de leite no caf? ofereceu a Sra. Holmstrom ao passarlhe uma jarrinha.
Gosto, sim, obrigado.
A mesa bem posta tirou outra lasca da muralha em volta de seu corao.
A porta da cozinha abriu-se e uma brisa forte penetrou at a sala. Seth sentiu
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Duas Vidas, Um Destino

a presena de Linnea antes de mexer o caf e virar-se para trs.


Tpida como a primavera, bem-vinda como o vento sudoeste. Sem pensar,
levantou-se e foi cozinha a fim de tirar o balde de sua mo. Roou os dedos nos dela
e no os afastou.
Sua pele poderia estar fria por causa da temperatura l de fora, mas a
impresso de uma mulher jamais mudava.
Sentiu-a respirar fundo e puxar a mo, surpresa com a atitude dele.
Seth no se mexeu. O rosto de Linnea era delicado e os lbios rosados o
fizeram imaginar se seriam to macios quanto pareciam. Os dele tiniram, excitados.
Sensato, afastou-se. Colocou o balde ao lado de outro cheio. Uma cozinha gastava
muita gua, disse a si mesmo. Mas Linnea corou at a raiz dos cabelos, levando-o a
suspeitar de seu verdadeiro motivo para escapar da presena dele.
Seth no tinha o hbito de atrair mulheres. Sentia-se mais velho do que era e
aparentava isso. Uma jovem linda como Linnea no teria interesse num homem como
ele. No a culpava.
Apesar de tal concluso, achou difcil voltar para a sala e sentar-s mesa. A
conversa alegre da Sra. Holmstrom e a torta deliciosa no impediam as recordaes
indesejveis. Lembranas de outra cozinha, com uma mulher linda que tambm havia
transformado uma casa simples em um lar aconchegante com apenas tecidos alegres e
mos habilidosas.
Em silncio, Linnea sentou-se ao lado da me. Foi preciso um grande esforo
para ele responder s perguntas da Sra. Holmstrom sobre a viagem de Forte Benton.
Sem apreciar o sabor da torta, comeu depressa. Finalmente, depois de recusar uma
terceira fatia, conseguiu levantar-se. Mas as recordaes inoportunas, como a neblina
do amanhecer, continuavam a envolver-lhe os pensamentos.
Aps agradecer a ambas, Seth vestiu a jaqueta e saiu para o frio do planalto de
Montana.
Sem dvida estava mal-humorado. O fogo da lareira o havia esquentado demais
e ele tinha a sensao de que o sangue fervia nas veias. O eco do passado persistia e a
beleza de Linnea era uma imagem clara na mente que se recusava a apagar.
Enquanto atravessava o ptio, tentava decifrar se era o passado ou o presente
que o perturbava tanto quanto o fato de saber que nunca mais poderia percorrer
aquele caminho.
Ao v-lo, General esticou a cabea espera de uma guloseima. Seth tirou um
torro de acar do bolso e deixou-o lamb-lo na palma da mo.
Sentiu uma pequena atrao por ela, no foi, Gatlin? Isso mesmo. Atrao
fsica. Algo que uma mulher solteira como Linnea Holmstrom no apreciaria, tinha
certeza.
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Duas Vidas, Um Destino

O garanho roou o focinho no ombro dele, aliviando um pouco a sensao de


vazio. Um velho amigo, pensou ao dar-lhe mais um torro de acar.
Bem, era melhor comear a trabalhar e esquecer a pulsao do desejo nas veias.
Pegou o martelo no tren e a escada no fundo do estbulo como a Sra. Holmstrom
dissera. No parecia muito firme, mas levou-a para junto da casa. Experimentou-a e
percebeu que agentaria seu peso. Ao galgar os degraus, ignorou os estalos.
Sentiu-se aliviado quando firmou os ps no telhado. O mundo parecia diferente
ali de cima, os problemas, distantes. O vento fustigava-lhe o rosto e assobiava nos
ouvidos. O reflexo do sol na neve quase ofuscava.
Um movimento em uma colina chamou-lhe a ateno. Protegeu os olhos com a
mo, contra a claridade, para ver o que era.
Sozinha, estava uma mulher com capa cinzenta, agitada pelo vento, deixando ver
parte do vestido vermelho. Ela contemplava a pradaria sem-fim e dava impresso de se
sentir to perdida quanto ele.
Linnea.
No sabia por que continuava a admir-la, mas sua imagem o fascinava. Contra a
vontade, desviou a ateno para o telhado. No podia ficar com o olhar fixo na colina
como um adolescente em busca de um sonho.
Quando voltou a levantar a cabea, ela havia desaparecido.
Concentre-se no telhado. Estava ali para consert-lo. Pelas aparncias, teria de
refaz-lo completamente quando a neve derretesse. Com a garra do martelo para
soltar pregos, tirou as telhas de um dos lados da chamin. Um horror.
Ginny ia ficar mais aborrecida. De manh, enquanto preparava o caf, ela
parecia uma sombra. Continuava temerosa de que sua comida no o agradasse. Ele
teria de encontrar uma maneira para cuidar da irm. Queria apagar as marcas de
tenso e de medo de seu rosto.
Seth sentiu a presena de Linnea antes de ouvir o rudo de suas botas na neve.
Era como se seu olhar transmitisse calor s costas dele. Quase fingiu no saber que
ela estava ali, mas precisava ir buscar umas telhas no tren. Devagar, desceu a escada.
Ao pr os ps no cho, estava tenso.
Vou pegar mais ferramentas e umas telhas. Avise sua me para no se
assustar com o barulho no telhado.
?

Voc pretende subir o aluguel? Esse o verdadeiro motivo para vir aqui, no

Linnea no era nem tmida nem agressiva. Mas a expresso de seu olhar era
velha demais para seu rosto jovem e isso o perturbava.
Uma mulher to bonita no deveria conhecer a tristeza. Ela no precisaria lhe
explicar a sobrecarga que um aumento de aluguel causaria. Lembrava-se de suas mos
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Duas Vidas, Um Destino

pequeninas enquanto ela comia a torta e tomava caf. O trabalho pesado as tinham
calejado e o frio, avermelhado. Para sustentar a me idosa e cega, aquelas mos
tinham costurado as camisas compradas por ele.
Por favor, diga a verdade. No podemos pagar mais.
Eu disse...
Sei o que disse a minha me, mas no ignoro o que Ginny quer.
No tenho a mnima inteno de subir o aluguel.
Talvez no agora e sim mais tarde. No posso trabalhar mais e cuidar de
minha me ao mesmo tempo. Impossvel deix-la sozinha o dia inteiro caso arranje um
emprego na cidade. Se mudarmos, ela deixar a casa que meu pai construiu com as
prprias mos.
Estou aqui para consertar a goteira, Linnea, e no para for-las a sair da
casa a que tm todo o direito.
Ginny pode pensar de maneira diferente.
No se eu puder impedi-la.
Era impossvel no acreditar na sinceridade revelada pela voz de Seth. A
preocupao de Linnea derreteu como a neve a seus ps.
Se voc no vai subir o aluguel, ento minha obrigao ajud-lo ela
declarou ao segui-lo ao estbulo.
Voc martelar? Pensei que fosse costureira.
J precisei usar o martelo algumas vezes. Como no vai subir o aluguel, no
quero ficar lhe devendo o conserto do telhado.
Est bem. Voc poder me passar as ferramentas. Isso far o trabalho ir
mais depressa.
Combinado.
Enquanto atravessavam o ptio de volta, ele no lhe dirigiu mais a palavra.
Tratava-a como se fosse uma mulher que no merecesse um segundo olhar.
Linnea, entretanto, sentia vontade de alisar-lhe os cabelos escuros que caam na
testa. Teria enlouquecido? Precisava parar de sonhar acordada.
Cuidado. A escada est velha e meio desconjuntada. Sua me nunca mais me
far uma torta se eu a deixar cair Seth disse depois de ter subido e olhando para
baixo.
No vou cair. No sou mais a menininha que ela imagina e nem imprestvel
como algumas mulheres que conheo.
Linnea no conseguiu evitar uma ponta de orgulho na voz. Deus sabia que no
tinha motivo para tanto, mas tambm no ia sentir vergonha por causa disso. Cuidava
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

muito bem da me desde mocinha. Melhor do que muita filha de sua idade.
Viu Seth segurar a escada com firmeza contra a casa. Por que notava como as
mos dele eram fortes e bonitas? Pare de olhar, censurou-se e comeou a subir.
Por que voc no falou sobre o acolchoado para sua me?
Isso no de sua conta.
, sim, pois sou seu senhorio.
No realmente. Mesmo se fosse, no teria o direito de se imiscuir em meus
negcios.
Tem razo, mas estou curioso. Ela nem sabe que voc o levou cidade.
O olhar de Seth era firme e amigvel como o de um homem em quem se podia
confiar.
De fato. No quero que ela saiba porque o acolchoado pode no ser vendido.
Por que no?
Linnea hesitou. No podia contar a verdade a Seth.
Bem, a costureira acha que vai vend-lo e eu espero que esteja certa. Seria
muito bom ganhar dinheiro extra. Mas duvido que seja possvel passar a fazer
acolchoados para nos sustentar, embora eu preferisse,
Voc no gosta de fazer camisas?
pouco.

Adoro costurar, mas no sempre a mesma coisa. Eu gostaria de variar um


H quanto tempo voc faz camisas para sustentar sua me?
Desde que eu tinha dezesseis anos.

Ele a fitou com olhar penetrante como se visse demais. Lutando contra a
vergonha antiga, Linnea baixou a cabea.
E quanto a voc? Vai voltar para o Exrcito quando no precisar mais ajudar
Ginny?
No, essa parte de minha vida est encerrada. Pretendo ser fazendeiro,
cultivar trigo, criar gado e cavalos.
Sonhos. Eles transformavam as feies de Seth e lhe davam um ar de dono do
mundo. Grande. Audacioso. E mais atraente do que ela tinha o direito de notar.
Ento, voc ir embora.
To logo minha irm consiga contar apenas consigo mesma. Calculo que seja
depois da colheita. Pendurou o saco de couro com as ferramentas em uma das
pontas da escada e disse: Vou tirar esta neve do caminho. Procure uns trapos que
esto a dentro.
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Duas Vidas, Um Destino

Ela remexeu o saco e encontrou uns pedaos de pano. Passou-os para ele que os
pegou em silncio.
Ocupado em limpar a neve em volta da chamin, Seth no prestava ateno nela.
Porm, Linnea no via mais nada. Nem as nuvens que, esgaradas pelo vento, revelavam
o cu azul atrs dele. Ou as marmotas que corriam pela neve ou a vastido do
horizonte que sempre a fascinava.
Tudo que podia ver era Seth Gatlin, iluminado pelo sol. Era grande o suficiente
para esconder o cu inteiro caso ficasse em p.
Deve estar seco o bastante para eu espalhar a resina ele disse ao apontar
para o pote de barro coberto e entregar-lhe os trapos molhados.
Linnea o abriu antes de passar para ele. O cheiro forte de pinho espalhou-se no
ar. V-lo trabalhar era um prazer. Gostava da maneira como as mos largas dele
aplicavam a resina nos vos entre a madeira do telhado e as pedras da chamin.
Concentrado no servio, ele franzia as sobrancelhas e apertava os lbios. O
vento agitava-lhe os cabelos cados na testa e levantava a aba do chapu. De repente o
arrancou e o Stetson voou para o cho.
Vou peg-lo!
Linnea comeou a descer depressa. O vento forte levantou-lhe a saia o bastante
para descobrir parte do calo. Ainda bem que Seth estava no telhado e no no cho,
pensou ela.
Quando chegou ao p da escada, tentou correr atrs do chapu. No era fcil.
Havia vrias camadas de neve congelada sob a ltima que derretia. Os ps
escorregavam e ela quase tropeava enquanto o vento levava o chapu cada vez mais
para longe.
Deixe, Linnea. Ele est velho e no vale uma toro de tornozelo.
Posso peg-lo se este vento...
Estendeu a mo, mas uma rajada mais forte afastou a aba de seus dedos. Ela
reprimiu o riso e continuou a perseguio.
Ouviu barulho a suas costas. Olhou e surpreendeu-se ao ver Seth no cho,
correndo tambm. Mas ele o fazia com firmeza e agilidade, em uma demonstrao de
vigor mais impressionante que ela j vira. Nem mesmo nos cavalos bravios.
Pulou para pegar o chapu, mas o vento tornou a afast-lo e, dessa vez, para
uma direo diferente. Ela tentou parar e escorregou.
Deixe que eu corra atrs dele. No quero que voc se machuque Seth
pediu.
No vou desistir agora Linnea garantiu, rindo. O riso sonoro dele ecoou o
seu e afastou-lhe a solido. Aos tropees e rindo, ela correu para a estrada,
deixando que Seth a alcanasse. Como tambm continuasse rindo, ele corria mais
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Duas Vidas, Um Destino

devagar.
O chapu rodopiava pela estrada, em direo a um cavaleiro que se aproximava.
Envolto em uma capa escura, com o capuz puxado para a frente, ele parou a montaria
antes que ela pisasse no chapu. Ento, levantou a cabea. Era uma mulher. Ginny
Mclntyre. O riso de Linnea morreu. A alegria em seu corao desapareceu pomo a
terra sob uma nevasca repentina. A vergonha, que no tinha remdio, inundou-a.
Seth, surgiu um problema l em casa e voc precisa voltar j Ginny avisou
em voz spera.
Linnea percebeu-lhe a desaprovao que a fazia se sentir frgil e desprotegida.
Era s do que precisava, ser vista correndo e rindo com um homem, casado ou no.
Calculava os comentrios que o fato provocaria.
Manteve o olhar baixo enquanto Seth pegava o Stetson do cho. O chapu tinha
manchas de gua e um lado da aba havia entortado.
Como se percebesse algo errado, ele respondeu devagar:
Vou assim que puder. Tenho de colocar umas telhas. Interrompi o servio
para pegar meu chapu que o vento carregou. Volte para casa, Ginny.
Vou esperar aqui ela respondeu, dirigindo um olhar duro para Linnea que
enrubesceu.
A duras penas, tinha aprendido que no havia nada que pudesse dizer em sua
defesa. Fez a nica coisa que lhe restava. Foi para casa, odiando o silncio que a
acompanhava. Desejava que a terra se abrisse e a comesse e mal acreditou quando
abriu a porta e entrou.
O que Ginny falaria a seu respeito? Sabia muito bem. Tinha certeza de que, se
espiasse pela janela, a veria cochichando ao ouvido do irmo.
Linnea, voc? No fantstico o major estar consertando a goteira? a
me perguntou da cozinha.
Temos muita sorte, mame.
Voc deve estar com os ps molhados, filha. Sente-se perto do fogo e tome
este ch disse a me ao vir da cozinha com uma caneca de pedra entre as mos.
Ah, isto vai me esquentar. Obrigada.
Linnea pegou a caneca e sentou-se no cho, diante da lareira. Depois de tomar
uns goles, largou-a a fim de descalar as botas que colou perto do fogo.
Estremeceu ao ouvir os passos de Seth no telhado. Calculava o que a irm tinha
lhe contado a seu respeito. Como poderia voltar a fit-lo? Ou devolver as camisas e
cobrar pelo conserto?
Est tudo em ordem? a me indagou, sempre atenta ao que era importante.
Claro. Tudo como deve ser.
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Verdade. Sua parte sonhadora poderia no aceitar isso, mas a sensata o fazia.
O fogo crepitava e a cadeira de balano rangeu quando a me se sentou com as
agulhas de tric e a l nova.
O major Gatlin parece ser alto, mais do que meu Olof. Diga uma coisa, ele
atraente?
Linnea abafou um suspiro. Sabia exatamente aonde a me queria chegar.
Em minha opinio, o major deve ser muito infeliz.
Por qu?
O coitado horroroso. Tem a pele marcada por varola, um nariz enorme e
faces encovadas mentiu Linnea.
No diga! Que tristeza! E com uma voz to agradvel.
Ele muito feio. Talvez por isso no tenha se casado at agora, apesar de ser
meio velhusco.
mesmo? Quantos anos voc acha que ele tem? No pode ser muito mais
velho do que voc.
Pela voz, ele parece mais jovem, mas deve ser uns quinze anos mais velho do
que eu.
Posso detectar mentira em sua voz, mocinha. Bem, acho que voc respondeu
minhas perguntas a me declarou ao comear a tricotar.
No haver homem algum para mira, mame. A senhora sabe muito bem. Nem
mesmo um como o major.
No havia como negar tal verdade. De nada adiantaria sonhar. Seth Gatlin
jamais haveria de querer uma mulher com sua carga de vergonha.
A raiva silenciosa de Ginny esfriara a casa como um vento glido. Ela havia lhe
tirado a vontade de comer o frango ensopado com bolinhos cozidos no molho. E agora,
ao anoitecer, quando as horas de solido o aguardavam, Seth percebeu que sua
resistncia estava no fim.
Fechou o livro que lia e deixou-o sobre a mesa. O dia tinha sido muito longo.
Seria melhor passar as ltimas horas sozinho.
As dobradias da porta no canto da sala rangeram. A chama da lamparina, bem
baixa para no gastar querosene, criava sombras. Mal se podia ver Ginny que saa do
quarto do filho.
Se voc est procurando usque, ainda resta uma garrafa de Jimmy l na
despensa ela avisou numa voz fria.
Seth estremeceu e imobilizou a mo na maaneta.
Preciso ir ver meu garanho. Verificar se ele tem gua e comida para a noite.
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Duas Vidas, Um Destino

Posso coar um caf para voc tomar quando voltar.


No necessrio. Achei que j tnhamos acertado esse ponto. No estou aqui
para ser servido. Sente-se perto da lareira e tente relaxar antes de ir dormir.
Seth?
A escurido da noite o chamava, mas ele sentia a ansiedade de Ginny tentando
agarr-lo como a mo de uma criana desesperada.
O que ?
Sei que voc est aqui para me ajudar. No tenho ningum mais. Os Mclntyre
lavaram as mos. Mas preciso dizer uma coisa mesmo que isso o force a ir embora.
Resignado, ele aproximou-se um passo. Gostaria de evitar uma discusso, mas
parecia no ter escolha. Pois que fosse logo.
O que voc precisa dizer?
Quero que fique longe daquela moa.
Linnea?
. Vi como vocs dois estavam rindo.
Porque corramos para pegar meu chapu.
Sei o que vi.
Viu errado. Ele sentiu o corao pesar como se fosse de chumbo. No
me force a falar sobre ela ou a voltar para l. Meu tempo para amar j passou.
No se voc est procurando o carinho de uma mulher fora do casamento.
O olhar rancoroso de Ginny desfigurava-lhe as feies. Conheo a maneira de um
homem agir. como um touro num pasto de vacas.
Por favor, Ginny. Se seu marido a abandonou e levou outra mulher para a
cama, no dispare sua raiva contra mim ou qualquer outra pessoa.
Mas Linnea...
Ela no problema seu. Cuide da criao de seu filho Seth acrescentou e
saiu para as sombras da noite.
Compreendia a tristeza da irm. Embora no tivesse sido abandonado, ele
perdera o amor de sua vida. Sabia como um corao sofria e sangrava, sem esperana
de se recuperar.
Teria ele agido de maneira tola com Linnea nessa tarde? Provavelmente. Ouvir
seu riso alegre havia lhe aquecido a alma por um breve momento.
Sentia-se grato pela escurido da noite. Como poderia se encarar? Um homem
velho demais para uma mulher to jovem e cujo tempo para amar havia esgotado.
Alguns pontos de luz pontilhavam a distncia quando ele passou pelo estbulo. O
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Duas Vidas, Um Destino

gelo estalava sob as botas e o ar gelado queimava-lhe os pulmes. O frio o envolveu,


penetrou em suas veias e inundou seu corao.
Do topo de uma colina, deixou o olhar se perder no negro-azulado do horizonte.
Ficou ali at que a ltima recordao se apagasse. At que no restasse nada alm do
uivar do vento nos ouvidos e o ritmo da prpria respirao.
Linnea deliciou-se com a sensao de liberdade ao sair de manh. A neve
derretida havia congelado durante a noite e estava escorregadia. Mas em poucas
horas teria desaparecido.
A aparncia dos campos j prenunciava a primavera. O trinado das cotovias
distraa seu pensamento das camisas j alteradas para o tamanho do dono. Estava
levando-as para Seth.
Ao alcanar o topo do primeiro aclive da estrada, ela o avistou. Seth consertava
a cerca com o chapu empurrado para trs e a cabea inclinada sobre o trabalho.
S precisava ir at ele e entregar-lhe as camisas. Nada de ficar l conversando
e sonhando.
Parecia muito simples, mas s at se encontrar na sombra dele, observando-o
contra o azul do cu. Percebeu o instante em que ele sentiu sua presena. O ritmo das
marteladas aumentou primeiro e, depois, diminuiu at ele largar a ferramenta e virarse de frente.
No diga que j terminou as camisas.
Ora, j faz uma semana que voc as levou. Vou deix-las no banco da carroa.
Ia fazer apenas isso e ir embora. Resistiu tentao de fit-lo enquanto se
dirigia ao veculo e largava o pacote.
O garanho preto levantou a cabea, permitindo que a brisa ondulasse a crina.
Parecia estar provocando admirao. Ela j ia toc-lo, mas puxou a mo depressa.
Sabia que o gesto era um pretexto para ficar um pouco na companhia de Seth.
Pretende ir embora sem cobrar pelo servio?
Voc est ocupado. Mais tarde, acertaremos.
No, diga quanto estou devendo pediu ele j com a carteira na mo.
Eu costumava cobrar vinte e cinco centavos cada camisa.
Costumava?
Antes de a Sra. Jance se mudar para a cidade e abrir o ateli. Com a
competio, deve ser menos agora.
Trs dlares, ento. Razovel Seth declarou ao pegar e entregar-lhe o
dinheiro.
Quando pegou as notas, Linnea viu como os dedos dele estavam sujos e
escalavrados. Pare de observ-lo, censurou-se.
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Duas Vidas, Um Destino

Veja aquilo! Seth exclamou, fascinado por algo que ela no podia ver.
Os cavalos bravios! No acredito que ainda estejam por aqui Linnea
comentou, j ouvindo o galope dos animais.
Para onde eles vo no vero?
Ficam no sop das montanhas respondeu ela, pondo-se na ponta dos ps
para v-los, mas no conseguiu.
Vamos subir na cerca ele sugeriu e lhe estendeu a mo. Venha admirlos comigo.
luz do dia, depois do que a irm devia ter lhe contado, ele estendia a mo a
ela, Linnea Holmstrom. O gesto a fez sentir-se feminina, vibrante e linda.
Como poderia resistir?
CAPITULO V
Com o auxlio da mo de Seth, Linnea subiu na cerca apenas o suficiente para
enxergar alm da elevao dos campos. L estavam eles! Os cavalos bravios galopavam
com as crinas e as caudas ondulando ao vento. O ritmo das patas ecoava pela pradaria.
Distrada, apoiou a mo no brao de Seth. O calor irradiou da palma para o
resto do corpo. Puxou-a to depressa que perdeu o equilbrio e teria cado se ele no a
segurasse.
Muito bonito, Linnea! Se cometesse outra bobagem, Seth pensaria que ela
estava apaixonada. Jurou que manteria as emoes sob controle. Difcil. Estar to
perto dele, sentindo-lhe o odor, enfraquecia seus propsitos.
Pense nos cavalos, recomendou a si mesma. Eles eram quase to fascinantes
quanto Seth. J tinham se aproximado bastante e ela podia ver cada animal
separadamente. Como se tivessem asas, viraram em direo a eles.
Esto vindo para c ela avisou em tom animado. Seth no mostrou
entusiasmo. Franziu a testa e disse:
Oua. Tiroteio.
De fato, estampidos juntavam-se ao barulho do galope dos cavalos. O garanho
relinchou e esticou a cabea, tocando vrias guas para que galopassem mais depressa.
Eles esto nas terras do Sr. Neilson avisou Linnea.
Parece que ele quer assust-los. Eu queria estar com minha Winchester.
Nesta poca do ano, os pobres ficam famintos.
Seguidos por um homem montado, os cavalos desapareceram num declive, mas o
estampido de tiros continuava bem como o relinchar dos animais.
aqui.

Alguma coisa est errada. Seth pulou da cerca e acrescentou: Fique

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Duas Vidas, Um Destino

De jeito nenhum. Linnea segurou-se na tbua superior e escorregou para o cho.


Seth j corria um pouco adiante, rumo cerca que separava as terras dos Mclntyre
das dos Neilson.
Um cavalo relinchou mais alto e um homem praguejou aos gritos. Teria Neilson
alvejado um dos animais? Como algum podia ferir uma daquelas criaturas magnficas?
A raiva a dominou enquanto corria atrs de Seth, mas ele j pulava a linha divisria e
desaparecia de vista.
De repente, uma gua dourada pulou a cerca de madeira, seguida logo por
outras, todas prenhes. Ela podia sentir-lhes o calor e a deslocao do ar quando
passavam galopando a sua frente. Sob seus ps, a terra vibrava, mas, medida que se
distanciavam, o tropel diminua.
Furiosas vozes masculinas persistiram. Linnea passou pelo vo central da cerca
e, depois de uns passos, viu Seth numa vala, prendendo uma gua ao cho com o peso
do corpo sobre o pescoo dela. Filetes de sangue marcavam o plo dourado.
Sem desviar a ateno do animal que se debatia, Seth gritou:
Linnea! Corra at meu estbulo o mais depressa possvel. Preciso do alicate
de cortar arame que est na prateleira esquerda do quartinho de arreios. E de
quanta corda voc puder carregar. Depressa!
A criatura desgraada arrebentou minha cerca nova de arame farpado o
Sr. Neilson esbravejou enquanto Linnea se afastava correndo.
Quieta, menina. J vamos tirar esse arame de sua pata Seth murmurou
para a gua apavorada.
Era o mesmo que pedir a um furaco para se transformar numa brisa suave. Os
msculos da gua contraam-se sob ele. Ambos estavam molhados de suor por causa do
esforo imenso e apesar do frio. Neilson negava-se a ajudar.
Sabe quanto esta cerca me custou? Um dinheiro. Pensei que fosse manter
esses imprestveis fora de minhas terras. Foi o que o vendedor me garantiu. Cavalos
no encostam em arame farpado. Nem os selvagens. Pois sim! '
Voc foi tapeado, Neilson. Cavalos no se desviam do que no vem e no
sabem procurar. Voc vai ter o mesmo problema com as vacas quando as trouxer para
c. Tente amarrar tiras de pano vermelho a pouca distncia uma da outra.
Grande ajuda a sua.
A gua esperneou com toda fora. Seth abafou uma praga e murmurou palavras
tranqilizadoras. Embora em pnico, ela aquietou-se. Reunia foras para nova
tentativa.
Sem se importar que a voz raivosa a afetasse, Neilson continuou a falar:
Calculo que ela possa render algum dinheiro no matadouro. Eles tambm
vendem carne de cavalo. Talvez isso compense o prejuzo da cerca.
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Seth aumentou a presso para que a gua no tentasse se soltar. Com o arame
enrolado numa das patas traseiras, ela podia ficar manca. Aquele animal lindssimo no
merecia isso e, muito menos, acabar no matadouro.
Neilson, vou dizer isto s uma vez. Consertarei sua maldita cerca, mas
levarei a gua embora.
Esta terra : minha.
Azar seu. Suma daqui antes que eu me enfurea.
O homem resmungou e Seth sentiu a gua enfraquecer. Ela estava perdendo
muito sangue.
Linnea! exclamou ao v-la surgir algum tempo depois, na parte alta do
terreno.
O capuz tinha cado nas costas e os cabelos, se soltado. As bainhas da capa e do
vestido estavam molhadas e enlameadas, mas viso alguma de mulher jamais lhe
parecera to boa.
Ela passou a andar depressa em vez de correr. Ao chegar mais perto, segurou a
saia a fim de no assustar a gua. Com olhar preocupado, ajoelhou-se ao lado de Seth.
Aqui est o alicate disse ao tir-lo do bolso. Voc quer que eu a segure?
A gua tornou a se debater e ele custou para aquiet-la.
No, voc no tem fora para tanto. Vai ter de cortar o arame. Mexa as mos
com cuidado, mas faa o trabalho depressa. No vou agentar segur-la muito tempo
mais.
Linnea moveu-se como o sol da manh, delicadamente, mas com segurana.
Acariciou a gua primeiro e, depois, comeou a desembaraar o arame na pata
traseira.
Ouviram-se vrios diques do alicate, o estalar do arame ao soltar-se e a
ladainha de Neilson que recomeava a reclamar da cerca arrebentada. A gua, por sua
vez, percebendo estar livre do arame, lutou para se levantar. Ainda sentado nela, Seth
manteve-a deitada. Detestava ver seu olhar amedrontado.
Calma, menina, no vamos machuc-la murmurou.
J cortei todo o arame que podia ver avisou Linnea.
Improvise um cabresto com a corda. E tambm amarre um pedao entre as
pernas dianteiras para ela no fugir num galope. Sabe como fazer isso?
No, mas entendo de ns. s voc me orientar.
Primeiro, faa um n de correr ele iniciou as instrues.
Linnea obedeceu e, a certa altura, teve de pedir a Neilson para segurar as patas
traseiras da gua.
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Trabalhava depressa e bem enquanto murmurava palavras num tom bondoso.


Seus cabelos loiros refletiam a luz do sol, os olhos azuis revelavam compaixo, Seth
notou.
Comoveu-se ao v-la rasgar uma tira da angua para enrolar no ferimento da
gua. Talvez o sofrimento daquele animal magnfico afetasse-lhe a sensibilidade mais
do que deveria. De qualquer forma, a sensao de mgoa avolumava-se no peito dele.
Uma dor estranha por sentir algo que havia muito no se manifestava.
Linnea sentiu-se mal ao ver a gua mancar pelo campo recm-arado. Apesar de a
terra revolvida facilitar os passos da pata machucada, ela no se dava conta, pois
estava ocupada com a tentativa de se livrar do cabresto improvisado. A tira da angua
j estava rubra.
Ela continua sangrando muito.
Darei um jeito nisso se conseguir lev-la para dentro do estbulo sem
deslocar meus ombros. Ela ainda tem uma boa reserva de energia confessou Seth
cujos braos e pescoo doam por causa do esforo prolongado.
Eu no a culpo por querer escapar. Os companheiros sumiram no horizonte e
ela ficou nossa prisioneira.
Isso ela concordou Seth.
Voc ter de mat-la?
No se puder evitar. Ela se machucou bastante, mas forte como o diabo.
Ainda bem.
Sorte da gua se enroscar no arame quando Seth estava por perto. Ele a
tratava com tanta competncia. Mostrava-se firme, mas bondoso. Sua admirao por
ele aumentou.
Ns a estamos levando para seu estbulo?
No podemos deix-la no seu? Ela vai precisar de cuidados e Ginny j est
furiosa comigo.
Por minha causa?
Bem, ela descobriu o negcio das camisas e no ficou muito satisfeita. Mas no
fundo, ela sente raiva por ter sido abandonada pelo marido e ser forada a depender
de mim.
Imagino como esse ltimo ponto deprimente. Seth riu do gracejo.
No sou grande coisa como irmo, mas fao o que posso.
Pararam diante da porteira e Linnea apressou-se em abri-la.
Obrigado. Ela est exausta. Parece que gosta de sua voz. Veja como olha
para voc.
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Duas Vidas, Um Destino

A coitada cansou de lutar.


No, est apenas querendo descobrir qual de ns dois vai ajud-la a escapar.
No acredito que ela reaja se voc chegar mais perto.
Voc quer dizer toc-la?
Por que no? Deixe que sinta suas mos, como voc quer ajud-la.
Ser que ela vai gostar?
Esta gua pode ser selvagem, mas tem corao. Pertence a uma manada e
est acostumada a ter companhia em que pode confiar.
De outros cavalos.
verdade, porm, aceitar qualquer demonstrao de bondade. Confie em
mim e chegue mais perto.
A gua parecia to grande quanto o sol, Linnea achou ao se aproximar. Um
animal lindssimo, forte, selvagem e mais alto do que ela.
A gua virou um pouco a cabea. Os olhos escuros revelavam medo e dor.
Confiando em Seth, Linnea espalmou a mo no focinho dela. Os olhos arregalaram-se
mais, as orelhas grudaram-se no crnio e os msculos retesaram-se, porm, ela no
escoiceou.
Linnea repetiu o agrado. Como os plos eram macios. Uma delcia toc-la,
sabendo que aquela criatura galopava ao sol, rumo ao horizonte e, como o vento,
conhecia a liberdade.
Linnea? voc? Por Deus, est to atrasada para o almoo que fiquei
preocupada. O major veio com voc? O cavalo dele est mancando? a me
perguntou, apoiada na grade do terrao.
No meu garanho, Sra. Holmstrom. Uma gua selvagem enroscou a pata na
cerca de arame farpado de Neilson.
Arame farpado?! Ora, Lars Neilson nunca teve um pingo de juzo. Nosso
estbulo tem baia vazia.
Mame, a senhora no devia sair desagasalhada. Ainda est muito frio.
Linnea afastou-se de Seth e da gua a fim de correr para o lado da me. Vamos
entrar. Num instante, esquento a sopa prometeu enquanto a acompanhava para o
interior da casa.
J est tudo pronto. S falta pr mais um prato na mesa para o major.
Ele vai ficar um bom tempo ocupado com a gua.
Pela janela, ela viu Seth levando-a para o estbulo. Movimentos firmes e
delicados ao mesmo tempo. Incrvel como um homem pudesse combinar ambas as
qualidades. Admir-lo disparava seu corao.
Nesse caso, vamos atrasar o almoo mais um pouco determinou a me.
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Linnea mexeu a sopa que fervia. O fogo crepitava, o po estava cortado e a


mesa, posta.
Mame, a senhora trabalha demais.
No sou intil, filha. O major gosta de caf e a gua est quase fervendo. Vou
coar um. Enquanto isso, v ver se ele no precisa de sua ajuda para cuidar do pobre
animal.
Por que a me estava to alegre e sorridente? Isso lhe parecia suspeito. De
forma alguma ia alimentar as esperanas -dela de conquistar um genro.
Seth vai ficar aqui s at o vero. Acho que a senhora precisa saber disso.
Seth, ? Onde est a serra de po? A me passou a mo pelo aparador.
Achei. Cuidar de um animal ferido leva tempo. Vou manter a sopa quente. Quando voc
e o major terminarem, j terei cortado mais po e coado o caf.
Ela est tentando fisgar Seth para mim. Sentiu-se abalada. Como a me poderia
acreditar que Seth a aceitaria? Sentiu uma pena imensa dela que sempre lhe desejava
o melhor e no compreendia a realidade.
Linnea encheu um balde com trapos limpos, pegou um frasco de ungento na
despensa e uma das chaleiras no fogo.
Se est com fome, mame, almoce. No sei se vou demorar.
No se apresse por minha causa. O major deve precisar de sua ajuda.
Como a me estava animada.
Imersa numa tristeza profunda, Linnea saiu pela porta da cozinha. Como poderia
desiludi-la e mostrar-lhe que sua esperana era absurda?
Encontrou Seth na porta do estbulo com dois baldes vazios.
A primeira coisa que vou fazer depois de arar os campos construir um
moinho de vento para voc.
Para bombear gua? Est falando srio?
Se estou! Quantos baldes $e gua voc puxa do poo por dia?
Depende. Se tiver roupa para lavar, uns vinte.
Vamos pr um fim nisso ele afirmou como um amigo interessado em seu
bem-estar. Deixei a gua bem amarrada, inclusive as trs patas boas, numa das
baias. O estbulo a assustou bastante, pois est acostumada a farejar o vento e olhar
para todas as direes em busca de sinais de perigo. Mexa-se devagar e fale com ela
para mostrar que voc no vai lhe fazer mal. Espere por mim a dentro.
Trouxe uns trapos disse ela.
timo. Vou precisar que voc me ajude.
Seth sorriu de maneira amigvel, mas no como se quisesse conquist-la ou
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Duas Vidas, Um Destino

namorar. Mas o sorriso a fez se sentir menos solitria.


A me ia ficar desapontada, refletiu enquanto Seth se afastava. Ela tambm.
A vaca leiteira mugiu quando Linnea entrou no estbulo. Ao passar pela baia, no
resistiu e deu-lhe um tapinha na anca.
Chegou perto da outra onde estava a gua e murmurou:
Voc est quieta, mas muito brava, no ? Sua pata continua sangrando,
pobrezinha. Seth vai cuidar dela.
Bem devagar, ps o balde e a chaleira no cho ao lado da baia, porm, no se
atreveu a entrar.
A gua no se mexeu. Seth a tinha amarrado bem para que no se machucasse
ou a eles. A pata esquerda traseira estava levantada e o sangue pingava no cho.
Magnfico e viril, Seth apareceu na entrada do estbulo.
A presena dele a deixava agitada. Baixou o olhar, mas disfaradamente o
observava.
Ele enrolou as mangas da camisa at os cotovelos. A pele bronzeada era
salpicada de plos escuros. Os msculos ondularam-se quando ele carregou os baldes
de gua at a baia.
Como est nossa menina?
Mais machucada do que pensei.
Temos de verificar a profundidade do corte disse ele ao despejar a gua
de um dos baldes numa bacia.
A gua assustou-se com o barulho. As cordas a mantinham imvel, mas o medo
era evidente. Enquanto esvaziava o segundo balde, Seth indagou:
Voc acha que pode segur-la?
Tentarei.
Muito bem murmurou ele.
Seth aproximou-se, provocando-lhe um arrepio, e abriu a portinhola da baia. Deu
mais um passo e ficou to perto que Linnea podia ouvi-lo respirar e sentir-lhe o calor.
Ela no conseguia se mexer, o que no fazia sentido. Se fosse sensata, se afastaria.
Estavam perto demais e isso no era certo.
Ento, Seth a tocou no rosto e ela, sem se importar se estava certo ou no,
fechou os olhos.
A carcia delicada fez sua feminilidade, adormecida havia tanto tempo,
despertar. Como os primeiros botes da primavera, ela sentiu o corao abrir-se.
Voc deveria usar os cabelos soltos mais vezes. Nunca "vi uns to bonitos
elogiou ele, admirando-os.
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Duas Vidas, Um Destino

Linnea teve a sensao de que o corao parava e os pulmes no respiravam


mais. Tudo em seu mago silenciava.
Seth estava apenas sendo gentil. Recusava-se a acreditar nele. Seria mais fcil
as estrelas despencar do cu do que Seth Gatlin se apaixonar por ela, uma mulher
simples e com idade suficiente para no ter iluses.
Seth no gostava da aparncia do corte, mas tinha visto piores.
Limpei o mximo que podia. Faa um favor, Linnea. Afrouxe um pouco o lao
que prende a cabea dela abaixada.
Ela vai poder galopar novamente? Linnea indagou enquanto o atendia
Seus olhos azuis mostravam o temor de que a gua nunca mais pudesse correr
pelas pradarias. Seth apreciou a carcia que ela fez no pescoo do animai. Alis, muito.
A gua resfolegou, mas no tentou morder. Linnea no mostrava medo e sim
fascnio. Isso o comovia.
Ela de grande beleza. Adoro os plos dourados dela. Parece o sol do
amanhecer nos campos. E a crina quase to branca quanto o luar comentou ela.
chamada de palomino por causa da cor Seth explicou ao erguer-se,
decidido a deixar o ferimento descoberto. Calculo que tenha uns dez anos. Deve
parir dentro de um ms.
Voc no respondeu minha pergunta.
No mesmo. H esperanas. O corte no muito fundo.
A testa de Linnea franziu-se. Os cabelos loiros e despenteados pelo vento
rodeavam-lhe o rosto e o tentavam a toc-los. Tinha certeza de que eram to sedosos
quanto aparentavam. Balanou a cabea. Tolice um homem da idade dele admirar uma
mulher to jovem e bonita. Ela poderia escolher um outro entre muitos homens.
Fechou bem a portinhola da baia.
melhor deix-la sozinha por algum tempo para que descanse.
No vamos dar alguma coisa para ela comer?
No. Voltarei mais tarde quando ela tiver se acalmado. Tenho de ir cidade
para comprar um rolo de arame farpado. Se no fizer isso hoje, Neilson vai querer
minha cabea.
Ele fez aquela cerca de propsito Linnea afirmou com olhar revoltado.
Ela era uma mulher corajosa e muito feminina. Essa combinao o agradava
muitssimo.
claro que fez. Ele no um homem mau, mas poderia atirar para o ar e no
nos cavalos. Muitos fazendeiros fazem isso. No mnimo calculou que uns animais
feridos ensinariam os outros a ficar longe do feno dele.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Voc est do lado de Neilson?


No foi isso que eu disse. Ele errou e foi uma sorte a gua no ter morrido.
Jamais gostei de ver um animal ferido.
Ainda bem. Por um minuto, pensei que tivesse de lhe dar uma lio.
Uma criatura pequenina como voc?
Sou mais forte do que pareo.
Imagino, pois consegue carregar vinte baldes de gua em um dia Seth
respondeu e sorriu.
Linnea o fazia sorrir. Simples e inesperado. Entregou-lhe o balde com o frasco
de ungento e rumou para a porta. Ansiava pela segurana da solido.
Pelo jeito voc ganhou um cavalo, Linnea.
Voc a salvou. Deve ficar com ela depois que o corte cicatrizar ela disse ao
alcan-lo.
Vou embora no vero e voc quem precisa de uma montaria.
Eu jamais gostaria de amestr-la.
Corao de ouro, pensou Seth. Sentiu um aperto no dele como se a muralha de
gelo ameaasse ruir. Linnea sabia o quanto a gua sofreria para se sujeitar a uma sela.
Pelo canto dos olhos, viu a barra enlameada de seu vestido. Virou-se depressa,
porm no conseguiu se livrar do efeito de sua presena. Seu leve perfume de lils o
intoxicava. Tinha a impresso de ouvir sua respirao suave. O rudo de seus sapatos
ao dar um passo o afetou como se ela o tivesse tocado na nuca.
Qual seria o problema dele? Por que reagia dessa maneira a Linnea Holmstrom?
Nenhuma mulher, desde o falecimento da esposa, o afetava dessa forma.
Uma rajada de vento soltou a porta do estbulo da mo dele e a fechou com
estrondo. Virou-se e l estava ela parada no caminho para casa. O vento agitava-lhe o
vestido e os cabelos.
Linnea lembrava a inocncia do amanhecer e era to tentadora como o calor do
sol. Ele no podia evitar a vontade de ser aquecido por seu contato. Passava frio havia
tanto tempo...
Voltarei para dar comida e gua para a gua. No se preocupe.
Com esforo, resistiu tentao de enfiar os dedos em seus cabelos. Era um
homem com necessidades e carncias. Isso no queria dizer que poderia ceder a elas.
Agradea a sua me por mim. Diga-lhe que o ungento vai evitar uma infeco.
Direi, sim ela respondeu, fitando-o com seus lindssimos olhos azuis.
Sua capa estava suja, o vestido amarrotado e a bainha arrastava no cho,
cobrindo os sapatos enlameados. E com os cabelos soltos e emaranhados pelo vento,
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Duas Vidas, Um Destino

ela estava longe de apresentar uma imagem de beleza.


Porm, nesse momento, imvel como se fizesse parte da pradaria, Linnea era a
mulher mais linda que ele j vira.
Ouvi suas vozes disse a Sra. Holmstrom do terrao. Major, imagino que
esteja morto de fome. Entre e venha tomar uma sopa bem quente.
Era fcil perceber como a velha senhora estava contente por receber algum
em sua casa. Mas as emoes, que Seth no queria analisar, comprimiam-lhe o peito.
Caso se sentasse novamente quela mesa, no conseguiria se livrar da tristeza. Ver
tudo que um dia tivera, um lar aconchegante, o carinho de uma mulher, tornaria a
solido dele mais aguda e insuportvel.
Obrigado pelo convite,.Sra. Holmstrom, mas tenho de ir cidade com certa
pressa.
Da prxima vez, farei algum petisco que o senhor no possa rejeitar.
Se me tratar dessa forma, possvel que no consiga se livrar mais de mim
brincou ele e foi recompensado com um sorriso lindo.
Grata pela me, Linnea o tocou no brao e murmurou:
Obrigada.
Sua expresso revelava a sinceridade e a meiguice que ele ansiava ter na vida.
Rumou para a estrada o mais depressa possvel. Sentia o olhar de Linnea nas
costas como uma chama. Devia ser impresso causada pela solido que aumentava a
cada passo dado.
O major disse se voltaria? Eu no ouvi passos dele comentou a me que
tricotava na cadeira de balano.
Ele deve ter vindo dar feno e gua para a gua quando estvamos no pomar
respondeu Linnea ao afastar o olhar da costura.
Uma pena. Eu queria agradecer-lhe outra vez pelo conserto da goteira. Ficou
timo, no acha? Est chovendo e no cai uma s gota. Verdadeira bno ele ter
aparecido para cuidar de certas coisas. Bem, est na hora de uma velha ir para a cama.
No preciso de ajuda. Continue sentada a, costurando.
apenas uma colcha de retalhos. Vou buscar sua camisola, pois quero que
troque de roupa perto da lareira.
A me precisava de ajuda, sim. No importava o que dissesse.
Voc me mima demais, Linnea. Deveria estar cuidando dos prprios filhos.
Sou feliz s com a senhora afirmou Linnea j a caminho do quarto.
Mesmo no escuro, encontrou a camisola de flanela e voltou logo para a sala.
Voc passou bastante tempo hoje com o major comentou a me enquanto
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

guardava o tric.
Ele precisava de ajuda para cuidar da gua. Ela estava dormindo quando fui
levar a rao da noite para a vaca.
Est mais calma?
Duvido. Deve continuar assustada e com muita dor. Havia comido a aveia com
melado que eu tinha deixado l.
Ser que o major gosta de bolacha de especiarias e melado?
Linnea aproximou-se da me e comeou a desabotoar-lhe o vestido.
A senhora tem de prometer que vai parar com isso. Est deixando Seth
constrangido.
Eu s o convidei para almoar conosco.
Foi a maneira com que fez isso. Era como se estivesse prestes a planejar um
casamento.
Exagero seu, menina.
A senhora ouviu bem como ele foi embora depressa. Parecia que estava
fugindo. J soltei todos os botes. Fique em p para eu tirar seu vestido disse
Linnea ao segur-la pelo brao.
Tolice. Posso fazer isso sozinha. Voc perde muito tempo comigo quando
deveria estar cuidando de si prpria. Um homem atencioso como o major pode lhe
proporcionar uma vida muito boa.
Eu sei, mame.
Linnea notou o leve tremor da voz. Seria difcil enganar a me. Mulher teimosa!
Preferia acreditar no impossvel e apagar o passado como se fosse uma lousa de
escola. Ou existisse a mnima esperana para tanto.
Quando a me j estava deitada, Linnea sentiu-se aliviada. At o dia seguinte,
no ouviria mais perguntas sobre o major ou as insinuaes sobre um possvel
casamento.
Embora pequena, a sala parecia vazia nessa noite. Uma nica lamparina, na mesa
perto da qual costurava, a iluminava. No tapete, no havia brinquedos deixados por
uma criana e, na poltrona, no se sentava um marido.
Aps algum tempo, ela foi cuidar das tarefas da noite. Encheu o reservatrio de
gua do fogo, ajeitou o fogo da lareira e, com a velha capa de oleado do pai, saiu a fim
de pegar lenha, para a manh seguinte.
Continuava a chover e a ventar. A noite estava fria e desolada como se o mundo
inteiro chorasse. Mal acabava de descer a escada do terrao, a chuva j lhe molhava o
rosto. Apressada, enfrentou a escurido que a impedia de ver as poas de gua. Os
sapatos quase se prendiam na lama.
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Duas Vidas, Um Destino

Nesta noite tempestuosa, os cavalos bravios no apareceriam. E quanto gua?


Estaria ela atenta aos rudos noturnos? Imaginaria se os companheiros voltariam?
Foi difcil distinguir a pilha de lenha na escurido. Linnea pegou a primeira acha
e se imobilizou, apavorada. Um sapato havia chiado na lama logo atrs dela. Virou-se
depressa, mas no viu nada na escurido.
Linnea?
A lenha escorregou de sua mo e caiu numa poa, esborrifando gua nela.
Seth? Eu no o ouvi chegar.
E nem me viu, aposto. Tempestade forte. Sinal de que a primavera chegou de
fato. Eu a assustei?
Um pouco...
Desculpe-me. J que estou aqui, deixe eu carregar a lenha para voc. De
quanto precisa?
No, obrigada. Posso fazer isso muito bem. Voc veio ver a gua?
Eu queria ter certeza de que tudo estava em ordem para ela passar a noite
respondeu ele, comeando a empilhar lenha no brao. Senti falta sua tarde.
Imaginei que voc iria ao estbulo enquanto eu estivesse l.
Fui levar mame para caminhar pelo pomar. Ela adora sair quando pode.
Durante o inverno, fica muito tempo presa em casa. Estendeu o brao e tirou-lhe a
acha que ele acabava de pegar. Obrigada, mas dou conta muito bem de minhas
tarefas.
Eu nunca disse que no dava. Simplesmente sou um cavalheiro que no pode
ficar parado enquanto uma jovem bonita trabalha.
Guarde suas palavras gentis para a viva Johanson.
Talvez ela fique bem impressionada com voc.
Seth riu. Estava to perto que Linnea sentiu-lhe o calor do hlito.
E voc no? Confie em mim. No estou querendo impressionar ningum e sim
ser bom vizinho.
Muito bem. Ento, me acompanhe at em casa. Com Seth a seu lado, a noite
ficava menos triste. E ela
no se importava mais em pisar na lama ou que a chuva lhe molhasse o rosto. A
caminhada para casa pareceu mais curta. Quando deu por si, passava da escurido para
a luz, do frio para o calor e Seth colocava a lenha na cesta perto da lareira.
Ih, estou molhando seu cho inteiro. Aprendi com a experincia que as
mulheres no apreciam isso. Gastam um tempo enorme para manter o soalho brilhando.
verdade. Desta vez, eu perdo porque voc est sendo um bom vizinho. E o
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

barro tambm.
Ora, ele eu posso varrer.
O qu? Um homem empunhando a vassoura? Nunca ouvi falar em um.
Observe e aprenda. Onde est a vassoura?
No se preocupe. Voc vai levar barro at a despensa se for busc-la. Aceito
sua palavra. Acredito que saiba varrer.
No gosto que duvidem de minha competncia. Sentado no cho, Seth
descalou as botas. O brilho nos olhos lhe dava uma aparncia bem mais jovem.
linnea via um homem, talvez no muito mais velho do que ela, cujas marcas de
tristezas e encargos enfrentados tinham desaparecido do rosto. Um lampejo de
malcia surgiu no sorriso dele antes de desaparecer na cozinha escura. Como no
pudesse v-lo, calculou que ele estivesse procurando a vassoura na despensa. Algo caiu
e o barulho repercutiu na sala.
Ai, que sorte no ter quebrado isto!
Foram os potes vazios. Deixo alguns na prateleira de baixo. Se camundongos
do mato entrarem na casa, posso ouvi-los caso os derrubem e enxot-los com a
vassoura explicou Linnea.
Voc no tem um gato? Seth perguntou ao voltar com a vassoura.
Tinha. Morreu no vero passado. Gatos custam caro por aqui. No encontrei
um filhote por menos de um dlar e meio. Conclu que podia passar uns tempos sem um.
Ginny tambm precisa de um gato para caar camundongos na casa e no
estbulo. Na cidade, era desnecessrio.
Seth aproximou-se da mesa e a luz da lamparina o iluminou at os ombros.
Parecia acarici-lo. As mos de Linnea desejavam faz-lo tambm. Explorar os
msculos dos braos e a largura do peito. Infelizmente, no poderia estend-las e
toc-lo.
Porm, no conseguia evitar os desejos naturais de uma mulher. Queria abrigarse na segurana dos braos de um homem bom. Conhecer-lhe os beijos e as carcias.
Sentir o calor da pele, o peso do corpo, o prazer do amor dele. Est vendo como sei
varrer bem? As palavras de Seth, acompanhadas pelo roar da vassoura no soalho,
soaram sem afetao alguma. Sem dvida, ele era um homem em quem uma mulher
podia acreditar.
CAPITULO VI
Como no quisesse sujar o cho que acabara de varrer, Seth calou as botas no
terrao. A chuva e o vento o fustigavam. Apesar de forte, a tempestade no apagava o
leve perfume de lils.
Linnea estava na soleira da porta atrs dele, a luz da sala projetando sua
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Duas Vidas, Um Destino

sombra no terrao. Sua presena representava um calor sobre o qual ele no se


atrevia a refletir. Decidido a enfrentar a chuva, levantou bem a gola do casaco.
No quer ir ao estbulo comigo? Surpresa e animada, ela respondeu:
Espere eu pegar a capa de oleado.
Ele cometeu o erro de olhar por sobre o ombro. Linnea tinha desaparecido da
porta, mas tudo que ela representava permanecia. O fogo na lareira, a costura largada
na cadeira de balano, as almofadas, as cortinas e outros detalhes que deixavam a sala
aconchegante.
Uma mulher. Um lar. Tudo que ele achava ser impossvel possuir novamente.
A solido o atingiu como a chuva, enregelando-o at a alma. Os braos de Linnea
seriam quentes, seu beijo, estimulante. Ele nunca imaginara que outra mulher pudesse
faz-lo desejar um novo comeo de vida. Outra oportunidade de amar.
Pensamento assustador.
Nessa noite, o frio no o acalmava, mas o deixava mais inquieto, carente. Linnea
apareceu no limiar da porta, a luz da sala refletindo em seus cabelos. Por um instante,
ele sentiu-se inteiro. Linnea puxou o capuz sobre a cabea e fechou a porta. A luz da
casa desapareceu, restando apenas a tempestade esmagadora.
Sem perceber, Seth segurou sua mo.
Os degraus esto muito escorregadios murmurou.
Muito atencioso de sua parte, mas estou acostumada a descer esta escada
com chuva, neve, no claro e no escuro.
Todavia, ela no puxou a mo.
Imagino que sua me esteja dormindo.
Talvez. Calculo que tenha ouvido quando voc entrou com a lenha. Mame est
encantada com voc. Acha que uma bno porque consertou a goteira. Ela o elogia
sem parar.
Quando eu terminar de semear as terras, trocarei o telhado.
Ento, ela se sentir devedora a voc pelo resto da vida. Mame sofre muito
ao ver a casa construda por meu pai precisar de consertos que no podemos fazer.
Seus pais deviam compartilhar um grande amor.
Eles se amavam muito. Foi muito bom ser criada nesse ambiente. Saber que
esse tipo de afeto realmente existe.
No fcil encontr-lo. Uma rajada mais forte de vento fez Seth
proteg-la com o brao. No conheo outra mulher que tenha aberto mo do
casamento para cuidar da me idosa.

Voc fala como se eu fosse altrusta, mas no sou. No nada disso. E


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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

quanto a voc? Poucos homens se disporiam a ajudar a meia-irm. Especialmente sem


ganhar nada em troca.
Eu no tinha nada melhor para fazer.
Voc quer dizer mulher e filhos?
Isso mesmo.
A tristeza o atingiu como um murro no peito. Seth havia se lamentado muito e
encontrado uma maneira de no sucumbir ao viver cada dia por sua vez. Mas isso no
queria dizer que no sentia falta do que possura. A mulher para estreitar entre os
braos e que, no fim do dia, o aguardava em casa com olhar amoroso. E os gritos
alegres do filho e da filha que corriam para receb-lo e contar as aventuras do dia.
Ser aceito, amado e necessrio, sentir com o corao inteiro e ter uma vida
plena. Era isso que o obcecava e o fazia sofrer alm da conta.
Quando entraram no estbulo, foram recebidos por um relinchar agudo. A vaca
leiteira mugiu baixinho, mas acalmou-se ao reconhecer os passos de Linnea. Ela
merecia alguma ateno.
Enquanto ouvia Linnea murmurar algo para a vaca, Seth encontrou a lanterna e
acendeu-a. O cheiro de querosene irritou-lhe as narinas, mas clareou a cabea dele.
Ser que a gua melhorou?
Seth no teve tempo de responder. Outro relinchar ecoou no estbulo. Ele
dirigiu-se baia e ouviu uma pancada na madeira.
Ela no vai se machucar? Linnea sugeriu, aflita.
Deve estar melhor para ter tanta energia. Com voz suave, disse: Calma,
menina, no vou lhe fazer mal algum.
A gua ergueu a cabea e mostrou os dentes.
Ah, est melhor, sim.
A gua deixada na gamela tinha sido tomada e o feno, comido. Ele levou algum
tempo providenciando mais, consciente de que Linnea o observava com seu olhar
tranqilo.
Se a pata no mostrar sinais de infeco, vou desamarr-la amanh cedo,
menina.
Ainda do lado da baia da vaca, Linnea no disse nada. O animal dcil lambia a
bainha de sua capa. Seu dom para lidar com animais era excepcional, refletiu Seth. A
gua tinha sorte de estar em seu estbulo. Talvez ele conseguisse dom-la um pouco
antes do fim do vero. A menos que Linnea, com seu jeito bondoso, o fizesse primeiro.
Eu disse algo errado, no foi?
Linnea o fitava. Parecia vulnervel e to linda que o deixava sem flego, alm de
lhe provocar um desejo angustiante.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Sinto ter mencionado mulher e filhos. No foi minha inteno embara-lo ou


o levar a pensar que estou procura de um marido. Isto, de jeito nenhum.
Seth no sabia o que dizer.
Linnea, eu...
Tudo bem, no preciso ouvir nada. Sei que voc no planeja se acomodar ao
lado de uma mulher. Especialmente de uma obrigada a cuidar da me idosa e cega. No
estou pensando em casamento, por isso, no se sinta constrangido em minha
companhia.
Ela endireitou os ombros e ergueu o queixo. Porm, seu olhar de tristeza era
evidente, ele notou. Como isso diminua a luz de uma pessoa. Lembrava a de uma vela
cujo pavio se acabava. E como chamas, as esperanas morriam, deixando apenas frio e
escurido.
Ela estava mentindo. Pura e simplesmente.
Linnea Holmstrom queria um homem para am-la. Porm no esperava que
algum o fizesse, Seth imaginou. Algo que ele compreendia muito bem.
Criou coragem e se aproximou um passo. No queria mentiras entre ambos e,
muito menos, que ela se sentisse indesejvel.
No se trata de voc, Linnea. No fico embaraado a seu lado. No como
quando fico perto da viva Johanson. Ela j esteve l em casa trs vezes para tomar
ch com Ginny. O tempo inteiro ficou me olhando.
Isso no me surpreende. Ela jovem, bonita e estava acostumada a contar
com um homem.
Mas me assusta.
Mulheres ansiosas por se casar assustam os homens desde que o mundo
mundo. Ela esboou uma sombra de sorriso. Os homens tm obrigao de ser
acanhados?
Eu no sou. Seth no sabia como se expressar. Jamais havia falado das
perdas sofridas desde que sara do cemitrio onde tinha deixado o corao. Eu tive
uma famlia. Uma esposa bonita que cantava enquanto cuidava da casa. Um filho e uma
filha que tinham seu sorriso.

ombro.

Eu no imaginava. O que aconteceu? Linnea perguntou, tocando-o no

Uma febre. Surgiu no se soube de onde. Eles estavam bem de manh e de


cama ao anoitecer quando voltei para casa. Dois dias depois, tinham-se ido.
A garganta ardia e ele virou-se de costas. Ficou em silncio por uns instantes e,
depois, comentou:
Quando um homem enterra a famlia, tem a sensao de que o sol
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

desapareceu para sempre. E um inverno sem a promessa de primavera. No que eu


no queira uma mulher. O ponto que tive uma. Tudo muda e esse tempo, para mim,
passou. Como eu poderia ser to feliz novamente?
Seth apreciou Linnea no expressar as habituais palavras de condolncias. O
ardor na garganta o sufocava. Se fosse embora nesse momento, tudo que o aguardava
era uma cama vazia num lar infeliz. L s havia a sombra de uma criana que jamais
fazia barulho e a raiva silenciosa da irm, disfarada sob suas tentativas para agradlo.
Sempre haveria uma cama vazia em um quarto solitrio, fosse na fazenda de
Ginny ou aonde quer que ele fosse. Tinha enfrentado essa verdade muito tempo atrs,
quando a tristeza no o matara. Havia continuado a viver, mas nessa noite, a solido
doa demais.
Ouviu o farfalhar da saia de Linnea atrs dele. Continuava a sentir sua mo
confortadora no ombro. Ela mantinha-se em silncio, mas sua tristeza e seu carinho
eram palpveis. E seu toque, de uma suavidade inigualvel.
Um abrigo na tempestade.
Uma luz na escurido.
A solido avolumou-se, expulsando as recordaes. Os olhos, assim como a
garganta, ardiam e o peito apertava-se. Ele no resistiu mais e a tomou entre os
braos.
Sentiu-lhe os cabelos sedosos no queixo e seu corpo macio contra o peito. Seus
braos o rodearam enquanto se ajeitava melhor a ele. Era to pequena, mas cheia de
vitalidade, calor e carinho. Ele suspirou e enterrou o rosto inteiro em seus cabelos.
Como a noite dando lugar ao amanhecer, a solido dele comeou a esmaecer.
Linnea estimulava-lhe os sentidos com seu perfume de lils, os braos apertados em
volta dele, o calor de sua respirao no pescoo. Quando enfiou os dedos nos cabelos
em sua nuca, ele sentiu-lhe as lgrimas quentes na pele.
Uma meiguice imensa inundou-o como as guas de um rio que quebravam a
barreira do gelo. Tocou-a no rosto e beijou uma das faces. Temia que ela se soltasse e
fugisse correndo.
Porm, Linnea ergueu o rosto e as bocas se encontraram. Seth a beijou ansiosa
e profundamente. O corao batia como se ele houvesse corrido uma grande distncia.
Firmou as mos em seu rosto, esticou os dedos para trs de seu pescoo e bebeu-a
como um homem que tivesse passado sede a vida inteira.
Linnea gemeu baixinho e o som o atingiu como um balde de gua fria. Tinha sido
grosseiro e isso o envergonhava. Soltou-a embora detestasse a falta do contato macio
e quente. Recuou um passo enquanto respirava meio ofegante e tentava pensar no que
dizer.
Seus cabelos estavam despenteados e os lbios, midos. Ele ainda podia sentir48

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

lhes a maciez. Queria tom-la entre os braos novamente, jamais parar de beij-la. E
ter o direito de toc-la.
O que ele queria era simples. Precisava de seu conforto e calor humano.
Ela o fitou com os olhos muito abertos. Assustada? Talvez chocada. Difcil
saber.
Eu no tinha o direito... Sentiu-se idiota como um rapazinho sem
autocontrole. Lamento muito. No sei o que dizer. No existe uma desculpa para
isso.
Eu compreendo respondeu ela ao baixar a cabea e esconder o rosto.
Ele tinha cometido um grande erro. Como corrigi-lo? Impossvel passar uma
esponja naquele momento para que no tivesse existido.
Sua doura o embriagava e ele tremia com uma carncia que no sentia havia
muito tempo.
Voc se viu dominado pelas lembranas. Linnea deu de ombros, gesto que
cortou o corao dele. No se preocupe. Sei que no era a mim que voc queria
beijar.
Peo que me perdoe.
Tudo bem. Vamos fingir que nada aconteceu.
Claro.
Seria difcil. Como agir com naturalidade depois de haver se comportado como
um idiota? Sorte Linnea no estar furiosa por ele ter tomado tal liberdade. Mas
estava tristonha. Ele apagou a lanterna a fim de irem embora, mas a imagem de seu
desnimo persistiu na retina dele.
Sem dvida, a tinha usado e ofendido. Mas quando abriu a porta do estbulo e
ela passou, sentiu-lhe o perfume e questionou-se. Talvez houvesse sido mais do que
solido e lembranas que o tinham levado a beij-la.
Voc no veio a cavalo? Linnea perguntou depois de j ter subido a escada
do terrao.
No. Gosto de caminhar noite.
Mesmo coberto de sombras e com chuva, o planalto lindo.
Concordo.
Seth inclinou a cabea para o lado e prestou ateno ao barulho da chuva. Havia
melodia e ritmo nele como hinos entoados ao mesmo tempo.
Voc no vai ficar constrangido em minha companhia por causa do beijo, no
? Eu no gostaria disso.
Seth tocou o chapu e recuou um passo.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Eu tambm no. Somos amigos. Nada de constrangimentos.


timo.
Ela sorriu e, mesmo na sombra, sua imagem era linda.
Seth sentiu-se frgil como vidro. Como no confiasse na voz, comeou a andar
enquanto a noite o engolfava e a chuva lavava a dor em seu corao.
Durante a longa caminhada, a lembrana daquele beijo a perseguiu os lbios
dele. Delicada, incerta e temerosa, Linnea o tinha beijado. Sem dvida alguma, havia
retribudo o beijo dele.
Ao dar-se conta disso, a chuva no lhe pareceu mais to fria.
Como no pudesse mais v-lo, Linnea fechou a cortina. As roupas molhadas a
faziam tremer de frio. Atravessou a sala e ajoelhou-se em frente da lareira.
As chamas estavam baixas, mas as brasas transmitiam calor. Tanto quanto o
beijo de Seth.
Jamais pense nisso. No tinha o direito de querer o beijo dele. Os lbios ainda
sentiam a carcia. Como poderia esquec-la? Ou como ele a tinha estreitado contra o
peito, numa ansiedade to impetuosa que seu corao disparava s de lembrar?
Seria sensata. Ao mencionar as perdas terrveis, Seth se vira dominado pela
saudade e precisara de conforto. Apenas isso. Seria bom no perder a cabea e dar
outra interpretao ao gesto dele.
Mas a sala parecia mais vazia do que nunca. As sombras caam no tapete onde
um homem no pisaria para se aproximar e toc-la entre os braos.
O odor de Seth permanecia em suas roupas, puro como a noite, eletrizante como
o raio, e ela o aspirou com sofreguido. O que estava fazendo? No acabava de decidir
que seria sensata?
Voc tem mais bom senso do que isso, Linnea Holmstrom. Ajeitou o fogo e
apagou a lamparina. No escuro, foi para o quarto onde a me dormia, uma forma quase
imperceptvel sob a pilha de cobertas.
Trocou-se depressa, ento ajoelhou-se para puxar a cama. Quando a mo roou
no acolchoado feito tanto tempo atrs, sentou-se no cho frio.
No precisava de luz para passar os dedos pelos crculos aplicados com
perfeio. O acolchoado com alianas que fizera para sua noite de npcias. Para o
casamento com que havia sonhado como qualquer mocinha de dezesseis anos. Lies
aprendidas que no poderia esquecer depois que o beijo de um homem novamente lhe
marcara os lbios como ferro em brasa.
A manh surgiu com pinceladas de cores vivas no leste onde as colinas azuladas
tocavam o horizonte. A tempestade tinha parado durante a noite. Passarinhos
gorjeavam em saudao ao sol e o novo dia surgia com tal beleza que Linnea se sentia
renovada, fortalecida.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

No pensaria em Seth Gatlin. Nem uma s vez.


Balanando os baldes, caminhou pela relva mais viosa depois da chuva da
vspera.
Minha vida boa. Podia no ter um marido, ou a esperana de aconchegar um
beb recm-nascido ao seio, mas possua isto, a beleza de um novo dia. E a companhia
silenciosa de uma cora que levantava a cabea para fit-la.
Linnea ouviu o barulho de ferradura nas pedras. Virou-se to depressa que um
dos baldes bateu-lhe na canela.
Com o rosto sombreado pelo Stetson e cavalgando General, Seth se aproximava.
Bom dia, Linnea. Quis vir ver a gua bem cedo. Como est ela?
Ainda no fui ao estbulo. Tenho de tirar gua do poo primeiro.
Ento, cheguei em boa hora disse ele ao desmontar. Vamos fazer uma
troca. Voc leva General ao estbulo e eu tiro e carrego a gua at l.
Sou muito capaz de me encarregar dela Linnea respondeu.
Se pretendia manter a resoluo tomada, devia se mostrar autoconfiante e no
uma mulher em busca de romance.
Imagine se vou ficar aqui vendo voc trabalhar! Seth exclamou ao tirarlhe um dos baldes.
Ei, isso meu!
Estou falando srio, Linnea. Fui major do Exrcito e me acostumei a ser
obedecido. No vou ceder afirmou ele.
Nem eu. Venho carregando gua desde o dia em que meu pai adoeceu e no me
importo nem um pouco garantiu ela ao segurar o outro balde com as duas mos.
Acompanhada por Seth, comeou a andar.
Faz muito tempo que voc cuida de sua me. E, pelo que vejo, tambm
trabalha no campo. Voc no subaluga parte dele?
No.
Chegaram ao poo e antes que ela pudesse tirar a tampa, Seth o fez. Ora, j
que estava to determinado a tirar e carregar a gua, ela no se oporia mais.
Alugamos vinte acres de Ginny e o vizinho a leste aluga o resto deste lado.
O que voc planta? Feno?
. Crio um pequeno rebanho para vender na primavera. Voc no deve ter
notado o gado no pasto do outro lado da estrada.
As vinte cabeas? Notei, sim.
Vendo as vacas leiteiras mais dceis. Rende o suficiente para reforar o
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Duas Vidas, Um Destino

ganho com a costura.


Quando vai ter uma para vender?
A qualquer momento. Est interessado?
Estou. Meu sobrinho Jamie um menino doentio. Calculo que uns copos de
leite por dia lhe faro bem. Ginny no tem uma vaca.
Mas conta com voc o que uma grande sorte. Linnea sentiu a velha mgoa.
Tinha pena de Ginny, mas era difcil esquecer o sofrimento suportado durante anos.
Com Seth carregando os baldes cheios, tomaram a direo do estbulo.
Eu me sinto satisfeito por estar aqui. No foi fcil decidir a abandonar o
Exrcito. Sem a famlia, eu me via sem propsito. Ento, Ginny escreveu contando que
precisava de ajuda e eu me ofereci. Achei que isso poderia me ajudar a renovar minhas
experincias de fazendeiro antes de comprar umas terras.
Voc sabe onde gostaria de morar?
No pensei muito nisso. Acho que reconhecerei o lugar quando o encontrar.
Passavam pela casa quando ouviram a voz alegre da Sra. Holmstrom.
Major? o senhor? Acabei de preparar massa para panquecas. Aceita tomar
o caf da manh conosco?
O rosto srio de Seth amenizou-se.
Obrigado. Vamos deixar para outra ocasio. Hoje estou muito ocupado.
Vou tambm fritar lingia fresca. Isso no o tenta?
A senhora vai ficar desapontada se eu no aceitar, no ? Pois ser um
prazer lhes fazer companhia cedeu Seth ao endireitar os ombros em uma atitude
viril para homem to bondoso.
timo! Como gosta de ovos?
Mame, a senhora o est embaraando Linnea protestou, pois suspeitava
que Seth percebia a verdadeira inteno dela.
Ovo frito est timo.

Muito bem, minha especialidade ela afirmou ao entrar em casa


alegremente.
Por favor, no a leve em considerao. Ela do tipo mal orientado de me.
H muitas por este mundo Seth afirmou com um sorriso nos lbios que a
tinham beijado.
Linnea respirou fundo. Lembre-se, voc decidiu esquecer o beijo.
O estbulo surgiu um pouco adiante deles. General levantou a cabea e
relinchou. At ento, seguia Seth, mas encetou um trote, deixando-o para trs.
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No adianta cham-lo. Ele quer se exibir para a gua em seu estbulo. Ouviu?
Ela tambm relinchou.
E mais alto do que ontem. Deve estar melhor.
Mais brava Seth corrigiu, Vai dar um trabalho agora que j descansou.
bom voc estar aqui. Como vai ser sua, ela precisa se acostumar bem com voc.
Dentro de seis meses, ela j ter esquecido os companheiros e a considerar como sua
famlia.
No acredito. Como uma criatura selvagem pode ser domesticada? Na
primeira oportunidade, ela pular a cerca e se juntar aos outros cavalos bravios.
Vai depender de como for tratada. Com o ombro, Seth afastou General da
porta do estbulo e ps os baldes no cho. Ela deve estar furiosa por ter passado a
noite amarrada. No tem importncia. Quando a soltarmos, ficar agradecida por
termos aparecido.
Esse seu mtodo para amestrar cavalos? Deix-los gratos para que se
apeguem a voc? Nunca ouvi um tratador de cavalos afirmar coisa semelhante.
Voc deve ter ouvido o tipo errado ele disse, sorrindo.
Quando Seth sorria desse jeito era difcil no olhar para os lbios dele. Mais
ainda esquecer o beijo, uma carcia ardente da boca e da lngua. E tambm como no
pensar no aconchego dos braos e do peito dele?
Linnea abriu a porta e o garanho entrou correndo.
Que horror, General, comporte-se Seth protestou ao segui-lo a fim de o
prender. Linnea, deixe os baldes a. Depois, vou busc-los e encher as gamelas.
Pretende fazer todas as minhas tarefas?
Claro. Por que no?
Ela balanou a cabea. Seth era atencioso demais. Se continuasse assim, ia ser
impossvel esquecer o beijo que ainda lhe afetava os lbios e a lembrava de sua
solido.
V ver a gua enquanto cuido da vaca. Tenho de ordenh-la.
Esvaziou um dos baldes e pegou o outro para lev-lo baia da gua.
Ela comeu e bebeu durante a noite?
A gua est no fim, mas o feno, intacto. No se preocupe. Ela deve estar
estranhando a mudana repentina. J ouvi falar em cavalos bravios que se negaram a
comer em cativeiro e acabaram morrendo.
Ento, foi bom deix-la amarrada. Ela teria tentado fugir.
Linnea aproximou-se com o outro balde. Mal o levantou e comeou a despejar a
gua, a gua relinchou, furiosa. Seth passou o brao sobre seu ombro a fim de segurar
a ala do balde.
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Duas Vidas, Um Destino

Eu termino, pode deixar. Voc precisa conversar com ela, acalm-la. Como se
no bastasse o arame farpado, a pobre est presa h um bom tempo.
Ele roou a mo na sua enquanto o brao irradiava calor pelo ombro. Muito
difcil ser mulher perto de Seth, concluiu ao largar o balde e dar uns passos para o
lado. No podia se esquecer de seu propsito. No cederia tentao de relembrar o
beijo.
Ele se sentia solitrio. Ela tambm. Apenas isso.
Mas seu lado sonhador a acusou de mentirosa.
J est cicatrizando, menina, e voc no vai mais sofrer muita dor.
Embora Seth soltasse a pata, continuou a segurar a corda com firmeza. Ela
tentou, mas no conseguiu escoice-lo.
Sua bondade no a afetou comentou Linnea que j tinha terminado a
ordenha e vindo para perto da outra baia.
Questo de tempo. Vou conquist-la. Seth largou a corda e desviou-se
depressa de um coice nos joelhos. bem capaz de eu me arrepender por no ter
deixado as patas presas...
Pelo menos ela pode deitar.
A gua avanou, mostrando os dentes. Chegou to perto que ele sentiu-lhe o
hlito no brao.
Calma, menina. Sei que est com medo, ms tem sorte por ter ficado conosco
e no com Neilson. A estas horas, ele j a teria levado para o matadouro.
Os olhos de Linnea faiscaram de raiva.
Nem brincando repita isso. No sei o que deu em Lars Neilson. No baixarei o
preo quando ele comprar outra vaca leiteira de mim.
Ainda bem que gozo de sua simpatia, Linnea, pois voc ainda no disse quanto
vai cobrar pela minha. Escute, quero que venha ver a gua vrias vezes por dia. Deixe
alguma guloseima.
Torres de acar?
Ou um pedao de ma. Converse um pouco e preste ateno para ver se ela
no a associa a alguma coisa boa para comer.
s o que quero. Basta ela me ver para arreganhar os dentes. A pata vai
ficar boa, firme?
Como nova. O corte no era fundo e no tem sinal de infeco.
Seth pegou o balde de leite da mo de Linnea e lamentou que ela a puxasse
depressa. Suas mos eram lindas, delicadas e de dedos longos.
O sol j secava o orvalho das plantas quando eles rumaram para casa. Seth no
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se lembrava de uma manh to bonita. Alm da primavera, a tempestade da vspera


tinha provocado uma mudana no planalto.
E talvez no corao dele.
Do outro lado da estrada e encostadas na cerca, o gado mugia sem parar.
Animais mimados! Eu os acostumei a comer cereal de manh e, agora, eles no
me deixam esquecer.
Est vendo? Se deu certo com o gado por que no h de dar com a gua?
Sei l. Tenho minhas dvidas.
Os animais voltaram a mugir e mais alto.
Fiquem quietos. Daqui a pouco, vou lhes dar de comer Linnea gritou para
ser ouvida, mas sorria.
Ser que vo sossegar? Duvido. No podemos ir v-los de perto?
Era agradvel andar a seu lado, sentir-lhe o perfume.
Isso o fazia mais consciente da prpria virilidade do que estava habituado.
As vacas grudaram-se na cerca para receber os afagos de Linnea. Seth as
entendia muito bem.
Havia seis vacas prenhes e prestes a parir, algumas novilhas prontas para
cruzar e bezerros de um ano, ao lado das mes. Seth os observou e perguntou ao tocar
em uma das vacas:
Que tal se eu comprar esta aqui?
uma vaca mansa que no d coices. O filho de Ginny poder chegar perto
sem perigo algum. Eu o avisarei quando ela estiver pronta. No vai demorar muito.
Pago agora ou depois?
Espere at poder lev-la.
Linnea afastou-se e ignorou os protestos das vacas.
Seth a acompanhou, sentindo algo no corao. No devia ser nada. Talvez ainda
fosse o efeito de seu beijo na vspera. Ou algo completamente diferente. Teria de
esperar para saber.
No terrao, Linnea pegou o balde de leite da mo de Seth. Sorriu-lhe o que o
fez lembrar-se da textura e do sabor de seu beijo.
Ao entrar na casa, ele no questionou o motivo para o corao bater com fora.
Ou por que as recordaes no o perturbaram quando se sentou mesa. Apenas
apreciou o cheiro apetitoso das panquecas e da lingia.
Aprendera, em seus trinta e trs anos de vida, que era melhor no questionar
quando algo extraordinrio acontecia. Ento, aceitou-o.
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Duas Vidas, Um Destino

Do outro lado da mesa, Linnea sorriu e passou-lhe a travessa de ovos fritos,


exatamente como ele gostava.
Pela primeira vez, desde que havia chegado a este canto de Montana, sentiu-se
plenamente satisfeito por estar ali.
CAPTULO VII
No precisa andar depressa. No quero que a senhora tora o p disse Linnea
ao amparar a me pelo brao.
Nem acredito que estou indo cidade. Esperei por isso o inverno inteiro.
E ter de esperar mais se no tomar cuidado. Vamos caminhar pelo lado
esquerdo onde h menos buracos.
Que. alegria ter uma filha to atenciosa.
Bom mesmo poder lev-la comigo hoje. A ltima vez que estive no armazm,
tinha chegado um novo sortimento de tecidos. Vamos escolher um corte para a
senhora. Com as costuras extras, temos dinheiro para comprar um bem bonito. '
Para que preciso de um vestido novo? Este estampado serve muito bem para
ir cidade. Voc, sim, precisa de um. Que tal de cambraia azul para realar a cor de
seus olhos?
No, seria desperdcio. Nem uso todos que tenho.
Mas precisa se vestir melhor, se enfeitar um pouco, filha.
Linnea entristeceu-se. Felizmente a me no podia notar. To amorosa, mas
muito mal orientada.
Um vestido novo no levar o major a me cortejar.
No faria mal algum tentar.
Ele vivo. Perdeu a mulher e os filhos e no quer ter outra famlia.
Como se parte das esperanas morresse, a me baixou a cabea.
Tenho minhas dvidas. A voz dele revela tanta solido.
Ele vai embora depois da colheita.
No obrigado a ir sozinho.
Nervosa, Linnea quase derrubou o pacote de camisas engomadas.
Quando quer, a senhora de uma teimosia impressionante. Levamos uma vida
muito boa. De manh quando acordo e noite ao deitar, todo santo dia, reconheo
como tenho sorte. Fim da discusso.
Vamos comprar tecido e fazer um vestido novo para voc. Um nico erro no
pode prejudicar a vida inteira, Linnea.
Mas o fazia. Ela mordeu o lbio a fim de refrear as palavras que s magoariam a
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Duas Vidas, Um Destino

me.
O sol a suas costas a acalmava. Prestou ateno aos rudos tpicos da pradaria, a
melodia do vento no capinzal, o chilrear dos pssaros e tantos outros. Aos poucos, a
tenso cedeu.
De fato a vida era boa e ela no desejava mais do que tinha. E se isso fosse
mentira, no admitiria enquanto contemplava os campos floridos.
O barulho de uma carroa a fez levar a me para a beira da estrada. S ento,
olhou para trs.
Parece a carroa de Ginny. Ou ser o carro de boi de Neilson? a me
conjeturou ao virar os olhos cegos em direo de um carro puxado por dois bois.
Com o chapu inclinado para trs, Seth sentava-se no banco alto.
Ora, mas que grande sorte a minha encontrar duas mulheres bonitas em meu
caminho para a cidade.
Major? O que aconteceu? Onde est seu garanho? a Sra. Holmstrom
indagou sem disfarar a alegria.
Pastando na sombra ele respondeu enquanto parava o carro. Vi estes
dois bois por um bom preo e resolvi compr-los. As senhoras aceitam conduo at a
cidade?
J Seth sabia muito bem que Linnea, por causa da me, no recusaria o convite.
Muito obrigada. uma longa caminhada para mame.
um prazer lev-las.
Seth pulou para o cho a fim de ajud-las a subir. Vestia uma de suas camisas,
Linnea notou.
J segurava o brao da Sra. Holmstrom, porm, ela o puxou.
Um instante. No quero ir no meio. Sempre detestei esse lugar. Ajude Linnea
primeiro.
Tem certeza? Se a roda passar num buraco, a senhora poder cair na estrada
Seth disse sem conter um sorriso.
Ningum o ensinou a no questionar os mais velhos?
Sim, senhora, mas no resisti tentao de provoc-la. Muda e constrangida,
Linnea aceitou-lhe a mo e subiu.
Sentada, observou-o amparar o corpo frgil da me com a maior delicadeza.
Sentiu algo estranho no peito. Que homem maravilhoso. De uma bondade
extraordinria. Quando ele se sentou "a seu lado, a sensao se intensificou.
Observou-o. Ela o queria. Mais do que qualquer outra coisa deste mundo.
Desejava que este homem a estreitasse entre os braos nas noites frias, ansiava
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Duas Vidas, Um Destino

conhecer-lhe o amor, senti-lo dentro do corpo.


A roupa dele exalava cheiro de terra e a barba por fazer mostrava que ele sara
muito cedo para trabalhar no campo. S tinha olhos para ele enquanto o corao
disparava sob o efeito de emoes assustadoras.
Voc se apaixonou por ele como prometera no fazer. S podia culpar a si
mesma e jamais ao homem excepcional, sentado a seu lado.
Era uma sonhadora incorrigvel.
De uma coisa tinha certeza. Guardaria este segredo no fundo do corao.
Ningum jamais ficaria sabendo que ela cometera a tolice de amar um homem a quem
no merecia.
Ela era como a primavera. Linda e tpida. Seth apertou os dentes e recusou-se a
olhar para Linnea at mesmo pelo canto dos olhos. Sua coxa tocava a dele enquanto
seguiam pela estrada. A presso suave o inflamava.
Quando se aproximavam da cidade, o movimento aumentou o que exigia mais
ateno dele para dirigir. Porm, no fundo da mente, a verdade persistia.
Ele no podia acreditar. Jamais imaginara que voltaria a se sentir dessa forma.
Pelo barulho, o movimento no armazm est grande. E parece que mais
fregueses esto chegando. Posso ouvir-lhes os passos na calada de madeira
comentou a Sra. Holmstrom.
Hoje o dia preferido para se vir cidade disse Seth ao parar o carro de
boi na rua, o mais perto que posso chegar.
Est timo. Com este trnsito, voc no precisa descer para nos ajudar
afirmou Linnea.
Eu ficaria desapontado se no pudesse. Gosto muito de ajudar senhoras
bonitas.
Ela enrubesceu.
Desista. Reconheo sempre a lbia de um homem. Mame, no d ateno a
este malandro bem falante. Deixe eu segurar sua mo.
Como Linnea o alegrava! Seth sentia-se animado de mil maneiras diferentes.
Parecia um sonho. Pulou para o cho, rodeou o carro e estendeu as mos a fim de
amparar a Sra. Holmstrom.
Fazia muito tempo que ele havia cortejado uma mulher e no se lembrava de
nada. Porm, no tinha dvidas sobre o que faria. Levou a velha senhora at a calada
e, quando voltou, Linnea j comeava a descer do carro.
Seth a segurou antes que ela pusesse o p no cho. Com as mos em seus
braos, segurou-a no ar por um segundo. O ranger dos arreios e o zunido de vozes
cessaram. Fitou seus olhos azuis como centureas e sentiu o corao disparar.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Ele no tinha mais dvidas. Nem uma nica.


Esperem por mim para lev-las de volta. Sua me no precisa fazer uma
caminhada to longa.
Voc muito atencioso ela murmurou com olhar extasiado, mas baixou-o
depressa e recuou. No vamos nos demorar no armazm.
To logo me desincumba de uns negcios, virei busc-las. Subiu no carro e
soltou o freio. Os bois, nervosos com o barulho em volta, acalmaram-se quando ele
segurou as rdeas. Enquanto falava com eles, olhou por sobre o ombro. Linnea acabava
de desaparecer no interior do armazm. Mas no do pensamento dele.
Seth parou o carro em frente do ateli da costureira. Na vitrine estava o
lindssimo acolchoado branco, com aplicaes de rosas em tons claros, feito por
Linnea.
Ele no sabia bem por que tinha amarrado os bois no poste se, ento, hesitaria
do lado de fora da porta. Com as roupas sujas de trabalhar no campo, no estava
vestido para entrar naquele lugar refinado. Antes de desistir, girou a maaneta.
Um sininho, no alto da porta, tocou quando entrou. Viu algumas mulheres de
costas, folheando figurinos. Foi difcil no sair correndo. Tirou o chapu, sentindo-se
completa-mente fora de lugar.
Deseja alguma coisa? perguntou uma senhora elegante ao se aproximar.
No sei bem. Gostaria de olhar primeiro por a para me decidir.
Fique vontade. Tenho vrias peas para um homem presentear uma mulher a
quem esteja cortejando explicou ela apontado para vestidos e chapus. Ou
lembrancinhas bonitas caso prefira algo mais simples.
Obrigada, senhora.
No podia imaginar Linnea usando aqueles chapus com plumas ou flores. Quanto
a vestidos, achava um tanto confiado dar roupas a uma mulher com quem no estivesse
casado. Ento, foi para perto de um balco sob cujo vidro brilhavam objetos prateados
e dourados.
Quando voc vai tirar aquele acolchoado da vitrine, Ellie? indagou uma das
mulheres.
Quando eu o vender. Voc no gostaria dele para sua filha usar na noite de
npcias? Pense nas recordaes maravilhosas que ele poder proporcionar sugeriu a
dona do ateli.
No comprarei nada feito pelas mos de Linnea Holmstrom.
Seja tolerante. A pobre moa j pagou o suficiente por um nico erro a
outra respondeu.
Seth relanceou o olhar para as mulheres. Cidades pequenas, mentes estreitas.
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Acontecia em qualquer lugar e ali no seria exceo.


Gostou de alguma coisa? a dona do ateli indagou ao voltar para o lado
dele.
Vou levar isto respondeu, apontando pelo vidro do balco.
No sabia como chamavam, mas eram bonitos. Um presente que uma mulher do
campo como Linnea, habilidosa com agulha e linha, apreciaria.
Uma boa escolha. Vou embrulh-los. E s um instante.
Obrigado, senhora,
Enquanto esperava, Seth aproximou-se da parte de trs da vitrine. Ali estava o
acolchoado feito por Linnea. Nunca tinha visto um to lindo e no podia imaginar a
pacincia e a habilidade exigidas na execuo de algo to delicado.
...roubou o marido da mulher. Duas vezes disse uma voz abafada, mas alta
o suficiente para ele ouvir.
Espiou por sobre o ombro e viu uma das mulheres olhando para ele. Perturbado
com tais palavras, virou a cabea.
Pobre Ginny ter de morar no campo e ao lado daquela mulher.
Estavam falando de Linnea, Seth apertou os dentes e tentou controlar a raiva.
As maledicentes falavam de propsito para que ele ouvisse, tinha certeza.
Pronto, major. So nove dlares e cinqenta centavos. Embora ignorasse seu
nome, a dona do ateli sabia quem
ele era. Enquanto tirava a carteira do bolso, notou os olhares curiosos das
mulheres faladeiras. Sentiu o sangue ferver.
Resolvi levar o acolchoado tambm. A senhora est certa. Ficar lindo na
cama de uma noite de npcias,
Que homem bom o senhor . A costureira sorriu-lhe, dando a impresso de
saber por que ele comprava o acolchoado. Vou embrulh-lo. So mais vinte e cinco
dlares.
As mulheres bem vestidas calaram-se para observ-lo tirar o dinheiro da
carteira. Seth reconheceu uma delas.
Bom dia, Sra. Johanson.
A viva ficou vermelha at a raiz dos cabelos.
Ol, major.
Encontrei algum para costurar minhas roupas disse em voz calma e firme
a fim de no haver equvocos.
Aquelas mulheres tinham mais tempo livre que princpios.
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Duas Vidas, Um Destino

Temia que muitos boatos surgissem dali. No fundo, no se importava. No tinha


nada para esconder. Um homem que acabava de descobrir que o corao no estava
morto e enterrado, no ligaria a mnima para falatrios maldosos.
Ao sair para a rua, o embrulho do acolchoado entre os braos, a felicidade o
atingiu com fora total.
Estas so as ltimas camisas que posso aceitar. Shannon lhe pagar l na
frente a Sra. Mclntyre informou com expresso to inclemente quanto uma nevasca
vinda do norte.
Mas abaixei o preo. Preciso deste trabalho, Sra. Mclntyre Linnea disse
em voz baixa para que a me, do outro lado do armazm, no a ouvisse.
No adianta insistir. A Sra. Johanson ofereceu um negcio mais vantajoso e
eu resolvi aceit-lo. No traga mais seu trabalho aqui porque minha deciso
irrevogvel.
No entendo. A senhora nunca reclamou das camisas.
A questo no com elas afirmou a Sra. Mclntyre cujo olhar frio tornou-se
categrico.
O que ganho costurando para a senhora representa grande parte de meus
rendimentos.
Sentiu o rosto pegar fogo porque as vozes emudeciam. Vrios fregueses
prestavam ateno, inclusive a me.
A humilhao era grande demais. Sem saber como, comeou a ir para o balco da
frente. A revolta a dominava e ela tentou se controlar.
Shannon entregou-lhe o envelope com o pagamento das camisas.
Os fregueses sempre gostaram de sua costura. Nunca houve a mnima
reclamao murmurou a moa que, um dia, fora sua melhor amiga.
Linnea enfiou o envelope no bolso. Gostaria de agradecer as palavras bondosas,
mas no conseguiu. Humilhada, sentia-se pequena e envergonhada.
...amarrada me idosa, a criatura no deve ter uma vida fcil. No se pode
culp-la por procurar um pouco de afeto disse algum.
Uma mulher decente no anda atrs do carinho de um homem. Nove meses
de vergonha tinham de ser suficientes para ensinar-lhe uma lio afirmou outra
pessoa.
Linnea crispou as mos e foi para o lado da me que se encontrava junto ao
balco de tecidos.
Mame, vamos embora.
Tenho de esperar Donna cortar o tecido.
A voz dela soava animada como sempre, mas Linnea podia ver-lhe os sinais de
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Duas Vidas, Um Destino

preocupao. Sua revolta aumentou. Como a Sra. Mclntyre se atrevia a magoar a me


dessa forma?
Compraremos o tecido em outro lugar.
Aqui mais barato e escolhi, com a ajuda de Donna, o tom de azul para
realar seus olhos, filha.
No momento, no temos dinheiro para um vestido novo. Vamos sair daqui e
respirar ar fresco.
Isto para deix-la feliz. Para mostrar a beleza de minha filha a me
argumentou de queixo erguido e recusando-se a se mexer.
A poucos passos, rapazinhos cochichavam e riam. Tinham idade suficiente para
mostrar um mnimo de considerao.
Vamos, mame.
Corte logo o tecido, Donna, e diga quanto lhe devemos.
Linnea viu a expresso de pena da vendedora. As mos tremiam quando tirou os
dlares do envelope para pagar o tecido.
No teria mais encomendas de camisas. Na verdade, detestava o trabalho
montono, mas ele ajudava a sustentar a me. Como se arranjaria dali em diante?
Pegou o brao da me e levou-a em direo da porta. Os fregueses tinham
voltado a cuidar das compras, mas os rapazinhos continuavam a cochichar. Ela podia
ler, em seus lbios, palavras de baixo calo que tornavam srdido o amor puro e
inocente que sentira por Jimmy Mclntyre.
Na calada, a me indagou:
O major j est nos esperando?
Ainda no.
Linnea tinha a sensao de que o corao ia explodir. Na juventude, havia sido
idiota ao acreditar que um homem atraente a amava. Mas como mulher adulta, seria
ridculo no ter mais bom senso.
Entendeu agora por que a senhora no pode alimentar tal esperana? J
passei da idade de me casar. K uma mulher que cometeu meus erros no tem uma
segunda oportunidade.
Voc era jovem e estava apaixonada.
E a senhora indulgente demais. No suporto isso. Linnea no queria magoar
a me com essas palavras speras, mas, na rua, via tudo que no poderia ter.
Mulheres desciam de charretes carregando bebs, outras conduziam filhos pela
mo ou apoiavam-se nos braos de homens. Impossvel o corao no sangrar.
A me a tocou no rosto.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

No tive a inteno de mago-la. Falei sem pensar. Voc tem toda razo,
minha filha querida. Conheo bem sua beleza interior e quem no a v mais cego do
que eu.
Apesar da viso toldada por lgrimas, Linnea afastou a me da entrada
movimentada do armazm. Seu afeto por ela era to grande que chegava a doer. O que
faria sem ela, cuja compreenso amorosa jamais falhava?
Um sonoro "oa" chamou-lhe a ateno. Levantou a cabea e viu Seth que parava
os bois. Mesmo com a roupa de trabalhar na terra, a aparncia dele era magnfica. O
simples fato de admir-lo lavava sua alma.
As duas senhoras adorveis esto prontas para ir embora? ele perguntou
ao puxar o freio e, em seguida, pular para o cho.
Ele a olhava com respeito, tratava-a como se sua reputao no fosse manchada.
Ou como se as pessoas no comentassem as idas dele a sua casa.
Leve apenas mame. Quero caminhar ela conseguiu dizer numa voz abafada.
Mas Linnea... a me comeou, porm, foi interrompido por ela:
Preciso ficar sozinha. E assim, o major ser todo seu.
Tem certeza, filha?
No vou deix-la para trs, Linnea. Sou um cavalheiro, lembra-se? No posso
ir embora, sabendo que voc ter de caminhar com este sol.
Adoro andar ela mentiu e afastou-se depressa. No pioraria a situao
dando um significado diferente ateno de Seth. Alm do mais, no queria continuar
desejando e sonhando com algo que jamais se concretizaria. Desse momento em
diante, no alimentaria mais esperana alguma. No importaria o quanto se sentisse
solitria ou a casa parecesse abandonada depois de a me ir se deitar noite. Nunca
mais acreditaria em sonhos.
Seus braos permaneceriam vazios.
Nada, ou ningum, poderia mudar isso.
De longe, Linnea avistou os bois pastando na sombra e o carro na frente do
estbulo. Apreensiva, continuou andando. Seth devia estar dentro de casa, saboreando
pezinhos doces com passas e canela. Conhecendo bem a me, sabia que ela no
perdera a esperana de arranjar um genro, apesar do que havia acontecido nesse dia.
Linnea!
O chamado de Seth ressoou pelos campos. Ele no estava dentro de casa e sim
no curral, atrs do estbulo, segurando a gua com uma corda.
No ia atend-lo. As pessoas maledicentes j estavam falando demais. Deu as
costas para ele e deixou que a brisa a acalmasse.
Do topo de um aclive, olhou para o horizonte onde no havia sofrimento e dor.
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Duas Vidas, Um Destino

Gostaria que o vento a carregasse at l.


Caminhou mais um pouco e avistou as duas cruzes rodeadas pela vegetao
renovada da primavera. Foi at elas e ajoelhou-se. Passou os dedos trmulos nas
palavras que ela mesmo esculpira. Olaf Holmstrom, seu pai querido. Todo o
arrependimento do mundo no o traria de volta ou anularia a existncia da outra cruz.
Mal podia olhar para ela. Na ocasio em que a fizera, tanto tempo atrs, estava
trmula de fraqueza provocada pelo parto demorado. Isso ficara marcado nas letras
irregulares. Christopher Olaf Holmstrom. Filho Amado, estava escrito.
Deixou que as lgrimas quentes rolassem pelas faces. As que se recusara a
verter no armazm onde a Sra. Mclntyre, av de seu beb, a tinha humilhado. Onde
outras pessoas haviam lhe demonstrado piedade ou desdm por causa desta criana
enterrada e que no chegara a respirar.
Oprbrio, o chamavam, mas era seu filho, seu prprio corao.
Nada magoava mais do que sonhos desfeitos, sem vida e enterrados.
Chorou at no ter mais lgrimas e restar apenas um grande vazio.
O uivar dos coiotes assombrava a noite e emprestava um ar sobrenatural
pradaria. Linnea hesitou no ltimo degrau da escada ao ver luz nas frestas da porta do
estbulo. Seth estava l.
Quase voltou para dentro de casa. J passava da meia-noite e ela precisava se
deitar. Mas foi at a pilha de lenha e pegou o suficiente para o fogo da manh
seguinte. Mantinha-se de costas para o estbulo. Se tivesse sorte, Seth ficaria l at
ela j se encontrar trancada em casa.
Uma coruja piou ao mesmo tempo em que planava at o cho. Capturou um
camundongo do mato, levantou vo e, como um fantasma, desapareceu de vista.
Voc est bem? Seth perguntou a suas costas. Assustada, ela derrubou as
achas de lenha.
a segunda vez que voc faz isso comigo.
Desculpe-me. Os coiotes esto uivando muito. Lua cheia. Empurrou o
chapu para trs, mas o rosto dele permaneceu na sombra. Por que voc no foi ao
curral hoje quando a chamei?
Eu precisava refletir.
Sei. Quer ir comigo agora ver a gua?
Tenho de entrar. Ainda no terminei minhas tarefas. Abaixou-se para pegar a
lenha, mas Seth j o fazia. Estavam to perto que os braos se tocavam.
Com expresso meiga, ele olhou para seus lbios, o que lhe provocou um arrepio.
Ergueu-se depressa e deixou que ele apanhasse a lenha e a levasse.
Enquanto voltava para casa, refletiu sobre a indagao dele. Como o uivar dos
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Duas Vidas, Um Destino

coiotes, ela eriou os cabelos em sua nuca. Entrou em casa, pegou a cesta de lenha
vazia e, sem uma palavra, a largou no terrao.
Como voc e a gua esto se dando? Seth indagou.
De maneira razovel.
A pata est quase boa. Hoje a deixei correr pelo curral, mas amarrada com
uma corda longa, presa num mouro, para que no pulasse a cerca e fugisse. Ela j a
reconhece?
No sei. Nega-se a comer de minha mo. Mas quando vou embora, devora as
mas que deixo.
Com movimentos relaxados, Seth largou a lenha na cesta.
J quase terminei de arar e semear os campos. Hoje, comprei o resto das
sementes.
Tenho certeza de que Ginny est satisfeita.
O estmago contraiu-se e ela recuou para a sala.
Linnea? Sinto muito pelo que Ginny fez.
O pedido de desculpa a imobilizou no instante em que ia fechar a porta. Alto e
forte, ele lembrava um guerreiro, invencvel como a noite. Porm, o olhar era meigo e
isso a afetava.
Ele se aproximou. Demais.
Ginny andou comentando com as amigas o que voc e eu temos feito. Ela no
tinha o direito de ofend-la.
Ela no o fez Linnea afirmou porque no queria critic-la, pois afinal, era
irm de Seth. Acho que voc e eu no devemos mais passar muito tempo juntos e
sozinhos. Isso s daria motivo para comentrios dos vizinhos,
No ligo a mnima para o que possam falar. Segurou-lhe a mo e a puxou da
sala para as sombras do terrao. Aprendi a duras penas o que importa na vida.
Eu tambm.
timo.
Com o olhar em seus lbios, ele inclinou a cabea. Apavorada, ela recorreu
nica desculpa de que dispunha.
Tenho de ir ver minha me. Ela est dormindo, mas no posso deix-la sozinha
por muito tempo.
Escute... Os cavalos.
Pela pradaria repercutia o tropel de centenas de patas, cada vez mais forte com
a aproximao deles. Finalmente, surgiram com as crinas e as caudas refletindo o luar.
O garanho ergueu a cabea e relinchou. A gua, no estbulo, respondeu de maneira
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

desesperada.
Ela d a impresso de se sentir solitria.
Tem razo Seth concordou.
Ouviram novamente o chamado do garanho e a resposta da gua. O resto da
manada voou sobre a cerca para o pasto.
Nunca estive to perto de tantos cavalos selvagens. Olhe para eles Seth
disse sem disfarar o fascnio pelos animais lindos.
O relinchar aflito da gua continuou at Linnea no suport-lo mais. Soltou a
mo da de Seth e saiu correndo. A saia, agitada pelo vento, atrapalhou seus passos e
ela quase caiu. Equilibrou-se e continuou correndo. Na estrada, a uma curta distncia,
o garanho perigoso relinchava sem parar e empinava num aviso assustador.
Linnea!
Seth a seguia. Pretendia faz-la parar. Ela no toleraria. J havia suportado
muita solido e sofrimento. Num mpeto de fora, escancarou a porta do estbulo e
entrou escurido adentro.
Ela pode machuc-la, Linnea. Espere!
Como calculasse o que ela planejava fazer, Seth queria impedi-la. Ao sentir-lhe
a mo no ombro, retorceu o corpo e escapou. Um segundo depois, chegava baia da
gua e abria a portinhola.
No vou deix-la presa aqui.
Encontrou a corda que prendia o animal e puxou o n de correr.
A gua empinou. Seth arrastou Linnea at a parede dos fundos e protegeu seu
corpo com o dele enquanto a gua escapava porta afora com um relinchar triunfante.
Avisava os companheiros que estava livre.
Linnea sentiu-se melhor, mais forte. Prensada contra o peito de Seth, ouvia-lhe
o corao disparado. Teria ele temido por sua segurana?
Fitaram-se graas a uma rstia de luar que passava por uma fresta na parede.
Voc poderia ter sido pisoteada. Nem acredito que esteja em segurana
afirmou ele ao estreitar os braos em volta de seu corpo.
Estou bem.
Podia senti-lo respirar e o flexionar dos msculos dele sob o movimento dos
braos.
Seth alisou-lhe a testa franzida, tentando-a a fechar os olhos e esquecer a
solido. Ansiava pelo beijo dele.
Foi preciso um esforo imenso para soltar-se e rejeitar a carcia que ele
prometia. Faria qualquer coisa para escapar, admitiu ao correr para a porta.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Mas os passos dele soavam logo atrs.


Linnea! Estou cansado de ir a seu encalo. Pode me explicar por que soltou a
gua? Ela j mostrava sinais de adaptao.
Ela merecia voltar a ser livre.
A liberdade perigosa. A prova o fato de a gua vir parar aqui.
A vida perigosa. No podemos evitar isso.
Diabo, no foi isso que eu quis dizer. Voc tinha muita coisa para oferecer
gua. Um lugar seguro, feno e cereal.
Ela ansiava pela liberdade.
Com o tempo, ela se tornaria uma excelente montaria. Ficaria satisfeita.
Voc a est vendo por perto? Olhe bem insistiu Linnea, apontando para os
campos onde os cavalos selvagens galopavam rumo ao horizonte. Ela fez a prpria
escolha e eu estou contente.
Voc a mulher mais irritante que j conheci, Linnea Holmstrom! Seth
exclamou entre bravo e divertido. Ser que tenho uma chance de ser convidado
para tomar uma xcara de ch?
Nenhuma. Perca a esperana Linnea respondeu ao deix-lo no ptio,
banhado pelo luar e com expresso to confusa quanto ela se sentia.
Havia sido m, a conscincia a acusava quando entrou em casa e trancou a porta.
Num mpeto, apagou a luz. Pronto. Isso o impediria de vir bater na porta e tentar
ganhar o beijo que ela havia lhe negado um pouco antes.
Mas sentou-se janela, afastou a cortina e deixou o olhar se perder nos
campos. L estava Seth, indo para casa com a cabea baixa e o chapu na mo.
Ela o tinha magoado. Sua nica inteno fora manter a distncia apropriada e
necessria entre eles. Deprimida, encostou a testa na vidraa fria. Tinha agido de
maneira certa, mas no se sentia como se o tivesse feito. Nem um pouco.
CAPTULO VIII
Filha, deixe para lavar a roupa amanh. Voc j trabalhou demais.
Linnea tomou um copo de gua fresca do poo. Estava suja e molhada de
transpirao de tanto carregar baldes para molhar a horta. Os braos e as costas
doam.
No, prefiro lavar hoje, mame.
Diga uma coisa. Por que a lenha est no terrao?
Eu no queria que Seth entrasse ontem noite.
Ele voltou aqui? No percebi. Devia estar com sono pesado. Voc ofereceu
caf e pezinhos doces com passas e canela? O major gostou tanto deles.
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Duas Vidas, Um Destino

Quando trouxe a senhora para casa?


Foi. Ele deixou isto para voc. Quer que continue costurando para ele.
Tirou uma nota de dinheiro do bolso. Eu o mandei trazer uma cala de que goste e
lhe sirva bem para voc cortar o molde. Ele quer quatro, Linnea. Trs para trabalhar e
outra mais fina.
Linnea arregalou os olhos ao notar a nota de vinte dlares na mo da me.
No vou mais costurar para ele.
Por que no? Se por causa do que aconteceu ontem...
No . Isto tem a ver com o que certo. Seth tem uma irm que pode
costurar para ele. E tambm a metade das mulheres solteiras da cidade.
Mas ele prefere voc.
Linnea abriu a porta da frente e pegou a lenha do terrao.
Magoada e ofendida, tentava no pensar na humilhao sofrida no armazm.
Desde que permitira que Jimmy Mclntyre a engravidasse, a maledicncia era
implacvel. E de grande imaginao. Se tudo que falavam fosse verdade, ela dormia
com a metade dos homens da regio. Mas de forma alguma queria que falassem a
respeito dela e Seth.
Levou a lenha para a cozinha e ps uma acha no fogo.
Voc perdeu o trabalho na cidade. Que mal pode haver se fizer umas poucas
peas para um homem livre? O major no pode costurar e, pelo que percebi, tem
problemas com a irm. No confia nela argumentou a me.
Isso no me diz respeito.
Lembrou-se de como, na vspera noite, Seth tinha ido embora de cabea
baixa. O sentimento de culpa voltou a atorment-la.
Por favor, reconsidere... A me parou no meio da frase. Estou ouvindo
uma charrete, puxada por um nico cavalo, no ptio. No conhecemos ningum com um
veculo to pequeno.
Vou ver quem .
De fato havia uma charrete parada na sombra do estbulo. Uma senhora
elegante, com um conjunto de blusa azul e saia preta, j vinha em direo da casa. O
chapeuzinho combinava as duas cores, mas no lhe sombreava o rosto.
O corao de Linnea pesou no peito. Sabia por que a mulher tinha vindo. Queria
lhe devolver o acolchoado.
Bom dia, Sra. Jance.
muito bom v-la de novo, Linnea. Esta sua me? Prazer em conhec-la,
Sra. Holmstrom.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

O prazer nosso ao receb-la. Vamos entrar. Nem queira saber quanta coisa
boa ouvi contar sobre seu ateli. A senhora deve ser uma costureira muito habilidosa
a me afirmou com um sorriso alegre.
No sei se sou, mas tento gerir bem meus negcios. Por isso, vim aqui. Vendi
seu acolchoado, Linnea. Abriu a bolsa e tirou vrias notas. Esta sua parte.
Sessenta por cento.
No podia ser verdade. Com as pernas bambas, Linnea amparou-se no sof.
Vendeu?!
Sim e quero saber se voc tem outro que eu possa expor na vitrine.
Vendeu realmente? insistiu, incrdula.
Algum da cidade tinha comprado seu acolchoado e pago um bom dinheiro por
ele? No chegou a perguntar.
Um homem jovem o comprou para a futura noiva.
Filha, do que se trata? Voc no me contou nada! a me exclamou num
misto de alegria e orgulho. O trabalho de minha filha ficou exposto em sua vitrine
chique, Sra. Jance? Pensar que esta filha malvada no me contou nada e eu nem pude
me gabar!
Mame! A senhora no adivinha por que mantive segredo? Linnea ainda no
podia acreditar, embora segurasse o dinheiro pago pela Sra. Jance. Virou-se para ela e
perguntou: Quer mesmo mais um? Vou lhe mostrar os que j fiz. A senhora vendeu o
mais bonito.
Tudo bem. Feitos por voc, tenho certeza de que tambm so lindos.
linnea a levou ao quarto e ajoelhou-se diante da arca de cedro. E se ela no
gostasse dos poucos que ainda no tinham sido usados? Eram modelos tradicionais. Se
ao menos houvesse comeado algo diferente.
Este incrvel!
A Sra. Jance ajoelhou-se a seu lado e balanou a cabea ao admirar as flores
azuis e as folhas verdes, ligados por hastes bordadas.
Este um modelo irlands.
Muito feminino e lindo elogiou a Sra. Jance ao estend-lo na cama. Veja
que beleza. Posso lev-lo?
Claro. Este outro de cestas com flores. Eu copiei o desenho de um livro.
A Sra. Jance passou os dedos pelos pontos delicados que delineavam o tema do
acolchoado.
Vou levar este tambm. Voc no quer fazer um para mim? O modelo fica por
sua conta. Voc poder escolher os tecidos de meu sortimento. Repartiremos as
despesas meio a meio.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Est bem.
Como poderia recusar? No haveria mais colarinhos, cavas e punhos para ajeitar
e esgotar sua pacincia.
timo. Vou levar os dois e espero que voc aparea logo em meu ateli. Sei
que vou gostar muito de fazer negcio com voc, Linnea.
Ellie Jance despediu-se foi para a charrete, levando os acolchoados.
Voc no se envergonha de haver mantido tal segredo de mim? a me
indagou em tom de censura. Mas que grande sorte, no acha? Como sempre digo,
quando uma porta se fecha, abre-se uma janela.
= verdade, mame.
Sem se conter, Linnea riu, alegre. Recebia mais bnos do que poderia contar.
No pediria mais.
Voc vai embora? Ginny perguntou baixinho. Seth ficou tenso e, em vez de
virar-se e encarar a irm,
continuou dobrando as camisas e pondo-as numa das mochilas de couro.
Estou me mudando para a cabana dos antigos pees.
Mas est abandonada h muito anos e caindo aos pedaos.
Consertarei o que for preciso ele respondeu em voz calma.
Zangar-se com Ginny no lhes resolveria os problemas.
Prometi cozinhar para voc, cuidar do quarto e do suas roupas.
Posso preparar minhas refeies. Ou se voc quiser, poder me convidar
para comer aqui.
Eu no devia ter falado aquelas coisas sobre Linnea
Com todos os diabos, no mesmo! Seth irritava-se por ela no ter pensado
nisso. Ginny aprendera com o pai a agredir e, depois, esconder-se e fingir
arrependimento. Tenho mais trabalho para fazer do que as horas do dia permitem.
Mas voc parece ter tempo suficiente para armar confuso em tudo de que se
aproxima.
No foi minha inteno.
Foi, sim.
Seth negava-se a ser tapeado. Tinham crescido na mesma casa. O pai dela era
um homem cruel, sempre atacando e retraindo-se em seguida. No tinha de suportar
isso na forma do silncio defensivo de Ginny e de suas tentativas para agrad-lo. E ela
odiava ter de fazer isso.
Empenhei minha palavra e isso .a nica coisa que me prende aqui.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Se voc for embora, ns passaremos fome. Quando me casei, entrei para uma
das famlias mais ricas da cidade a fim de gozar conforto. Queria esquecer o tipo de
vida em que fomos criados.
Riqueza ou pobreza, cidade ou campo no fazem a mnima diferena. Voc j
devia ter aprendido isso. Sua casa excelente e confortvel no protegeu sua vida, no
foi? disse ele enquanto pegava meias numa gaveta e as punha em cima das camisas.
Ginny baixou a cabea e firmou o olhar no cho. Sua recusa em admitir o que
tinha feito e assumir a responsabilidade o enraiveceu mais. Fechou as mochilas e as
pendurou nos ombros.
Voc tem um filho que est vivo. Eu ficaria muito grato se fosse voc.
Gastaria meu tempo tornando a vida dele melhor em vez de falar mal de uma mulher
indefesa que no cometeu erro algum.
Voc pensa que cometi um engano.
Tenho certeza.
Sei. Voc sente raiva porque meu filho est vivo e os seus, no.
Distora a verdade quanto quiser.
Ele j tinha agentado demais ficar nessa casa sombria e triste, receber as
agresses que ela negava depois.
Seguido por Ginny, desceu a escada do sto de dois em dois degraus. O
ambiente desta casa o deprimia demais.
Uma noite, quando voltava da igreja, Ing Neilson cruzou com Jimmy na
estrada. Assobiando e feliz da vida, ele s podia estar voltando de um encontro com
Linnea ela contou.
Seth abriu a porta e saiu para o terrao de trs.
Ns j estvamos casados, mas sua amiga Linnea j tinha, estado com ele
antes, durante nosso noivado. Ela...
Chega! Seth esbravejou e percebeu sua expresso de raiva e revolta.
Achei que voc deveria saber, Seth. No vou permitir que ela o prejudique.
No de sua conta como levo minha vida. No quero ouvir nem mais uma
palavra contra Linnea.
Porm, ela...
Nem mais uma palavra.
J anoitecera completamente e nuvens cobriam a lua, deixando Ginny envolta
pelas sombras.
Est bem. Sinto muito.
No cederei neste ponto. No d mais com a lngua nos dentes e nem faa
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

outros comentrios cruis.


Seth afastou-se depressa. Preferia a escurido a ter de suportar a raiva
impotente de Ginny. Ouviu-a soluar, mas no se virou para trs.
A cabana era pequena e ficava atrs do pomar. Havia vrios buracos no telhado
que ele teria de consertar. Ps as mochilas no cho e, depois de acender a lamparina,
pegou os cobertores que estendeu no cho. Como a noite no estivesse fria, no
acendeu fogo na lareira cuja chamin ele havia limpado tarde.
A vida dele precisava de certas mudanas, refletiu ao sentar-se e descalar as
botas. Como deveria agir para se casar com Linnea? Tirou, de uma das mochilas, o
presente que a Sra. Jance tinha embrulhado e abriu-o. Sabia que Linnea gostaria de
uma lembrancinha bonita como esta, pensou ao passar os dedos por um dos dedais.
Sem dvida ela havia ficado brava com ele e talvez tivesse razo. Ele tentara
beij-la. Bastava pensar nela para sentir uma alegria imensa. Adorava seu rosto, seu
sorriso, a maneira com que ria e quem ela era. O desejo o atormentava, forando-o a
querer fazer algo mais alm de beij-la.
Linnea o amaria? O futuro dele dependia da resposta a essa pergunta. A julgar
pela maneira com que ela havia agido na noite anterior, era difcil saber.
Mas de uma coisa ele tinha certeza. No ia ficar parado, refletindo. A vida dele
estava vazia havia tempo demais.
Ol. Faz algum tempo que no o vejo Linnea cumprimentou ao ver Seth
chegar ao ptio com o carro de boi quando, novamente, ela lavava roupa.
Ele levou uns instantes para decidir como responder. Se dissesse algo errado,
ela ficaria nervosa. Era o que menos desejava.
Tenho andado muito ocupado com as plantaes.
Elas esto agentando a falta de chuva?
At agora, sim.
Que bom. Linnea enfiou as mos na espuma da tina e tirou uma pea de
roupa. Quero avis-lo que no vou mais costurar para voc. Por isso, preciso lhe
devolver o dinheiro.
Fique com ele e desconte do total que devo pela vaca.
Ela pariu alguns dias atrs e voc pode lev-la hoje. Concentrou-se na lavagem
da roupa e no disse mais nada.
Seth.

Devia ainda estar brava com a tentativa dele de beij-la outra vez, refletiu

Major! muito bom ouvir sua voz. Chegou em boa hora. Acabo de pr uma
fornada de bolachas de aveia para assar a Sra. Holmstrom disse em tom alegre,
animando-o.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Um homem no consegue recusar as delcias que a senhora faz. Eu lhe trouxe


uma coisa ele contou ao tirar algo da parte de trs do carro. Hoje de manh,
comprei um gatinho da Sra. Neilson para Ginny e, ento, escolhi um outro para minhas
amigas preferidas.
Como se pudesse v-lo, a Sra. Holmstrom virou-se para o animalzinho.
Ai, major, no podemos pagar por isto!
No se preocupe. Quero apenas retribuir um pouco a bondade com que a
senhora me trata. quase todo amarelado e com algumas manchas pretas descreveu
ele ao coloc-lo em sua mo.
Como macio! Sempre tive um gato. O ltimo era to apegado a ns. Ficou
doente e morreu no ano passado. Linnea, venha ver o que o major nos trouxe.
Ele no generoso? disse ela ao chegar perto. Seth sentiu-lhe a
aproximao s costas. Uma onda de calor o invadiu, renovando a vontade de beij-la.
Vim colocar o moinho de vento como prometi.
Uma bomba para gua?! a Sra. Holmstrom balbuciou como se fosse bom
demais para ser verdade.
Isso mesmo. Linnea no vai precisar mais puxar baldes pesados.
Graas ao bom Deus! Que bno o senhor ! Bem, preciso ir ver se as
bolachas j assaram disse ela ao subir a escada, contando os degraus e com o
gatinho no colo.
Voc deixou minha me muito contente.
Ainda bem. Espero que, com isso, voc no continue brava comigo.
No estou.
Claro que est. Vi sua expresso aborrecida quando me viu chegar. Eu lhe
devo desculpas.
No, quem deve sou eu. Soltei a gua. Agi sem refletir. Ela valeria uns cem
dlares, talvez duzentos. Voc a pegou e tratou do ferimento dela. A gua lhe
pertencia.
Isso no importa. Eu no devia ter tentado beij-la outra vez.
Tem razo, no devia mesmo concordou ela ao voltar para junto da tina.
Ele a tinha magoado mais do que imaginara. Uma mulher to bonita no merecia
suportar a maledicncia das pessoas. Ela era despretensiosa e delicada como as flores
do campo.
Curvada sobre a tina, Linnea ergueu a cabea e o fitou. Seu rosto, de expresso
suave, no guardava sinais de rancor. Porm, ela parecia to indefesa.
Voc est perdoado. Esquea.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

No, de forma alguma. Tocou-a no rosto e o calor de sua pele o incendiou.


No entendo como uma mulher linda como voc no tenha se casado ainda.
Voc j esteve na cidade vrias vezes e deve saber a resposta. No haver
marcha nupcial para mim.
Algum dia, um homem aparecer para cortej-la. Espere e ver.
Seus olhos perderam o brilho. gua respingava enquanto ela esfregava um lenol
com energia desnecessria.
Haver sempre homens, at assim como voc, que tentaro roubar beijos no
escuro.
Linnea continuou esfregando o lenol. Comportava-se como se no houvesse
entendido o que ele quisera dizer.
O sol forte queimava-lhe as costas e os braos doam de tanto serrar madeira,
mas isso no o impedia de pensar nela a manh inteira. Pegou um punhado de pregos no
barrilete e enfiou-os no bolso da camisa. Olhou para a elevao que escondia a casa
das Holmstrom.
Podia ver Linnea mentalmente, silhueta esguia, delicada, a saia agitada pelo
vento e os cabelos dourados pelo sol. O sorriso meigo que lhe suavizava o rosto e fazia
seu corao espelhar-se nos olhos.
Um movimento no capinzal o fez piscar. Mas sua imagem persistiu. Um chapu
sombreava seu rosto e escondia-lhe os cabelos. Ele gostaria de arranc-lo fora a fim
de ver o vento brincar em seus caracis dourados. E ento, embrenhar os dedos neles
e prend-la com outro beijo.
Trabalhando muito, estou vendo Linnea disse.
Pelo menos, tentando. Espero terminar isto em poucos dias.
O vento prensava o vestido a seu corpo, delineando as curvas dos quadris e as
dos seios lindos, Seth notou.
Minha me mandou isto Linnea disse ao estender um prato. Ela no
queria que voc tivesse de voltar para casa a fim de almoar. Desta vez, foi sem
segundas intenes- Ela j se convenceu de que voc no vai ficar aqui para sempre.
Se ela continuar a me servir as delcias que prepara, vai ser difcil ir embora.
Seth chegou bem perto e notou o brilho de seus olhos e o tremor dos lbios. Ao
pegar o prato, roou os dedos nos seus o que lhe provocou um arrepio. Ela enrubesceu,
ficando mais linda ainda.
Mame embrulhou uma poro extra de bolachas de aveia. Ela est se
aproveitando de sua queda por doces. Mas no se preocupe. Eu lhe disse que um
homem com sua aparncia no tenta conquistar uma mulher.
Que aparncia?
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

As marcas de varola, o nariz descomunal, a falta de cabelos.


Ela acreditou?!
Claro. Mas mame continua encantada com voc. Vou ter de descrever suas
pssimas qualidades.
Tenho algumas assim to ruins?
O suficiente para desencoraj-la. Ainda no mencionei o fato de voc ser
jogador. Mame vai ficar consternada ela disse com um sorriso provocador, mas
fascinante.
Conte com cuidado, por favor. No quero que ela pare de me servir estas
delcias.
Linnea riu e Seth sentiu-se atrado por seus lbios fartos e rosados como uma
abelha pelas flores. Estava carente, ansioso e alvoroado.
Ela rodopiou para trs como se no pudesse esperar nem mais um segundo para
escapar dele.
Ei, Linnea, vai me deixar assim?
Claro, por que no? Voc um homem crescido e pode comer sozinho. Mame
queria convid-lo para almoar l em casa, mas eu a convenci de que era tolice. Garanti
que voc no ia querer interromper o trabalho por muito tempo.
mesa?

Tem razo. Por que eu haveria de preferir almoar na sombra e sentado

Foi o que pensei. Voc um major duro do Exrcito, acostumado a comer ao


ar livre e na companhia de moscas.
Moscas?! No estou atraindo nenhuma.
o que voc pensa.
Ela foi embora rindo e Seth a viu caminhar pelo capinzal salpicado de
centureas azuis como seus olhos. Com o vento grudando-lhe o vestido no corpo, ele
no conseguiu desviar o olhar.
Ela parou a fim de colher umas flores, provavelmente para a me. Assim era
Linnea, sempre fazendo algo pela velha senhora.
Algum j teria apanhado flores para ela?
Uma grande ternura o dominou. To forte e pertinente que chegava a
amedrontar. Porm, ele no se intimidou. , Pela segunda vez na vida, o amor chegava
para ele como o milagre da primavera nos campos.
No permitiria que passasse ao largo.
Anunciada pelo canto dos pssaros, a manh surgiu gloriosa. Seth respirou
fundo e deliciou-se com a fragrncia das flores silvestres. Pensou em Linnea ao colher
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

um buqu de centureas azuis.


O sol ainda dourava o horizonte a leste quando ele deixou as flores e um dedal
no terrao da frente- Uma forte emoo o dominou. A mesma luz que comeava a
iluminar aquele canto do mundo, tambm afastava as sombras do corao dele.
Mame, vou ordenhar as vacas. Vamos ter de bater manteiga agora de manh
a voz de Linnea, abafada pelas paredes, chegou at ele.
O rudo da maaneta girar fez Seth correr para o capinzal, abaixar-se e tirar o
chapu. Esperava que ela no o visse.
Com dois baldes nas mos, Linnea passou pela porta e a fechou com o p. Sua
saia rodopiou quando ela parou no terrao e arregalou os olhos ao ver a oferenda.
Nervoso, Seth indagou-se se tinha feito a coisa certa. Ela gostaria das flores?
Viu-a largar os baldes e ajoelhar-se no cho a fim de pegar as centureas. Com
a mxima delicadeza, tocou as ptalas azuis.
Se o corao dele batesse com mais fora, o mataria. No era mais um
adolescente. Fascinado, continuou observando-a.
Linnea ergueu as flores para o rosto e, com os olhos fechados, aspirou-lhes o
perfume. Ento, pegou o dedal e passou o dedo pelas flores esmaltadas nele. Olhou
para ambos os lados da estrada e sorriu.
Seth vislumbrou o prprio futuro naquele sorriso.
CAPTULO IX
Linnea olhou para o dedal na palma da mo. Esmaltado e decorado com flores
coloridas, ele brilhava. To delicado. E caro. Mais fino do que qualquer coisa que ela
possua.
Quem poderia ter lhe dado tal presente? Sem dvida, no era para a me.
Enquanto executava as tarefas matinais, a indagao persistia. Havia deixado as
flores numa jarra na mesa. O dedal, em seu bolso, era algo slido e inegvel.
Ordenhou as poucas vacas que ainda restavam, esperou a carroa do leiteiro vir
comprar o leite e alimentou os novos bezerros. Quando voltou para casa, a me j
tinha torrado po, fritado ovos e presunto.
No se atreva a pensar que algum a est cortejando, Linnea. Romance jamais
apareceria em seu caminho.
No meio da refeio, a me deixou o copo de leite na mesa.
Por Deus, o major j est chegando? Devo fritar mais ovos?
Seth?! Linnea empurrou a cadeira para trs e correu para> o terrao. Como o
homem de seus sonhos, l estava ele no carro de boi. Seguro de si, confivel e
bondoso. Parou no ptio e tocou o chapu numa saudao.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Como se sente nesta manh linda? indagou.


Estava melhor at voc aparecer. Pelo que vejo, voc continua atraindo
moscas.
Bem, moa bonita, sou um macho da espcie, portanto, isso no pode ser
evitado. Mas se voc quer gua encanada em sua cozinha, acho bom guardar seus
comentrios para si mesma at eu terminar o servio.
Major, ser que ouvi bem? Pensei que s fosse colocar o moinho junto ao poo
para bombear a gua. Mas imaginar que ela possa chegar at dentro de casa um luxo
inacreditvel! Nunca vou poder lhe agradecer o suficiente declarou a Sra.
Holmstrom ao sair para o terrao.
Com certeza, mame, ele vai subir o aluguel.
Ou posso propor uma troca. Se me fizer uma fornada de pezinhos doces com
canela e passas, ficaremos quites.
Linnea queria continuar brava com Seth, mas ele piscou-lhe de maneira to
sedutora que sua raiva esvaiu-se. Que Deus a ajudasse.
O que ele havia lhe dito? Algum dia aparecer um homem para cortej-la.
Espere e ver.
Ele no trouxe as flores, Linnea. Porm, queria que tivesse sido ele. Isso
mostraria que Seth a via como realmente era e no a mulher deformada pelas ms
lnguas.
Uma idia excitante lhe ocorreu. E se fosse ele quem tivesse deixado as flores?
Major, venha tomar o caf da manh conosco.
Obrigado, mas j tomei. Quem sabe amanh, Sra. Holmstrom.
Combinado.
No sei no, mame. J estamos lhe servindo o almoo. Que tal cobrar um
dlar por refeio?
Ser que no deixam por cinqenta centavos?
Ela est brincando, major. Comporte-se, menina! Rindo, Seth sacudiu as
rdeas. O olhar prendeu o de
Linnea, atrevido e confiante.
Pela misericrdia divina, o que ela faria em relao a este homem?
Na manh seguinte havia mais centureas azuis no terrao. No passavam de
flores do campo, mas eram suas preferidas. Quem as teria deixado?
Com elas nas mos, Linnea caminhou um pouco pela estrada onde no se viam
marcas recentes vindas da cidade. Porm, a julgar pelas impresses profundas das
rodas do carro de boi, do outro lado, Seth j tinha chegado.
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Voltou depressa para o ptio e o viu no campo, com a p na mo. Ele acenou e
continuou a trabalhar.
Ele no havia deixado as flores, refletiu. Por que o faria? Mas talvez tivesse
visto quem as trouxera.
Sem se importar com as tarefas por fazer e ignorando os motivos pelos quais
no queria ficar a ss com Seth Gatlin, Linnea atravessou o capinzal, salpicado de
flores.
Ele levantou a cabea, ajeitou o chapu e retomou o trabalho.
Naturalmente, agora que se recusava a distribuir beijos nas sombras da noite,
Seth perdera o interesse em conversar com ela. Como podia ofend-la dessa maneira
se ela o tinha perdoado?, indagou-se, sentida.
No um pouco cedo para apanhar flores? Ou veio at aqui para me instigar
outra vez? Seth perguntou.
Linnea sentiu-se meio culpada. Afinal, era ela quem tentava manter distncia
entre ambos. Mas ento, notou-lhe a expresso matreira. Ele a estava provocando.
Algum que vai ser servido de um timo caf da manh, deveria ser mais
atencioso.
Tem razo. Vou ser gentil daqui em diante. Seth sorriu-lhe de maneira to
cativante que deveria ser proibido. Vi essas flores quando passei pelo ptio. Voc
arranjou um admirador e no quer contar para ningum?
A expresso continuava matreira, mas as palavras pareciam sinceras. Ela no
sabia se deveria acreditar ou no.
Voc no viu ningum?'
No cruzei com viva alma ele afirmou sem piscar.
Esta a segunda manh em seguida. Por acaso voc no imagina quem possa
ter apanhado estas flores para mim?
No fao a mnima idia. Eu no lhe disse que um homem poderia vir cortejla? ele indagou com olhar meigo.
Linnea recuou um passo e, pensativa, observou-o.
Disse, sim. Mas, se vir algum deixando flores em. meu terrao, voc me
contar quem foi?
Dou-lhe minha palavra prometeu Seth ao empunhar a p e recomear a
trabalhar.
Ela admirou-lhe as mos fortes e capazes. E como podiam ser delicadas.
Lembrou-se do contato delas em seu rosto e do beijo ardente.
Insatisfeita consigo mesma, ajeitou as flores com cuidado no brao e voltou
para casa.
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Com a ponta do avental, Linnea enxugou a transpirao da testa. Embora no


tivesse posto mais lenha no fogo, as brasas irradiavam muito calor.
Alm dos trabalhos exaustivos fora de casa, tinha preparado o almoo na
temperatura elevada da cozinha. Felizmente, estava tudo pronto, pensou enquanto
cobria o frango frito com um guardanapo.
Um miado baixo chamou-lhe a ateno para uma das cadeiras, Viu o gatinho
tentando subir na mesa, atrado pelo cheiro do frango.
Nada disso, seu maroto disse ao peg-lo.
Com ele na mo, saiu para o ptio. Deliciou-se com a brisa e o ar fresco. O vero
j estava chegando. No pomar, atrs da casa, as rvores farfalhavam enquanto mas,
pssegos, pras e ameixas cresciam e perfumavam o ar.
O tilintar das agulhas de tric da me cessou. Ela estava sentada num banco, na
sombra de uma rvore.
J terminou de fazer o almoo, filha? Achei que ainda dava tempo de eu ir
ajud-la.
A senhora no pode ficar no calor da cozinha. As brasas do fogo esto no
fim e eu deixei portas e janelas abertas para refrescar o ambiente Linnea contou
ao pr a gatinha no colo da me.
O vero chegou mais cedo. At na sombra est quente.
Quer que eu v buscar um copo de gua?
No, obrigada. Sente-se perto de mim e descanse um pouco. Venho prestando
ateno ao trabalho do major. A escavao da canaleta para os canos j est na
metade do caminho para a casa.
Linnea acomodou-se no banco de onde podia ver Seth muito bem. A p entrava e
saa da terra sem parar. A silhueta dele era to viril com os ombros largos, quadris
estreitos, pernas musculosas e proporcionais.
No deveria notar, censurou-se.
Vou buscar mais l disse a me, largando o tric. No preciso de ajuda e
a casa j deve estar mais fresca. Continue sentada. Voc trabalha demais, Linnea.
Nesta poca do ano, h muito para se fazer.
To logo viu a me entrar em casa, fechou os olhos. A brisa afagava e
refrescava seu rosto.
Sonhando com seu admirador?
Ela abriu os olhos e viu Seth que acabava de passar pela horta.
Voc acha engraado uma mulher de minha idade receber flores, no ?
De jeito nenhum. Voc linda, Linnea.
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No com a reputao arruinada.


Um homem sensato talvez no d importncia a isso.
Como quem?
Pense no que comprou seu acolchoado da Sra. Jance, por exemplo. Ele pode
ter deixado as flores.
Como voc sabe que foi um homem e no uma mulher?
Naquele dia, eu estava tratando de um negcio no ateli da Sra. Jance e vi
tudo. A viva Johanson tambm se encontrava l e perdeu a fala.
Seth encostou-se no tronco da rvore e tirou o chapu. Os cabelos
despenteados pela brisa davam-lhe um ar jovial e atrevido muito sedutor.
Voc acha que o mesmo homem que comprou o acolchoado deixou as flores?
Aposto que sim.
Muito bem. Voc o viu. Quem ele?
No vou lhe contar. Estragaria o romance. Eu no gostaria de fazer isso
afirmou ele ao chegar perto e ajoelhar-se a fim de fit-la bem dentro dos olhos.
Eu no sabia que voc era romntico.
No sou. Mas a vida no lugar onde moro muito inspida e achei que,
observar voc e seu admirador secreto, poderia me distrair.
Pois para mim tortura.
Questo de perspectiva argumentou ele, fixando o olhar em seus lbios.
O ar entre eles eletrizou-se.
Major, o senhor est a? Eu os ouvi conversando e arrumei seu almoo.
Calculo que esteja com uma fome de lobo. Mas no me atrevo a descer a escada, pois
tenho medo de derrub-lo. O senhor pode vir pegar?
Com o maior prazer.
Linnea parou de respirar. Um movimento sutil dos lbios de Seth deu a
impresso de que ia beij-la. Porm, ele ergueu-se e, a passos largos, dirigiu-se
escada da cozinha.
Esqueci como o trabalho pesado aumenta a fome de um homem a Sra.
Holmstrom confessou, ignorando o que interrompera. Acho que no o alimentei bem
de manh, major.
No, comi bem. E isto vai forrar meu estmago at a hora do jantar. Muito
obrigado.
Como no temos um prato grande, achei melhor arrumar o almoo nesta
travessa. Espero que goste da salada de batata. Foi Linnea quem fez, seguindo a
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receita de minha me.


Sem dvida vou gostar. Salada de batata a minha preferida.
Tais palavras a fizeram sorrir. Seth pegou a travessa com uma das mos e, com
a outra, ajudou-a a descer a escada e ir at o banco. Quando viu que a boa senhora
estava sentada, atirou algo no colo de Linnea.
Para voc disse e voltou para o campo onde comeria.
O que ele lhe deu? a me perguntou.
Um dlar de prata. Pagamento pelas duas refeies de hoje.
Ali, esse homem!
Linnea no sabia s deveria segui-lo a fim de devolver o dinheiro ou de lhe dar
uns cascudos. Sem se conter, desatou a rir.
Seth dirigia o carro de boi pela estrada ainda escura. Bocejou. Era muito cedo,
mas ele achava que tinha aguado a curiosidade de Linnea. Queria deixar as flores que
havia colhido antes de ela acordar.
A casa das Holmstrom surgiu na fraca claridade que precedia o amanhecer. As
janelas e cortinas estavam fechadas. Pelo jeito, ningum tinha acordado ainda. Seth
levou o carro para o gramado onde no havia sulcos que o fizessem ranger. Ento, um
leve movimento prendeu-lhe a ateno. Uma das cortinas da sala mexia-se como se
algum a puxasse. Ora, Linnea tinha se levantado e tentava descobrir quem era seu
admirador.
Determinado a ser mais esperto, Seth dirigiu o carro para o campo, desatrelou
os bois e prendeu-os como sempre fazia. Depois, pegou as centureas e, s escondidas,
foi at a casa. Como Linnea continuasse vigiando a escada da frente, ele deixou as
flores na de trs. Em seguida e de maneira furtiva, retornou para o campo. Decidido a
esperar para ver sua reao, sentou-se na relva e serviu-se de uma caneca do caf da
garrafa que havia trazido.
O sol surgiu no horizonte, dourando o mundo que despertava. Seth serviu-se de
mais caf e ingeriu a bebida amarga e forte. Deveria ter trazido acar.
Finalmente, a porta da cozinha abriu e Linnea parou no centro do terracinho
minsculo. Seus cabelos longos e soltos caam em seus ombros. Quando ela curvou-se
para pegar as flores, caracis esconderam-lhe o rosto. Os dedos de Seth crisparamse com a vontade de afast-los. Queria ergu-la nos braos e a beijar at que ambos
no conseguissem mais pensar.
Ela levantou-se e olhou em sua direo. Ia ter de usar de muita lbia para
convenc-la de que ele no era seu admirador secreto, Seth percebeu. Para surpresa
sua, ela entrou em casa. Mas logo em seguida, saa novamente com um balde na mo.
Sem dvida Linnea andava depressa. E no sorria.
Ele j tinha visto uma mulher brava antes, mas nunca aprendera a lidar com ela.
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No fazia idia do que fazer quando Linnea se aproximou com a saia rodopiando e os
cabelos soltos esvoaando.
Bom dia cumprimentou-a.
H quanto tempo est sentado aqui? indagou ela.
Voc deve saber, pois me viu chegando. Irritada, ela mordeu o lbio.
Voc percebeu que eu estava olhando pela janela?
Claro. Provavelmente, ele tambm, seja l quem for esse seu admirador. Vai
ver que deixou as flores no terrao de trs por causa disso.
Voc viu quem era?
No deu. Eu estava me servindo de caf quando vislumbrei uma sombra. Ergui
a cabea depressa, mas ele j tinha desaparecido. Ento voc saiu e viu as centureas.
Daqui voc podia ver que havia flores no terrao?
E muito bem. Verifique.
Linnea postou-se ao lado dele e olhou para casa.
D para acreditar que ele veio e foi embora sem que o vssemos? Seth
conjeturou num tom de inocncia fingida.
Talvez porque seja dissimulado. O pior tipo de homem.
Pode ser. Mas ele no gostaria de ouvir o objeto de sua afeio fazer tal
comentrio.
Ser que est por perto e pode me ouvir?
Talvez, caso tenha se escondido atrs daquele barranco. Ou no capinzal onde
uma pessoa abaixada passa despercebida.
Isso prova minha teoria. Um homem da pior espcie. Com certeza mentiroso
tambm.
Quem sabe? Seth tomou o resto do caf. Aceita um pouco? Eu trouxe
outra caneca.
No, obrigada. Tenho um admirador secreto escondido feito uma cobra no
capim. No quero que ele me veja com voc por muito tempo. capaz de ter impresso
errada e parar de me deixar flores.
Ele no faria isso. Qualquer homem com um pingo de bom senso lutaria por
uma mulher como voc, Linnea. Tenho certeza de que se trata de um sujeito ntegro.
ntegro?! Um dissimulado e mentiroso?!
No existe ningum perfeito. Todos tm algum defeito.
Apesar de sua recusa, estendeu-lhe a caneca com caf.
Ele trabalhador. Atraente tambm. Talvez seja o homem disponvel mais
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bonito das redondezas.


Linnea tomou um gole do caf e fez uma careta.
Beleza no pe mesa. E pode ser que, quando eu o conhea, no o ache
atraente. Quem sabe tem cabelos loiros e eu gosto de escuros.
uma possibilidade. Mas tente ser imparcial. bvio que ele est apaixonado
por voc.
Obvio?!
Sem dvida. Um homem no corteja uma mulher s para se divertir. A
recompensa a tortura do casamento.
Num bom humor inesperado, Linnea riu enquanto o fitava com meiguice,
afastando-lhe a solido.
Voc um homem mau, Seth Gatlin.
Tento ser.
Como ansiava estreit-la entre os braos. Desejava passar o resto da vida
fazendo-a rir.
Ela entregou-lhe o balde e disse:
Encha para mim e eu no cobrarei pelo caf da manh.
Est bem. Voc gostou do meu caf?
Foi o que tomei?
Estava escrito no pacote.
Vou lhe mostrar o que um caf. Vamos comigo.
Na manh seguinte, Linnea j o aguardava antes do clarear do dia. Desta vez,
ela o apanharia. Planejava sentar-se no barranco do campo de onde poderia ver tanto o
terrao da frente como o de trs.
Impossvel Seth Gatlin engan-la novamente!
Soprava uma brisa morna quando ela acomodou-se no lugar escolhido. Pouco
depois, os pssaros j anunciavam o nascer do dia. Mas, antes de o sol surgir no
horizonte, dois bois cinzentos puxavam o carro rumo a sua casa.
Seth no parou no ptio e nem olhou para as janelas a fim de procur-la. Seguiu
para o campo. Parou os animais no fim da valeta que tinha cavado, partindo do poo e a
um tero de distncia da porta da cozinha.
No havia flores na mo dele. Sem dirigir olhares furtivos para a casa, alm de
dar a impresso de que no a via no barranco, desatrelou os bois que prendeu sob uma
rvore.
Linnea apreciava os movimentos geis dele. Os msculos davam forma camisa,
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uma das que ela fizera. Ela nunca tinha visto uma assentar to bem em um homem,
delineando os ombros largos e os braos fortes. Suspirou.
Seth pegou uma garrafa e duas canecas para, em seguida, rumar diretamente
para ela.
Bom dia, Linnea. Levantou-se cedo para ver se descobre quem seu
admirador?
Estou apenas apreciando o amanhecer.
Ele arqueou as sobrancelhas e parou bem a sua frente.
Duvido. Vim mais cedo porque pensei em fazer isso para voc.
Atencioso de sua parte. Mas no posso vigiar a casa com voc parado a.
Desculpe-me. Ele poderia ter deixado as flores sem que voc visse.
Parece que ele no vai fazer isso hoje.
Talvez tenha descoberto que voc o est vigiando e foi esperto. Como o
homem mais atraente da regio tambm pode ser o mais inteligente.
Alm de presunoso, aposto.
Engana-se. o sujeito mais simptico que voc j conheceu, Aceita um gole
de caf?
No. J foi horrvel tomar um pouco ontem. Espero que meu admirador
secreto faa um caf melhor do que o seu. Esforou-se para no rir. Preciso ir
buscar gua para o caf da manh e tenho um sem-fim de tarefas pela frente.
Seth serviu-se de caf e tomou um gole. J a tinha provocado o suficiente.
Amanh, Anders Neilson vir me ajudar a colocar a bomba no poo e pr o
moinho em p.
No posso agradecer o bastante por voc ser to bom para minha me.
Gosto muito da Sra. Holmstrom, mas no estou fazendo isto por ela.
No?
Linnea levantou-se com os olhos brilhando, esperanosos. Porm, pegou o balde
e, depressa, afastou-se em direo ao poo.
Fascinado, Seth admirou o movimento de seus quadris. O vento prensava a saia
em suas pernas esguias. Ela estava sem angua, percebeu. Devia ser por causa do
calor. Continuou admirando sua silhueta como se tivesse todo o tempo do mundo.
Quando Linnea estivesse preparada para aceit-lo, ele iria acariciar cada
pedacinho seu. No pararia enquanto no conhecesse cada curva, avaliasse o peso dos
seios, a textura da pele e o calor das coxas.
Os cabelos soltos esconderam seu rosto quando ela se curvou para o poo. Seth
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aguardou sua reao.


Ela pegou o buqu de centureas e o observou. Ele tinha atravessado os campos
a p, de madrugada, e deixado as flores na tampa do poo.
Pouco depois, Linnea passava por ele com o buqu em uma das mos e o balde na
outra.
Amanh eu o pegarei. Espere e ver.
J arquitetando o passo seguinte, Seth a acompanhou com o olhar.
Na manh seguinte, as centureas estavam na frente da porta do estbulo, com
um dedal dourado amarrado nas hastes. Mas Linnea no tinha conseguido apanhar Seth
deixando o presente. Ele chegou tarde, com o carro cheio de canos e Anders Neilson
cavalgando ao lado.
A Sra. Holmstrom, do terrao, convidou-os para tomar o caf da manha. Porm,
eles j tinham se alimentado. Seth acenou antes de seguirem para o campo.
Trabalharam a manh inteira.
No pararam ao meio-dia, nem mesmo quando Linnea e a me lhes levaram o
almoo, Apenas se revezaram. Enquanto um comia, o outro trabalhava.
Para atrapalhar, era dia de fazer po. Presa na cozinha quente, Linnea no podia
observar Seth. Enquanto preparava a massa e, depois, formava os pes, ela no
conseguia controlar a imaginao. Mais difcil ainda era expulsar a ponta de esperana
do corao.
Seth ia embora no fim do vero. E havia lhe dito que no queria outra esposa. O
que as flores e os dedais significavam? Teria ele mudado de idia? Ou estava apenas
sendo gentil?
No final de mais uma semana, Seth e Anders tinham colocado a bomba no poo,
erguido o moinho e assentado os canos que levavam a gua at a cozinha.
Quando Seth foi embora ao entardecer desse dia, Linnea sabia que ele estaria
de volta bem cedo na manh seguinte, com o buqu de centureas.
E ela o estaria esperando.
Seth passou o bilhete sob a fita da caixa de presente e notou que as mos
tremiam. Havia escrito a mensagem sete vezes. Quando ela a lesse, qual seria sua
resposta?
Seth, voc est a? Ginny perguntou do lado de fora da cabana.
Ele ps depressa o chapu sobre o presente. O que sentia por Linnea era um
assunto particular e Ginny tinha as prprias razes para no aprov-lo.
Estou. J deixei gua e feno na baia da vaca. Finalmente voc comeou a
ordenh-la. Muito bem.
Ainda do lado de fora ela comentou:
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No tenho muito jeito e ela no gosta muito. Fiquei com pena da coitada e
sabia que voc estava ocupado. As plantaes esto viosas.
No sou lavrador, admito, mas o trigo promete.
Voc terminou o trabalho nas terras arrendadas?
Das Holmstrom? Sim. Sabia que ela fazia um esforo para no trair o medo
sentido. Mas na mulher, que se encostava no batente da porta, havia muito pouco da
jovem de quem ele se lembrava. Seu filho j se deitou?
J. Ele perguntou se voc vai continuar aqui depois de a colheita terminar e
for vendida. Voc tudo que fica entre ns e a fome. Sei que errei. Em relao a
Linnea. Voc um homem excelente, Seth, e eu duvidei de seu carter. Eu no
suportava a idia daquela mulher o arrastar para longe quando eu e Jamie
precisvamos tanto de voc.
No vou voltar para sua casa. Voc pode ser to atenciosa quanto quiser,
ajudar no trabalho da fazenda e manter boca fechada sobre Linnea, mas eu no
mudarei de idia. No posso conviver com sua tristeza. Ela me lembra demais de minha
me.
Ginny baixou a cabea.
Voc homem e no compreende. O casamento muito mais difcil para a
mulher. E de tantas maneiras que seria difcil enumer-las.
No generalize, Ginny. Eu tive um lar e um casamento felizes. Nunca agredi
minha mulher, no enchi minha casa de dio e sofrimento. Uma mulher no saco de
pancadas e culpada por tudo que d errado.
A amargura sentida deformava o rosto de Ginny to bonito antes. Numa voz
ressentida, respondeu:
Discordo. Os homens tm todos os direitos e total liberdade. Por sua vez a
mulher, na tentativa de receber amor do marido, obrigada a se virar no avesso para
ser o que ele quer e at no ter mais orgulho prprio.
O amor no se compra. um sentimento que no julga e no impe condies.
O amor de um homem faz isso sim.
No o de todos.
O silncio que se seguiu parecia uma arame farpado separando-os. Seth
lamentava o casamento infeliz da irm, mas considerava o fato de Jimmy Mclntyre a
ter abandonado a melhor coisa que lhe acontecera.
Ginny mexeu-se e as tbuas sob seus ps rangeram.
Voc arrumou bem a cabana. Pelo menos tem um telhado sem goteiras.
Passou a mo pela testa como se estivesse com dor de cabea. Amanh domingo e
quero convidar Sidney Johanson para almoar depois do culto. Ela uma boa mulher,
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Seth.
pinny...
Sei que voc no quer ouvir isto, mas vou dizer assim mesmo. Se voc se
casar com a mulher certa e ficar aqui para sempre, eu no me importarei. Afinal, no
sei se serei capaz de cuidar sozinha da fazenda no ano que vem.
Vou fazer de conta que no ouvi Seth disse numa voz suave porque no
ignorava a grande tristeza da irm.
Bem, valeu a pena tentar. Boa noite, Seth. Sei que no agradeci o suficiente,
mas sou muito grata a voc.
Boa noite, Ginny ele murmurou e esperou at que ela se fosse.
Era uma lua de amantes, enorme, redonda e luminosa como um sonho. Mirades
de estrelas pontilhavam o cu, bruxuleando noite aps noite numa batalha sem fim com
a escurido.
Como o corao de um homem, Seth pensou.
Ou seu destino.
No dia seguinte ele descobriria para que lado sua sorte penderia. Se haveria luz
que brilhasse para sempre ou apenas escurido.
CAPITULO X
Onde estaria ele? Muito antes de o sol nascer, Linnea j vigiava o ptio e nem
sinal de Seth. No havia flores e nem o lampejar do sorriso matreiro dele, mostrando
como tinha sido esperto.
O sol, j acima do horizonte, iluminava os campos salpicados de flores de vrias
cores enquanto ela tentava manter o olhar atento e trabalhar ao mesmo tempo.
A gamela escapou de sua mo e bateu no cho com um baque surdo. Alm de
respingar em sua saia, o leite esparramou na terra. Assustado, o bezerrinho recuou,
berrando a plenos pulmes.
No foi nada. Mas da prxima vez, no empurre a gamela com o focinho
Linnea disse enquanto o acariciava nas orelhas.
Ele tornou a berrar e encostou-se nela.
Rindo, Linnea virou-se a tempo de ver a mancha azul na escada do terrao.
Que homem! Tinha esperado pelo nico minuto em que ela se virara de costas?
Ela correu o olhar pelo capinzal, mas no o viu- Escondido pela ondulao do
terreno, Seth j devia estar a caminho de casa. Ela ia passar um dia triste porque no
o tinha visto.
Havia margaridas amarelas misturadas s centureas azuis. Ao lado do buqu,
estava uma caixinha amarrada com uma fita azul.
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O que Seth pretendia? Com o corao disparado, Linnea pegou o presente e viu
o bilhete sob a fita. J ia abri-lo para ler quando a voz alegre da me, vinda do
interior da casa, a impediu.
Filha, hoje o dia promete ser quente. J terminou as tarefas a de fora?
Quase.
Linnea olhou para o bilhete. Tinha medo de abri-lo. Tolice. Era apenas um pedao
de papel, refletiu ao desdobr-lo e ler.
Linnea, desejo muito cortej-la. Passarei a s duas horas da tarde, em minha
charrete. Espero que voc me receba.
Respeitosamente, seu admirador secreto."
Ela dobrou o bilhete e enfiou-o no bolso. As mos tremiam tanto que ela no
abriu o presente.
Desejo muito cortej-la. As palavras escritas vibravam em seu corao. Seth
era um homem atraente, com senso de humor e muito atencioso. Ele queria cortej-la.
Ela. Linnea Holmstrom.
Ps a caixa no colo e criou coragem para abri-la. Dentro havia um estojo de
costura dourado e com detalhes esmaltados.
Bastou ver Linnea vindo pela estrada para Seth adivinhar sua vontade de
encontr-lo sem que a me percebesse.
Estava linda. O vestido azul delineava suas curvas com perfeio. Nervosa, ela
ergueu o olhar.
Procurando seu admirador secreto? Seth perguntou.
Pois , mas voc apareceu e, com certeza, o assustou.
Talvez. J que est a p com este calor terrvel, no quer subir aqui a meu
lado?
Acho que sim.
Com um sorriso lindo, Linnea estendeu a mo para que ele a ajudasse. Seth a
acomodou no banco como esperava fazer pelo resto da vida. Sentiu uma ternura
imensa e poderosa.
Voc conseguiu afinal ver o sujeito que lhe deixa as flores?
Consegui, mas no tenho certeza de que goste dele. meio feioso.
Seth soltou o freio e tentou no rir.
No acredito. Voc no o achou atraente?
Nem um pouco ela afirmou com olhar malicioso. Mas uma mulher
solteira, de minha idade, no pode ser muito exigente. Sou forada a considerar essa
questo de aparncia como secundria.
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Cuidado. No prximo domingo, ele poder convidar Sidney Johanson para


passear.
Linnea no conseguiu reter o riso alegre. Estaria realmente ali com Seth? No
seria imaginao sua? O vento em seu rosto provava ser verdade. Como a maioria dos
namorados fazia aos domingos, ela e Seth passeavam.
Num gesto possessivo, ele segurou sua mo.
Ficaram em silncio enquanto ele deixava a estrada principal e seguia pela trilha
que ladeava o rio. Ela no lembrava uma nica coisa que pudesse dizer a este homem
com quem, at ento, achara muito fcil conversar.
O silncio se tornou insuportvel. Arranje um assunto qualquer, Linnea. Antes
que tivesse uma idia, ele falou:
Faz muito tempo que no namoro e esqueci como pode ser embaraoso.
Livrou-se do chapu e comentou: Esta jaqueta quente como o inferno. Voc no
quer se refrescar um pouco no rio?
Sugesto deliciosa. Estou com angua, o que me mata de calor.
Seth dirigiu General para a sombra de uns choupos beira da trilha. S quando
a charrete parou, Linnea se deu conta do veculo excelente. Banco com estofo de
couro, inclusive no encosto, e detalhes de carvalho encerado. As molas de primeira
qualidade evitavam o sacolejar.
Seth desceu e a ajudou a faz-lo, levando um momento a mais do que o
necessrio. Ento, ele pegou um cobertor na parte de trs da charrete e, com a mo
em sua cintura, a levou a um lugar perto do rio,
Seu corao disparou. Ele a tratava como a uma verdadeira dama. Estendeu o
cobertor e ajudou-a a se sentar. Um instante depois, descalava-lhe os sapatos e as
meias. Ela se sentia como se fosse uma princesa.
Com os cabelos escuros cados na testa, ele desamarrou os prprios sapatos. Foi
a vez de Linnea se enternecer.
Quando j tinha enrolado as bainhas da cala, Seth se levantou e ajudou-a a
ficar em p. Como um verdadeiro cavalheiro, sentou-se a seu lado na margem e
mergulhou os ps na correnteza da gua.
Que delcia!
Linnea puxou um pouco a saia para cima a fim de no estragar a renda que a me
pregara na bainha. S ento, molhou a ponta dos ps.
Por que voc comprou uma charrete nova?
Achei que precisava de uma. Um homem bem-apessoado, que vale o po que
come, no pode ser visto, cortejando a moa mais bonita dos trs territrios do oeste,
num carro de boi usado para trabalhar.
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Duas Vidas, Um Destino

Voc no comprou a charrete apenas para me levar passear.


Seth aconchegou seu rosto entre as mos.
No. Eu a comprei porque no pretendo mais ir embora.
Voc vai ficar?
Quero ver no que vai dar seu romance com o admirador secreto.
Com o polegar, ele traava crculos em seu queixo, provocando-lhe arrepios ao
longo da espinha. A textura e o calor da pele dele a faziam desejar muito mais.
Inclinou-se para ele e fechou os olhos. Extasiou-se com a sensao provocada
pela proximidade dele, por sentir-lhe o odor agradvel de sabonete e couro.
Como a brisa de vero acariciava a terra, os lbios dele tocaram os seus. A gua
fria, o chilrear dos pssaros, o farfalhar das rvores desapareceram, deixando apenas
a conscincia da carcia suave e absorvente.
Seth a segurou com mais firmeza e aprofundou o beijo.
O menear da lngua, o prensar dos lbios a deixavam quase sem flego, fraca.
Sem perceber, agarrou-se camisa dele.
Isto lhe parecia mais certo do que qualquer experincia anterior.
Quando Seth afastou o rosto, aninhou o seu no peito. Ao ouvir as batidas do
corao dele to fortes quanto as do seu, Linnea sonhou, apenas um pouco.
E se pudesse passar o resto da vida entre os braos deste homem?
Irritada por ter de pisar no barro, Ginny encheu o balde com gua da tina. Ela
havia enrolado a bainha do vestido no cinto do avental para impedir que ficasse
imunda.
A gua balanava no balde cuja parte inferior bateu com fora no osso da
canela. A dor subiu por sua perna e ela, mentalmente, praguejou contra Jimmy
Mclntyre por t-la abandonado. Continuou maldizendo o marido enquanto os ombros e a
espinha doam por causa do peso do balde. E mais ainda ao ter a sensao de que o
corpo inteiro tinha levado pontaps.
Homem desgraado que, com o passar do tempo, ficara mais atraente ao passo
que ela havia adquirido as marcas do sofrimento nas feies e no. corpo. Aquele
homem, que no precisava pagar por nada, a tinha deixado naquela situao. Ela
trabalhava como uma camponesa rude.
Lembranas da infncia vieram tona, deixando-a fraca e nauseada. O cheiro
de usque do pai, os soluos tristes da me, o trabalho sem-fim e a fome que a
perseguia at durante o sono.
Quando chegou horta, Ginny largou o balde no cho. As costas, o pescoo e os
braos doam demais. Baixou o olhar e viu que a gua do balde estava pela metade. Ela
havia derramado o resto pelo caminho.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Seus olhos encheram-se de lgrimas. J tinha suportado demais essa vida


miservel. Se ao menos Jimmy estivesse ali, ela se vingaria. Mas como no estava, seu
dio aumentou.
Sentia saudade da casa na cidade, das amigas e de poder comprar o que
quisesse. Sem pensar duas vezes, adquiria roupas e chapus de que no precisava.
Sentia falta de sua governanta e das reunies semanais do clube de livros.
A senhora est triste, mame?
O interesse infantil de Jamie interrompeu-lhe os pensamentos. O filho brincava
na terra com dois cavalinhos que ela vira no catlogo do armazm e encomendara para
o Natal do menino. Os brinquedos caros destoavam do rosto sujo dele e da cala usada
do primo para quem ela havia ficado pequena. Isso feria seu orgulho de maneira
intolervel.
Detestava pensar que o filho teria uma infncia igual sua. Ele seria forado a
trabalhar na terra durante o vero e usar roupas usadas para ir escola. Embora
revoltada, conseguiu se controlar e responder numa voz calma:
No, meu bem, estou apenas muito cansada.
Ele aceitou a explicao e voltou a brincar. Ginny usou o resto da gua num dos
canteiros e foi buscar mais.
O rudo de uma charrete chamou-lhe a ateno. Seria Seth? Ela o tinha visto
dirigir o veculo novo pela estrada que saa da cabana, atrs do pomar. No dissera
aonde ia, mas to bem vestido, provavelmente cidade falar com o sogro dela.
Talvez os Mclntyre mudassem de idia e pusessem a fazenda em seu nome.
Ento, ela a venderia e compraria uma casa na cidade.
Ginny largou o balde na tina e rumou para o ptio. No era o garanho de Seth
que puxava a confortvel charrete pela entrada da fazenda e sim o cavalo rabe de
Sidney. A amiga acenou-lhe e ela, depressa, soltou a saia do cinto do avental para que
lhe cobrisse os ps descalos. De todas as amigas, Sidney fora a nica a ficar de seu
lado quando Jimmy a tinha abandonado logo aps o Ano-Novo.
Voc me apanhou molhando a horta explicou ao alisar a saia.
Desculpe ter vindo sem avisar e depois de haver recusado seu convite para
almoar. Mas tenho notcias disse Sidney ao parar a charrete e descer em seguida.
Seu vestido elegante constrangeu Ginny. Ela usava um de algodo xadrezinho,
prprio da menina pobre que fora. Desde mocinha, tentava esconder esse fato.
Por favor, me d um instante para ir me trocar. No gosto de usar minha
roupa boa para trabalhar na horta.
No se preocupe, Ginny, voc est bem. E eu no posso me demorar. Vou
jantar em casa de meus sogros. S vim lhe contar que meu irmo foi falar com o Sr.
Hanson sobre o corte do feno e viu a charrete nova de seu irmo.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Ah, eu sei disso. Ele a comprou ontem. E de repente. Gastou dinheiro sem
preciso.
No foi por isso que vim. No tenho a inteno de espalhar boatos, mas acho
que voc deve saber.
Ginny assustou-se.
O que foi? Seth fez alguma coisa?
Ele foi visto com Linnea Holmstrom na charrete, passeando pela trilha Rose
Creek.
Ginny voltou a se sentir mal.
Talvez ele a tenha encontrado no caminho e lhe oferecido conduo. Seth j
fez isso antes.,
To bem vestido? No acredito. Mark afirmou que ele dava a impresso de a
estar cortejando. Voc sabe o que isso significa.
Ginny cambaleou e teve de se segurar no mouro da cerca.
Impossvel. Um homem decente como meu meio-irmo no se casaria com uma
mulher do tipo de Linnea.
Sejam quais forem as intenes dele, parece que o negcio srio. Ora,
passear numa tarde de domingo. Voc sabe que os namorados da regio fazem isso.
Seth ia se casar com Linnea que o levaria a voltar-se contra ela. Ginny estava
absolutamente convencida disso. Como o filho e ela sobreviveriam? Finalmente Linnea
ia arranjar um marido. Seth estava vulnervel. Havia muito tempo que no tinha uma
mulher na cama. Linnea podia lhe dar o que precisava. Simples.
Seu irmo ignora o tipo de mulher que ela . Quando descobrir, no vai mais
querer cortej-la, muito menos, se casar com ela Sidney afirmou, tentando consolla.
Ele me proibiu de dizer uma palavra sequer contra essa mulher.
Ento a situao pior do que parece. As intenes dele so srias.
O que posso fazer? No quero me arriscar a enfurec-lo mais. Por muito
menos, ele se mudou para a cabana atrs do pomar.
No sei, minha amiga. Eu s quis avis-la. No ignoro como sua situao
precria sem seu marido. Caso voc precise, pode ir morar comigo. O chal l nos
fundos est a sua disposio.
Ginny corou de constrangimento e de indignao. Que tipo de amiga era Sidney?
Oferecia-lhe os cmodos dos criados?
No vai me acontecer nada. Linnea pode ter destrudo meu casamento, mas...
Seu marido no fugiu com ela, como Ellie Jance salientou. Nem sabemos se
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

eles se encontraram e no devemos concluir...


Ele a engravidou tempos atrs, lembra-se? Foi um pouco antes de ficarmos
noivos.
Isso era prova suficiente para culpar Linnea por tudo mais.
Preciso ir.
Sidney despediu-se, subiu na charrete e acenou antes de partir.
Ginny notou-lhe as finas luvas francesas. Deprimida, olhou para as mos sujas
de terra e bronzeadas de sol.
Se dependesse dela, Linnea Holmstrom no poria as garras em Seth.
O sol j baixava para o poente. O primeiro passeio domingueiro que fazia com
um homem chegava ao fim, Seth dirigiu General de volta para a estrada, em direo a
sua casa.
Por favor, me deixe antes daquela curva. Assim, mame no desconfiar que
estive com voc pediu Linnea.
Claro. No podemos deix-la pensar que voc passeava com o major feio e
calvo concordou ele e piscou.
Eu o provoquei demais. Sinto muito.
Fiz o mesmo com voc. Estamos quites.
Seth a ps no cho e Linnea desejou que fosse possvel empurrar o sol para o
alto do cu. Assim, teriam mais tempo para ficar juntos.
Obrigada pelo passeio.
Eu queria convid-la para sair comigo na semana que vem, mas vou estar
ocupado com o corte do feno. Os vizinhos me convidaram para me reunir a eles.
Hanson tem uma ceifadeira e o plano irmos todos juntos, de fazenda em fazenda. O
trabalho ser feito muito mais depressa e eu no terei de cortar o feno com a foice.
Fico contente que o tenham includo. Papai costumava fazer isso. Eu me
lembro do trabalho insano na cozinha. Quando chegava nossa vez, durante dois dias
mame e eu preparvamos refeies para os homens desde o amanhecer at depois da
meia-noite e num calor insuportvel. Ginny ser capaz de cozinhar para os homens?
Ainda no conversamos sobre isso.
Eu no me importaria de ajudar, embora ela e eu estejamos longe de ser
amigas.
Notei isso.
Linnea sorriu ao senti-lo correr a mo ao longo de seu brao.
Imaginei que voc corta seu feno a mo, por isso, inclu suas terras s
minhas. Caso no se importe,
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

O qu? No ser obrigada a passar as duas prximas semanas manejando a


foice sob um sol escaldante? Ser um prazer alimentar os homens em troca.
Negcio fechado. Gratificante comear a cuidar dela. Agir instigado pelo
amor que lhe dedicava. S mais uma coisa antes de deix-la ir.
Notou um movimento sutil em seus lbios. Ela queria um beijo?
Um buqu de flores disse ele ao comear a colher centureas na beira da
estrada. Tenho de provocar cime em seu admirador secreto.
Descobri quem ele .
No diga! Acha que o homem mais encantador da regio?
Anders Neilson? Bem, ele loiro e um tanto atraente. Mas voc tem uma
charrete nova e isso decidiu por mim.
Sou o homem mais feliz do mundo! Seth exclamou e entregou-lhe as flores.
Linnea era a luz do sol, o vero e tudo que havia de bom no mundo. Desejava
estreit-la entre os braos e a beijar novamente. Saborear sua meiguice e sua paixo.
Com o tempo, disse a si mesmo, a conquistaria. Ento, descobriria as curvas
macias que ela escondia sob o bonito vestido azul.
Espero que voc goste de centureas.
Muito Linnea respondeu ao tocar as flores. Adoro quando elas se
espalham pela pradaria e a transformam num mar azul ao florescer.
Elas combinam com a cor de seus olhos. Por isso, so minhas flores
preferidas. Num gesto delicado, beijou-a no rosto em vez de ceder tentao de
desabotoar seu vestido. Ainda bem que cheguei antes de Anders. Vo ser duas
semanas longas antes de podermos dar outro passeio.
Beijou-a novamente no rosto e aspirou seu perfume suave.
O sol j estava bem baixo, o capim sussurrava sob a !| brisa e ele sentia-se
contente e relaxado. No queria que isso terminasse, mas como fosse um homem
prtico, deixou-a ir.
Sentou-se na charrete para v-la atravessar o capinzal salpicado de flores
azuis. No desviou o olhar at ela se tornar um pequeno ponto dourado e azul na
elevao distante e desaparecer em seguida.
O brilho do sol esmaeceu, a beleza do dia dissipou-se e ele ficou s.
Sacudiu as rdeas e rumou para casa.
Seth, Jamie est a com voc?
Est, sim respondeu ele e, em seguida, pediu ao sobrinho para lhe passar a
marreta.
Estou ajudando o tio, mame.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Ginny aproximou-se e, ao olhar para o filho, seu rosto, enterneceu-se.


Aposto como voc um timo ajudante.
O melhor que j tive Seth garantiu.
Feliz, o menino sorriu enquanto procurava a marreta na caixa de ferramentas.
Os cabelos escuros, que lhe caam na testa, lembravam Seth de um outro menino que
no chegara a completar cinco anos. Tristeza profunda que jamais passaria.
Seth reprimiu um suspiro e pegou a marreta que o sobrinho lhe entregava.
Obrigado, Jamie.
De nada.
Ento, ele mostrou ao menino como bater no raio de roda sem muita fora, mas
com firmeza suficiente para ele entrar no ponto certo do aro.
Pronto. Uma das rodas do carro j est consertada.
Jamie, est na hora de seu banho. J temperei a gua na bacia.
Mame, agora sou ajudante.
Eu sei, mas o tio Seth j terminou.
V tomar seu banho, Jamie. Tambm vou entrar. Obrigado pela ajuda.
De nada, tio.
O menino ergueu-se do cho. Pequeno para a idade. Devia ser o menor de sua
classe na escola, Seth calculou. Um filho doentio pelo qual Jimmy Mclntyre no se
responsabilizava.
Alguns homens eram perfeitos idiotas.
Pegou a caixa de ferramentas e foi guard-la no fundo do estbulo. A cabea
latejava.
Seth?
Ele fingiu que mexia nas prateleiras e continuou de costas. No queria que Ginny
percebesse o quanto estava aborrecido.
Voc acha que vamos conseguir um bom preo se quisermos vender o feno?
No sei. S vou pensar nisso quando souber quanto feno extra teremos para
vender.
Voc no foi ver meu sogro como eu esperava, no ? Seth notou o leve tom
de acusao e fechou os olhos.
No. Fui levar Linnea para passear de charrete. Mas voc sabia disso antes
de me perguntar, no sabia? Eu no fazia idia de que a maledicncia andasse to
depressa.
Voc andou com ela por a de charrete. As pessoas viram.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Elas deveriam cuidar da prpria vida. Assim como voc tambm.


Voc meu irmo.
Nesse caso, voc deveria ficar satisfeita por eu ter encontrado algum que
fez eu me sentir vivo novamente. Passou por ela, a raiva crescendo a cada passo.
Nem uma palavra contra ela, Ginny.
Tudo bem respondeu ela em tom de censura. Pelo menos me deixe
perguntar sobre a fazenda. Voc acha que pode convencer meu sogro a pass-la para
meu nome?
S vou ter tempo para tratar disso depois que o corte do feno terminar.
Umas poucas semanas? Tudo bem ela repetiu no mesmo tom de desagrado,
O que voc achar melhor.
Linnea se ofereceu para ajud-la a cozinhar na sexta-feira que vem.
Dispenso tal ajuda.
Pensei que voc responderia isso. Lembre-se de que vinte homens estaro na
porta de sua cozinha, famintos como lobos.
Ginny empalideceu, mas ergueu um pouco o queixo.
Posso dar conta das refeies. Quando era pequena e os debulhadores
apareciam para comer, eu ajudava mame.
Muito bem. Posso contar com voc?
Ela fez um gesto afirmativo com a cabea, mas recusou-se a fit-lo.
Acho bom ir ver se Jamie j terminou o banho. Calado, ele a viu se afastar.
Imaginava se Ginny fazia idia dos efeitos da raiva descontrolada. Perdia um tempo
precioso de convvio com o filho. Tinha vontade de sacudi-la pelos ombros, mas
duvidava que adiantasse. Algumas lies de vida s eram aprendidas a duras penas.
O peso em seu corao parecia de chumbo. Sentado diante da luz bruxuleante
da lamparina, ele admirava a fotografia, em ferrotipia, da famlia. Com saudade,
observou os rostos da mulher, do filho e da filha. Ele parecia to orgulhoso com
Angelina no colo e o brao nos ombros da mulher.
Sempre sentiria saudade deles. Mas um dia, em breve, a solido terminaria. Ele
teria nova oportunidade de construir outra famlia. E valorizaria cada momento de
cada dia.
Est dormindo, mame? Linnea indagou baixinho.
A luz da lamparina iluminava o livro e o canto da cama. Como no obtivesse
resposta, fechou o romance de Dickens e o ps na mesinha-de-cabeceira. A me no se
mexeu. Seu aspecto era to delicado que ela mal parecia respirar.
Linnea afastou o lenol, levantou-se e, num gesto carinhoso, afagou-lhe o rosto.
A velha senhora continuou imvel, imersa num sono profundo. Ento, com a lamparina
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

na mo, ela saiu do quarto.


O silncio da casa estimulava as reflexes. Pegou o gatinho da cadeira de
balano e sentou-se com ele no colo. No sentia vontade de costurar. O acolchoado
encomendado pela Sra. Jance j estava quase pronto. Tambm no queria ler.
Desejava apenas sonhar.
Seth a estava cortejando. Apesar de seu passado e do que as pessoas falavam a
seu respeito.
Bom demais para ser verdade. Porm, o presente que ele lhe dera estava ali em
sua cesta de costura. O dedal dourado refletia a luz da lamparina.
Linnea rememorou o beijo de Seth. Uma felicidade profunda a inundou, um
sentimento que suavizava as sombras da noite e afastava sua solido.
CAPITULO XI
Linnea parou diante da vitrine da Sra. Jance e sorriu. L estava seu acolchoado
ao lado de um elegante chapu de palha e de um vestido bordado com prolas.
Difcil acreditar em sua boa sorte. Quase sempre, seu pescoo doa por ficar
costurando at altas horas da noite, mas o sacrifcio valia a pena. A vida comeava a
melhorar.
Sentindo-se mais confiante, Linnea abriu a porta e entrou. O sininho acima de
sua cabea tocou e as mulheres, que tomavam ch e folheavam figurinos, viraram-se
para ela.
No se deixaria intimidar, decidiu. No num dia to lindo de vero em que seu
passado no mais a marcava. Seth a estava cortejando e isso lhe dava foras. Sorriu
para elas, entre as quais reconheceu Ginny Mclntyre, e dirigiu-se para o balco de
trs.
Naquele instante, a Sra. Jance surgiu de outro aposento do ateli, com uma
bandeja de prata na qual se viam pratos de bolo e de bolachas. Num tom cordial,
cumprimentou-a:
Prazer em v-la, Linnea. Por favor, me d s um instante para eu acabar de
servir minhas freguesas. Ento, conversaremos. Vejo que voc terminou o acolchoado.
Excelente!
Linnea largou o embrulho sobre o balco e distraiu-se examinando um novo
sortimento de linhas. tima qualidade e cores lindas.
Eu lhe farei um desconto em qualquer coisa que quiser comprar para voc
mesma. Ou para sua simptica me disse Ellie ao voltar para seu lado e pegar o
embrulho. No posso esperar para ver o que voc fez. A mulher do mdico comprou
o acolchoado da vitrina, mas deixou que eu o exibisse por mais uns dias.
No diga! Comprou mesmo?
Ela disse que, ao v-lo, lembrou-se de um que a av tinha lhe feito e que se
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

perdeu na viagem do leste para c.


Ellie abriu o embrulho e no conteve uma exclamao ao ver quadrados com
aplicao de flores do campo, intercalados a outros onde se viam coraes bordados.
Todos tinham fundo branco.
Perfeito! Sei exatamente a senhora que vai comprar este. Como voc
conseguiu faz-lo to depressa?
Eu trabalhava nele sempre que podia.
Voc uma verdadeira artista, Linnea, caso tenha desenhado o risco. Admito
que estou ansiosa pelo prximo. Mas no se afobe. Vou buscar seu dinheiro, ch e uma
fatia de bolo. Enquanto isso, escolha o que quiser daqui.
Eufrica, Linnea tornou a olhar para as linhas. A variedade dificultava a escolha.
Primeiro, selecionaria as de seda, presente para a me se distrair com croch. Ento
decidiria as cores que usaria em seu prximo trabalho.
Entretinha-se com as linhas quando ouviu passos vindo para seu lado. Ginny
Mclntyre.
Vergonha uma mulher ter de trabalhar. Posso estar enfrentando tempos
difceis, mas no me tornei uma trabalhadora comum.
Sorte sua, Ginny Linnea disse sem parar de selecionar meadas de linha.
Uma mulher em sua situao, forada a cuidar da me idosa, assusta os
pretendentes. Que homem haveria de querer sustentar a sogra? Se somar a isso o
fato de voc, solteira, haver tido um filho, fique certa que um homem decente se
manter o mais longe possvel de voc.
Se o assunto Seth, me nego a conversar declarou Linnea.
Ginny chegou mais perto.
Sei o quanto voc est desesperada para arranjar um homem que a sustente.
No h de ser meu irmo. Ele se sente solitrio e, por isso, capaz de se sujeitar
companhia de qualquer mulher que lhe satisfaa as necessidades.
Se voc pensa isso a respeito de seu irmo, no deve fazer bom juzo do
carter dele.
do seu que no fao. Sei que minha sogra no compra mais suas camisas e
uma mulher sem moral tem de ganhar dinheiro de alguma forma.
Em voz alta o suficiente para as outras mulheres a ouvirem, Linnea respondeu:
No estou fazendo nada errado e voc sabe disso. A nica coisa com que
voc se importa o fato de precisar dele para sustent-la.
Com todos os diabos, preciso, sim! E quero voc longe dele!
Linnea espantou-se com a expresso grosseira e o veneno de Ginny.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Eu nunca quis ficar entre voc e seu irmo. Foi dele a deciso de me
cortejar.
isso que voc chama seu relacionamento com ele? Tome cuidado, Linnea, ou
eu subirei tanto o aluguel daquela sua casinha miservel que vocs tero de se mudar.
J iro tarde!
Seth no permitir isso.
Ginny semicerrou os olhos e elevou a voz.
Seth desconhece a verdade sobre voc. No sabe que teve um filho com o
homem que planejava se casar comigo.
Jimmy tinha rompido com voc. E claro que Seth sabe. Impossvel voc no
ter lhe contado.
Ele no admite ouvir uma palavra contra voc. Mas isso vai mudar. Meu irmo
sabe o que decncia. Marque minhas palavras, ele no voltar a cortej-la.
Ginny! Estou chocada com voc! Ellie Jance vinha do aposento de trs, com
uma bandejinha na mo. No quero ouvir outra palavra maldosa em meu ateli. Por
favor, v embora se no puder respeitar minha vontade.
Muito bem. No planejo mesmo fazer mais compras aqui.
Ellie ps a bandejinha no balco perto de Linnea.
Voc est bem? Essa mulher ficou fora de si. Linnea tremia e tinha a
sensao de que o soalho, sob seus ps, ondulava. A viso toldava-se, mas mesmo
assim, esforou-se para falar em voz calma.
A senhora est certa. Olhe, quero oito metros daquela cambraia creme.
Esta aqui? linda comentou Ellie ao tirar a pea da prateleira e a pr no
balco. O que mais voc quer? Por que no me pede tudo j e vai tomar seu ch em
meu escritrio?
Ah sim, obrigada.
Linnea enrubesceu. No sabia por que a compreenso da Sra. Jance a
entristecia. Embora temesse que cancelasse o acordo com ela, pediu tecido suficiente
para o novo acolchoado. Sem refletir, requisitou outros e vrias meadas de linha de
seda para a me.
Com a bandejinha na mo, refugiou-se no aposento de trs em que, num dos
cantos, ficava o pequeno escritrio. Bem mais tranqilo ali, admitiu ao atirar-se numa
cadeira.
Seth desconhece a verdade sobre voc. As palavras de Ginny ralavam-lhe os
nervos. Como seria possvel? Talvez fosse verdade. Como censurava as pessoas
maledicentes, ele no devia ter prestado ateno ao que diziam. Porm, ela no
acreditava. Todos sabiam, ou pensavam que sabiam, o que havia acontecido. E sempre
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

faziam comentrios maldosos quando a viam a cinco metros de distncia de um homem.


Sua cabea latejava, as mos tremiam e o ch no a acalmava. Ela ainda tinha de
verificar a correspondncia e comprar mantimentos para a refeio que havia
prometido fazer para Seth e os cortadores de feno.
Ginny estava mentido. Tentara apenas amedront-la. Era uma mulher
desesperada, sofrida e morria de medo que Seth tambm a abandonasse.
Ellie bateu de leve na porta.
Linnea, suas compras esto prontas. Deixei-as atrs do balco. s peg-las
quando for embora. Descanse a o tempo que quiser.
No adiantaria adiar o que precisava ser feito. As dvidas plantadas por Ginny
deixavam a ida ao armazm dos Mclntyre mais detestvel ainda.
Levantou-se, pegou as compras e foi embora.
Vou providenciar j a entrega da mercadoria Shannon prometeu no
armazm Mclntyre. Pelo tamanho dela, imagino que voc tenha de cozinhar para os
cortadores de feno.
Isso mesmo. Obrigada.
Enquanto pegava o troco, Linnea sentiu-se aliviada pelo atendimento rpido.
Ficou mais ainda quando saiu.
Os pacotes de tecido estavam pesados e o sol forte a incomodava, mas
felizmente havia pouca gente na rua.
Nunca havia apreciado tanto deixar a civilizao para trs, refletiu quando
chegou estrada. At mesmo caminhar pela poeira a aborrecia menos do que faz-lo
nas caladas de Bluebonnet.
O barulho de uma carroa a assustou. S podia ser Ginny. Pelo jeito a m sorte
continuava a persegui-la. Afastou-se para a beira da estrada onde o capim dificultava
seus passos. Mesmo assim, tentou andar mais depressa e sem desviar o olhar do cho.
Se Ginny disser qualquer coisa, vou fingir que no ouvi. Ela se recusava a
permitir que a mulher amargurada estragasse mais um minuto desse dia lindo.
Uma parelha de baios, e no a gua de Ginny, a alcanou. Era dos Hanson, porm,
os homens estavam no campo cortando feno, ela sabia. Como chicotadas em suas
costas,
Ela comeou a ouvir palavras de escrnio, ditas por quem se sentava na carroa.
Linnea continuou andando enquanto rezava para que o veculo passasse depressa.
Os cavalos seguiram em frente, mas diminuram a marcha. Pelo canto dos olhos,
ela viu botas sujas e calas de brim. Os filhos de Hanson.
Ouvi contar que voc gosta de passear. Eu tambm disse um dos rapazes.
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Duas Vidas, Um Destino

Oscar, deixe essa senhora em paz o outro repreendeu o irmo.


Senhora coisa nenhuma. Oscar virou os cavalos para a frente de Linnea,
encurralando-a entre a cerca e as rodas da frente da carroa. Quanto o major lhe
paga? Dizem que voc costura para ele. Costura. Se chama assim o que faz, minha
cala rasgou e eu vou deixar que voc...
No!
Linnea se viu perdida. Seria arriscado esgueirar-se entre os cavalos e a cerca.
Virou-se para trs e tentou correr.
Oscar Hanson pulou para o cho e bloqueou-lhe o caminho. Era alto e corpulento,
os braos musculosos no deixavam dvida quanto fora deles.
Linnea no tinha como escapar. Impossvel pular depressa a cerca de arame
farpado.
Por favor, saia da frente e me deixe passar pediu ela.
Quanto voc cobra? Ouvi dizer que no muito. Isso bom porque tenho
pouco dinheiro. Sessenta centavos? Que tal um dlar?
Ele enfiou a mo no bolso e tirou uma moeda de prata. Em pnico, Linnea mal
conseguia respirar.
Vamos, me deixe passar. Minha me est me esperando e...
Aquela velha cega? Ela pode esperar um pouco enquanto a filha ganha algum
dinheiro Oscar afirmou ao atirar a moeda em seu rosto.
Atingiu-a no queixo antes de cair no cho. Aflita, Linnea pulou para trs, mas
bateu as costas na carroa.
Ei, Oscar, voc est assustando a moa. Vamos embora. O pai nos mandou ir
comprar a pua e voltar depressa.
No se meta, Bo. A no ser que voc queira vir me ajudar. Ela no colabora
como as rameiras da cidade. Mas bem mais bonitinha do que elas.
Linnea podia sentir o gosto do medo na boca, ouvi-lo na respirao irregular.
Oscar aproximou-se com olhar atrevido e maldoso. Arrancou os pacotes de seus
braos, jogou-os no cho e pisoteou sobre eles. O papel rasgou e os tecidos lindos, as
meadas de linha de seda misturaram-se na terra.
Chocada, Linnea olhou para suas preciosidades enquanto ele ria com. ar
debochado. O rapaz divertia-se sua custa, pensou no auge da humilhao.
Ele a segurou pelos ombros. Desesperada, Linnea deu-lhe um forte pontap na
canela e o empurrou. Tinha a sensao de que lutava contra uma rocha. Porm, tinha
conseguido surpreend-lo. O pnico a fez pular para perto da cerca. Pontas de metal
penetraram em suas mos quando ela agarrou o arame de cima.
O rapaz segurou sua saia e a puxou para baixo. Com as mos ensangentadas, o
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Duas Vidas, Um Destino

vestido rasgado, ela caiu no cho.


Ei rapazes! Que diabo vocs esto fazendo?
Como um trovo inesperado, a voz do recm-chegado fez Oscar recuar. Depois
de pegar o dlar de prata do cho, ele respondeu:
Nada.
Pois no me parece. O Sr. White, entregador de mercadorias do armazm,
puxou o freio da carroa, mostrando a inteno de ficar ali. Pea desculpa srta.
Holmstrom e v embora.
Sem mostrar arrependimento, Oscar resmungou:
Desculpe, dona. Vamos para casa, Bo acrescentou enquanto subia na
carroa.
Linnea suspirou, aliviada por ver os irmos seguir pela estrada.
Obrigada, Sr. White.
Num piscar de olhos, rapazes provocam problemas disse ele ao chegar
perto. Parece que eles a machucaram.
No foi nada. Ainda bem que o senhor os assustou e mandou embora. Fico
muito agradecida. Mas estou bem e o senhor no deve se atrasar por minha causa. Sei
como os Mclntyre so.
No acho certo no lhe oferecer conduo. Ajoelhou-se no cho e
balanou a cabea. Veja o estado de suas compras. Vou junt-las e a levar para casa.
No. Estou bem. V embora sossegado.
No me parece...
Por favor. Quando o senhor entregar nossas compras, no conte nada a minha
me. No quero preocup-la.
Depois de alguns instantes, o Sr. White levantou-se. Bem devagar, como se
esperasse que Linnea mudasse de idia, foi para a carroa. Ela, porm, manteve-se
firme.
Quando se viu sozinha, Linnea comeou a tremer da cabea aos ps. Com
dificuldade, rasgou tiras da angua, a sua melhor, para enrolar nas mos.
Cuidadosamente, para no suj-los de sangue, pegou os tecidos e as meadas de linha.
Mal conteve as lgrimas ao ver o estado das meadas que havia escolhido para a me.
A charrete de Ginny passou sem parar. Embora a mulher no dissesse uma
palavra, seu olhar satisfeito foi to daninho quanto o sol escaldante no cu.
Com as compras ajeitadas entre os braos, Linnea seguiu para casa. A beleza do
dia havia morrido, o respeito precioso de Seth por ela estava to enlameado quanto os
tecidos que carregava.
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Duas Vidas, Um Destino

Filha, fiquei preocupada por voc ainda no estar em casa quando o Sr. White
chegou. Distraiu-se no ateli da Sra. Jance? Viu muita coisa bonita?
A expresso aflita da Sra. Holmstrom desapareceu enquanto descia a escada do
terrao.
Escolhi tecido para mais um acolchoado.
Isso quer dizer que a Sra. Jance ficou satisfeita com seu trabalho. No me
surpreendo. Afinal, fui eu quem a ensinou a costurar e bordar.
Linnea notou o ar de orgulho da me. Seus olhos encheram-se de lgrimas.
Jamais poderia deix-la saber o que tinha acontecido.
Depois que os cortadores de feno tiverem terminado o servio, ns duas
iremos cidade para nos regalar vontade.
No temos dinheiro para gastar com uma pessoa idosa como eu.
A senhora tem esprito jovem e no aparenta sua idade. Quero lhe comprar
algo especial. E a Sra. Jance me d um bom desconto.
Essa mulher um anjo. Vamos entrar para voc me descrever os tecidos que
escolheu e o que pretende fazer.
Enquanto acompanhava a me para dentro de casa, Linnea,fez uma descrio
breve do que havia comprado. As mos ardiam e ela ainda tremia, mas felizmente,
estava em segurana.
Quero lavar os tecidos agora tarde.
Est muito quente para acender o fogo e aquecer gua, filha. Voc j deve
estar morta de calor depois da caminhada de hoje. Espere at amanh.
Mas a estarei ocupada fazendo po para os ceifadores.
Alarmou-se. Todos aqueles homens a encarariam em silncio, entre eles Oscar
Hanson que a tinha assediado na estrada.
Largou as compras no sof e a me comeou a apalp-las.
Por Deus, voc fez uma compra bem grande! timo! Depressa, Linnea
afastou-a do alcance dos dedos sensveis
dela.
Mame, j ia me esquecendo. Chegou uma carta da tia Eva.
No diga! Ah, minha irm querida! Vamos sentar l fora na sombra para voc
ler as notcias para mim.
Est bem, mas primeiro quero pr os tecidos de molho na gua. V indo, pois
no demoro Linnea prometeu.
Contando os passos, a me foi sentar-se no banco sob uma rvore e no qual tinha
deixado seu croch.
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Duas Vidas, Um Destino

Com as mos ardendo, Linnea acendeu o fogo a lenha. Pelo menos no estavam
mais sangrando. Mas teria de tirar as ataduras para a me no perceber. E s
consertaria o vestido rasgado quando ela j estivesse dormindo.
Que grande humilhao havia sofrido. Porm, no choraria. Sempre soubera que
no tinha o direito de sonhar.
Depois de pr os tecidos de molho na gua fria e enquanto a do fogo
esquentava, foi se sentar ao lado da me.
Abriu a carta e, ao correr os olhos por ela, a palavra casamento se destacou.
Ao que tudo indica, sua irm tornou a se casar, mame.
Casou-se. Depois de todos esses anos? Vamos, leia tudo depressa a me
pediu, animada.
Enquanto lia a carta da tia, relatando todos os detalhes de seu casamento,
Linnea pensava em Seth. Sempre Seth. E no horror que tinha lhe acontecido na
estrada.
Voc pode imaginar a recepo? Todas aquelas flores e at uma prgula?
Deve ter sido linda!
Nem diga, mame. Estou muito contente por tia Eva.
Que alegria para minha irm. Finalmente ela encontrou um homem bom. Eva
foi muito infeliz no primeiro casamento. Eu morria de pena, mas morando aqui to
longe, no podia consol-la. Graas ao bom Deus, tudo est bem agora. Sempre h
motivos para sermos gratos.
verdade, mame.
Linnea sentia-se grata pelo que tinha. Um final feliz era para algumas pessoas,
mas jamais para ela.
Seth chegou casa das Holmstrom ao alvorecer. O trabalho pesado no campo
deixava-lhe o corpo dolorido. Mas era bem melhor execut-lo ao lado dos vizinhos. O
resultado mostrava-se muito bom. A satisfao compensava o cansao.
J tinha certeza de que ficaria ali nessa terra e seria fazendeiro pelo resto da
vida. Com Linnea a seu lado.
Como fazia todos os dias, parou para colher as flores. Apanhou azuis, amarelas
e vermelhas, pois queria um buqu que refletisse o vero.
O gato, vindo do canto da casa, esfregou-se na perna dele. Seth abaixou-se e o
coou na cabea. Ao endireitar o corpo, viu as flores murchas no terrao.
O buqu da vspera.
No era do feitio de Linnea ignorar as flores, Teria acontecido algo? Estaria ela
doente? Olhou para o ptio e viu que as manjedouras das vacas j tinham feno. Uma
tina de lavar roupa estava emborcada de encontro parede da casa. A gua que
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

escorrera dela ainda molhava o cho. Sinal de que tinha sido colocada ali poucos
minutos atrs.
Talvez Linnea estivesse muito ocupada com os preparativos para alimentar os
ceifadores e esquecido as flores. No se tratava de uma questo pessoal.
Ento por que o buqu murcho tinha sido afastado para o canto d degrau, fora
do caminho?
Um galo cantou no galinheiro, lembrando-o de que tinha de trabalhar.
Da janela da sala, Linnea viu Seth ir embora. Ele havia deixado mais flores. O
fato de ela no ter pegado o buqu da vspera no o desencorajara. Se fizesse o
mesmo com o desta manh, talvez ele entendesse seu propsito.
O mais provvel era que levasse um pouco de tempo, mas ele acabaria no
aparecendo mais.
E seu corao jamais cicatrizaria.
Linnea, venha ver se o feijo est pronto a me disse pela janela.
J vou.
O sol estava quase a pino, os homens chegariam dentro de minutos e ela ainda
no aprontara tudo. Ps os ltimos pratos na mesa de cavalete e correu para casa.
Ao entrar na cozinha, foi recebida pelo cheiro delicioso de feijo e de presunto
defumado, cozido no vapor. Com a proteo de um pano de prato dobrado, tirou as
tigelas de barro do forno. Depois de mex-las e ficar satisfeita com a consistncia do
feijo, levou-as para a mesa,
O corte do feno est adiantado? a me perguntou enquanto cortava po.
Eles esto do outro lado da estrada e eu no posso v-los daqui.
Linnea comeou a fatiar o presunto. Ele estava mido e apetitoso. A me inclinou
a cabea para o lado da janela.
A vm eles, filha. Eu j terminei.
Bem na hora. As batatas e o feijo j esto na mesa. As jarras de gua
tambm.
Vou levar a cesta de po e uma leiteira. Alguns homens trazem os filhos que
ainda esto crescendo.
Eu no quero que a senhora sirva a mesa, mame.
No se aflija. Sei andar por aqui muito bem a velha senhora afirmou ao
pegar a cesta de fatias de po e a leiteira.
Estou quase acabando, mame.
E a vem o major.
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Duas Vidas, Um Destino

De fato os passos firmes dele j soavam na escada da cozinha. A camisa e a


cala de brim estavam salpicadas de capim cortado. Os cabelos escuros lembravam os
de um pirata. Mas o sorriso simptico iluminava-lhe as feies enquanto pegava a cesta
e a leiteira das mos da Sra. Holmstrom.
Deixem eu ajud-las. H um bando de homens famintos l fora.
S falta terminar de fatiar o presunto a me avisou. Linnea virou-se de
costas e continuou a cort-lo, mas mal via as fatias. Respirou aliviada ao ouvir os
passos de Seth se afastando. At ento, evitara falar com ele.
Quando terminou, limpou as mos e ps um chapu de pano. Estava pronta para
enfrentar os olhares dos ceifadores. Havia uns vinte homens em volta da mesa que
falavam alto e se serviam de feijo, batatas e po. Ela reconheceu vizinhos que, nos
ltimos anos, raramente via. Porm, um rosto prendeu-lhe a ateno.
O rapaz que a tinha assediado na estrada.
Desa bem devagar, Linnea, um degrau de cada vez. To logo pusesse a travessa
na mesa, iria para trs da casa. Mas Seth a pegou quando a viu se aproximar.
Que refeio excelente voc nos preparou elogiou ele.
De fato. Muito obrigado agradeceu Anders Neilson enquanto os outros
tambm o faziam.
Sou eu quem tem de lhes agradecer por cortarem o feno para ns Linnea
conseguiu murmurar.
Percebeu um movimento direita. Olhou e viu Oscar. Hanson piscar-lhe de
maneira atrevida.
Mais respeito, rapaz Seth o advertiu. Jon, seu filho precisa aprender a
ter boas maneiras.
Vou tomar providncias o pai concordou com um olhar severo para o filho.
Voc est gelada Seth murmurou e, s ento, Linnea percebeu que ele
segurava sua mo. Voc no precisa ter medo de nada. S de perd-lo. Ele era de
uma nobreza sem par, possua um corao de ouro e no fazia idia do que os outros
pensavam a respeito dela.
Se precisar de alguma coisa, estou na cozinha. Preciso ainda cortar as tortas
de morango para a sobremesa.
Ele apertou-lhe a mo e alargou o sorriso.
Aposto como esto deliciosas. Sinto muito orgulho de voc. Um timo almoo!
Sua garganta contraiu-se e ela correu para dento de casa. Abrigava-se entre as
paredes que a tinham protegido a vida inteira.
Algo estava errado, Seth refletiu quando Linnea apareceu com uma jarra grande
de gua para reencher as da mesa. Ela no parava. Em idas e vindas, trazia mais po,
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Duas Vidas, Um Destino

presunto e batatas, mas negava-se a fit-lo. E em seu olhar havia a mesma tristeza
que ele notara quando tinham se conhecido.
Devia ser cansao, ele refletiu. Com certeza ela havia trabalhado muito para
preparar a refeio. Era o que suas olheiras provavam. Porm, continuava linda.
Depois de tirar travessas e pratos vazios, Linnea serviu fatias generosas da
torta de morango, cobertas com creme de leite batido. Porm, mantinha-se esquiva,
Seth notou.
Ela no apareceu mais e os homens foram embora, mas Seth rumou para a
cozinha.
Major, o senhor? Os homens se alimentaram bem? perguntou a Sra.
Holmstrom que cobria as formas de po que tinham sobrado
Muitssimo! Foi um verdadeiro banquete.
Linnea trabalhou tanto. Mas fico contente porque ela no vai ter de cortar o
feno este ano como um homem. Por isso, eu lhe devo um jantar especial.
Caso a senhora esquea, eu cobrarei. Adoro sua comida. Como Linnea no
estivesse ali, ele voltou para fora. L estava ela, perto da mesa, empilhando os pratos
de sobremesa.
Embora estivesse de costas, Seth no perdeu a oportunidade de admirar-lhe a
silhueta linda. Uma nesga de pele alva aparecia no alto do pescoo esguio. Devia cobrir
seu corpo inteiro, delicada como porcelana, mas sedosa e macia.
Excitado, lembrou-se de que ela era uma dama e merecia respeito. Ele a
trataria assim pelo resto da vida.
Ol, lindeza murmurou ao chegar perto. Linnea soltou uma exclamao e
virou-se de frente. Estava plida e com os olhos muito abertos.
Voc me encheu de orgulho disse ele ao pegar sua mo.
Estavam sozinhos. Os homens, a caminho do campo, no podiam v-los. Por isso,
puxou-a de encontro a ele. Linnea soltou a mo e recuou.
Seth, voc j devia ter voltado para o trabalho.
Eu queria ver como voc estava e agradecer...
No necessrio. Melhor ir embora.
Ele foi tomado por um mau pressentimento.
Voc est brava comigo. Por isso no pegou as flores. No foi esquecimento.
No estou brava e sim ocupada disse ela ao empilhar pratinhos.
No tenho tempo agora, mas vou querer esclarecer isto quando terminar o
corte do feno.
No h nada para esclarecer. Ela ergueu bem o queixo e rumou para casa
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Duas Vidas, Um Destino

enquanto acrescentava: No se d ao trabalho de deixar flores. Perda de tempo.


Mas eu...
Adeus, Seth disse ao entrar na cozinha e bater a porta.
Ginny. S podia ser Ginny. Furioso como no se lembrava de jamais ter ficado,
Seth foi para o campo. Trabalhou como nunca pela tarde adentro, at o efeito da raiva
ceder.
CAPITULO XII
Pronto, vai ser agora, Ginny pensou no instante em que viu Seth rumando para a
casa com passos firmes.
Sentia-se mal pelo que havia feito. A ansiedade a corroia por dentro,
impedindo-a de se concentrar no trabalho. Tinha at queimado uma fornada de broas
de fub. Isso mostrava como fora tola ao permitir que o orgulho a dominasse no ateli
da costureira.
O prazer de haver humilhado Linnea passara bem depressa. Agora, temia o que
ela tivesse contado a Seth. E o que ele lhe diria. Ginny salvou a nova fornada de broas
antes que queimassem tambm e as colocou na mesa para esfriar.
Ginny? chamou ele ao entrar. Sem dvida estava zangado.
Amanh estar tudo pronto na hora do almoo. Adiantei o que pude agora
noite informou ela.
Voc tem mais broas alm destas?
Isto suficiente ela quase gritou, irritada. Porm, no podia correr o risco
de enraivec-lo mais.
A nica renda que tenho o dinheiro dos aluguis e meu filho vem em
primeiro lugar.
Bravo, ele reclamou:
Ns fizemos um acordo. Voc teria de alimentar muito bem os homens. Todas
as mulheres da vizinhana fizeram isso.
Ginny baixou a cabea. Detestava ser considerada em p de igualdade com as
vizinhas, mulheres rudes do campo.
Farei o melhor que puder.
Quero os homens bem servidos amanh. Ao meio-dia em ponto. Isto
importante.
Eu sei.
H uma outra questo, Ginny. O que voc disse a Linnea?
O tom de acusao a deixou gelada. Como poderia explicar? Que havia perdido o
controle, permitido que o orgulho explodisse e dito palavras das quais se arrependia?
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Duas Vidas, Um Destino

Eu no disse nada de mais desconversou.


Espero que no esteja mentindo.
Em vez de amea-la com os punhos cerrados como Jimmy o faria, Seth
manteve-se imvel. Parecia perdido e magoado.
Por qu? Apesar da perda sofrida, ele continuava um homem viril, atraente e
bem de vida. Mas a tristeza era to tangvel quanto a noite.
nisso.

Ouvi boatos sobre ela forar seu marido a tra-la. Sei que voc no acredita
Ela o teria feito se Jimmy a quisesse.
Seth suspirou de forma to sentida que a deixou desconfiada.

Voc no faz idia, Ginny, do que perdi, enterrei e imaginei que jamais
voltaria a ter. Vivo imerso na solido h tanto tempo que, s vezes, tenho a sensao
de que morri com minha famlia. Agora, tenho uma chance de ser feliz. No tente tirla de mim. Se eu descobrir que voc mentiu, no ficarei aqui.
Eu no disse nada de mais repetiu.
Seth no acreditava nela, mas no importava o que Ginny tivesse feito, ele
consertaria. Provaria a Linnea que ela era seu sol.
Tinha escolhas a fazer. No podia ajudar Ginny. Como o pai, ela ocupava-se em
destruir tudo que tocava, alheia beleza que poderia ter se apenas abrisse o corao.
Calado, deixou-a.
Embora pequena, a cabana era seu lar. Seth preparou-se para deitar enquanto
ouvia a sinfonia da noite. Coiotes uivavam, corujas piavam, o vento soprava e os cavalos
bravios galopavam pela pradaria.
Estavam de volta, pensou ao esticar-se entre os lenis. Teria de contar para
Linnea.
Adormeceu em sua cama solitria, sonhando com ela.
Me e filha sentaram-se no banco sob as rvores do pomar, costurando
enquanto sentiam o vento fresco da tarde.
Acho que devemos levar o presunto e os pes que sobraram para Ginny. Ela
sozinha e nunca cozinhou para cortadores de feno antes a me sugeriu.
No creio que ela precise de nossa ajuda. Ou queira, Linnea refletiu, mas
no acrescentou. Pronto, j marquei a costura com alfinetes. A senhora tem certeza
de que quer costurar isto?
Claro. Desejo fazer um vestido para minha filha linda. Preciso de um pouco de
ajuda, mas ainda sirvo para alguma coisa.
A senhora indispensvel e sabe disso Linnea afirmou e a beijou no rosto.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

No podia lhe contar o que a afligia, mas embora no soubesse, a me a


reconfortava mais uma vez.
Acho que devemos levar a comida para Ginny. Sobrou tanto e ns no vamos
dar conta de tudo aquilo.
No, mame. A senhora sabe que no gosto dela.
Por que no a perdoa, filha? A vida no tem sido fcil para Ginny. Reflita
sobre o bem que podemos fazer por nossa vizinha.
No. Isso me aborrece.
Com a ponta dos dedos, a me encontrou a borda do tecido e comeou a
costurar dali.
No podemos desperdiar comida boa. Foi bondade dos homens cortar nosso
feno. Eles apreciaram nosso almoo e talvez queiram repetir.
A senhora est insinuando que Ginny no sabe cozinhar?
possvel que no saiba. Por isso mesmo, devemos fazer o que podemos pelos
homens.
A me esforava-se por convenc-la e conseguiu. Est bem. Vou acondicionar
as sobras. A senhora fique sentada aqui na sombra.
Esta minha menina boazinha.
No tenho mais cinco anos, mame.
Linnea riu e correu para a cozinha. Caso se apressasse, entregaria a comida bem
antes do meio-dia e no correria o risco de cruzar com Seth.
Simplesmente pensar no nome dele aumentava sua tristeza. S podia culpar a si
mesma. Acreditara no amor embora soubesse que no deveria.
Quando acabou de arrumar a cesta, a me apareceu na cozinha e insistiu em
acompanh-la.
Est muito quente para a senhora ir, mame.
Eu sei, mas se Ginny precisar de ajuda, seremos duas. Implacvel, o sol de
vero brilhava no cu sem nuvens e o capinzal gemia sob a fora do vento. Linnea
avistou os bois de Seth puxando a ceifadeira e os homens, com forcados, colocando o
capim cortado em carroes altos.
Posso ouvir como esto trabalhando bastante a me comentou ao virar a
cabea em direo ao som distante da mquina e de vozes. Sinto falta dos trabalhos
de uma fazenda. E com eles que percebemos melhor as estaes do ano. Preparar a
terra e semear na primavera, acompanhar o crescimento das plantas no vero e colher
no outono. O inverno para descansar e se preparar para a primavera seguinte.
Receber os ceifadores para almoar aumentou sua saudade de papai, no foi?
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Duas Vidas, Um Destino

E quanto!
As minhas tambm. Linnea sentiu um n na garganta e no conseguiu mais falar.
De repente, a me cambaleou e desencontrou o passo do seu.
Mame! Est sentindo alguma coisa?
S este calor terrvel.
A senhora no deveria ter vindo.
Foi apenas uma tontura. Logo passa.
Temos de encontrar uma sombra bem depressa disse Linnea com um mau
pressentimento.
J devemos estar chegando. S preciso de um copo de gua fresca. No se
preocupe, filha.
A casa de Ginny logo apareceu. Com o brao livre entrelaado no da me, Linnea
a guiou pela entrada da fazenda, cujo calamento de pedras era irregular.
Cuidado, mame. Vamos bater na porta de trs porque Ginny deve estar na
cozinha. Falta pouco.
A me no respondeu e dava a impresso de estar se sentindo mal. Como
houvesse umas rvores ao lado do ptio, achou melhor lev-la at l. A preocupao
aumentava a cada passo. No devia ter cedido vontade da me.
Havia um banco na sombra e Linnea largou a cesta no cho a fim de segurar os
dois braos da me. Ela estava plida e trmula.
Sente-se aqui, mame.
Estou morta de sede.
Vou buscar gua.
Linnea correu para a porta da cozinha e encontrou Ginny que arrumava a mesa
na sombra de umas rvores.
No me diga que veio procurar meu irmo.
minha me. Ela no est bem e precisa de um copo de gua.
A troco de que as duas andavam por a com esse sol forte? Ginny pegou
uma caneca de lata da mesa e disse: Pegue aqui. A tina l atrs da horta.
Tina?!
A gua limpa e fresca.
Como no tivesse tempo a perder, Linnea pegou a caneca e afastou-se depressa.
Quando voltou para junto da me, foi repreendida:
Filha, voc no podia correr com este calor. Tambm vai ficar atordoada.
Beba tudo Linnea recomendou ao levar a caneca aos lbios dela.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

A velha senhora tomou at a ltima gota.


J me sinto melhor.
No se atreva a se levantar do banco at eu voltar. Depois de beij-la no
rosto, pegou a cesta.
Linnea?!
Ali estava Seth em seu caminho. Olhar para ele alvoroava seus sonhos
reprimidos. Ela queria este homem que a fitava com expresso meiga e carente.
Eu no esperava v-la hoje.
As palavras foram acompanhadas por um olhar interrogativo que ela no podia
responder. Como fingir que no o amava? Ela o tinha visto de manhzinha, deixando
flores frescas ao lado das murchas.
Mame insistiu em vir ajudar Ginny.
Ol, major cumprimentou a Sra. Holmstrom que, em p, dava uns passos
incertos. Viemos ver se no aceitam umas formas extras de po e presunto. Fazia
muito tempo que no cozinhvamos para cortadores de feno e no lembrvamos as
quantidades certas. Fizemos demais. E no conseguiramos dar conta de tudo em uma
semana.
Mame, pedi para a senhora ficar sentada disse Linnea ao largar a cesta e
a caneca a fim de ampar-la.
Minha filha se aflige demais.
Ela no est se sentindo bem, Seth. Vamos voltar para o banco. A senhora
a nica me que tenho.
Como posso discutir esse ponto? Prometo ficar sentada.
Muito bem.
Depois de acomodar a me novamente, Linnea virou-se para Seth.
Preciso ir buscar mais gua. Voc se importa de levar a cesta para Ginny?
Precisamos conversar disse ele, andando a seu lado.
No, minha me pode ouvir. Entregou-lhe a cesta e, em voz bem baixa,
acrescentou: Alm do mais, no h nada para conversarmos.
No importa o que Ginny tenha lhe dito, esquea. Tire isso de sua cabea
como se fosse o p num mvel.
Com licena.
Ela deu um passo para o lado, empurrou o galho grosso de um lils e passou por
Seth. Deparou-se com Ginny no caminho.
O que voc ainda est fazendo aqui? Pensei que fosse pegar um pouco de gua
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

e levar sua me embora.


Ginny! Seth exclamou em tom ameaador.
Minha me ainda no se sente bem. Iremos para casa to logo ela possa.
Ginny viu a cesta na mo de Seth e no disfarou o desagrado.
A Sra. Holmstrom trouxe po e presunto para nosso almoo ele informou.
Sei muito bem como providenciar uma refeio, mas tenho certeza de que os
homens vo apreciar sua gentileza. Obrigada. Seth, por favor, leve a cesta para a
mesa.
No. Acho melhor ir cuidar da Sra. Holmstrom. Franziu a testa. Ginny,
os homens esto esperando.
Embora sua contrariedade fosse evidente, ela pegou a cesta e afastou-se.
Seth tirou a caneca da mo de Linnea.
Vou buscar gua para sua me. E voc lhe faa companhia. Ela parece que
precisa.
Linnea no conseguiu agradecer. Se ele fizesse mais alguma coisa que o
enaltecesse a seus olhos, seria impossvel manter-se afastada.
Ele age dessa forma porque ignora a histria do beb. A verdade a atingiu como
um balde de gua fria. Calada, voltou para perto da me.
Ai, filha, estou dando tanto trabalho.
No diga isso, mame. Seth foi buscar mais gua e logo a senhora se sentir
melhor.
A velha senhora cobriu o rosto com as mos. Instantes depois, Seth chegava
com a caneca cheia.
Pronto. Fiquem aqui o tempo que for preciso. Quando puderem ir, Linnea,
quero que voc dirija minha charrete. Vou atrelar General nela e deix-la no ptio. Ao
chegar em casa, desatrele o animal e o amarre numa sombra com um pouco de gua
perto. noite, vou busc-lo.
Como poderei retribuir sua bondade?
Isso resolvo depois e aviso respondeu ele, piscando. Antes de se afastar,
olhou para a Sra. Holmstrom. Ela no parecia melhor.
Beba a gua devagar Linnea pediu enquanto segurava a caneca em seus
lbios, mas a me insistiu em peg-la. Muito bem. Vou buscar uma toalha e uma bacia
com gua para refrescar seu rosto. A senhora fica bem sozinha?
Claro, pode ir.
Linnea afastou-se depressa. J perto da casa, ouviu as vozes dos homens e o
barulho de louas e talheres. Ficou apreensiva. Ao virar o canto dos fundos, deparou113

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

se com Oscar Hanson. Baixou o olhar e subiu depressa a escada do terrao.


Olhem s quem vai nos servir! ele exclamou alto o suficiente para ser
ouvido acima do barulho.
Sente-se, rapaz ordenou uma voz de homem. Linnea entrou depressa na
cozinha.
Voc nunca vai ser respeitada. Sempre que Seth no estiver por perto,
assim que os outros homens trataro voc afirmou Ginny que, junto ao bufe,
arrumava fatias de po num prato.
Voc pode me emprestar uma bacia e uma toalha? Ginny tirou um pano de
prato rasgado de uma gaveta e, o atirou na mesa.
Voc no veio aqui porque queria me ajudar e sim para causar uma boa
impresso em Seth. No vai adiantar. Ningum poder mudar o que voc .
Voc vai contar a ele?
Vou se vocs no forem embora j. Sua me est bem o bastante para subir
na charrete. Pela janela, ouvi tudo que Seth disse. Ele as trata com considerao
exagerada.
Passe bem, Ginny Linnea disse em tom seco ao pegar o pano de prato e sua
cesta vazia.
Ele vai deixar de trat-las assim quando souber a verdade. A mulher dele era
linda, inocente e de grande pureza.
Num misto de mgoa e raiva, linnea quase tropeou ao descer a escada do
terrao. Estremeceu ao ouvir Oscar gritar:
Tenho um dlar, srta. Linnea e... mas calou-se quando Seth apareceu.
De cabea baixa, ela foi molhar o pano na tina. Os homens caram num silncio
profundo. Nem o tilintar de talheres quebrava a tenso pesada que a seguia. Passou
pelo lils que a escondeu dos olhares deles.
O que mais Oscar queria dizer? E se um dos homens houvesse levado Seth para
um canto e lhe contado o motivo para a brincadeira? Como poderia ela suportar o fato
humilhante de Seth se inteirar da verdade?
J voltei, mame. Isto vai refrescar seu rosto murmurou ao passar o pano
molhado em sua pele ressecada pelo calor.
Ai, que alvio. Voc trouxe a cesta?
Sim, senhora. Como Seth disse, podemos voltar para casa na charrete dele,
puxada pelo garanho lindo. O que acha disso?
Ser um quase um passeio.
Trmula e fraca, a velha senhora levantou-se. Linnea a amparou com o brao em
sua cintura.
114

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Apie-se em mim, mame.


Como sempre, minha queridinha.
Linnea preocupou-se com a me no s no decorrer do dia como tambm noite
adentro. Leu at que ela dormisse e beijou-a carinhosamente antes de sair do quarto.
Na sala e com os quadrados para o novo acolchoado, sentou-se na cadeira de
balano. O gato deitou-se a seus ps, fazendo-lhe companhia.
O ritmo de um tropel distante entrou pelas janelas abertas. Seria possvel?
Linnea largou a costura e correu para a porta. Pela de tela, contemplou os mistrios da
noite banhados de luar, sob o cu estrelado.
O tropel continuou, cada vez mais alto, at que a pradaria desse a impresso de
criar vida. Eles moviam-se como sombras, evitando trechos mais enluarados. Mal se via
o brilho passageiro de uma crina prateada ou o corcovear de ancas.
Linnea abriu a porta de tela e desceu a escada. Eles galopavam a uma boa
distncia.
Imaginei se no a encontraria aqui fora.
Seth! Voc precisa parar de aparecer de repente e me assustar.
Voc no presta ateno em mim quando estou por perto. Isso no um bom
sinal. Uma mulher deveria ficar contente ao ver o homem que a corteja.
Talvez tenha razo.
Ela no queria perder o ltimo fiapo de esperana. Sonhar que Seth a aceitaria
mesmo se soubesse a verdade.
Porm, ele era um homem honrado e de respeito. Os que conheciam sua histria
atiravam moedas em seu rosto e a humilhavam. Seth Gatlin no podia se casar com
esse tipo de mulher. Ginny estava certa.
A beleza da noite quebrou-se como cristal atirado numa pedra suja. Os milhares
de estilhaos jamais poderiam ser juntados novamente.
Fale de uma vez, Linnea. Ela devia a Seth a ateno de rejeit-lo. Ele merecia
uma mulher inocente, capaz de faz-lo feliz, e no uma cujos erros marcavam-lhe a
reputao.
Linnea criou coragem e virou-se de costas para ele.
A sade de mame est piorando o que me obriga a tomar decises difceis.
O que voc quer dizer?
Mais do que nunca, ela precisa de mim nesta fase e minha primeira
responsabilidade.
Mas claro. Isso tem algo a ver com sua atitude esquiva? Depois de nosso
passeio no domingo, pensei que voc tivesse entendido. Eu a estou cortejando com a
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

esperana de nos casarmos.


Linnea cobriu o rosto com as mos.
No. Por favor no diga mais...
No a estou apressando ele a interrompeu. Tento agir corretamente,
mostrar-lhe minhas intenes. Isto para o resto de nossas vidas, Linnea. Voc me
quer?
Onde arranjar coragem para dizer a ele o que precisava?
Sim. Ou melhor, queria. No posso...
Como assim? Ou voc me quer, ou no.
Eu j disse, tenho outras responsabilidades.
Sua me disse ele em tom ctico. Ginny tem. alguma coisa a ver com
isto? Ela no gosta de voc e faria qualquer coisa para nos separar.
Ginny no tem culpa alguma.
No acredito. Seja l o que ela disse, est enganada. Confio em voc, Linnea.
Deixe eu cortej-la da maneira certa.
Tenho de cuidar de minha me. No posso passear pelo campo com meu
namorado.

conosco.

Da prxima vez, ns a levaremos. E quando nos casarmos, ela ir morar

Por que Seth precisava ter um corao de ouro? Isso tornava quase impossvel
romper com ele.
Eu no quero ficar com voc mentiu ela.
Entendo. Calou-se e Linnea teve a impresso de que o mundo parava.
Isso no tem nada a ver com Ginny?
No.
Ela era responsvel pelos prprios erros. Devagar, Seth recuou uns passos.
Vou atrelar General na charrete e ir embora.
Muito bem.
Linnea desejava encolher-se no cho e chorar at no sentir mais nada. Algo
jamais a magoara tanto quanto a perda dessa segunda chance de amar.
Sem ver, olhou para os cavalos bravios no horizonte. O uivar dos coiotes falava
de solido e o piar de uma coruja lembrava-a do quanto estava desolada.
Seth aproximou-se com a charrete e parou. Linnea no podia fit-lo. Apesar de
no estar frio, tremia da cabea aos ps.
Ele no disse uma nica palavra. Foi embora, deixando-a sozinha.
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Duas Vidas, Um Destino

E assim, o sonho terminava.


CAPITULO XIII
Major, o. senhor? perguntou .uma voz fraca no momento em que ele parava
o carro de boi no ptio.
Sou eu, sim, Sra. Holmstrom.
Que prazer receber sua visita outra vez. Ainda no acredito na sorte de ter
uma bomba de gua na cozinha. Que luxo! Penso no senhor com gratido todas as vezes
que a uso.
Ento, acho que vai ficar contente por eu ter vindo hoje.
Outra surpresa?
Sim, senhora respondeu ele ao pular para o cho. No tenho muito para
fazer at a poca da colheita. Por isso, resolvi vir at aqui e colocar um telhado novo.
Caso a senhora concorde.
Mas claro que concordo. O senhor no esqueceu sua promessa.
Jamais quebro a palavra dada a uma mulher bonita. A senhora est se
sentindo bem?
O quanto possvel. Tolice se preocupar com uma pequena tontura que
passou logo.
Calculei que o mdico tivesse vindo v-la outro dia. Vi a charrete dele aqui no
ptio contou ele enquanto tirava as ferramentas e materiais do carro.
Apenas estou velha. S isso. Linnea fez bolo de cravo e canela ontem. Entre e
venha comer uma fatia antes de comear a trabalhar.
Linnea est a dentro?
Isso importa? ela indagou num tom esperanoso.
No, senhora. Eu s quero consult-la. Talvez no seja conveniente trabalhar
no telhado hoje.
Ah, claro. Eu lhe garanto que Linnea concordar. Ela est colhendo pssegos
no pomar.
Seth acompanhou a Sra. Holmstrom ao interior da casa. Na sala, notou logo
pedaos de um acolchoado, empilhados na mesinha de canto. Um leve perfume de lils
pairava no ar e, para onde ele olhava, via um toque delicado de mulher. Tudo o
lembrava de Linnea que afirmara no o querer. Apertou os dentes e tentou ignorar a
tristeza.
Depois de lhe oferecer uma cadeira e servir uma fatia de bolo a Sra. Holmstrom
ps-se a mexer no aparador.
Ter a me doente no era motivo para uma mulher recusar o amor de um
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

homem, apenas uma desculpa.


Enquanto saboreava o bolo, Seth notou como o estado da velha senhora parecia
delicado. O tempo todo, ela passava 3. mo na testa como se estivesse com dor de
cabea.
Um arrepio percorreu-lhe a espinha. Via-se forado a admitir que talvez Linnea
houvesse falado a verdade. Quem sabe a Sra. Holmstrom no se sentia to bem quanto
afirmava.
Vou fazer muito barulho l no telhado. Acho melhor trabalhar s at o meiodia. Assim, a senhora ter um pouco de sossego tarde.
O senhor tambm vai me tratar com ateno exagerada? Tolice. O barulho
de um homem trabalhando jamais me far mal.
Est bem. Mas a senhora tem de prometer que me avisar se o barulho a
estiver incomodando.
Prometo. Sabe, major, um telhado novo nesta casa me deixar muito
contente.
A mim tambm. Agora, vou lev-la para fora e acomod-la na sombra.
Quanta honra, major. O senhor no imagina como tenho sentido falta sua.
No aparece mais para apreciar meus quitutes. As frutas esto caindo das rvores.
Tortas com elas frescas so to mais saborosas. O senhor prefere de cereja ou de
pssego?
De cereja e com bastante acar. Se fizer uma para mim, ficarei em dbito
com a senhora pelo resto da vida.
Combinado. Preciso manter meu senhorio satisfeito. Ouvi contar que os
Mclntyre lhe ofereceram a propriedade.
verdade. Talvez eu a compre. Ainda no decidi.
Seria muito bom se o senhor ficasse nosso vizinho para sempre. Ento, eu
no me preocuparia em perder a casa que meu Olaf construiu para mim. A nica outra
em que eu suportaria viver seria a de minha irm. Porm, ela mora muito longe, l em
Oregon.
Chegamos ao banco. Sente-se e me chame se precisar de alguma coisa.
Obrigada, meu rapaz. O senhor parece to preocupado comigo quanto Linnea.
Ela acha que tenho algo, mas apenas a idade avanada. Um dia, o senhor poder ter
uma filha assim to amorosa.
Ele havia tido e as palavras bem-intencionadas da Sra. Holmstrom o feriram
como um punhal.
Talvez um dia. Um homem nunca sabe. Agora, diga a verdade. Quantas crises
de tontura a senhora teve?
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Duas Vidas, Um Destino

Estou bem e o senhor no deve dizer outra coisa a Linnea. Ela j tem um
encargo pesado demais nos ombros.
Linnea estava certa. Havia motivo para preocupar-se seriamente, reconheceu
Seth ao dar um tapinha na mo da velha senhora. Gostaria muito de saber o que fazer.
Sr. Gatlin.
Com o rosto afogueado pelo calor, Linnea apareceu.
O simples fato de v-la aumentava-lhe a tristeza. No quero ficar com voc, ela
havia lhe dito. Desde a perda da famlia, nada o tinha magoado tanto.
Olhou para a velha senhora e lembrou-se de que ela havia passado mal em casa
de Ginny. O arrepio na espinha se repetiu. O que mais Linnea tinha dito? Mais do que
nunca, ela precisa de mim.
Linnea fez um gesto para segui-la ao pomar. L, ele viu cestas cheias de
pssegos maduros.
Quer que eu as carregue para voc?
No, obrigada. Fitou-o com olhar frio. O que est fazendo aqui?
No dia em que conheci sua me, prometi-lhe que faria um telhado novo no
vero. No momento, disponho de tempo.
Ela no est bem e pode piorar com o barulho.
Sua me afirma o contrrio e quer o telhado novo. No vou voltar a ter
tempo a no ser depois da colheita. Nessa poca, poder chover.
Desanimada, Linnea olhou, atravs das rvores, para a me. Sua expresso
suavizou-se.
O amor de Seth por Linnea encheu-lhe o corao. Ela pensava que teria de
escolher entre ele e a me?
Prometo parar se o barulho for demais para ela. Tambm posso trabalhar por
perodos curtos, como s de manh.
Ela o fitou com os olhos lindos brilhando de gratido.
mesmo? Sendo assim, acho que no haver perigo.
Sua me se ofereceu para me fazer uma torta de cereja. Mas posso
convenc-la a mudar de idia.
Seth foi recompensado com uma sombra de sorriso.
Eu farei a torta, se voc quiser. Num gesto de agradecimento, claro ela
acrescentou de maneira to reservada que lhe ralou os nervos.
Sua me pode ser o motivo pelo qual outros homens no a tenham cortejado,
porm, eu gosto dela. Embora seja responsabilidade sua, estou pronto para assumi-la
tambm. Por um instante, seus olhos refletiram uma tristeza infinita. Ento, ela
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Duas Vidas, Um Destino

piscou, fazendo-a desaparecer.


Esse no o problema Linnea declarou,
Seu lbio inferior tremeu. Mas foi embora como se nunca houvesse sentido o
mnimo interesse por ele.
O barulho ensurdecedor das marteladas no parava um s instante. O mais
depressa possvel, Linnea pegou tigelas, a faquinha de descascar frutas e correu para
fora.
Eu a expulsei de casa, no foi? Desculpe. A sombra de Seth caa na escada
de trs.
No precisa se sentir culpado.
Felizmente j terminei.
Ela o tinha agentado por boa parte de trs dias. Do telhado, o olhar de Seth
seguia cada movimento seu. Ela podia estar colhendo frutas no pomar ou descascando
pssegos sentada no banco ao lado da me, ele a observava por sob a aba do chapu.
Que trabalho fantstico o senhor fez, major! a me elogiou ao largar a
costura no banco e levantar-se.
Aceito o elogio, mas a verdade que a senhora no saber se o telhado ficou
bom at que chova.
Confio no senhor.
No precisa franzir a testa, Linnea. No haver goteiras. A voz dele
perdera o tom alegre ao dirigir-se a ela. Vou s arrumar as ferramentas e ir
embora.
timo.
No pode esperar para se ver livre de mim?
Isso mesmo.
Com gestos bruscos, ela continuou a descascar pssegos. Sentia o olhar dele
como a carcia de um amante, mas negava-se a fit-lo. A ameaa de Ginny e o
atrevimento de Oscar Hanson interpunham-se entre eles, refletiu ao v-lo se afastar.
Misericrdia! Veja o que fiz! a me exclamou enquanto passava as mos
pelo vestido. Derrubei a agulha.
Linnea afligia-se ao ver a me cada vez mais fraca e tentava anim-la.
No se preocupe. Vou procurar e encontrar a agulha. A senhora sabe que vivo
derrubando a minha. Lembra-se da semana passada quando ela escorregou de meus
dedos e caiu entre as tbuas do soalho? Tive de me esgueirar embaixo da casa para
procur-la.

Desse jeito, nunca vou terminar o vestido a me reclamou num tom


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Duas Vidas, Um Destino

desanimado e diferente do seu habitual.


Linnea imobilizou-lhe as mos entre as suas.
Preste ateno. O vestido ficar pronto a seu tempo. E eu vou ador-lo
porque a senhora escolheu o tecido e o fez especialmente para mim.
Ai, minha menina, quero tanto conseguir isso.
Para mim, a senhora que importa. Por favor, no fique aborrecida.
No sei o que h de errado comigo. No ando me sentindo bem.
Os passos de Seth soaram atrs do banco. Ele tinha voltado.

Sra. Holmstrom, estou desapontado. A senhora me garantiu que as


marteladas no a incomodavam.
No mesmo! Estou to contente com o telhado novo. Se houvesse vivido, Olaf
o teria substitudo muito tempo atrs.
Tenho certeza disso.
Se houvesse vivido. Essas palavras encheram Linnea de vergonha. Viu Seth
pegar e beijar a mo da me. A pobre no estaria sem o companheiro se ela tivesse
sido a moa sensata como os pais a haviam orientado.
Linnea ajoelhou-se para procurar a agulha na grama. Mas como encontr-la se os
olhos estavam nublados? Por pouco ela no tinha cometido o mesmo erro outra vez.
Tudo porque sonhava com o tipo de amor que os pais compartilhavam. Um de altrusmo,
respeito e afeto imorredouro.
Achei!
A voz de Seth, num tom carinhoso e ntimo, a lembrou das vezes em que ele a
beijara, despertando-lhe o desejo, e da alegria ao ver as flores na escada.
O senhor incrvel! a me elogiou.
Linnea levantou-se. A tristeza no importava. Seu nico interesse concentravase na mulher frgil, sentada a sua frente, cujos dedos trmulos tentavam enfiar a
linha na agulha.
Mame, a senhora precisa descansar um pouco disse ao tirar-lhe a agulha e
a linha para guard-las na cesta.
Mas quero terminar este pedao.
Mais tarde.
Com olhar pesaroso, Seth sentou-se no banco. Porm, perguntou numa voz
despreocupada:
Como a senhora consegue costurar?
linnea corta as peas para mim e as alfineta. No enxergo h anos, mas meus
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

dedos sabem o que esto fazendo. Costuro desde criana.


Linnea pegou a blusa alinhavada do colo da me e a mostrou.
Ela me ensinou. Infelizmente, no costuro com a mesma perfeio.
Eu tinha muito jeito com a agulha quando enxergava, verdade a me
murmurou com um leve sorriso como se revivesse o passado.
Vou buscar um travesseiro l dentro. Voc fica com ela, Seth?
Claro. V sossegada.
Como seria bom poder contar com ele pelo resto da vida, Linnea refletiu
enquanto levava a cesta de costura da me para casa. Na verdade, no perdia o hbito
de sonhar.
Voltou com o travesseiro e um copo de gua. Depois que os dois a deitaram no
banco, Linnea acompanhou Seth at o carro de boi. Enquanto ele acomodava sobras de
material e as ferramentas, conversaram.
No posso agradecer o suficiente por voc ser to bom para mame.
A Sra. Holmstrom muito simptica. Imagino que minha me seria assim se
meu pai no tivesse morrido quando eu era criana.
Que idade voc tinha?
Sete anos. Sem escolha, ela se casou logo. Meu padrasto a tratava com
crueldade e mame morreu moa. De sofrimento, eu sempre imaginei.
A tristeza de
Eu no sbia.

Seth

comoveu.

Ele

h,avia

perdido

tanta

coisa.

Admiro sua maneira de trat-la, Linnea. Muitas filhas no seriam to


devotadas.
O mrito dela. Mame tem sido excepcional. Ela me demonstrou amor em
situaes a que eu pensava no conseguir sobreviver. Eu lhe devo minha vida.
Vou repetir o que j disse at voc acreditar em mim. Voc poder cuidar de
sua me em minha casa, como minha esposa.
E voc preste ateno em minha resposta. Minha me no a nica razo pela
qual jamais me casarei com voc.
L se iam seus sonhos por gua abaixo, Linnea refletiu, mas ergueu o queixo.
Por favor, diga a Ginny que no vou atrasar o aluguel. Dentro de uns dias, levarei o
dinheiro.
Esquea o aluguel deste ms. A propriedade est sendo vendida.
O qu? ela balbuciou e teve de se encostar no carro.
Nesse caso, a obrigao para com sua irm acabou. Voc vai embora.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Uma tristeza infinita a inundou. Com certeza, Seth partiria depois do fim da
colheita. A idia de nunca mais v-lo...
No, vou ficar por aqui. Sou o comprador. Subiu no carro e sentou-se.
Voc acha bom eu ir cidade buscar o mdico?
Ele deve vir amanh. Depois desse repouso, mame acordar melhor.
Se houver algo que eu possa fazer s me avisar. Sincero, firme este homem
a quem ela amava.
Voc tem sido um bom senhorio para ns. Fico contente que esteja
comprando as terras. Voc disse que gostaria de ser fazendeiro.
verdade.
Seth desviou o olhar como se ela o tivesse desapontado. Pegou as rdeas,
despediu-se com um aceno formal e foi embora.
Sua tristeza era to densa quanto a poeira levantada pelo carro de boi. Seth
estava comprando a fazenda e ia ficar. De certa forma, isso era pior do que se ele
partisse.
As perspectivas para o futuro a angustiavam. Teria de manter a cabea erguida
quando Seth passasse pela estrada. Um dia, ele se casaria com uma mulher digna da
cidade e ela lhe faria um acolchoado de presente. Mais tarde, tricotaria mantas de
beb quando cada filho dele nascesse. A charrete passaria por ali com Seth rodeado
pela famlia, rindo, feliz.
Ela no podia se deixar dominar pela tristeza. Possua mais do que merecia: o
amor lindo e a compreenso ilimitada da me.
Linnea piscou contra a claridade ofuscante do sol. A poeira havia assentado e
Seth, desaparecido de vista.
De sua vida.
De seus sonhos.
Depois disso, os dias deslizavam de maneira nebulosa. O trabalho a deixava
cansada demais para pensar em Seth. As frutas amadureciam e, com a me cada vez
mais fraca, ela precisava dar conta do servio sozinha. Secar frutas, preparar
conservas em vidros, pur de ma e sidra. Ento seria a vez dos legumes da horta.
Exausta, atirava-se na cama depois da meia-noite e levantava-se antes do
amanhecer.
Eu me sinto melhor hoje. Posso ajudar a me insistiu.
A senhora tem de obedecer as ordens do mdico e repousar disse Linnea
sem parar de cortar os gros de milho dos sabugos. Estou quase terminando aqui.
Depois, vou preparar o jantar. O que a senhora prefere, vagem ou milho verde?
Os dois so deliciosos. Ainda mais quando acabam de ser colhidos. A me
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

cambaleou e ps a mo na testa. Por Deus, preciso me sentar balbuciou.


Linnea largou a faca e rodeou a mesa depressa.
A senhora est bem?
Ainda cambaleando, a me estendia a mo em busca de um apoio. Linnea
alcanou-a e passou os braos em volta de seu corpo.
Trmula e fraca, ela lembrava um passarinho cado do ninho.
A me tentou falar, mas as palavras misturaram-se sem fazer sentido. Ento,
ela desmaiou.
Ginny, esta a melhor soluo.
A semana de Seth havia sido muito cansativa e a ltima coisa que ele queria era
suportar uma crise nervosa da irm por algo que no tinha remdio. Ps a escritura na
mesa e acrescentou:
Voc est livre da ltima hipoteca que Jimmy fez antes de sumir da cidade. A
fazenda minha.
Calculo que, agora, voc receba os aluguis. Vai cobrar de mim tambm?
No. Voc poder morar na casa pelo tempo que precisar, sem pagar nada.
Prometi ajud-la e vou cumprir a palavra dada. Mas voc precisa ajudar a si mesma.
Deve arranjar um emprego na cidade.
Imagine! Tenho de criar Jamie. Ele passa muito mal no inverno por causa dos
pulmes fracos.
Voc pode trabalhar enquanto ele est na escola.
E quando ele ficar doente?
Preste ateno. Choveu pouco no vero e, apesar de eu abrir dois poos para
irrigar as plantaes, a produo de trigo caiu pela metade. No vamos ter o lucro que
espervamos.
Uma grande injustia! No mereo isso!
Voc no ajudou a cavar os poos ou a fazer os moinhos de vento.
Ora, eu tinha de cuidar de Jamie.
Fez isso to mal que foi uma perda de tempo. Desde que cheguei aqui,
trabalhei sem parar e no cobrei um centavo. Semeei os campos, cortei feno, abri os
poos, consertei cercas, a cabana e uma das casas alugadas. Alm disso, comprei uma
vaca para voc. A venda da fazenda foi um bom negcio para mim e no para voc,
embora tenha sido sua melhor alternativa.
Ento agora estou por minha conta? Tpico de um homem. Voc disse que me
ajudaria.

Estou lhe dando casa para morar. Mas daqui para frente, aproveite as
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

oportunidades que tem. Arranje um emprego. Cuide bem de seu filho. Faa conservas
com os legumes da horta e as frutas do pomar. Arrume direito sua casa.
Embora furiosa, Ginny se controlou a fim de no o irritar mais.
Por que est fazendo isso? Pensei que fosse me ajudar a vender o trigo e o
feno. E at encontrar um comprador para as terras. A, eu teria dinheiro para comprar
uma casinha na cidade e no precisaria mais morar no campo.
Seth! gritou uma voz de mulher no ptio. Linnea Holmstrom apareceu no
terrao da cozinha. O
chapu de pano cado nas costas e o rosto vermelho mostravam que ela viera
correndo. Seth viu-lhe o olhar apavorado e assustou-se. Sabia por que estava ali.
Mame perdeu os sentidos por uns minutos. Voc pode ir buscar o mdico?
Ele j corria escada abaixo.
Volte para casa, Linnea. Trarei o mdico o mais depressa que puder. Confie
em mim.
Eu confio.
Suas palavras fizeram a esperana de Seth renascer. Linnea precisava dele e
tinha vindo procur-lo.
Assobiou e General levantou a cabea. Como sempre, o garanho aproximou-se
depressa. Sem perder tempo, Seth montou em plo e encetou um galope.
Seth vem vindo com o mdico, mame. No deve demorar, pois foi naquele
garanho veloz explicou Linnea enquanto torcia um pano e o dobrava.
Seth balbuciou a velha senhora com um leve sorriso apenas na metade da
boca.
Podemos contar com ele afirmou Linnea.
Fazia muito tempo que no podiam confiar em vizinho algum. Apesar do que
havia acontecido, recuperava-se da tristeza. Dali em diante, ela se sentiria grata, e
no pesarosa, por Seth ser vizinho e senhorio delas.
Colocou o pano na testa da me e perguntou:
Assim melhora?
A resposta foi um quase imperceptvel gesto afirmativo de cabea. Ela fechou
os olhos e mal se notava sua respirao. Estaria morrendo?
No me deixe, mame. Por favor. No v ainda para junto de papai
murmurou Linnea ao segurar-lhe a mo.
Tomou seu pulso e notou como estava fraco e irregular. O tropel de cavalos a
fez atravessar a casa correndo. Mas Seth j abria a porta e deixava o mdico passar.
Mame est no quarto.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

O que aconteceu? sussurrou Seth ao mesmo tempo em que punha a mo


atrs de seu pescoo.
Um contato reconfortante, mas imerecido.
Alm de desmaiar, mame teve uma terrvel dor de cabea. Vou acompanhar o
mdico.
Eu a ajudarei e ficarei a seu lado.
Tal bondade a comovia. Ela o tinha tratado mal e magoado, mas Seth retribua
sendo prestativo.
Tenho mantido compressas frias em sua testa Linnea informou ao mdico
cujo semblante mostrava-se preocupado.
Isso lhe deu algum alvio. Seth, leve Linnea l para fora e a acalme.
Estou calma!
No est, no afirmou o mdico ao sair do quarto e ir cozinha, onde
bombeou gua numa bacia e comeou a lavar as mos. Sua me no pode perceber
como voc est aflita. Se quer ajud-la, fique fora do caminho e controle as emoes.
Trata-se de minha me. No posso deix-la.
o melhor a fazer. Seth, leve-a l para fora.
A me estava confusa, sofrendo e, talvez, morrendo.
No! Ela no pode ficar sozinha.
Estarei a seu lado. Caso piore, eu a chamarei.
Vamos, Linnea. Deixe o mdico fazer seu trabalho. Esperaremos l fora por
uns minutos.
Com o brao em sua cintura, Seth a impulsionou para o terrao da cozinha.
Sou eu quem sempre cuida dela.
O mdico saber o que fazer, Linnea. Ele um profissional diplomado.
No suporto deix-la murmurou, encostando a cabea no peito dele.
Calculo. Vamos deixar o mdico examin-la e, depois, voltaremos ao quarto.
Anoitecia, mas ainda havia luz no poente. O mundo continuava como sempre.
Novilhas e bezerrinhos pastavam ao lado do estbulo e passarinhos, chilreando,
acomodavam-se nos ninhos.
Parece um dia qualquer, mas minha me pode estar morrendo.
Calado, Seth apertou um pouco o brao em sua cintura. No havia palavras de
conforto que pudesse lhe dizer.
Talvez mame fique boa e isto no passe de mais uma crise. Ela teve outras e
se recuperou.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

possvel.
Ambos sabiam que a do momento era mais grave. Linnea ergueu a cabea.
Recusava-se a fraquejar quando precisava ser forte.
Voc pode voltar para casa. Estou muito agradecida por ter ido buscar o
mdico.
Fiquei contente por voc ter ido me procurar. bom saber que precisa de
mim.
Preciso coisa nenhuma.
Mentira e verdade ao mesmo tempo. No podia se apoiar em um homem que no
era seu.
Uma lstima, porque vou ficar. Um homem no se ausenta numa situao
crtica. Especialmente quando envolve a mulher a quem ele ama.
Voc no pode me amar.
Trata-se de algo que no depende de sua opinio e sim de uma deciso
tomada unicamente por meu corao.
Eu no te amo.
No acredito afirmou ele, continuando a apoi-la com o brao.
No agento esperar mais.
D mais uns minutos para o mdico. Ele parece ser competente.
Mame est sozinha. Meu pai se foi por culpa minha. Tenho cuidado dela o
mximo possvel, mas isso no recompensa o mal que fiz.
Seth a beijou na testa.
Sua me vai ficar boa. Acreditaremos nisso at que fatos nos contradigam.
Como ele podia ser assim? Maravilhoso, persistente e sincero?
brao.

Tenho de ir. Com licena disse ao soltar-se. Porm, ele a segurou pelo

Linnea, no v l nesse estado. O mdico quer que se mostre calma. Pelo bem
de sua me.
No posso ajud-la aqui de fora.
Muito menos nessa aflio.
Ento, fao o qu? Fico aqui como uma intil? Sou responsvel por ela. Por
minha culpa, ela perdeu o companheiro e eu terei de viver com isso pelo resto da vida.
Por favor, me deixe ir. Voc no estaria me segurando se soubesse a verdade.
Vou sempre querer segur-la.
Seth falava to seguro de si... Ela recuou um passo e chocou-se contra o mdico
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

que saa para o terrao. Morta de medo, cambaleou e teve de segurar-se na grade.
Como est ela?
Sua me sofreu um derrame. Precisamos de alguns dias para avaliar a
extenso. Ela precisa de repouso absoluto. Fsico e mental. No pode ter a mnima
preocupao.
Prometo me manter calma.
Acredito, pois sei que ela tudo para voc, Linnea. O tom bondoso do mdico
a comoveu e a fez sentir-se fraca. Respirou fundo e observou as sombras da noite
engolir o resto de luz no poente.
Estou calma.
Muito bem. V se sentar ao lado dela disse o mdico ao entrar em casa.
Vou ficar tambm, caso voc precise de um ombro para se encostar.
Linnea ansiava pelo amparo dos braos de Seth, mas podia firmar-se nos
prprios ps. A me lhe ensinara isso.
J me encostei bastante. Boa noite, Seth.
Antes que ele pudesse segur-la, afastou-se, deixando-o s nas sombras da
noite.
CAPITULO XIV
Linnea mal pde acreditar quando viu a me acordar na manh seguinte.
Mame, sou eu.
Filha ela balbuciou e sorriu, mas ainda parcialmente. Linnea no conteve as
lgrimas.
No quero que a senhora se preocupe. O mdico disse que vai ficar boa.
Precisa de repouso absoluto, por isso, nem pense em se levantar para ir lhe fazer uma
torta.
Isso mesmo. Nada de entrar na cozinha por uns dias. O mdico se
aproximou com aspecto cansado. Linnea, por que no vai fazer um ch para sua me?
Quero ficar sozinho com ela para examin-la.
Volto logo, mame.
Detestava a expresso assustada da me e no desejava sair do quarto. Porm,
o mdico era atencioso e competente.
Qual seria a extenso do derrame? Queimou o dedo com o fsforo e derramou
gua duas vezes, temendo o que o mdico diria.
Uma batida na porta da cozinha quebrou o silncio da casa. Ela derrubou a
colher que espalhou as folhas de ch no cho.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Com licena murmurou Seth ao entrar. Tambm estava com ar cansado,


mas mantinha-se ereto e firme como sempre. Imagino que voc no me esperasse
to cedo.
V-lo a fez sentir-se menos desanimada.
Estou contente que tenha vindo.
Vi fumaa na chamin e calculei que no era cedo demais para vir indagar
como sua me est passando.
Ela j acordou e parece melhor. O mdico est com ela.
Trouxe a charrete e o cavalo. Deixei-os no estbulo. So para voc us-los
pelo tempo que precisar.
No, isto no est certo. S seu garanho vale mais do que eu ganho num ano
inteiro. No posso aceitar.
E est certo esperar que sua me v a p cidade? Caso ela se recupere, no
ficar forte por um bom tempo.
Mame responsabilidade minha.
Quero que seja minha tambm.
Sua vontade no importa.
Linnea estava prestes a explodir. Seth significava carinho, bondade e o tipo de
apoio firme de que ela tanto precisava. Tudo que no poderia ter. Incentivada pelo
medo e pelo cansao, ela ps a gua fervendo no bule de ch e atirou a chaleira de
volta na chapa do fogo.
Fora! J!
Pode me expulsar vontade, Linnea, no vou arredar p. Estou aqui
definitivamente. No h nada que voc possa fazer para mudar isso.
Ela correu para o terrao.
Nada? Tem certeza disso? Venha aqui para fora e eu trancarei a porta se for
preciso.
Essa sua agressividade tambm no me afastar. Veja disse Seth,
apontando para as flores azuis na escada. Pelo jeito, seu admirador secreto est de
volta.
No um admirador e sim uma mula teimosa e arrogante.
Talvez. Mas um homem apaixonado por voc. Para sempre, Linnea
respondeu ele e a tocou no ombro.
Voc diz isso porque desconhece a verdade. Pensei que sua irm lhe tivesse
contado. Ou um dos vizinhos murmurou ela ao escapar daquele contato delicioso e
pegar as flores.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Contado o qu?
Tive um filho sem ser casada.
No podia fit-lo. O amor, o respeito e a bondade j deviam ter desaparecido
do olhar dele.
Que filho?
O que enterrei na colina atrs da casa, ao lado da sepultura de meu pai. Eles
morreram com um ms de diferena. Meu pai, de tristeza e o beb, de parto
prematuro. Preparada para ser tratada com desdm, Linnea ergueu a cabea. Foi
assim que levei minha famlia a perder tudo que tinha. Meu pai morreu, meu filho
morreu e ns tivemos de vender o stio. Bem, voc sabe agora. Fique vontade para ir
embora com seu cavalo e a charrete.
Virou-se de costas para no v-lo se afastar. Tinha de ser assim, disse a si
mesma, olhando para as flores. Eram as ltimas do vero. Uma lembrana de que tudo
tinha seu tempo e chegava a um fim.
Seth no foi embora.
Quando eu comecei a cortej-la voc achava que eu sabia a histria do beb?
Todos sabem como fui tola ao acreditar que um rapaz, no um homem, me
amava. Ele era o filho dos Mclntyre e...
Jimmy?
Ele mesmo. Depois de haver rompido com Ginny, ele se interessou por mim. Eu
me senti lisonjeada. Afinal, alm de ser muito atraente, ele pertencia a uma das
melhores famlias da regio. E eu, uma camponesa tola, me deixei seduzir
completamente.
Linnea sentiu um gosto amargo na boca e sacudiu a cabea.
Sei o quanto errei e por qu. Acredite. Eu vivia sonhando acordada e isso me
fez cometer o maior erro de minha vida. Constrangida e triste, aproximou-se da
porta. O ch vai ficar muito forte se eu no o servir j.
Linnea...
Ela fechou a porta depois de entrar, deixando-o no terrao.
Linnea Seth chamou atravs da folha de madeira. Ela ps gua num vaso e
arrumou as flores.
Linnea Seth repetiu, olhando pela janela aberta. Ela a fechou e puxou a
cortina para no v-lo.
Seth j sabia a verdade. O que mais queria dela? Uma confisso minuciosa? As
lembranas eram dolorosas demais.
As xcaras tilintavam na bandeja e as flores balanavam no vaso. Difcil
encontrar centureas nessa poca do ano. Mas Seth as tinha procurado para ela
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

porque a amava. No mais. No existia a mnima possibilidade, a mais leve esperana.


Mame, o major colheu flores para a senhora. No foi atencioso? Veio saber
como estava passando.
O sorriso da me continuava de um lado s, embora um pouco melhor,
Sua me uma mulher excepcional, Linnea o mdico declarou enquanto
guardava o estetoscpio. Ela j recuperou parte do movimento da mo. Prevejo uma
recuperao total.
A bandeja escorregou de suas mos e bateu em cima da cmoda. O pior de seu
medo evaporou-se.
Obrigada, doutor.
Grata alm da conta, Linnea ajoelhou-se e pegou as mos da me.
Um filho ilegtimo. Isso explicava muita coisa. Da porta, Seth observava Linnea
segurar a xcara de ch para a me. As palavras ternas e os gestos carinhosos
mostravam como seu amor era to intenso como o sol que entrava pela janela.
De fato, explicava muita coisa. Seth passou a mo pela testa. Linnea pensava
que o perodo doloroso de seu passado mudaria seus sentimentos por ela. Estava
enganada.
Bom dia, major. Estou pronto para ir embora. No tenho mais nada para
fazer aqui. A Sra. Holmstrom teve sorte. Foi um derrame pequeno. Deve se recuperar
bem, mas se sentir fraca por um bom tempo explicou o mdico.
Entendo. Ela vai precisar de cuidados.
Bem, tenho outros pacientes para visitar. Voltarei tarde para v-la.
Mande a conta para mim disse Seth e viu a surpresa estampar-se no rosto
do mdico. De agora em diante, sou responsvel pela Sra. Holmstrom.
O mdico fez um gesto de aprovao com a cabea.
Ora, no diga! Linnea uma mulher de valor. Ficarei contente ao v-la feliz.
Ele no vai lhe mandar a conta, Seth. Com os olhos faiscando, Linnea
fechou a porta do quarto a suas costas. No entendo por que est fazendo isso.
No bvio?
Tenho de ir disse o mdico ao pegar a maleta e sair.
Fechei a porta da cozinha e voc entrou pela da sala. No tinha esse direito.
Linnea estava ofendida, mas sua mgoa era evidente. O que voc disse ao mdico
foi um erro. No preciso de piedade. No quero que sinta pena de mim como algumas
das mulheres da cidade.
No se trata de piedade. Eu te amo. simples.
Voc no pode me amar.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Por que no? Ela no respondeu.


Seth sabia o que sua perda significava. Reconhecia a tristeza imensa em seu
olhar, sentia-a nos soluos que a sacudiam.
O passado se foi. No precisamos desenterr-lo e o carregar conosco pela
vida afora. Lamento a morte de seu filho e o fato de um homem ter mentido a voc.
Mas estou a sua frente com a verdade. Esta a segunda oportunidade para ns dois.
Voc a aceita comigo?
o que mais anseio, mas no posso.
Seu lbio inferior comeou a tremer e Seth percebeu que suas defesas se
esfacelavam. Estendeu-lhe os braos e Linnea, com seus temores, carncias e
defeitos, aninhou-se neles.
Nem um pouco diferente do que ele era.
A vida cobra um preo de todos ns. Mas unidos, poderemos enfrentar as
dificuldades mais facilmente. Beijou-a na testa. Acredite em meu amor por voc.
Nunca mais duvide dele.
As lgrimas corriam pelas faces de Linnea. Ambos tinham enfrentado
sofrimento na solido. No mais. Estariam juntos.
Ele se esforaria ao mximo para suavizar os golpes que a vida lhes desse. O
amor por esta mulher inflamou-lhe o corao. E iluminaria o resto da vida dele.
Deixe eu cuidar de voc e de sua me. Parecia-lhe a coisa mais certa ser seu
provedor, o homem de quem ela precisava.
No me deixe ela murmurou.
Nunca, jamais.
Aconchegou-a bem entre os braos, deliciando-se com seu perfume,
absorvendo-lhe o calor e adorando o contato com suas curvas macias. Era assim que
desejava segur-la pelo resto da vida.
Diga o que posso fazer para ajudar.
Ela o fitou com olhar amoroso, enchendo-o de alegria.
Eu te amo, Seth Gatlin.
Linnea sorriu e ele teve certeza. Tudo ia dar certo.
Pronto. J tomou seu banho e ps uma camisola limpa. Agora, repouse disse
Linnea ao acomodar a me entre os lenis que havia trocado.
Obrigada, minha filha.
Sua voz ainda estava um tanto confusa, porm, o tom era o antigo.
O mdico disse que poder sair da cama amanh, caso continue a melhorar.
Aposto como a senhora vai gostar.
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Duas Vidas, Um Destino

Nem fale. O major ps minha carta no correio? Linnea ocupava-se em tirar a


bacia e a toalha do quarto.
Parou para responder:
Ele fez isso ontem. E eu acrescentei umas linhas sobre seu derrame.
No devia ter feito isso.
Tia Eva precisa saber. Ela no vai se preocupar, pois tambm expliquei os
bons prognsticos do mdico. Tente dormir um pouco.
Linnea saiu do quarto, deixando a porta entreaberta. O vento balanava as
cortinas e empurrava nuvens escuras do horizonte a oeste. Antes do anoitecer, uma
tempestade desabaria.
Cansada demais para pensar no trabalho que ela acrescentaria a sua lista sem
fim, largou a roupa suja na pilha alta. Por uma semana, vinha trabalhando dia e noite
quase sem dormir. Precisava lavar roupa, pois tinha posto os ltimos lenis limpos na
cama da me.
O barulho de rodas no ptio a fez ir at a janela. Viu Seth com uma jovem
desconhecida sentada ao lado. Ele sorriu-lhe e acenou.
Mesmo depois de se inteirar da verdade a seu respeito, ele lhe havia dito:
"Acredite em meu amor por voc. Nunca mais duvide dele." Como podia ser to
magnnimo?
Linnea, esta Claire Rhodes. Eu a contratei para ajud-la no trabalho com
sua me e no da casa. Ela me garantiu ser bem esforada.
Estou aliviada por ter encontrado um servio, dona a moa disse com um
sorriso tmido e, em seguida, baixou o olhar para os sapatos.
Linnea notou que estavam muito mais gastos do que os seus. E o vestido limpo
parecia prestes a esgarar em vrios lugares. Como poderia dizer no moa que
precisava do trabalho ou a Seth?
Claire, muito bom poder contar com voc. Por que no entra e esquenta
gua para lavar roupa?
Sim, senhora. Obrigada concordou a mocinha de boa vontade.
Seth franziu a testa, mas depois, sorriu.
Nada de protestos? No posso acreditar.
Sei o que precisar de trabalho.
Claire mora com parentes e luta com dificuldades. Viu como fcil aceitar
minha ajuda? Talvez voc se acostume com o tempo.
Voc faz demais e sabe disso.
Estou apenas comeando e pretendo mim-la o quanto puder.
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Duas Vidas, Um Destino

Estreitou-a entre os braos e beijou-a numa revelao do amor sentido por ela.
O desejo tentador a invadiu. Enquanto com as mos desenhava crculos em suas
costas, ele aprofundou o beijo. Perdida na dana estimulante das lnguas, Linnea
esqueceu o mundo em volta.
Com este homem, ela podia acreditar no amor.
Seth interrompeu o beijo, mas no se afastou. Inclinou um pouco a cabea para
poder fit-la.
Como est sua me?
Mais forte e dormindo um pouco. Ela j pode andar sozinha, com a ajuda da
bengala deixada pelo mdico. Mas ainda continua de cama. Talvez amanh eu a deixe
passar algum tempo na sala.
Hoje noite, quando ela estiver dormindo, quero que voc venha se encontrar
comigo. Claire cuidar dela.
Escorregou as mos por suas costas at a cintura. Apertou-a mais de encontro a
ele, fazendo-a sentir-lhe o peito forte, o contorno dos quadris e o sinal inequvoco da
excitao.
Quero lhe mostrar algo.
Aposto que sim. Ela riu, sabendo que no deveria encoraj-lo. No posso
deixar mame para isso. Alm do mais, eu...
Isso no o que quero lhe mostrar. Bem, no verdade. O riso alegre dele
repercutiu em seu corpo.
Ela enrubesceu sem saber o que dizer.
Eu te amo, Linnea. Venha se encontrar comigo esta noite. Quero lhe
perguntar uma coisa.
Beijou-a outra vez, mas com tal meiguice que a deixou extasiada.
Aquela era sua terra. Seth empolgava-se com a sensao de caminhar pelo
prprio pedao do planalto de Montana. Ele tinha lhe custado at quase o ltimo
centavo das economias, mas fora uma boa aquisio. O assobio do vento no capinzal
seco soava como uma saudao.
Naquele outeiro, pretendia construir a casa, se Linnea concordasse. Seria
espaosa e ele at j podia v-la mentalmente. 0 terrao se estenderia pelos quatro
lados, haveria um quarto para a Sra. Holmstrom no trreo e vrios para os filhos no
segundo andar.
Filhos. Eis uma idia estimulante. Seria um grande privilgio casar-se com
Linnea e outro muito maior ser pai de seus filhos.
Um misto de saudade e de esperana se fez sentir. Sofria pelos filhos perdidos,
mas animava-se com a possibilidade de logo ter outros.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Era muito bom voltar a viver. Devia isso a Linnea. Nenhuma outra mulher tinha
lhe ressuscitado o corao. Ela realizara o milagre. Seu amor por ele havia expulsado a
solido, dado-lhe a perspectiva de um futuro feliz.
Seth tirou do bolso o anel que havia comprado de manh na cidade. O pequeno
brilhante refletiu a luz do sol como se piscasse.
Linnea abriu a porta do quarto e espiou.
J acordou, mame? Seth trouxe outra surpresa para a senhora.
Ah, esse homem! O que ele aprontou agora?
Contratou algum para nos ajudar. Ela se chama Claire e mora do outro lado
do rio, perto da cidade.
Sei. A rf que veio morar com os Burgain. Agora, no preciso me preocupar
tanto. Tenho dado muito trabalho. Ainda mais nesta poca em que as conservas de
frutas e legumes no podem esperar.
Cuidar da senhora o mais importante Linnea afirmou enquanto a ajudava
a recostar-se nos travesseiros. A senhora j quer jantar? Esquentei a sopa e fiz
uma salada com os ltimos tomates e pepinos.
Quero, sim.
Vou arrumar sua bandeja e no demoro.
Antes, filha, traga meu croch. horrvel ficar aqui sem ter o que fazer.
Tenho uma coisa de que vai gostar muito, mame. Linnea abriu a arca e tirou
algo. Das trs. meadas de linha de seda que havia comprado, duas tinham se estragado
quando Oscar Hanson a atacara na estrada. Uma estava perfeita. No podia olhar para
ela sem se lembrar da humilhao sofrida. Porm, j era tempo de transformar a
tristeza em algo lindo, decidiu, colocando-a entre as mos da me.
Guardei isto para lhe fazer uma surpresa. A melhor que havia no ateli da
Sra. Jance.
Ai, deve ser linda! V buscar depressa minhas agulhas de croch para eu
escolher uma. Minha mo ainda no est muito boa, mas vou tentar.
Linnea pegou a caixinha com as agulhas e entregou-lhe. Ela j lembra o que era.
Est mais corada e animada, refletiu, grata a Deus. At o cansao extremo parecia
menor.
Da cozinha, viu Claire lavando roupa no ptio.
Venha se refrescar com um copo de sidra e tambm comer. Voc j trabalhou
demais hoje.
A moa a atendeu e disse:
Estou muito contente por ter encontrado servio.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Deixe as toalhas para amanh. Se ficarem de molho, voc no precisar


esfregar muito.
Claire arrumou um prato com fatias de po, restos de toicinho defumado do
caf da manh e salada de tomate e pepino. Em seguida, voltou para o ptio. Enquanto
arrumava o jantar para a me, Linnea ouviu o barulho de gua na tina.
Claire era muito trabalhadeira e ia ser de grande ajuda. Devia bastante a Seth.
Que homem bom! E que marido excelente daria. Ela se atreveria a esperar que se
casassem?
A me largou o croch por apenas uns minutos a fim de comer. Em seguida
continuou a entreter-se com ele. Quando comeou a escurecer, Linnea forou-a a
larg-lo e a preparou para a noite. Como sempre fazia, pegou um dos livros do pai e
ps-se a l-lo em voz alta. Depois de algum tempo, a me adormeceu.
Vou ficar sentada aqui. O major Gatlin me pediu para fazer isso. No se
preocupe com ela murmurou Claire ao entrar no quarto.
No vou me preocupar afirmou Linnea.
Reconhecia-lhe o tom bondoso. Duvidava que Seth pudesse ter encontrado
pessoa melhor para ajud-la. Mesmo assim, foi difcil sair do lado da me e ir para o
terrao.
Seth a aguardava na escada. Pegou-a pela mo e sorriu-lhe, fazendo-a sentir-se
a mulher mais desejada do mundo.
Parece que vamos ter uma tempestade esta noite. Espero que voc no se
importe em andar pelo campo.
Adoro tempestades, mas preciso ir fechar as janelas.
Claire cuidar delas. Como voc est se sentindo? ele indagou ao enlaar
os dedos nos seus.
Melhor, graas a tudo que voc fez. Ele ficou satisfeito.
Depois de andarem um pouco, Seth comentou:
No tenho visto os cavalos bravios.
Eles aparecero por aqui quando comear a nevar nas montanhas. Dentro de
um ms, mais ou menos.
timo. Calculo que eles precisem ter o prprio territrio permanente.
Neilson no o nico fazendeiro que est cansado de brigar com animais selvagens.
Posso oferecer-lhes algo melhor Seth afirmou, olhando-a de soslaio.
No sabia como Linnea aceitaria a idia, pois seu corao era tenro demais.
Voc vai tirar-lhes a liberdade.
No completamente.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Pesou bem as palavras enquanto o vento uivava volta deles e prendia a saia de
Linnea em hastes secas de capim. Pararam para que ela a soltasse e segurasse a bainha
com a mo.
Aqui onde planejo fazer o curral. Grande o suficiente para eles correrem.
De que tamanho?,
No incio, de um acre. Aumentarei aos poucos. Esse trabalho me manter
ocupado no inverno quando no terei o que fazer. Pretendo amestrar os cavalos que se
adaptarem ao curral e os potrinhos nascidos aqui.
Por uns instantes, ela no disse nada. O vento soltou-lhe o coque na nuca e os
cabelos, esvoaando, caram pelos ombros.
Detesto imaginar a pradaria sem os cavalos bravios.
Tudo muda. Choveu pouco no vero. No vai haver comida para eles como no
ano passado. Os fazendeiros venderam o excesso de feno e vo proteger o que
armazenaram para alimentar o gado no inverno.
A raiva pelos cavalos vem piorando a cada ano.
Eu posso lhes oferecer um lugar seguro. No passaro fome e nem sero
maltratados. E tero seu prprio pedao da pradaria para correr.
Voc sempre quis isto, certo?
A vida toda alimentei a esperana de possuir terras em Montana. Formar um
rebanho leva tempo. Terei um logo se capturar os cavalos selvagens.
Linnea apertou-lhe a mo num gesto de aprovao. Animado, Seth levou-a
borda do outeiro de onde podiam ver a pradaria de um lado e, do outro, as montanhas.
Sentaram-se com os ombros tocando-se.
Gosta daqui? Achei o lugar bom para construir uma casa Seth falou em
voz baixa.
No vai continuar morando na cabana? Ela faz parte da propriedade.
L serve para um homem sozinho, mas no apropriada para se levar uma
esposa.
Esposa?!
A mulher mais delicada que j conheci. Quero que tenha o melhor de mim e
do que posso lhe proporcionar. Seth tirou uma caixinha do bolso. Este o maior
risco que j corri na vida, Linnea. Nada jamais teve maior importncia para mim do que
a resposta que voc me dar.
Ela o fitou com olhar luminoso.
O que espera ouvir?
A palavra sim. Beijou-lhe a mo e colocou o anel no anular. Eu me sentirei
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

honrado se voc aceitar ser minha mulher.


Voc quer se casar comigo?! murmurou ela.
Quero. Eu a desejo de corpo e alma.
Voc quer se casar comigo ela exclamou, extasiada.
Bem, a viva Johanson no aceitou meu pedido e como eu tinha o anel...
No me provoque. Rindo e chorando, Linnea aninhou-se nos braos dele.
Sim, Seth Gatlin, eu me casarei com voc.
Ele a beijou com tal impetuosidade que a deixou sem flego e fraca. Seth era
calor e paixo. Impossvel resistir a ele. Prendeu-lhe o lbio inferior entre os seus
enquanto ele a puxava para o colo.
Assim est melhor murmurou Seth junto a sua boca.
Enla-lo pelo pescoo era a fantasia tornando-se realidade, diurna audcia de
que no se sabia capaz, meneou a lngua de encontro dele. Com uma das mos, Seth
firmava sua cabea enquanto a outra acariciava-lhe as costas. Sua espinha vibrava com
arrepios deliciosos.
Pensar que tinha o direito de beij-lo dessa forma todas as noites pela vida
afora. Estranhou o anel quando o tocou na nuca, mas adorou a sensao provocada
pelos cabelos macios. Ele era slido como ferro sob a pele quente.
Est comeando a chover Seth avisou.
No notei.
Ainda eram gotas esparsas. Ela sentiu uma no rosto. Suspirou, desejando que
pudessem ficar abraados a, noite inteira e fazer algo mais alm de beijar.
Acho que podemos nos casar to logo sua me esteja mais forte.
Seria bom, mas eu gostaria de ter tempo para fazer um vestido. Afinal, uma
mulher no se casa todos os dias.
verdade. Bem devagar, ele deslizou o dedo por seu nariz e o beijou na
ponta. Voc no faz idia do quanto desejo fazer amor agora.
Um calor delicioso espalhou-se em seu corpo.
Talvez eu calcule.
mesmo?
No s o homem que sente necessidade de fazer amor. A mulher tambm
explicou ela, grata pelas sombras que escondiam seu rubor.
Fico contente ao ouvir isso. Beijou-a novamente com paixo. No temos
de esperar, pois pretendemos nos casar dentro de uma semana. Duas no mximo.
Eu deveria for-lo a ter pacincia.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

No, por favor. Tenho a sensao de que venho fazendo isso a vida inteira.
Sei bem o que voc quer dizer.
Seth traou uma linha de beijos ao redor de seu queixo e ao longo do pescoo.
Ao diminuir o espao entre ambos, os anos de solido desapareceram. A chuva
aumentou e o vento abateu-se sobre eles, mas Linnea s tinha conscincia da
proximidade de Seth e do bater do prprio corao.
Ele comeou a desabotoar seu vestido, mas a falta de jeito a fez ajud-lo. Ele
riu e o hlito afagou-lhe o rosto.
Voc beleza pura e paixo. No precisa se acanhar, est bem?
O vestido molhado colava na pele. Seth afastou a blusa, descobrindo-lhe os
seios. A chuva comeou a molh-los, mas as mos quentes e acariciantes dele os
envolveram logo.
Voc como seda, macia e delicada.
A pele spera dele provocava uma sensao deliciosa nos mamilos sensveis.
Linnea fechou os olhos e gemeu. Ondas de calor a abrasavam e ela arqueou o corpo
numa splica silenciosa. Estremeceu quando ele saboreou os mamilos um de cada vez.
Voc est tiritando de frio disse Seth.
No, trmula de emoo.
Vai se resfriar. A chuva aumentou.
No me importo. Por favor, no pare pediu ela.
No posso acreditar que esteja aqui com voc deste jeito.
Linnea tocou-o no rosto. O anel chamou-lhe a ateno. Um aro de ouro com um
brilhante que tremeluzia na quase escurido absoluta.
Tenho medo, pois j cometi o engano de acreditar nas palavras de um homem
sobre o amor.
Isto no engano, Linnea. Eu a desejo como minha mulher. Quero constituir
famlia com voc.
Ela enterneceu-se. As carcias de Seth a tocavam fsica e espiritualmente.
Ainda restavam a saia e a roupa de baixo para tirar, mas a chuva atrapalhava. O
empenho de ambos os fez rir.
Nunca notei como era preciso soltar tantos botes para despir uma mulher.
Isso requer habilidade, alm de palavras amorosas.
peas.

Linnea puxou-lhe a camisa pela cabea, Em instantes, ele livrava-se das outras

Deite-se aqui disse ele ao pux-la para uma cama feita com as roupas de
ambos. Acho bom cobrir seu corpo com o meu para que no passe frio.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Boa idia.
Com o joelho, Seth afastou-lhe as coxas antes de se acomodar sobre ela. Um
tremor percorreu seu corpo, mas no de frio e sim de carncia.
Ele a tocou, provocando sensaes delirantes. Beijou-a nos seios, na cintura
enquanto acariciava suas coxas. Ao mesmo tempo, murmurava palavras amorosas e
elogios que a faziam se sentir a mulher mais linda do mundo. E desejada por ele.
Seth penetrou em seu corpo bem devagar, o pnis firme sendo acolhido por sua
maciez quente. Ela soergueu os quadris a fim de senti-lo mais profundamente.
Fitou-o. Viu o brilho inconfundvel de amor nos olhos dele. Gostaria de
perpetuar esse momento para sempre. Porm, o desejo a instigou. Mexeu-se. Ele
tambm ao iniciar os impulsos. Vagarosos no incio, mas num ritmo crescente.
Dominada pela ansiedade, Linnea prensou as coxas nos quadris dele. Queria mais,
muito mais.
Sensaes e calor foram se acumulando onde se uniam at que uma exploso de
prazer indescritvel se abateu sobre eles em ondas de luz.
Seth gritou enquanto Linnea sentia o corpo viril relaxar sobre o seu, exausto.
Em silncio, ele a beijou meigamente. Palavras eram desnecessrias.
Antes dessa noite, ela desconhecia o verdadeiro significado do amor. Jamais
sentira prazer to intenso e unio to profunda. Seu corpo vibrava com uma animao
deliciosa.
Enlaou-lhe as pernas com as suas e retribuiu os beijos. At que se amassem
novamente.
CAPITULO XV
Da porta da cabana e enquanto as horas corriam, Seth observava o cu.
Relmpagos o iluminavam, seguidos de troves ensurdecedores.
Tomou um gole do caf que havia coado quando chegara. S podia pensar em
Linnea. Ela dissera sim. Ao anel e ao amor. A unio o tinha levado ao paraso. O carinho
por ela aumentava a cada batida do corao. O amor que lhe dedicava era to forte
que, se tivesse luz, ofuscaria a do sol.
Logo de manh cedo, iria cidade comprar madeira para fazer a casa. J tinha
encomendado os moures para a cerca do curral. A julgar pela mudana do tempo, os
cavalos bravios no demorariam a aparecer.
Outro relmpago cruzou o cu. Ele preferia estar deitado, sonhando com Linnea.
Porm, a chuva do incio da noite tinha passado. A vegetao continuava seca e
bastaria uma fasca para provocar um incndio. Ficaria de viglia at o amanhecer se
fosse preciso. Faria tudo para manter a segurana de suas terras. Tinha um futuro
para proteger. Um futuro com Linnea.
Tomou mais um gole de caf e continuou atento. Sonhando com ela. Sempre.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

O anel no dedo era uma promessa, pensou Linnea enquanto acendia o fogo. O
brilhante puro e branco parecia uma estrela tirada do cu especialmente para ela.
Claire entrou com uma braada de lenha.
Bom dia, Linnea. Pretendo passar roupa agora de manhzinha.
Primeiro, vamos preparar o caf da manh. Mame ainda est dormindo, mas
ns deixaremos o dela na estufa.
Linnea estendeu a mo para fechar a portinhola do fogo e o brilhante refletiu
a luz do fogo.
Que anel lindo! Presente do major? indagou Claire.
Foi. Ns vamos nos casar.
Que boa notcia! exclamou a moa com um sorriso sincero. Ainda no
contou para sua me, no ?
No sei se devo contar logo ou esperar que ela descubra o anel em meu dedo.
Ela vai ficar animada e melhorar mais depressa. Claire terminou de pr a
lenha na cesta e limpou os gravetos das mangas. O que devo fazer agora?
V buscar toicinho defumado no poro. E tambm um vidro de gelia.
Claire lavou as mos, abriu o alapo,e desceu a escada.
Como a me ia ficar feliz. Era exatamente o que ela almejava enquanto
preparava os quitutes para Seth. Linnea quase riu alto. Quem haveria de pensar que
ela seria sua noiva? A alegria deixava o trabalho bem mais leve.
Claire voltou e logo o toicinho chiava na frigideira. O aroma da gelia de
morango permeou o ar quando o vidro foi aberto.
Este o ltimo po avisou Claire ao cort-lo. Posso fazer uma fornada
antes de passar roupa.
Voc foi contratada para ajudar e no para fazer todo o servio. Passe a
roupa e eu cuido do po.
To logo terminaram a refeio e arrumaram a cozinha, Claire forrou a mesa e
enfrentou a pilha alta de roupas para passar. Linnea, por sua vez, derreteu manteiga,
esquentou leite e mediu farinha.
Antes de comear a amassar o po, foi ver a me. Ela continuava dormindo.
Parecia to frgil sob o acolchoado, mas sua cor continuava boa.
Embora a alegria de Linnea fosse imensa, a boa notcia tinha de esperar. Ela ia
se casar com Seth Gatlin e nada no mundo poderia mudar isso.
Fechou a porta do quarto e foi fazer po.
Tio Seth, est na hora de ir para a escola o sobrinho avisou da porta da
cabana.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

J assim to tarde?
No, mas no quero chegar atrasado. Na semana passada, Tommy Wheeler
fez isso e teve de ficar sentado no canto por uma hora.
Seth pegou o chapu e saiu. Fazia muitos anos que no se sentia to feliz.
Acompanhado por Jamie, foi ao estbulo onde atrelou os bois ao carro. Pouco depois,
seguiam pela estrada.
Passaram pela casa de Linnea e ele lembrou-se da noite anterior. Como poderia
esquecer a paixo amorosa? Jamais conseguiria se saciar completamente.
Pela janela da cozinha, ele a viu trabalhando. Encheu-se de orgulho. Aquela
mulher linda e delicada ia se casar com ele. ,
Quando chegaram escola, Jamie pulou para o cho e gritou:
Obrigado, tio Seth.
No instante seguinte, juntava-se aos companheiros no ptio.
Ao se afastar, Seth tentava se concentrar na direo do carro pelas ruas
movimentadas, mas s conseguia pensar em Linnea. Talvez pudessem se encontrar mais
tarde.
Bom dia, major cumprimentou o xerife que abria a porta da delegacia.
Seth respondeu e seguiu em frente. A manh estava linda, notou. Parou o carro
no ptio do depsito de madeira, ao lado da estao ferroviria. Ao descer, sentiu o
solo vibrar sob as botas. Um trem devia estar chegando mais cedo do que o habitual.
Explicou ao dono do depsito o que queria.
Por que no compra aquela madeira? J est bem seca aconselhou Randall,
apontando para duas pilhas altas de tbuas. Vou encomendar mais moures pelo
trem desta manh.
timo. Eu o ajudo a pr as tbuas no carro.
O trem parou na estao com um estridente ranger metlico e um apito. Apesar
da fumaa da mquina que os asfixiava, Seth e Randall encheram o carro com a
madeira cor de mel. Mal terminaram, o xerife apareceu.
Major, preciso de sua ajuda. Um casal idoso acaba de desembarcar do trem.
Nenhum dos dois daqui e eu no quero entreg-los aos cuidados de Griswold do
estbulo de aluguel. Quando se trata de estranhos, ele abusa do preo.
Quer que os leve a algum lugar muito longe? Estou com o carro cheio.
No se preocupe. Eles vo para a casa das Holmstrom. Com a histria do anel
correndo pela cidade, calculei que voc gostaria de se responsabilizar por eles.
Andou ouvindo as ms lnguas?
H um bando de mulheres tristes na cidade. Minha cunhada uma delas. No
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

caf da manh, ela e minha mulher no falaram de outra coisa. Bem, se voc quiser me
prestar um grande favor, tire minha cunhada de minhas mos.
freio.

Sinto muito, mas no posso Seth respondeu ao subir no carro e soltar o


O xerife riu.
Desculpe a brincadeira. O casal est na plataforma. muito simptico.

Pessoas idosas procurando a casa das Holmstrom? S podiam ser parentes,


calculou Seth, lembrando-se da carta que tinha posto no correio, a pedido de Linnea. A
curiosidade o instigou a ir mais depressa.
Avistou logo um homem e uma mulher idosos na plataforma, ao lado de uma
pequena mala. Ele vestia-se com elegncia e mantinha o porte ereto. Ela era o retrato
da Sra. Holmstrom. Os olhos tinham a mesma tonalidade azul, porm, enxergavam. Ao
v-lo, ela sorriu.
Veio nos buscar, meu rapaz? O xerife prometeu mandar algum para nos
ajudar.
Sou Seth Gatlin disse ele ao tocar no chapu.
O major. O homem estendeu a mo que Seth apertou. Li a seu respeito
na carta de Linnea. Sou Fred Hudson e esta Eva, minha mulher.
O senhor tem visto Elsa, minha irm gmea? Quando recebi a carta de Linnea
fiquei muito aflita. O correio to demorado! Mas Frederick teve o cuidado de
comprar passagens para o primeiro trem a fim de que eu pudesse vir constatar seu
estado.
Pois ento, vamos disse Seth, pegando a mala que colocou atrs do banco.
Seus outros afazeres na cidade ficariam adiados.
Sua irm est melhor. Um tanto fraca ainda, mas se mostra mais forte a cada
dia que passa ele afirmou ao estender-lhe a mo a fim de ajud-la a subir no carro.
Porm, Fred Hudson foi mais rpido.
Ela minha mulher e acabamos de nos casar. Cabe a mim ajud-la afirmou
ele com um sorriso satisfeito.
Ele me mima demais. Mas vamos depressa, meu rapaz. No vejo Elsa desde
que Linnea era um beb de dois meses.
Fred riu.
Calma, Eva. Chegaremos l a tempo, meu bem. E ento, voc nunca mais se
separar de sua irm.
Seth segurou as rdeas e instigou os bois a partir. O comentrio de Fred o fez
indagar;
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Duas Vidas, Um Destino

Os senhores planejam se mudar para c?


Ns? Por Deus, no! Eva exclamou. Frederick tem negcios em Oregon.
No podemos nos mudar de l.
Um arrepio de mau agouro percorreu a espinha de Seth.
Levaremos Elsa e Linnea de volta conosco. Durante todos esses anos, no
tivemos dinheiro para nos visitar. E Elsa no pde voltar para Oregon quando Olaf
morreu. Agora, depois de tanto tempo, Frederick me presenteia com o retorno de
minha irm.
Seth no soube o que dizer. Sem dvida, Linnea no iria.
Gostava muito da Sra. Holmstrom e cuidaria dela com prazer. Porm, se
quisesse ir morar com a irm, ele se esforaria para que Linnea fosse sempre visit-la.
O arrepio ao longo da espinha persistiu.
Mame, o ar ainda est frio. Fique dentro de casa at esquentar um pouco
Linnea pediu, segurando-a pelo brao.
Adoro o outono. No quero sentar aqui dentro e lhe dar trabalho.
A senhora no d nenhum e no pode sair.
Fiquei dentro destas paredes tempo demais. No suporto nem mais um
minuto. Por favor. Quero sentir a brisa da pradaria e imaginar os lugares por onde
passou.
Est bem, vou deix-la sair. Mas se ficar com as mos e o rosto frios, ter de
entrar.
No seja implicante, filha.
Implicante? Eu? Estou apenas cuidando de minha me querida.
Abriu a porta, puxou duas cadeiras para o terrao e ajudou a me a sentar-se
numa. Em seguida, ajeitou-lhe o xale nos ombros.
Posso ouvir as folhas secas rolar pelo cho. Para onde foi o vero? Ai, tanto
tempo se passou sem mim. Tempo. Ele sempre escapa.
No se lamente, mame. Vou buscar ch e, depois, conversaremos.
Volte para seu trabalho. Sou um encargo pesado demais.
No fale assim, mame.
Quero ficar sozinha.
O derrame tinha provocado uma certa melancolia na me que preocupava Linnea.
Foi cozinha onde serviu duas xcaras de ch. Como a massa de po no tinha acabado
de crescer, ela pegou o romance Jane Eyre na estante e o colocou na bandeja. Em
seguida, voltou ao terrao.
L vem o major - avisou a me com a cabea virada para a estrada. O carro
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

est bem pesado. Ele anda sempre ocupado. Sinal de homem esforado, diligente.
Seth. Linnea virou-se para cumpriment-lo, animada com a perspectiva de verlhe o sorriso amoroso. Mas ele no estava sozinho. Um homem e uma mulher o
acompanhavam. Ela se parecia...
A bandeja escorregou de suas mos e bateu na cadeira vazia, fazendo o livro
cair no cho.
Por Deus, menina, voc est bem?
Linnea piscou. A mulher ao lado de Seth era a imagem da me. Tinha de ser.
No, impossvel.
Tia Eva?!
O que voc disse, filha : a me balbuciou. Linnea a pegou pelo brao e
ajudou-a a se levantar.
tia Eva. Vamos receb-la.
Voc est brincando. Minha irm no poderia vir para to longe. Major, o
senhor? Linnea diz que no est sozinho.
Elsa! A mulher delicada, de cabelos grisalhos., praticamente pulou do carro
to logo ele parou. Elsa! Voc est bem!
Eva? A me agarrou-se grade. Eva? Como pode...
Eu estava to aflita. Tive tanto medo! Mas agora, me sinto aliviada.
Eva subiu a escada depressa e atirou-se nos braos de Elsa. Era prantos, as
duas estreitaram-se.
No posso acreditar que voc esteja aqui, Eva. Depois de tanto tempo.
Mais de vinte e cinco anos. Meus filhos esto adultos e sua Linnea linda.
Igualzinha me.
Estou muito contente que a senhora tenha vindo nos visitar afirmou
Linnea ao abraar a tia pela primeira vez.
Este Frederick, meu marido. Ele me trouxe para v-la. Para cuidar de voc.
Seja bem-vindo, Frederick. um grande prazer conhec-lo. Mal posso
acreditar neste bafejo da sorte a me disse, ainda chorando e ao. sentar-se numa
das cadeiras. Enquanto o cunhado a cumprimentava, Seth aproveitou a distrao dos
trs e puxou a manga de Linnea.
Vou comear a construir hoje murmurou.
Eu lhe levarei o almoo. Ele a fitou com olhar malicioso.
timo. Um homem no pode ficar faminto.
Voc muito confiado, Seth Gatlin ela o repreendeu, mas sentia-se como
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Duas Vidas, Um Destino

se ele lhe beijasse o corpo um milho de vezes.


Veja, esto entrando. Vou levar as cadeiras para voc. Imagino que eles
tenham muitas novidades para contar.
Ns dois tambm disse ela ao pegar a bandeja e o livro cados.
Seth a seguiu ao interior da casa. Tia Eva ajudava a me a sentar-se mesa.
Como era surpreendente v-las juntas. Rostos, sorrisos e at lgrimas idnticos.
Conversavam como se nunca houvessem se separado. A me irradiava uma alegria que
Linnea no via desde a morte do pai.
Frederick mantinha um silncio discreto. Claire apareceu do quarto aonde tinha
levado a roupa passada.
Acabei de fazer ch. A massa de po j cresceu avisou ela.
J vou preparar as formas. Assim teremos po fresco para o almoo
respondeu Linnea.
Preciso ir trabalhar Seth disse.
Despediu-se de todos e dirigiu um sorriso meigo para Linnea. Ela sentiu-se
tentada a contar a novidade, mas achou melhor esperar um momento em que a casa
estivesse mais quieta. Retribuiu o sorriso e o acompanhou com o olhar.
Ela lhe levaria o almoo e, mais tarde, o encontraria para irem ao outeiro. No
se esqueceria de levar um cobertor. O cho no era um lugar muito confortvel para
se fazer amor. Mas no se queixava. Muito em breve, passaria todas as noites na cama
de Seth.
Na cozinha, Linnea descobriu a tigela e enfiou as mos na massa. O anel! Depois
de tir-lo, limpou-o e o colocou no peitoril da janela. Teve a impresso de que o
brilhante piscava para ela.
Em poucos minutos j havia sovado a massa. Dividiu-a em quatro partes, formou
cada uma em pes que colocou em tabuleiros untados para crescer. Da a meia hora, j
poderiam ser assados.
As vozes alegres das irms ecoavam pela casa como msica. Sentado ao lado,
Frederick as observava.
Linnea j comeava a preparar o almoo quando a voz de tia Eva elevou-se,
chamando-lhe a ateno.
...terra linda. Com duas casas.
Duas?! a me exclamou.
A segunda um chal muito confortvel. Depois de agradecer a Claire por
servir-lhe ch, a tia prosseguiu: Ele tem dois quartos grandes, com janelas amplas,
sala espaosa e um terrao. Voc no pode imaginar o jardim. As rosas perfumam o ar
de maio a setembro.
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Pensar que essa a casa menor. Fico to contente com o fato de sua vida ter
melhorado tanto, Eva querida.
O chal fica a poucos passos de minha casa. E um caminho de tijolos vai de
porta a porta.
Que maravilha! a me tornou a exclamar.
Frederick ofereceu o chal para voc.
O qu?
A faca soltou-se da mo de Linnea e caiu no cho com um estalo seco.
Pense nisso, Elsa. Poderemos ficar juntas outra vez.
Eu ir morar em Oregon com vocs?
Desde a morte de Olaf, sonhamos viver perto uma da outra. Reflita um pouco.
Voc j no goza de muita sade e, embora nunca tenha reclamado, posso ver como sua
vida difcil aqui. Sofreu um derrame e, alm de sua filha, no tinha mais parentes
para cuidar de voc. Ns a levaremos para Oregon e a acomodaremos no chal.
E quanto a Linnea?
Ela ir tambm, claro. Como voc poderia passar sem sua filha? Teremos a
oportunidade de conversar bastante, sentadas no terrao com nosso croch. Ah, Elsa,
ficamos mais velhas a cada dia que passa. V comigo e me deixe cuidar de voc. Passe
os dias a meu lado como quando ramos jovens.
Frederick limpou a garganta.
Aceite nosso convite, Elsa. Vocs tero uma criada e Linnea nunca mais
precisar esfregar um cho. Nada lhes faltar.
Embora oferecida de corao, trata-se de caridade. No posso aceitar.
Tolice, Elsa. O que de Frederick meu tambm e eu quero compartilhar
isso com voc.
Elsa no conteve as lgrimas.
Como posso dizer no a minha irm? Como posso dizer sim? Preciso conversar
com Linnea.
CAPITULO XVI
Linnea sentia-se to vazia por dentro quanto um brinquedo de madeira. Calada,
esperou at que tia Elsa e o marido fossem se sentar no banco sob a rvore.
Mame, a senhora no vai aceitar o convite, no ?
No sei. Foi to repentino. E Frederick precisa voltar ao trabalho dentro de
poucos dias, Eva disse. Tenho.de me decidir j. Estou forte o suficiente para viajar e
conto com sua ajuda. Vou ou no?
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Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Linnea ignorou a presso aumentar no peito.


Diga o que seu corao ordena, mame. O que ele quer?
As duas coisas. Continuar aqui na casa que Olaf construiu para mim e ir com
minha irm. No posso ter tudo.
Linnea ajoelhou-se ao lado da me e pegou sua mo.
De fato, no. Reflita bem antes de se decidir.
H tantas lembranas aqui. Posso ver o passado. Voc pequenina correndo
pela casa. Olaf encilhando o cavalo no ptio. Mas minha irm est aqui e viva. Quando
sofri o derrame, senti muito medo, filha, de morrer sem rever Eva. Sempre fomos
muito apegadas e continuamos, mesmo depois desta longa separao.
O corao de Linnea pesou no peito.
A senhora quer ir?
Como posso ficar? No sei quanto tempo mais tenho de vida.
A imagem de Seth surgiu na mente de Linnea.
Ento, a senhora j resolveu.
Eu gostaria de continuar aqui, mas desejo viver ao lado de Eva. Uma porta se
fechou em minha vida, mas agora, abriu-se uma janela. Em sua opinio, o que devo
fazer?
O que a deixar feliz?
O sorriso da me tinha rejuvenescido em poucas horas.
Conviver com Eva. Se formos morar no chal de Frederick, teremos uma
criada. Minha filha no precisar mais trabalhar tanto para cuidar de mim. Eva contou
que tem uma cozinheira que far tambm nossa comida. A vida ser bem mais fcil
para minha menina.
Linnea lembrou-se do anel no peitoril da janela e de seu significado.
Talvez, mame, eu a acompanhe at Oregon e a instale l. Mas ser s isso.
Se contar com tia Eva e uma empregada, no precisar mais de minha companhia.
No diga isso! O que ser de mim sem minha queridinha? Preciso mais de voc
do que de qualquer outra pessoa.
Com os sonhos estraalhados, Linnea ergueu-se e se atirou
Contaria me ter recebido o anel de Seth? Como poderia? Tia
oferecido uma casa, mas no para cuidar dela noite e dia. Pensou em
que significava para ela e desejava lhe proporcionar. Tentou uma ltima

numa cadeira.
Eva tinha lhe
Seth, em tudo
cartada.

Tem certeza de que quer deixar a casa construda por papai? A senhora disse
antes que no conseguiria fazer isso por causa das muitas lembranas. Ir embora
daqui seria como deix-lo para trs.
148

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Um dia, seu pai vir me buscar e me encontrar onde eu estiver, seja em


Oregon ou aqui. Voc ir comigo e ns duas seremos felizes no chal de Eva.
Linnea sentiu a presena de Seth embora no o tivesse ouvido chegar. Ela o viu,
pela janela aberta, na escada do terrao. Seu paladino.
Seth no disse nada. No seria preciso. Pela expresso de choque e tristeza, ele
tinha ouvido tudo.
Ps a mala de Frederick no terrao, que havia esquecido no carro, virou-se e foi
embora.
O vento ondulava o capinzal seco. Linnea deu uns tapinhas nos bois que pastavam
e chamou:
Seth?
Olhe no carro.
Ela virou-se em direo da voz. L estava ele sentado no cho, com os braos
apoiados nos joelhos erguidos. O sol dava-lhe uma tonalidade dourada pele e o olhar
perdia-se na distncia. Parecia to solitrio.
Vamos, olhe.
Ela o atendeu e viu a madeira cor de mel e de tima qualidade.
Para nossa casa. Ergueu-se, afastou os ps e ps as mos nos quadris.
Calculei que se comear a constru-la j, terei tempo de erguer as paredes e fazer o
telhado antes da primeira nevada.
No sei o que dizer, Seth. Ela ps a vasilha com o almoo no banco do
carro. Voc ouviu o que mame disse. Ela deseja muito ir morar perto da irm.
V com ela, instale-a bem e volte para mim.
Mame quer que eu fique l.
Voc prometeu se casar comigo. Consentiu em fazer amor comigo neste lugar
o que me deu o direito de a querer a meu lado.
Mais do que qualquer coisa neste mundo, quero ficar com voc.
Pois ento, prometa que no vai embora.
Eu gostaria muito, mas no posso. Seria mentir. O amor que sinto por voc
o maior que j experimentei.
Eu a acompanharei a Oregon e a ajudarei a acomodar sua me. Poderemos at
nos casar l se voc quiser. Depois, voltaremos para comear nossa vida aqui.
Linnea afastou da mente as imagens tentadoras. Decorar a casa, acordar de
manh na cama com Seth, esperar um filho. Apenas sonhos, disse a si mesma, como
centenas que havia alimentado durante anos. Fantasias sem consistncia que voariam
como a poeira ao vento.
149

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Meu dever com mame. No posso deix-la. Ela quer se mudar para Oregon
e eu tenho de acompanh-la afirmou com o corao partido. Por que voc no vai
comigo? Poderamos nos casar e morar l.
Enterrei minhas economias quase todas nesta terra. Por voc. Puxou-a de
encontro ao peito e a beijou na testa. No tenho mais dinheiro para recomear.
No fao questo de me casar com um homem rico. No precisamos de
dinheiro para ser felizes.
Seth franziu a testa e ficou tenso.
No posso ir. Por voc, eu abriria mo de tudo. Exceto de minha palavra.
Tambm tenho meu dever a cumprir.
Linnea fechou os olhos e murmurou:
Ginny.
No posso deix-la desamparada. Mesmo que eu lhe desse a propriedade, ela
no conseguiria vend-la e, muito menos, faz-la produzir. Tambm no poderia se
sustentar e ao filho com o salrio de um emprego na cidade. Caso arranjasse um.
Voc no pode ir. Eu no posso ficar. O que vamos fazer?
Seth tentou falar com a maior suavidade possvel, porm, no disfarou a
tristeza profunda.
Desde o incio, eu sabia que voc tinha tal responsabilidade. Mas agora,
Linnea, sua me conta com a irm. Por que voc no pode ficar? No quer se casar
comigo?
Linnea encostou a cabea no ombro dele.
Pensei em deix-la a cargo de tia Eva, mas mame precisa de mim. Voc a
ouviu afirmar isso.
Tem razo.
Na verdade, ele gostava muito da Sra. Holmstrom e no desejava que ela
morasse sozinha.
Como posso virar as costas para minha me? Ela sofreu um derrame e pode
vir a ter outro. Preciso ficar a seu lado, retribuir todo o amor que ela me dedica.
No suporto a idia de voc ir, Linnea. J perdi o corao uma vez. No me
faa passar por esse sofrimento novamente.
Mame me deu todo apoio quando fiquei grvida e Jimmy Mclntyre me
abandonou porque no se casaria com a filha de imigrantes. Suas lgrimas
comearam a correr. Fiquei derreada com a humilhao e a vergonha. E por ser to
idiota ao acreditar que ele era um prncipe de conto de fada quando no passava de um
rapaz egosta.
Soltou-se dos braos de Seth e enxugou as lgrimas na manga do vestido. Fitou150

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

o de cabea erguida.
Mame me amparava quando eu chorava e durante as crises de enjo. Meu
pai morreu de desgosto, mas apesar de sua imensa infelicidade, ela nunca me culpou.
Durante o parto, no me deixou um s instante. E quando o mdico avisou que o beb
tinha nascido morto e eu sofria uma hemorragia, ela me forou a viver. Devo-lhe a
vida. No posso deix-la.
Seth sabia que muitas famlias abandonavam as filhas grvidas e solteiras,
Embora Linnea no houvesse passado por isso, seu sofrimento o revoltava. Grvida e
amedrontada. Dar luz um filho morto.
Sua me a amparou durante um longo perodo.
Ela me ama de maneira incondicional e sem-fim. Quantas rilhas podem dizer
isso? Mame precisa de mim, Seth. Depois de tudo que fez para me ajudar, como
posso falhar embora queira demais ficar com voc?
Ele sentia-se magoado, bravo, derrotado. Enfurecia-se com a injustia de
encontrar o amor outra vez e perd-lo em seguida.
Talvez voc devesse conversar com sua me e explicar os planos que fizemos.
Ela se sentiria culpada. J se considera um grande peso para mim. Como se
isso fosse possvel. Linnea baixou a cabea, a aba do chapu escondendo-lhe o olhar
pesaroso.
Esta no uma situao definitiva, Talvez voc possa esperar por mim.
Seu lbio inferior tremeu. Ela parecia to frgil e magoada. Seth sabia o que
isso significava. Tomou-a entre os braos e a beijou com meiguice.
Tenho medo que seja para sempre murmurou ele. Linnea soltou-se e foi
embora depressa.
O mundo dele chegava ao fim e sombras densas envolveram-lhe o corao. Ele
no conseguiria suportar tal sofrimento outra vez.
Seth teve vontade de correr atrs dela e obrig-la a ficar. Porm, ele no seria
um homem digno se o fizesse. Tanto quanto ele, Linnea tinha seu dever a cumprir.
Linnea no podia pensar em outra coisa a no ser no olhar triste de Seth quando
ela se afastara. Tirou o anel do dedo e guardou-o numa repartio da arca.
Da porta, tia Eva avisou-a:
Linnea, estamos indo levar sua me ao mdico. Precisamos saber se ela est
em condies de viajar para to longe. Voc quer alguma coisa da cidade?
Quando voltarem, irei at l.
Tinha de se despedir da Sra. Jance e pagar o que lhe devia.
Est bem. O major foi muito amvel ao emprestar a charrete e o cavalo. Elsa
contou que alimentava esperanas de voc se casar com ele.
151

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Finalmente ela admitiu isso?


As mes nunca deixam de desejar o melhor para as filhas. Voc vai continuar
a arrumar a bagagem enquanto estivermos fora?
Vou, sim Linnea respondeu com o corao apertado. Ps o estojo de costura
dado por Seth na arca. No queria ir embora. Suas mos tremiam enquanto esvaziava
as gavetas da me na cmoda. Os males comprados por tio Frederick, j arrumados,
alinhavam-se perto da porta.
Isto far bem a mame. E minha oportunidade de retribuir tudo que ela fez
por mim, consolou-se.
Claire tambm tinha ido cidade. Apenas os passos de Linnea ecoavam na casa
que no parecia mais a mesma. A estante estava sem os livros do pai e as paredes, sem
as tapearias. Cortinas e almofadas tambm j tinham sido embaladas.
No dia seguinte, caso o mdico autorizasse a me a viajar, eles partiriam para
Oregon.
Uma batida na porta a sobressaltou. Correu para abri-la.
Seth?!
Eu estava fazendo a cerca do curral quando vi a charrete passar. Percebi que
tinha a oportunidade de encontrar voc sozinha disse ele meio sem jeito.
Linnea apontou para o acolchoado num dos braos dele.
No me diga que veio devolver isso.
Eu o comprei para a mulher com quem pretendia me casar.
Pretendia. Linnea teve de se apoiar no encosto do sof. Tudo estava realmente
terminado entre eles.
Eu no o quero de volta.
Seth largou o acolchoado na cadeira de balano.
Talvez um dia voc volte para mim. Quando estiver livre para se casar.
Voc me esperaria?
Para sempre.
Se eu encontrasse uma maneira para ficar, no o deixaria. Jamais.
Eu sei.
Seth sentia uma raiva imensa, mas compreendia.-Se Linnea abandonasse a me,
que ainda se restabelecia do derrame, no seria a mulher a quem ele tanto respeitava.
Eu queria que fizssemos amor mais uma vez disse ele.
Apesar da manifestao do desejo, no era de sexo que precisava e sim de
Linnea. Queria se unir a ela, fazer parte de seu corpo pela ltima vez.
152

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

No posso me arriscar a ficar grvida, pois no vamos mais nos casar. Basta
uma vez para tal acontecer. Aprendi isso.
No quero engravid-la. No seria certo.
O amor por Seth expandiu-se em seu peito. Precisava dele como o ar que
respirava. Como poderia viver sem ele? No receber mais seus beijos e carcias? No
sentir mais a emoo maravilhosa de acolh-lo no corpo?
Eu os levarei amanh cedo estao disse ele num tom pesaroso.
Linnea lutou contra a vontade de abra-lo, porm, temia no o largar nunca
mais.
Preferia que voc no fosse. Seria muito difcil embarcar. Tio Frederick
encomendou uma carroa para vir nos buscar e a bagagem.
Ento, s nos resta dizer adeus. Beijou-a no rosto. Fizemos amor o que
me deixa preocupado. Voc me escrever se descobrir que engravidou?
Caso esteja, eu o avisarei.
No que isso alterasse sua deciso.
A tentao de livrar-se do dever e ficar com Seth quase a dominou. Porm, seu
lado sensato conhecia a verdade. Quando era jovem, havia escolhido o caminho a
seguir ao se entregar a um amor imprudente. Seu sofrimento era o resultado da
prpria deciso. Era responsvel pela me. Nada poderia mudar isso. Nem mesmo o
amor verdadeiro de Seth.
Ele tocou o chapu e foi embora.
Nessa noite, Linnea dormiu mal, mas tambm no sonhou.
Mal amanheceu, Linnea levantou-se. Tiritando de frio, tomou banho e se vestiu.
Filha, este o grande dia. Sonhei a noite inteira que tnhamos perdido o trem
a me contou, sentando-se na cama.
Faltam muitas horas para embarcarmos, mas j que est com tanta pressa,
vamos vesti-la.
Pensei que voc e o major acabariam se apaixonando e acho que errei ao
tentar forar um romance. Talvez voc encontre um homem simptico em Oregon e se
case com ele. Eva contou que um muito bom, funcionrio de Frederick, seria o ideal.
Por favor, mame, prometa abandonar seus planos casamenteiros Linnea
pediu como o corao sangrando.
Depois de ajud-la a trocar de roupa, a levou para a sala. Tia Eva j tinha feito
ch e Frederick puxava os males para o terrao, os passos soando na casa vazia. S
restavam os mveis que o tio de Claire tinha comprado.
Linnea ainda ia ordenhar a vaca que, como os outros animais, os parentes de
Claire tambm haviam comprado. Seria sua ltima manh no lugar onde tinha passado a
153

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

vida inteira e em que deixaria o corao.


Abriu a porta da cozinha e saiu para o terrao. Geada cobria a grama. Deu dois
passos e parou.
Algo colorido, no primeiro degrau da escada, prendeu-lhe o olhar. Centureas
azuis, perfeitas e delicadas. Feitas de seda. Do ateli da Sra. Jance, Linnea imaginou.
Seth. Olhou para a estrada e pelos campos, mas ele j tinha ido embora.
Apanhou sua ltima ddiva que guardaria para sempre.
Tio Seth, o senhor est indo para o lado errado. Tenho de parar no armazm
para comprar uma lousa. Perdi a minha avisou Jamie.
O trem parado na estao logo partiria. A locomotiva expelia fumaa negra para
o ar lmpido e frio. Seth ho podia desviar o olhar dele. Como Linnea no estivesse na
plataforma, calculou que j tivesse embarcado. Talvez pensasse nele e olhasse por uma
das janelas.
Mais do que qualquer coisa, ele queria pular para dentro do trem e ir tambm.
Mas o menino a seu lado precisava dele. Impossvel partir.
Tio Seth, vou chegar atrasado!
Ele sacudiu as rdeas, dirigindo General pela Frorit Street. Um apito soou no ar
e o trem partiu.
Levava Linnea para longe dele. Seu bem mais precioso.
Mas que aguaceiro! Eu tinha me esquecido o quanto chovia aqui no fim de
janeiro. Sentada na cadeira de balano, na espaosa sala do chal em Oregon, e com
o gato a seus ps, a me riu. Veja, minha filha, acabei seu vestido. Gastei boa parte
do inverno nele.
Linnea largou o acolchoado que terminava para mandar de presente Sra. Jance
e ajoelhou-se ao lado da me.
Levou tanto tempo porque no pode enxergar. "Verdadeira maravilha que
consiga costurar. Seu trabalho um primor.
Voc gostou?
Adorei. Vou us-lo domingo para ir igreja.
No se viam as costuras e as casas minsculas estavam perfeitas.
Voc trabalhou nele tanto quanto eu, filha. Cortou e alfinetou as peas.
Depois, verificou se eu as tinha alinhavado bem. Agora, vou fazer um chapeuzinho para
combinar.
Posso ajudar a costurar tia Eva ofereceu do sof onde tricotava.
Linnea, convidei um rapaz simptico para o almoo de domingo. Acho que voc vai
gostar dele.
Mais um?!
154

Jillian Hart

Duas Vidas, Um Destino

Este tem boas maneiras mesa, acredito. Bem, esperemos que ele no
apresente problemas digestivos enquanto saboreamos a sobremesa.
A me e a tia no contiveram o riso. Como estavam felizes juntas.
Linnea deixou o pensamento vagar por Montana. L estaria nevando. Durante o
dia, os campos alvos brilhariam s sob a luz do sol. noite, o galope dos cavalos bravios
ecoaria pelo planalto.
Seth teria conseguido
concentravam-se nele.

captur-los?

Como

sempre,

seus

pensamentos

Esto se acostumando comigo? Seth perguntou em voz suave s guas


selvagens que, presas no curral, tinham coragem de se aproximar da cerca.
Atirou-lhes pedaos de ma que elas abocanharam da neve enquanto o resto do
rebanho protestava, relinchando.
Vocs tero de chegar mais perto se quiserem ganhar o petisco.
A gua dourada, que ele e Linnea tinham soltado do arame farpado, esticou o
pescoo como se exigisse mais ma.
Aproxime-se e eu darei.
A gua manteve-se firme. Era um empate de vontades que ele venceria com o
tempo, tinha certeza.
Havia capturado mais da metade do rebanho, trinta guas e quase o mesmo
nmero de potros. Trabalhar com os animais no planalto de Montana era uma boa
maneira de empregar o tempo.
Infelizmente, a vida sem Linnea perdera o significado.
Escurecia cedo nessa poca do ano quando os ventos sopravam do norte,
trazendo neve. O frio varava as roupas dele e o enregelava at a medula dos ossos.
Com o forcado, terminou de jogar feno para os cavalos no curral e quebrou a camada
de gelo formada na gua das gamelas. Ento, foi para casa.
A cabana atrs do pomar de Ginny estaria to fria e desolada quanto ele, tinha
certeza. Antes de entrar, livrou-se das botas.
Seth, voc est ocupado? indagou Ginny, surgindo na trilha.
Acabei de cuidar dos cavalos. Entre que vou acender o fogo.
Com as botas na mo, ele abriu a porta. Largou-as na frente da lareira e riscou
um fsforo. Segundos depois, a, luz da lamparina na parede iluminava a cabana escura.
Precisa de alguma coisa, Ginny?
S quero contar que consegui um emprego hoje, na cidade. Vou trabalhar na
recepo da Hospedaria Bluebonnet.
Parabns, Ginny.
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Duas Vidas, Um Destino

Seth disfarou a surpresa o mais que pde, ocupando-se em acender a lareira.


De amanh em diante, eu mesma levo Jamie escola, pois comeo a trabalhar
s oito. Observou-o e comentou: Voc est com um ar to triste. V jantar
conosco. A pedido de Jamie, fiz frango ensopado com bolinhos cozidos no molho. Sei
que voc tambm gosta disso.
Obrigado, mas esta noite, no. Nada preencheria o vazio em sua alma. No
adiantaria tentar. Amanh cedo, vou atrelar sua gua ao tren.
Est bem ela murmurou, porm, continuou ali. Voc sente falta dela, no
?
Mais do que isso. Porm, no quero falar sobre Linnea.
Os dois iam se casar. Voc estava apaixonado por ela.
Ainda estou.
Nunca vi voc to triste.
Amanh cedo, o tren estar a sua espera. Boa noite, Ginny disse ele em
voz spera.
Com expresso envergonhada, ela se aproximou.
Eu separei os dois. Linnea no contou nada? Quando percebi suas intenes
srias, Seth, eu a ameacei. Disse que se ela no rompesse cora voc, eu lhe revelaria
seu passado. Afirmei que voc no aceitaria uma mulher que havia tido um filho
ilegtimo..
Seth esmurrou a mesa.
Ginny! Ela teve de enterrar o beb! Voc no faz idia do sofrimento
provocado por um filho morto entre os braos. A dor jamais passa. Nada pode apagla. O que voc fez a Linnea foi muito cruel.
Tanto quanto o que fiz a voc. Eu no suportava a idia de voc a ter
escolhido, porm, ela o deixava feliz, reconheo. Eu podia ver isso em sua expresso, a
mesma do irmo de quem eu me lembrava do passado. Lamento muito, Seth.
Ele lutou para controlar a raiva.
Se eu soubesse disso na ocasio, teria ido embora da cabana. Providenciaria
para que voc no passasse fome, mas no cuidaria de sua colheita.
Eu calculava. Como voc ficou, percebi que Linnea no tinha lhe contado nada.
Tambm menti. Ela no provocou o fim de meu casamento. Afirmei isso porque queria
dirigir minha raiva contra algum.
E a quem voc a dirige agora?
A mim mesma. Hoje, quando fui visitar Sidney, parei para observar Jamie que
brincava no ptio da escola. As roupas dele so usadas e o palet j est remendado.
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Duas Vidas, Um Destino

No faz mal algum usar roupas herdadas de algum, Ginny.


Concordo, mas eu poderia cuidar melhor dele. O pai no se importa e isso me
fez perceber que dirijo minha raiva pessoa errada, alm de negligenciar meu filho.
isso que venho tentando lhe explicar.
Ginny ps a mo na maaneta da porta, mas hesitou.
Eu sei. Talvez algum dia voc encontre outra mulher para amar, Seth. H
algumas muito boas e simpticas nesta regio.
Ele no duvidava que sua inteno fosse boa, porm, Ginny no compreendia. Ela
nunca havia amado realmente e visto como a beleza do amor mudava a vida.
Nunca haver outra mulher para mim. Pretendo amar Linnea pelo resto da
vida, caso ela volte para c ou no.
Ginny abriu a porta e o deixou sozinho.
CAPTULO XVII
A luminosidade da primavera filtrava pelas .cortinas, dando um aspecto
agradvel a seu quarto espaoso. Linnea dobrava xales e suteres j lavados e que no
seriam mais usados at o inverno seguinte. Levantou o olhar quando a me entrou no
aposento com um xale na mo. O azul, que tinha feito na primavera anterior, estava em
seus ombros.
Linnea, tenho mais um para guardar. O que estou usando o meu preferido e
vai ficar fora. Deixe eu ajudar um pouco.
No, mame, esse trabalho meu. Sente-se e aprecie o sol. Deus sabe como
faz tempo que no temos esse prazer.
A me riu.
Eu adorava a pradaria, mas sentia saudade deste lugar. O verde aqui dura
mais tempo. Bem, deixe eu ajudar.
Ela havia se recuperado completamente do derrame, porm, continuava com
aspecto frgil. Linnea puxou uma cadeira do canto para perto da janela.
No teime, mame. Sente-se aqui e converse comigo enquanto dobro e guardo
as peas de l.
Bobagem. Voc dobra e eu guardo aqui em sua arca disse ela ao ajoelhar-se
e abrir a tampa.
Linnea ficou aflita. Aquela era onde guardava seus segredos.
roupa.

No nessa, mame, mas na arca encostada na parede, ao lado do guarda-

A expresso despreocupada da me desapareceu e ela ficou imvel. Linnea


aproximou-se para ver o que ela tocava com os dedos sensveis.
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Duas Vidas, Um Destino

Este no o acolchoado que voc vendeu para a Sra. Jance? , sim, tenho
certeza. O que ele faz em sua arca?
Mame, venha me ajudar a guardar os xales na outra
Linnea pediu ao peg-la pela mo.
No, filha, deixe eu pensar primeiro. Quero me lembrar do que a Sra. Jance
disse naquele dia.
A senhora esqueceu? Ela me pediu para eu fazer mais acolchoados. Tentou
for-la a se levantar, mas a velha senhora esquivou-se. Por favor, mame, deixe
isso a.
A Sra. Jance contou que um rapaz tinha comprado o acolchoado para a noiva
dele. A me tornou a apalp-lo.
O que ele est fazendo aqui em sua arca? Voc era a tal noiva? Impossvel!
Minha prpria filha me contaria que ia se casar.
Linnea no sabia o que dizer.
Vamos guardar os xales...
Voc mentiu para mim! a me murmurou com os olhos cheios de lgrimas.
Minha prpria filha.
No menti, mame, juro.
Mas escondeu a verdade de mim. O major lhe deu o acolchoado?
Isso no tem mais importncia. Vamos nos sentar ao sol e eu lerei para a
senhora at tia Eva...
Linnea Arma Hohnstrom, responda as perguntas de sua me! Resoluta, ela
ergueu-se, no mais lembrando a fragilidade habitual. Voc ia se casar com o major?
Bem, ele me props casamento.
E voc no me contou?
Como eu poderia fazer isso? Seth falou comigo na vspera noite da
chegada de tia Eva. No tive coragem de despedaar seu corao, mame.

Ento, despedaou o seu murmurou a me que, com expresso


desapontada, sentou-se na cama. A vida inteira alimentei a esperana de que voc
encontrasse a felicidade que compartilhei com seu pai. Que conhecesse um amor
profundo, capaz de proteg-la e de lhe dar foras nos momentos difceis. Com o maior
prazer, eu sacrificaria minha vida para que voc obtivesse a maior das ddivas, e voc
no me contou nada.
A senhora vem sempre em primeiro lugar, mame.
No, minha menina querida. Voc est enganada. Que filha maravilhosa eu
tenho, disposta a agir em meu benefcio. Mas no posso permitir isso. Inclinou-se e
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tocou novamente o acolchoado. J estou completamente restabelecida. Voc no


pode ficar aqui. Deve voltar correndo para o major e se casar com ele.
Linnea sentou-se a seu lado na cama e enxugou-lhe as lgrimas.
Quem cuidar da senhora? Seu amor me protegeu a vida inteira. Como deixar
de retribuir tal dedicao?
Sabe o que pode fazer a fim de saldar a dvida afetiva que imagina ter para
comigo? Casar-se com o major e am-lo da maneira que seu pai e eu a ensinamos.
Trate-o com carinho e dedicao e me d muitos netos. Isso tudo que realmente
desejo.
A senhora ficar sozinha, mame.
No, filha, jamais. Tenho seu amor em meu corao. E tambm conto com a
companhia de minha irm.
Eu amo Seth, mame Linnea confessou. Finalmente, deixou que as lgrimas,
provocadas pela solido dos ltimos meses, corressem livremente.
O inverno tinha vindo e se ido sem Seth. Nunca mais passaria outra estao
longe dele.
Com um sorriso de felicidade, a me anunciou:
Vamos contar a novidade a Elsa. Eu no imaginava que o almoo de hoje seria
uma comemorao. E a despedida de minha filha. Ela vai se casar!
Casar. Linnea abaixou-se, tirou o anel de uma das reparties da arca e o
recolocou no dedo. Seth havia dito que a esperaria e amaria para sempre.
Ele era um homem de palavra. Estaria l, aguardando sua volta.
Seth encostou a enxada na cerca e pegou a garrafa de gua. Enquanto
refrescava a garganta com um bom gole, General resfolegou. Provavelmente, estava
com sede tambm. J ia lhe dar gua quando o garanho levantou a cauda e relinchou.
O animal tinha visto alguma coisa e o avisava. No era muito raro que coiotes
caassem luz do dia. Especialmente quando havia potrinhos no pasto.
Seth largou a garrafa no cho e, com o olhar, percorreu o capinzal ondulado pelo
vento. Um movimento azul e dourado prendeu-lhe a ateno. Piscou, porm, ela
continuava l.
Linnea. Real e no uma fantasia da saudade.
Ela carregava o acolchoado em um dos braos, O que ele tinha comprado para a
noite de npcias e lhe devolvido.
Seth! ela gritou um instante antes de atirar-se nos braos dele e como se
esse fosse seu lugar. Sabia que o encontraria aqui.
Voc veio para ficar?
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Duas Vidas, Um Destino

Seth a beijou antes de ouvir a resposta. A mulher adorada continuava meiga e


amorosa. Enterrou o rosto em seus cabelos, deliciando-se com o perfume de lils. No
poderia contar as noites em que havia acordado com a sensao de ter sentido esse
perfume.
Vim para me casar com voc. Caso ainda me queira. O anel brilhava em seu
dedo e a indagao marca-lhe o olhar.
Eu afirmei que a esperaria para sempre.
Com uma alegria imensa extravasando do peito, Seth voltou a beij-la. Mas de
repente, levantou a cabea. O fato de Linnea estar ali significava que a Sra.
Holmstrom havia falecido?
O que aconteceu a sua me?
Recuperou-se completamente. No momento, deve estar sentada no terrao,
ao lado da irm, especulando se ganhar um neto dentro de nove meses.
Linnea corou e sorriu de maneira tmida. Seth voltou a beij-la. Sentia sua
carncia na retribuio da carcia. Entre beijos de tirar o flego, murmurou:
Vamos ter de esperar para casar, pois o pastor est fora da cidade. Mas
podemos comear a providenciar imediatamente o neto para sua me.
Eu no pensava em nada exceto em seu amor, Seth. Quase morri de saudade.
No me sentia viva sem voc Linnea confessou com a cabea apoiada no peito dele.
Uma ternura imensa o estimulou mais ainda. Com a mo em sua nuca, estreitou-a
contra o corao.
Voc meu grande amor, Linnea. E sempre ser. Ela ergueu o rosto, sorrindo
atravs das lgrimas. Seth as enxugou com os lbios enquanto murmurava palavras
amorosas e juras de amor eterno.
Por causa de todas as noites em que havia sonhado com ela e dos dias em que
desejava t-la a seu lado, Seth no conseguia esperar mais. Nem um minuto sequer.
Tirou o acolchoado de seu brao e disse:
Venha comigo. Conheo um lugar aqui pertinho onde podemos gozar de
privacidade. J estivemos ali antes.
Eu me lembro.
Depois de percorrerem a curta distncia, Linnea o ajudou a estender o
acolchoado no capim e entre as flores silvestres. Ajoelhada e em silncio, alisou as
marcas das dobras.
Como podia ter tanta sorte?, Seth indagou-se. Apanhou uma centurea e
acariciou o rosto amado com ela. Bem devagar, pois essa ocasio era muito importante.
Deixe que eu te ame. Realmente te ame.
Isto est acontecendo de fato. No fiz outra coisa a no ser sonhar com
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Duas Vidas, Um Destino

este momento. Nunca mais vou deixar voc, Seth.


Ainda bem, porque jamais vou permitir que parta novamente.
Uma alegria intensa a inundou. Deitou-se no acolchoado e acolheu Seth entre os
braos.
A me estava certa. Amar um homem e ser verdadeiramente amada por ele
eram as maiores ddivas.
EPLOGO
O vento da pradaria virava as pginas da Bblia, na mo do pastor, e balanava as
centureas que batiam na bainha de seu vestido, o azul feito pela me com tanto
esforo.
Voc est linda Seth murmurou a seu ouvido.
Eu nunca o tinha visto de terno. Est muito elegante. Sinto muito orgulho por
me casar com voc. Linnea baixou o olhar para as mos entrelaadas de ambos.
Estou nervosa.
No h motivo algum. O pastor vai apenas nos unir at que a morte nos
separe, acontea o que acontecer pela vida afora.
Por que isso me lembra de uma condenao?
Escreveram essas palavras para assustar os casais Seth respondeu ao
tocar-lhe a testa com a dele.
Ambos sorriram.
Bem, chega de conversa reclamou o pastor, virando-se para que o sol no
batesse nos olhos dele. Vamos ficar na sombra daqueles choupos ali adiante.
Sinto muito, mas por razes sentimentais, temos de fazer nossos votos
neste lugar afirmou Seth, naturalmente sem explic-las.
Linnea enrubesceu ao pensar no que tinham feito exatamente naquele lugar,
poucas horas atrs. E muitas vezes antes.
Acho melhor construir a casa depressa porque o vero logo estar aqui e ns
acabaremos com queimaduras de sol Seth disse baixinho.
E assim, Linnea estava rindo quando o casamento comeou... Com Seth a seu
lado. E onde ele estaria para sempre. O homem que, com um amor imenso, tinha
mudado sua vida.

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