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ÁCIDOS NUCLEICOS

Lo determinación de lo estructura del ácido desoxirribonucleico por James Watson y Francis Crick en los
primeras años cincuenta fue lo culminación de uno investigación que había comenzado casi un siglo antes.
Los consecuencias de su fundamental trabajo se están desplegando 01 irse revelando lo información
genético de diversos organismos, incluido el ser humano. Lo estructuro y funcionamiento del ONA y de su
compañera el RNA (ácido ribonucleico), que son asombrosamente complejos, continúan fascinando o los
investigadores, y también o los estudiantes.
La biología molecular es la ciencia que se dedica a elucidar la estructura y función de los genomas. El
descubrimiento de la estructura del DNA como un conjunto helicoidal dúplex de polímeros de nucleótidos
por James Watson y Francis Crick en 1953 ha permitido a los científicos reexaminar la mayoría de los
fenómenos biológicos utilizando las herramientas investigadoras descubiertas por los biólogos moleculares
y los bioquímicos. Este trabajo ha descubierto los siguientes principios:
1. La información codificada en el DNA, que dirige el funcionamiento de las células y que se transmite
a la progenie, consiste en una secuencia específica de bases nitrogenadas. La síntesis de DNA
comporta el apareamiento complementario de las bases de los nucleótidos en las dos cadenas del
DNA. La función fisiológica y genética del DNA requiere la síntesis de copias relativamente sin
errores.
2. El mecanismo de descodificación y de utilización de la información genética en la dirección de los
procesos celulares comienza con la síntesis de otra clase de ácido nucleico, el ácido ribonucleico
(RNA). La síntesis de RNA tiene lugar mediante un apareamiento complementario de las bases de
los ribonuc1eótidos con las bases de una molécula de DNA.
3. En la síntesis de las enzimas, las proteínas estructurales y otros poli péptidos que se requieren para
la síntesis de las demás biomoléculas que intervienen en la función del organismo participan varias
clases de RNA. En la siguiente secuencia se resume el flujo de la información biológica:

EL DNA
El DNA está formado por dos cadenas de poli nucleótidos enrolladas una alrededor de la otra para formar
una doble hélice a derechas
ESTRUCTURA DE UNA CADENA DE DNA.
En cada cadena de DNA los residuos ele desoxirribonucleótidos están conectados mediante enlaces 3'-5' fosfodiéster.
Dimensiones de los pares de bases AT y GC. Se forman dos enlaces de hidrógeno en cada par de bases AT y
tres en cada par de bases Gc. Las dimensiones globales iguales de ambos tipos de pares de bases permiten
la formación de conformaciones helicoidales idénticas de las dos cadenas de poli nucleótidos.
Naturaleza de la mutación
El DNA está perfectamente adecuado para el almacenamiento de la información. Sin embargo, a pesar de
sus diversas características estructurales estabilizadoras, el DNA es vulnerable a varias clases de fuerzas
rompedoras. Las colisiones del disolvente, las fluctuaciones térmicas y otros procesos rompedores
espontáneos pueden dar lugar a mutaciones, cambios permanentes de la secuencia de bases de las
moléculas de DNA. Además, una extensa variedad de xenobióticos, tanto naturales como artificiales,

se sabe en la actualidad que facilita diversos procesos biológicos. que constituyen aproximadamente el 5% del RNA celular. Durante la transcripción se producen moléculas nuevas de RNA mediante un mecanismo semejante a la síntesis de DNA. Las moléculas de RNA nuclear heterogéneo (hnRNA) son los transcritos primarios del DNA y los precursores del mRNA. Los genomas se diferencian de tamaño. RNA ribosómico El RNA ribosómico (rRNA) es la forma más abundante de RNA en las células. Entre los ejemplos se encuentran el empaquetamiento del DNA en una forma compacta. A continuación se dan varios ejemplos de factores muta génicos bien conocidos. a través de la formación de apareamientos de bases complementarias. La estructura secundalia del rRNA es extraordinariamente compleja RNA mensajero Como su nombre sugiere. el RNA mensajero (mRNA) es el transportador de la información genética desde el DNA para la síntesis de proteínas. así como la replicación y la transcripción del DNA. RNA heterogéneo y RNA nuclear pequeño El RNA heterogéneo y el RNA nuclear pequeño desempeñan funciones complementarias en las células eucariotas. el rRNA constituye aproximadamente el 80% del RNA total). Las moléculas de RNA se sintetizan en un proceso que se denomina transcripción. RNA de transferencia Las moléculas de RNA de transferencia (tRNA) transportan los aminoácidos a los ribosomas para su ensamblaje en las proteínas. forma y complejidad de secuencia. Superenrollamiento del Dna El superenrollamiento del DNA. Los hnRNA se procesan por corte y empalme y modificaciones para formar el mRNA. por lo tanto. casi todos ellos. que en un tiempo se consideró un artefacto de las técnicas de extracción del DNA. La secuencia de bases del RNA está. especificada por la secuencia de bases de una de las dos cadenas del DNA. Estructura del genoma El genoma de cada ser vivo es el conjunto completo de instrucciones hereditarias que se requieren para mantener todos los procesos vivos. RNA Los ácidos ribonucleicos son una clase de poJinucleótidos que participan. está empaquetado en estructuras que se denominan cromosomas. el sistema operativo del organismo. Representan alrededor del 15 % del RNA celular y la longitud promedio de una molécula de tRNA es de 75 nucleótidos. en algún aspecto de la síntesis de proteínas. Cromosomas y Cromatina El DNA. varían considerablemente de tamaño. que contiene los genes (las unidades de la herencia). es decir.alteran la estructura del DNA. (En la mayoría de las células. . esto es. Las moléculas de mRNA.