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Determinación de la longitud de onda de un haz luminoso mediante

observación del patrón de Anillos de Newton

Sebastián Rueda B., Camilo A. Cruz

Lab. de Mediciones de Óptica y Acústica, Departamento de Física
Universidad Nacional de Colombia
Sede Bogotá D.C.
Diciembre 9 de 2014

Abstract
Se presenta el experimento realizado para la determinación experimental de la longitud de onda de un haz
de luz proveniente de un láser de Helio Neón (HeNe) a través de la observación directa de los Anillos de Newton
que se forman cuando dicho haz luminoso incide sobre una lente biconvexa. Los haces de luz incidentes se
reejan en las caras de la lente dando lugar a una diferencia de camino óptico entre ellos, fenómeno a través del
cual es posible observar un patrón de interferencia para dichos haces reejados, caracterizado por una serie de
anillos brillantes y oscuros. Se efectuaron mediciones directas de los radios de cada anillo del patrón formado
por una lente convergente de 48 mm de longitud focal y amplicado con lentes biconvexas de 18 mm y 25 mm
de longitud focal, con lo cual se obtuvieron resultados experimentales para la longitud de onda del haz luminoso
incidente (cuyo valor teórico es 633 nm), los cuales son, para ambas lentes amplicadoras respectivamente, de
(626.877 ± 21.455) nm y (634.792 ± 17.149) nm, que discrepan del valor teórico con errores porcentuales del
0.967 % y 0.28 %, respectivamente.
1. Introducción

Como es sabido, el fenómeno de los anillos de Newton se produce cuando dos haces luminosos, procedentes de una
misma fuente de luz, recorren diferentes caminos ópticos. En particular, tal diferencia entre caminos ópticos se
produce por la reexión de dichos haces por dos supercies diferentes, una curva y otra plana. El resultado que
se observa es un patrón de interferencia en forma de anillos circulares concéntricos que alternan entre brillantes y
oscuros, cuyo centro común corresponde al punto de contacto entre dichas supercies, que tienen los mismos colores
si la fuente de luz es monocromática [4]. Para una fuente de luz blanca, los anillos tendrán diferentes colores, cuya
longitud de onda asociada está relacionada con la separación entre las supercies a medida que se va alejando del
punto de contacto entre ellas (g. 1). En particular, los anillos brillantes del patrón se forman por interferencia
constructiva entre los haces reejados, y los oscuros, por interferencia destructiva.
En particular, los anillos de Newton constituyen un método práctico para la caracterización de sistemas ópticos,
como lentes. Considerése una lente biconvexa hecha de un material con un índice de refracción n [1], iluminada con
un haz monocromático de longitud de onda λ constante. Sea R el radio de curvatura de la supercie de la lente
biconvexa y D el espesor máximo de la lente (espesor de la parte más ancha). A una cierta distancia a arbitraria
con respecto al eje óptico de la lente, el espesor correspondiente a dicha parte será D1 (g. 1).
∗ sruedab@unal.edu.co
† cacruzc@unal.edu.co

1

Figure 1: Esquema geométrico para explicar la reexión de la luz en lentes delgadas biconvexas.
De acuerdo al esquema, para un rayo que incide perpendicularmente sobre la lente, la diferencia en el recorrido de
los haces incidente y reejado por ambas supercies es igual a 2D, por lo que la diferencia respectiva en la longitud
de camino óptico es igual a 2nD1 . Para el caso de un rayo que incidiese perpendicularmente a una distancia a del
eje óptico, la diferencia correspondiente en la longitud de camino óptico es igual a 2nD1 . De acuerdo a la gura
(1), ρ es la separación entre la supercie de la lente y el plano perpendicular al eje óptico de esta que se corta con
dicha supercie en el centro del arco, punto por donde pasa el eje óptico. En términos de D y ρ, la distancia D1 es
igual D − 2ρ. De acuerdo a la gura, Es fácil ver, por el Teorema de Pitágoras, que:
(1)

2

R2 = a2 + (R − ρ)

de donde, al despejar el término R − ρ y posteriormente el término ρ, se obtiene:
R−ρ=

p

R2 − a2

=⇒

ρ=R−

p

R 2 − a2

(2)

Factorizando R en la segunda expresión y teniendo en cuenta que la distancia a es pequeña comparada con el radio
1 Denición

de camino óptico. F. A. Jenkins y H. E. White, pág. 7.

2

de curvatura de la lente, se tiene que:
a2
ρ=R−R 1− 2
R  

12

a2
≈R−R 1−
2R2  

=

a2
2R2

(3)

donde se hizo uso de la expansión binomial en series de Taylor (1 + x)n ≈ 1 + nx, para x  1. Así, se pueder ver
que la distancia D1 , en términos del radio de cuervatura y del espesor máximo D de la lente, es:
D1 = D −

a2
R2

(4)

Por consiguiente, la diferencia en la longitud de camino óptico para cualquier rayo que incide perpendicularmente
a la distancia a con respecto al eje óptico, es:  

a2
2nD1 = 2n D − 2
R

(5)

En particular, el parámetro a dene el radio del anillo de Newton. Para distinguir entre franjas claras y oscuras en
el patrón de interferencia, debemos, se tiene que el máximo de interferencia de m - ésimo orden (anillo brillante)
ocurre en el sistema óptico cuando se cumple la relación siguiente ([2], [4]:
s
am =

El radio del m-ésimo anillo oscuro será:

1
m+
2 

λR


am =

mλR

(6)
(7)

De tal forma que el radio de cada anillo del patrón se relaciona directamente con la longitud de onda del haz
incidente y con el radio de curvatura de la lente. El patrón de interferencia se manifestará a través de una seriede
anillos brillantes y oscuros, tal como se muestra en la g. 2.

Figure 2: Anillos de Newton.
Si una segunda lente es colocada en la dirección de los rayos reejados, el patrón de interferencia se amplicará
debido al aumento de dicha lente (A), la cual se dene en la literatura [1] como el cociente entre la distancia entre

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ambas lentes y la distancia entre la segunda lente y el plano imagen de esta. En este caso, el aumento se percibirá
en el incremento de los radios de los anillos del patrón de interferencia, y por consiguiente los nuevos radios de
los anillos de Newton, rm aumentarán segun la relación rm = Aam . Por otro lado, si se asume que los radios de
curvatura de ambas caras de la lente son iguales, de la ecuación del fabricante de lentes [5], aplicada a la primera
lente del sistema óptico, se tiene entonces que::
1
= (n − 1)
f1  


1
2
2n
1
2
=⇒
= (n − 1)
=⇒
=
+
f1
R
R
f1
R  

2
1
2 rm
2nD1 =
= 2nD + mλ
+
f1
R A2

1
1
+
R1
R2 

(8)
(9)

De donde, al despejar el cuadrado del radio del m-ésimo anillo rm , nos queda la expresión:
2
rm
=

1
1
f1

+

2
R 

A2 mλ + 2nD 

(10)

con lo cual se obtiene una expresión lineal del cuadrado del radio amplicado con respecto al número entero
m correspondiente al m-ésimo anillo de Newton. Por lo tanto, cuanto mayor sea el número entero del anillo
correspondiente, su radio deberá ser mayor.
2. Procedimiento experimental

El estudio de los anillos de Newton se realizó utilizando un dispositivo como el mostrado en las ilustraciones y
el esquema de las guras (3) y (4), el cual consiste en una fuente láser de Helio - Neón (HeNe) que genera un
haz luminoso monocromático que incide sobre la supercie de una lente convergente de distancia focal conocida;
tomamos en particular dos de estas lentes, una de distancia focal f1 = 48 mm y otra de distancias focales f2 = 2.5 cm
y f2 = 18 mm, las cuales serán las lentes amplicadoras del patrón de interferencia obtenido con la incidencia de la
luz sobre la primera lente (véase Introducción). El haz de luz se reeja en las dos supercies curvas de la lente, lo
cual generará interferencia entre los haces resultantes haces cuyo patrón característico está denido por los anillos
de Newton (g. 2 ). El patrón de interferencia es visto sobre una pantalla de proyección a una cierta distancia de
la lente. Una segunda lente, también de distancia focal conocida (f2 = 18 mm) es colocada entre la primera lente y
la pantalla, la cual amplicará el patrón de interferencia, ya que es posible aumentar o disminuir el tamaño de los
anillos del patrón variando la distancia de la segunda lente a la pantalla de proyección. En particular, tomamos una
distancia ja para cada una de estas lentes. Con una amplicación de los anillos, se puede efectuar más fácilmente
una medición directa de los radios de cada círculo del patrón.

Figure 3: Fuente láser de HeNe y espejos implementados en el experimento.

4

Figure 4: Esquema simple del experimento.
Se procede a caracterizar dos lentes efectuando una medición directa de los radios de los anillos de Newton.
Teniendo en cuenta que la lente 2 amplica la imagen del patrón, los radios que se miden son los radios amplicados
de los anillos de Newton, por lo que no corresponden a los radios verdaderos de estos. No obstante, basta con la
medición de los radios amplicados para relacionar directamente los radios verdaderos con el número entero m que
identica a cada m - ésimo anillo del patrón.
3. Resultados y discusión

Con el procedimiento experimental anteriormente descrito se obtuvieron patrones de interferencia circulares para
cada lente utilizada, donde además se implementó la misma lente amplicadora de 18 , mm de distancia focal. Se
presentan a continuación los patrones de interferencia para las lentes utilizadas a caracterizar. Empleando la lente
amplicadora de 25 mm de longitud focal, se obtuvo el patrón mostrado en la gura (5).

Figure 5: Patrones de interferencia medidos en la pantalla de proyección y amplicados con una lente biconveza de
25 mm de distancia focal.
Para la primera lente a emplear, cuya longitud focal es de 48 mm, se asumió un índice de refracción de n = 1.5

5

(vidrio). Por operación de la ecuación del fabricante de lentes (ecuaciones (8)), se obtiene que el valor de los radios
de curvatura para dicha lente es:
R = 2 (n − 1) f1 = 2 (1.5 − 1) (48 mm) = 48 mm

La distancia relativa entre las dos lentes fue denida como 21.5 cm y la distancia medida entre la segunda lente
y la pantalla es de 46.3 cm. Por consiguiente, el aumento de la segunda lente, de acuerdo con lo expuesto en
la sección introductoria, es igual a 2.15. Con este sistema de lentes, se obtuvieron los siguientes radios para los
anillos (brillantes) del patrón de interferencia obtenido, medidos a izquierda y derecha con respecto al centro común
aproximado de los anillos.
Número del anillo (m)
0
1
2
3
4
5
6
7

Radio izquierda (± 1 mm)
3
6
8.5
10.5
12
14
16
19

Radio derecha (± 1 mm)
2.5
5
9
12
14
16
17
20

Radio medio (± 1 mm)
2.75
5.5
8.75
11.25
13
15
16.5
19.5

Table 1: Radios de los anillos de Newton del patrón de interferencia amplicado.
Es claro que el radio amplicadode los anillos aumenta en virtud del número entero correspondiente a cada uno,
lo cual es evidente por la relación lineal (10). La gura (6) muestra la dependencia para el cuadrado de los radios
medios amplicados por la segunda lente en función del número entero (m) del anillo correspondiente.

Figure 6: Dependencia del cuadrado del radio medio del m-ésimo anillo en función de su correspondiente número
entero m, usando una lente amplicadora de longitud focal 25 mm.

6

Obsérvese que la dependencia obtenida es lineal con el número entero del anillo, en concordancia con la ecuación
(10), por lo cual se puede efectuar un ajuste lineal de la curva que reproduzca los valores obtenidos. De esta forma
se tiene una ecuación de la forma:
(11)

2
rm
(m) = (−8.4531 ± 6.63803) + (46.36384 ± 1.58679) m

donde tanto la pendiente de la recta como su punto de corte con el eje de la ordenada están en unidades de mm2 .
Comparando esta ecuación con la expresión (10), teniendo en cuenta los valores de los radios de curvatura de la
primera lente y del aumento A = 2.15 de la segunda lente previamente calculados, se obtiene de la ecuación (10)
que el valor experimental de la longitud de onda del haz incidente, en nm, es:
λ = (626.877 ± 21.455) nm

valor que discrepa del valor teórico conocido (λteo = 633 nm) con un error porcentual del 0.967 %, obteniendo un
resultado experimental con buena aproximación.
Como análisis comparativo, se presenta demás los resultados para los radios medidos con la lente de longitud
focal f2 = 1.8 cm, utilizando las mismas distancias a la lente y a la pantalla. El patrón que se obtiene es el mostrado
en la gura 7.

Figure 7: Patrones de interferencia amplicados con la lente de 18 mm de distancia focal.
Para el caso en el cual se empleó la lente con longitud focal 18 mm como lente de amplicación del patrón, se
mantuvo la misma distancia relativa entre las lentes de 21.5 cm. El plano imagen de la lente está a una distancia de
52 cm con respecto a la segunda lente, por lo cual el aumento asociado a esta es A = 2.395. Utilizando esta lente, se
obtuvieron los siguientes valores para los radios de los anillos de Newton del patrón generado por la primera lente,
de 48 mm de longitud focal.
Número entero del anillo (m)
0
1
2
3
4
5

Radio Izquierda (± 1 mm)
5
8
10
13
15
17

Radio derecha (± 1 mm)
6
9
12
15
17
18.5

Radio medio (± 1 mm)
5.5
8.5
11
14
16
17.75

Table 2: Radios de los anillos de Newton del patrón de interferencia amplicado.

7

En la gura (8) se presenta el resultado gráco para el cuadrado del radio del anillo en función de su correspondiente número entero.

Figure 8: Dependencia del cuadrado del radio del m-ésimo anillo en función de su correspondiente número entero
m, usando una lente amplicadora de longitud focal 18 mm.
El ajuste lineal de la curva conduce a la ecuación:
2
rm
(m) = (21.321 ± 4.76503) + (58.25893 ± 1.57384) m

(12)

Tanto la pendiente de la recta de ajuste como su punto de corte con el eje vertical están en las mismas unidades
de mm2 . Comparando con la ecuación (10), se obtiene el siguiente valor experimental para la longitud de onda del
haz incidente:
λexp = (634.792 ± 17.149) nm

que discrepa del valor teórico esperado con un error porcentual del 0.28 %. Obsérvese que la pendiente de la recta
en este caso es mayor que la del caso anterior, lo cual se debe al aumento en la amplicación de la imagen a través
de la segunda lente.
4. Conclusiones

Este experimento permitió determinar experimentalmente y con buena aproximación la longitud de onda de un
haz luminoso mediante la de del fenómeno de interferencia de anillos de Newton a través de lentes biconvexas. En
particular, un haz de luz que incide sobre una lente biconvexa se reeja en las dos caras de la lente, resultando dos
haces reejados que intereren entre sí dando lugar al patrón de interferencia conocido como Anillos de Newton.
A cada anillo se le asocia un número entero (m) que lo identica dentro del patrón, y cuyo radio (promedio) varía
de manera lineal con dicho número entero. No obstante, aunque tal dependencia también varía con el cuadrado de
la magnicación de la lente amplicadora, este es un factor constante que depende únicamente de las distancias
relativas entre las lentes del sistema y la distancia de la lente amplicadora al plano imagen. Finalmente, a apartir

8

de dicha dependencia se obtuvo con buena aproximación el valor correspondiente a la longitud de onda del haz
incidente en el sistema óptico (igual 633 nm en la literatura), para la misma lente utilizada y con diferentes lente
amplicadoras, con errores relativos del orden del 1 %.
References

[1] http://heurema.com/PDF62.htm
[2] E. Hetch. Óptica, Tercera Edición. Adelphi University, 2010.
[3] F. A. Jenkins y H. E. White. Fundamentos de Óptica. Aguilar, S. A. de Ediciones. España, 1964.
[4] http://wikipedia.org/wiki/Anillos de Newton
[5] Giancoli, D. Física, Sexta Edición. Pearson Education, 2006.

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