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Ámbito de las Mesetas Patagónicas

Su relieve es predominantemente mesetario y desciende en forma escalonada
desde la cordillera de loa Andes al mar Argentino y gran parte de sus
superficie se encuentre cubierta por extensas capas de lava y rodados.
Tiene una agricultura limitada por razones climáticas y edáficas a los valles
andinos y a la meseta. Se basa en frutales, hortalizas y forrajes bajo riego.
Minería basada en la producción de combustibles, petróleo, gas, carbón, hierro.
Industrias en expansión. Derivadas de la producción agrícola, minería, pesca.
Otras ligadas a la importación de materias primas. La principal actividad
económica que se desarrolla en ella es la explotación ovina, ya que es la mas
representativa de la provincia, en todos los departamentos, las ovejas
significan más del 95% total ganadero. Nuestra carne ovina es reconocida por
sus ya particulares características que la clasifican como “carne tierna” de
aroma y sabor agradable. Su destino ha sido el de abastecer a la provincia y a
la exportación, dado gracias al interés de los mercados internaciones.
Dicha región posee depresiones denominadas bajos que se originan por
movimientos tectónicos o por la erosión eólica sobre terrenos pocos
resistentes, y sus fondos suelen alojar lagos, lagunas y salinas.
Se destaca el Gran Bajo de Valdés a 45 metros bajo el nivel del mar y el Gran
Bajo de San Julián que llega 105 metro bajo el nivel del mar convirtiéndose en
la depresión mas grande de nuestro país.
Esta meseta se halla cortada por valles recorridos por ríos. También la cortan
los cañadones, es decir los lechos de ríos que ya no llevan agua. Los ríos que
cruzan dicha meseta ser alimentan de la Codillera de los Andes desembocando
finalmente en el Océano Atlántico. Al finalizar el periodo glaciario los ríos
formaban valles amplios al tener mayor caudal como por ejemplo el Valle de Rió
Negro con una superficie cercana a 50.000 km2 y un ancho de 20 Km.,
albergando una importante área agroindustrial. Esta es la zona de mayor
desarrollo dentro de la Patagonia, con una población cercana al millón de
habitantes y la capital neuquina incluida dentro de la misma. Su desarrollo se
ha debido a su importantísima actividad aerocomercial, como así también a la
explotación de hidrocarburos y energías hidroeléctrica en sus cercanías.
Las costas de la Patagonia son acantiladas y en algunos tramos superan los 300
metros de altura y a su vez es un sector esencial para la pesca cuyos mejores
sitios son San Antonio Oeste y El Cóndor (en Río Negro), Bahía Camarones,

Puerto Madryn y Comodoro Rivadavia (en Chubut), Puerto Deseado, San Julián
y Río Gallegos (en Santa Cruz).
Potencialidad del Turismo Patagónico
La Patagonia Argentina posee riqueza tanto histórica, geográfica, como
cultural que se repite en muy pocos lugares del planeta y gracias a su tardío
poblamiento, se encuentra hoy en un estado cercano al virgen en algunos casos
y poco modificado en otros. Sus primeros habitantes vivieron durante miles de
años en armonía con su mágico entorno y nos legaron esta tierra fantástica, tan
sana y vital como la encontraron, para que podamos entre todos
"disfrutarla".Los recursos naturales entonces, son los atractivos que motivan la
constante corriente Turística hacia la Patagonia Argentina. La riqueza y
variedad paisajística que se extiende desde la costa hasta la cordillera,
pasando por innumerables paisajes intermedios hacen imposible abordar el
análisis turístico de La Patagonia como una unidad. Esta inmensa comarca, que
se extiende al sur del Río Colorado, se ha convertido en la tierra prometida de
turistas, aventureros y ecologistas, que buscan un refugio donde lo único
desequilibrante es la generosidad del espacio, la belleza y el espíritu de
libertad que se consigue en cada rincón de la Patagonia Argentina.
En las cavidades de los acantilados de dicha costa anida un gran numero de
haber marinas. Las playas, generalmente rocosas, constituyen el hábitat de
colonias de lobos y elefantes marinos de gran interés científico y turístico.
El clima es árido frió con una temperatura media de alrededor de los 10 ºC y
con fuertes vientos provenientes del oeste y sudoeste. Las principales
características del clima patagónico son sus otoños y primavera cortos, e
inviernos largos. Gran amplitud térmica entre el verano y el invierno, así como
también es marcada la diferencia de temperatura entre el día y la noche. Posee
precipitaciones escasas menores a 300 milímetros; la vegetación es esteparia
con excepción de las vegas y los márgenes de los ríos donde hay gramíneas y
cipreses. La aridez del clima actual se debe a que la cordillera de Los Andes
impide el paso de los vientos húmedos provenientes del oeste. Cuando esta no
existía, a comienzos de la era mesozoica, este ámbito poseía un clima húmedo,
con abundante vegetación.

Ambiente Marino.
La Argentina posee una amplia fachada, de casi 5.000 Km. Frente al océano
atlántico, que se extiende desde el punto medio del limite exterior del rió de la
plata hasta el limite con Chile, en el canal Beagle. Estas circunstancias nos
permiten proyectar soberanía sobre este Ámbito compuesto por:
 Los fondos oceánicos, correspondiente al margen continental;
 Las masa oceánicas que cubren el margen continental;
 Las islas que emergen en el margen continental.
Los fondos oceánicos presentan escalones que van descendiendo
paulatinamente hacia el este y valles submarinos que son prolongación de los
valles fluviales.
La plataforma argentina, es una de las mas extensas del mundo con alrededor
de 1.000.000 km2 que adquiere su ancho máximo a la latitud de río Gallegos con
una longitud de 800 Km. Con respecto a las islas del margen continente
argentino se encuentran tres archipiélagos. Las Islas Malvinas situadas al sur
del océano Atlántico, al este del estrecho de Magallanes y al noreste del
extremo sur de Sudamérica. Administrado como colonia británica, desde la
creación de la República Argentina este país ha mantenido sus pretensiones
territoriales sin conseguir que Gran Bretaña ceda el dominio efectivo de las
islas. El estrecho de San Carlos (en inglés, Falkland Sound) divide las islas, unas
doscientas, en dos grupos, uno al este y otro al oeste. La superficie total de las
islas es de unos 12.173 km2. Las mayores son la isla Soledad (East Falkland),
con un área de 6.760 km2, y la isla Gran Malvina (West Falkland), con 5.413
km2. En ambos casos se incluyen las islas adyacentes. Las islas Malvinas son una
posesión británica que subsiste como territorio autónomo, y es uno de los
últimos reductos del colonialismo europeo en América. Hasta 1985, Georgia del
Sur (3.755 km2), una isla a 1.290 Km. al sureste de las Malvinas, y las islas
Sandwich del Sur (337 km2), a unos 750 Km. al sureste de Georgia del Sur,
fueron gobernadas como dependencias de las Malvinas. Sin embargo, una nueva
constitución hizo que Georgia del Sur y las islas Sandwich del Sur se
convirtieran en un protectorado británico separado de las Malvinas.
Geológicamente, las Malvinas son una parte de la Patagonia Argentina, ya que
están unidas al continente americano por una elevada meseta submarina. La isla
Soledad, está dividida por dos profundos fiordos y atravesada al norte por

Alturas Rivadavia (Wickham Heights), cuya máxima altura es el cerro Alberdi
(Usborne Mount) con 705 m sobre el nivel del mar. El resto de la isla son
tierras bajas y onduladas que forman pantanos y pastizales. La isla Gran
Malvina, es una isla montañosa, especialmente en su parte oriental, donde se
encuentran los montes Hornby. Estas montañas se extienden paralelas al
estrecho de San Carlos, y su máxima elevación es el monte Independencia
(Mount Adam), con 700 m sobre el nivel del mar. Las regiones bajas de las
Malvinas están compuestas de arcillas, pizarra y arenisca blanda, mientras que
en las zonas montañosas predomina la arenisca dura y la cuarcita blanca.
También se ha encontrado galena con un alto porcentaje de plata, enormes
depósitos de turba y la arena, fina y blanca, es apropiada para la fabricación de
vidrio. La temperatura media oscila entre 2,8º C en invierno y 8,3º C en verano.
La humedad es muy alta, ya que se producen precipitaciones unos 250 días al
año. Noviembre es el mes más seco. Los árboles son muy escasos, ya que el
viento azota las islas constantemente. Los intentos de crear grandes
plantaciones de árboles nunca han tenido éxito. En las accidentadas costas hay
numerosos puertos abrigados. En la isla Soledad (East Falkland) hay un faro
situado en el cabo San Felipe (Pembroke Cape), cerca de Puerto Argentino
(Port Stanley), la ciudad más importante, que contaba con 1.329 habitantes en
1989. La población total de las islas en 1991 era de 2.121 habitantes.
Georgia del Sur, también conocida con el nombre de San Pedro, isla
perteneciente al archipiélago de las Georgias del Sur, que, junto a las islas
Sándwich del Sur, constituye una dependencia del Reino Unido en el sur del
océano Atlántico. La isla, con una superficie de 3.755 km2 y casi
permanentemente rodeada de hielo, se encuentra al sureste del archipiélago de
las Malvinas, de las que dependía hasta 1985; es también reclamada por
Argentina. Isla montañosa, alcanza su mayor altitud en el monte Paget, de
2.934 metros. Grytviken es su única localidad, con una pequeña población civil
compuesta fundamentalmente por científicos. Georgia del Sur acoge a una
importante colonia de focas y fue antiguamente una destacada base ballenera,
aunque la pesca de la ballena con fines comerciales cesó en la isla en 1965. La
isla fue visitada en primer lugar por el capitán James Cook, en 1775. Sir Ernest
Henry Shackleton fue el primero en llegar a las montañas del interior, en 1916,
después de que él y sus compañeros arribaran en estas tierras desde la isla
Elephant, donde habían embarrancado, para buscar ayuda y continuar su
expedición transantártica. Georgia del Sur fue brevemente ocupada por las
fuerzas argentinas en 1982, durante la guerra de las Malvinas.

Los fondos oceánicos argentinos están cubiertos por aguas del océano
atlántico, denominado Mar Argentino. Los movimientos de las aguas producen
un oleaje de carácter moderado, que rara vez supera los 3 metros de altura y,
en cambio, la amplitud de mareas aumentan al sur superando los 10 metros
frente a la costa de Santa Cruz. Existen tres corrientes marinas principales
con caracteres bien diferentes de las cuales dos son frías, bordean las
Malvinas y se dirigen de sur a norte constituyendo desprendimientos de la gran
corriente circunantartica que fluye de oeste a este.