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2. Marco Teórico.

2.1. Agua Contaminada
En la población Boliviana, la contaminación del Agua ocasiona los mayores
problemas de salud, de hecho se estima que el 80 % de las enfermedades en el
país se deben al consumo de aguas contaminadas.

Todos estos sucesos sorprenden y nos hacen notar la importancia del Agua como
un recurso indispensable
Notando algunos detalles que señalan la peculiaridad de nuestro contexto
notaremos

Particularmente en el Altiplano y Valles, el uso y manejo de este recurso
tiene una demanda conflictiva entre la agricultura, minería, pesca y
suministro urbano.

No se dispone de una política definida para la utilización y conservación
de agua potable, alcantarillado, energía hidroeléctrica, control de
inundaciones, con respecto al impacto sobre el medio ambiente.

El consumo de agua para riego y humano alcanza niveles muy bajos.

El sistema de eliminación de aguas servidas llega solamente al 22% de la
población

Los anteriores puntos nos hacen notar la peculiaridad por la cual pasamos y
como la problemática Agua rebalsa hasta nuestras instancias

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FUENTE:
http://www.bolivia-industry.com/sia/bolivia/datoscon/Bolivia.html
Paula Benedict de Bellot; Artículo: “Bolivia: Agua, estrategia y sobrevivencia”

El recurso agua, aunque es abundante en Bolivia, tiene una distribución tanto,
espacial como temporal, problemática.
Particularmente en el Altiplano y Valles, el uso y manejo de este recurso tiene
una demanda conflictiva entre la agricultura, minería, pesca y suministro urbano.

No se dispone de una política definida para la utilización y conservación
de agua potable, alcantarillado, energía hidroeléctrica, control de
inundaciones, con respecto al impacto sobre el medio ambiente.

El sistema de eliminación de aguas servidas llega solamente al 22% de la
población.

Contaminación del agua en La Paz

Ninguna de las industrias ubicadas al Norte de La Paz cumple con los
requisitos establecidos por la Ley 1333.

El 100% de ellas tienen descargas con olores ofensivos, 58% vierten
sus aguas con colores que sobrepasan la norma, 83% descargan
sólidos sedimentables por encima de 1 ml/l. El 67% de las industrias
descargan aguas sin oxígeno disuelto. El 10% sobrepasa el límite
establecido para la DQO y el 83% para la DBO.

En términos relativos, el 30% de estas industrias estaría provocando
una contaminación de carácter bioquímico (materia orgánica) y el
70% restante contaminación química.

Contaminación del agua en Potosí

La minería es la principal fuente de contaminación en la ciudad, las
piscinas de colas no siempre están a buen recaudo y su
impermeabilización no siempre es correcta y controlada.

Contaminación del agua en Beni

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La explotación aurífera a partir de la fiebre del oro en 1970, deja
como consecuencia a la región altamente afectada por altos niveles
de mercurio.

Los niveles de mercurio analizados en las aguas superficiales en
algunos casos supera el 500% de los valores promedio mundial.

Contaminación del agua en El Alto

El 40% de las industrias sobrepasan la norma en cuanto a
temperatura, el 20% en cuanto a color, el 60% en cuanto a pH y el
en lo referido a los sólidos sedimentables. Sobre el porcentaje de
materia orgánica o compuestos químicos, se puede establecer que
el 80% de las industrias descargan compuestos químicos y un 20%
materia orgánica.

Un caso particular son las curtiembres que se encuentran al
margen del Río Seco, contribuyen materia orgánica y sales de
cromo. La planta de tratamiento de Puchucollo no abastece a más
del 40% del vertido de aguas residuales de la citada ciudad.

Contaminación del agua en Santa Cruz

Los ingenios azucareros tienen como residuos industriales la
cachaza (proveniente de la fabricación del azúcar), la vizaza (de
la destilería) y el bagazo y bagacillo (de la molienda de la caña) y
las aguas de limpieza de las fábricas. En unos casos (ingenio
azucarero La Bélgica) no cuentan con ningún tipo de tratamiento
de los efluentes líquidos y menos aún con lagunas de oxidación,
en otros casos (ingenio azucarero Guabirá), los sistemas que
disponen como lagunas de oxidación no tienen un funcionamiento
adecuado o se encuentran fuera de servicio, lo cual da lugar a la
disposición de los desechos sobre cursos de agua cercanos.

En Santa Cruz también existen numerosos establecimientos
industriales, que tienen sistemas de tratamiento de aguas
residuales muy rudimentarios y la mayoría carece de ellos, lo cual
continúa generando contaminación tanto al río principal como en
la cuenca del Piraí.

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Contaminación del agua en Oruro

En el área de Oruro existen otras industrias procesadoras de
metales a pequeña escala. La tecnología utilizada en estas
entidades es muy primitiva, lo que da lugar a varios problemas
de salud ocupacional y contaminación ambiental.

La industria alimenticia en la ciudad es bastante moderna, con
equipos de producción de alto nivel que no causan problemas
ambientales.
Fuente de datos: Contaminación del Agua en Bolivia de Brian F. González Pinell.

2.1.1. LA PRESENCIA DE LOS METALES PESADOS EN MEDIOS
ACUATICOS.
En la actualidad se estima en más de un millón de sustancias diferentes las
que son introducidas en las aguas naturales a través de los vertidos
antropogénicos (Förstner et al., 1993). Muchas de ellas no son consideradas
tóxicas, si bien pueden alterar las características organolépticas del agua,
perturbar severamente el ecosistema y/o ser directamente nocivas para el
hombre.

Los metales pesados son un grupo de elementos químicos que presentan
una densidad alta. Son en general tóxicos para los seres humanos y entre
los más susceptibles de presentarse en el agua destacamos mercurio, níquel,
cobre, plomo y cromo.
En todos los sistemas acuáticos se encuentran presentes un gran número de
iones, la mayor parte de ellos provenientes de los diferentes materiales y
estructuras geológicas presentes en la tierra. Algunos de estos iones se
encuentran en forma mayoritaria, respecto a los demás elementos en todas
las aguas continentales, mientras que otros se hallan a niveles de trazas,
como es el caso de los metales pesados, siendo algunos de ellos necesarios
para el desarrollo de los microorganismos, plantas y animales.
La contaminación en los medios acuáticos se produce, bien por la presencia
de compuestos o elementos que normalmente no estarían sin la acción del

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Hg. tóxicos para los seres humanos. (Ruiz Granada. La minería. por causas de erosión. Cd. mostraremos a modo de ejemplo una lista con los límites establecidos en el agua de consumo humano para los principales metales pesados: Mercurio: 1 microgramo/l Níquel: 20 microgramos/l Cobre: 2 miligramos/l Plomo: 25 microgramos/l Fuente www. El aporte de estos metales pesados al ciclo hidrológico procede de diversas fuentes. lluvias. Cr. Los metales pesados son.2.. Pb.com/el-agua/calidad/Metales%20pesados#. No obstante. As. o por un aumento o descenso de la concentración normal de las sustancias ya existentes debido a la acción humana. actualmente el mayor aporte es de origen antropogénico o debido la actividad humana. Unos de los componentes químicos potencialmente más tóxicos son los metales pesados. y entre ellos Sb. Ni.1. siendo una de ellas de origen geoquímico a partir de los minerales que. sino también al aire y al suelo. son arrastrados al agua.VAe-8kB1gdY 2. que aportan metales no sólo al agua. 10 .  Contaminación de aguas superficiales por metales pesados. y además su característica de ser bioacumulativos (no pueden ser eliminados por el cuerpo) provoca que las concentraciones permitidas en el agua de consumo humano por la legislación vigente (RD 140/03) sean muy pequeñas. Cu.hombre. los residuos domésticos. en general. 2012). entre otros. Al tratarse de varios elementos. los procesos industriales. Se y Zn. etc. FORMAS DE CONTAMINACION MEDIANTE METALES PESADOS A continuación se describen las diferentes formas de contaminación que existen en los ecosistemas acuáticos por acción de los metales pesados. son fuentes importantes de contaminación.facsa.

adsorción . Los problemas de contaminación de las aguas tienen su origen en la Revolución Industrial. Asimismo. Estos elementos por otra parte. los cursos fluviales perdieron su capacidad autodepuradora y se produjeron graves alteraciones en la calidad de sus aguas. las concentraciones de los metales pesados en las aguas están directamente relacionadas con las actividades humanas y. lagos y mares. Puede resolubilizarse por distintos fenómenos y así (generalmente en formas químicas diferentes) son 11 .. los cursos de agua eran capaces de soportarlas cargas contaminantes que a los ríos se vertían merced a su carácter auto depurador. mediante fenómenos de intercambio iónico. principalmente en los sedimentos de ríos.. Desde entonces. por lo que se acumulan en el medio ambiente. nitratos. La industrialización condujo a una urbanización muy localizada creando problemas en la calidad y en la cantidad del agua. Posteriormente. En este sentido. Vink et al. 1997. se incremento notablemente la cuantía de los vertidos. no han sido capaces de ajustar ni al ritmo de incremento en la cantidad de desechos industriales. El hombre abandonó el campo para trabajar en las nuevas fábricas alrededor de las cuales se crearon grandes ciudades densamente pobladas. las descargas de efluentes (Behrendt. Esto ha provocado a menudo la transformación de las aguas de ríos. En consecuencia. etc. sulfatos. al crearse grandes asentamientos urbanos. formación de combinaciones químicas. lo que hace que los sedimentos no sean compartimientos estancos de metales. los metales pesados tienen tendencia a formar asociaciones con sustancias minerales( carbonatos. debido tanto a variaciones de los componentes bióticos como abióticos.) y en mayor grado con sustancias orgánicas. 1999). los esfuerzos para lograr la eliminación de los contaminantes generadores por el hombre.En un principio. etc. ni al crecimiento demográfico.1993). consecuentemente. lagos y costas en depósitos de residuos en los que el equilibrio natural está severamente perturbado y en muchos casos totalmente roto (Rovia. pueden pasar fácilmente de fases sólidas a líquidas y viceversa..

los metales son susceptibles o no de solubilizarse durante las modificaciones físico-químicas estacionales (estiaje. Por tanto.directamente incorporados al hombre. oxígeno disuelto o la presencia de quelatos. Los metales pesados en la materia en suspensión.. Los metales pesados en la materia en suspensión. orografía. a que los procesos de precipitación producen coloides enriquecidos en metales pesados. vegetación. 1998. potencial redox. Por otro lado.. la descarga de las aguas residuales con saneamiento incompleto también influye en gran medida en el contenido de la materia en suspensión. presentan mayores concentraciones que en los sedimentos posiblemente debido. Rosas Rodriguez 2001).  Contaminación de sedimentos por metales pesados Las actividades humanas producen diferentes tipos de vertidos que incrementan la concentración de metales pesados en los sedimentos fluviales. ser liberados al medio acuoso por cambios en las condiciones ambientales tales como pH. 2001).). eventualmente. Los sedimentos pueden actuar como portadores y posibles fuentes de contaminación porque los metales pesados que contienen pueden. a que los 12 procesos de precipitación producen . etc. en gran parte. el análisis de metales pesados en sedimentos nos permite detectar la contaminación que puede escapar al medio ambiente acuático y también proporciona información acerca de zonas críticas en el mismo(Chen et al. o bien llegan indirectamente hasta él a través de la cadena trófica (Rosas Rodríguez.  Metales pesados en la materia en suspensión El tipo y cantidad de la materia en suspensión en las aguas superficiales depende de la geología. presentan mayores concentraciones que en los sedimentos posiblemente debido. generalmente. crecida. 1996. generalmente. Según su forma de asociación. caudal. la pendiente que puede influir en el desmoronamiento de los materiales del cauce y la superficie de drenaje del río. Moalla et al. en gran parte.

3. feldespatos y en gran parte materia de carácter orgánico (Seoánez. se produce debido a la sedimentación de partículas emitidas a la atmósfera por procesos naturales o antropogénicos (principalmente combustión de combustibles fósiles y procesos de fundición de metales). producto de filtraciones de vertidos. 2. precipitación atmosférica. 1997). 13 . La materia en suspensión está formada por gran variedad de compuesto incluyendo arcillas. Lissitzin. Dekov et al . de entrada de metales es a consecuencia de los vertidos directos de aguas residuales industriales y urbanas a los cauces fluviales. cuarzos.) y otras causas naturales. Los metales pesados generalmente se hallan unidos a óxidos e hidróxidos y a sustancias orgánicas. 1999). 1991. La presencia de embalses o pantanos en el curso de un río. de la escorrentía superficial de terrenos contaminados (minas. en general.. c) La vía directa.1.coloides enriquecidos en metales pesados (Degens et al.. lixiviación de residuos sólidos. b) La vía terrestre. utilización de lodos como abono. 991. actúa como sumidero de la materia en suspensión (Dekov et al. 2001). etc. VIAS DE ENTRADAS Y ORIGEN DE LOS METALES PESADOS EN LOS SISTEMAS ACUATICOS Los metales tienen tres vías principales de entrada en el medio acuático: a) La vía atmosférica. que de forma muy acusada afectan a los procesos de interacción entre los sólidos y los metales disueltos. carbonatos. Rosas Rodriguez..

embalses.1se recogen algunas concentraciones de metales pesados en rocas graníticas.  Origen Natural El contenido en elementos metálicos de un suelo libre de interferencias humanas. 14 . si bien en la práctica la distinción entre una contaminación de origen industrial. vamos a distinguir entre un origen natural de metales pesados y otro antropogénico. sobre todo entre arcilla y carbonatos. areniscas y carbonatos. La acción de los factores medioambientales sobre las rocas y los suelos derivados de ellas son los determinantes de las diferentes concentraciones basales (niveles de fondo) de metales pesados en los sistemas fluviales (aguas. Es de destacar las diferencias de concentraciones que se aprecian entre los distintos materiales. arcillas. depende en primer grado de la composición de la roca madre originaria y de los procesos erosivos sufridos por los materiales que conforman el mismo (Adriano. doméstico o natural y la producida por actividades mineras resulta difícil de discernir (Förstner. lagos. etc.Figura: Ciclo biogenico de los metales pesados (varios autores) En los sistemas acuáticos continentales (ríos. 1981). 1986). sedimentos y biota). Por ello. En la tabla 1.) los metales pesados son introducidos como resultado de la acción de procesos naturales y antropogénicos. esquistos.

1996. 15 . ganaderos. la tendencia aunque lenta.2). algunos metales pesados potencialmente tóxicos por otros materiales más inocuos (Förstner y Wittmann.. Una alta concentración de metales en sedimentos puede resultar en ciertos casos de su material geológico sin que haya sufrido una contaminación puntual (White y Tittlebaum. 1985. 1991. es sustituir progresivamente en la industria. agrícolas. domésticos y mineros. Si bien. Usero et al. Tam y Yao. 1997). 1998  Origen Antropogenico Se entiende por contaminación de origen antropogénico la procedente de la intervención humana en el ciclo biogeoquímico de los metales pesados.Las diferencias en la composición fisico-química de los sedimentos como el tamaño de las partículas. Murray.Actualmente es difícil encontrar una actividad industrial o un producto manufacturado en los que no intervenga algún metal pesado (tabla 1. 1981). distribución y mineralogía afectan a las concentraciones de los metales pesados de origen natural (Loring. El uso de los metales pesados ha ido aumentando paralelamente al desarrollo industrial y tecnológico. En la zona de estudio de la cuenca del Llobregat los principales orígenes antropogénicos de metales pesados pueden ser agrupados en: industriales.

MOPU. fertilizantes y desechos orgánicos susceptibles de ser utilizados como abono (tabla 1.5). Origen Agropecuario Los orígenes agrícolas de metales pesados en las aguas continentales son los causados por la lixiviación de los terrenos de cultivo en los que se ha producido una acumulación previa de dichos elementos debido al uso o abuso de pesticidas (tablas 1. 1986. sino también indirectamente al infiltrarse desde acuíferos previamente contaminados (Förstner y Wittmann. 1981.4).2 y 1. 1982. La aplicación en terrenos de cultivo de lodos provenientes de depuradoras y el riego de los mismos con aguas residuales son también una fuente significativa de contaminación metálica para los cultivos (Adriano. 1996). 1986). Gupta y Karuppiah. Los metales presentes en los terrenos alcanzan los cursos de agua no sólo directamente al ser lixiviados por la escorrentía superficial (aguas de riego y de tormentas). Adriano. Otros posibles orígenes de estos elementos son los tratamientos fitosanitarios de las zonas boscosas (fumigaciones para el 16 .

En nuestra área de estudio los desechos agrícolas tienen mayor importancia en la cabecera y parte media del curso de los ríos. en las aguas de lavado. Cd. Las calefacciones. ya que la parte final coincide con zonas más industrializadas. Mo. Fuge y Perkins. no sólo afectan a las ciudades. 1986). Particularmente importantes son las cantidades emitidas de As. de la eficacia de las medidas de control de emisión. Cu. 1991. 1981. Se y Zn si las comparamos con sus flujos elementales debidos a procesos naturales (Adriano. Los metales así originados incluyen al Cd. aunque su impacto es muy variable dependiendo del tipo y origen del combustible utilizado. Pb y Zn siendo el Pb el más abundante proveniente de la combustión de la gasolina (el plomo 17 .control de plagas). Las emanaciones gaseosas de los automóviles. 1986. Los vertidos domésticos transportan una amplia gama de metales contenidos en las excreciones humanas.. de las condiciones de combustión. etc. 1999). Parte de estas emanaciones pasarán en última instancia a formar parte de los vertidos urbanos. Ni. (Förstner y Wittmann. Van Geen et al. Adriano. domésticas son una causa importante de emisión de metales pesados. sino que también lo hacen a las zonas limítrofes de autopistas y carreteras de gran tráfico. 1998. así como del clima. Al-Saleh yAlDoush. Podemos incluir en este ámbito el aporte de metales a través de los combustibles fósiles que se utilizan en las calefacciones y los automóviles. en los restos de los alimentos.  Origen domestico Las aguas residuales de las ciudades son las portadoras de los metales pesados de origen doméstico.

cobre. A continuación. hierro. plomo. responsable de laboratorio CIMA-UATF).1. si es un elemento esencial y si es considerado como un contaminante animal y vegetal. una prueba realizada en la bocamina de Pailaviri arrojó un “pH de 2.tetraetilo aún se utiliza como antidetonante) y el Zn debido al desgaste de los neumáticos (Adriano. estaños (Elizabeth Vizcarra. 18 . Las aguas que salen de los socavones mineros en general contienen plomo.4. 1986). abundancia. CARACTERIZACION DE LOS METALES PESADOS Y SUS APLICACIONES Los metales pesados son un grupo de elementos químicos que presentan una densidad relativamente alta y cierta toxicidad para los seres humanos. plomo”. pero el mas peligros es cadmio. Franz Mamani. hierro. su densidad. zinc. en la tabla se muestran los metales pesados más importantes. 2. por ejemplo. al momento de otorgar un derecho sobre un yacimiento “no otorga derecho sólo sobre el mineral. sino sobre el conjunto de los recursos naturales presentes en el área de concesión minera y el uso del agua es gratuito…al momento que firmar el contrato minero.  Origen Minero La minería usa el agua de manera discrecional porque el estado. el concesionario usa el agua que está dentro de su operación así como la flora y la fauna” señala Madrid La contaminación del agua se genera a la par de la explotación minera. El término de “metal pesado” siempre suele estar relacionado con la toxicidad que presentan.8 y se evidencia que tiene metales pesados como cobre. Director de Centro de Investigaciones Mineroambiental (CIMA) de la Universidad Tomas Frías de Potosí (UATF) señala que. aunque en este caso también se emplea el término “elemento tóxico” o “metal tóxico”. arsénico.

5 11.0 0.6 6. 1996.08 25 950 1.2 100 25 6000 0.5 70 165 Esencial Contaminante X x x X X x x x x x X X X X X X X X X X X X X X x X X X (Fuente Bautista Zuñiga 1999).1 6.05 2.7 135.0 g/g (rango de 0.07 0.4 10.0 9.1 19. Prieto.2-10 g/g). Marín.0 1. en la industria química como óxido de antimonio para retardantes de llama (ignífugo) en los 19 . En las aguas superficiales se encuentra en concentraciones bajas. papel de estaño.9 7.3 11. es maltes cerámicos.3 21.5 7.5 19. barniz.2 8.05 0. vidrio.2 8. Sus aplicaciones más importantes son para conferir dureza y rigidez en aleaciones con plomo.3 9. baterías de plomo.9 13.5 75 13.1 6. procedente de la disolución de rocas y minerales sulfurosos estando normalmente asociado a minerales de sales de arsénico (Adriano. 1986. A continuación se describirá brevemente de algunos metales pesados:  Antimonio El antimonio es un elemento que se encuentra en la corteza terrestre en un valor medio de 1.9 11.17 0.2 7.Elemento Ag Au Bi Cd Cr Co Fe Hg La Mn Mo Ni Pb Pt Sn Th Tl U V W Zn Zr Densidad g/cm3 10. El antimonio también se utiliza en la industria del automóvil.8 8.5 Rocas mg/Kg 0. compuestos de caucho.7 7. 1998).45 2.9 19. mejorando igualmente la resistencia a la corrosión.3 7.6 0. Este metal es usado en la industria metalúrgica como elemento aditivo.

cuprita (óxido de cobre). Pb y Zn. como también puede precipitar como arseniato de hierro FeAsO4. Las concentraciones de cobre en distintos materiales del medio ambiente se representan en la tabla 20 . Doménech. 1972.tintes de los tejidos y producción de pigmentos blancos (Adriano. Marín. bornita (Cu5FeS4). carbonatos. En las aguas superficiales predomina la reacción de oxidación de arsenito a arseniato. Vega. productos farmacéuticos. 1995): Este elemento químico en mayor proporción proviene de la industria química. Numerosos compuestos de arsénico son solubles en agua. se produce por adsorción sobre óxidos de Fe y Al y partículas arcillosas. el cual precipita en los sedimentos (Dojlido y Bets.  Arsenico El arsénico es un metal integrante de minerales metálicos y sulfuros de otros metales. Vega. 1996). 1986. Doménech. 1995. malaquita y azurita (carbonatos de cobre). Co. así. La eliminación natural de As de las aguas. Mientras que en las zonas reductoras ocurre el proceso inverso. 1986. Se presenta principalmente en forma de sulfatos. de las fundiciones de metales no ferrosos y de la combustión de carbón mineral (Kjedsberg y Ward. 1990. En ambientes anóxicos y en presencia de iones S2-. 1993. generalmente. especialmente en forma de As3+y As5+ y complejos orgánicos (Adriano. agricultura (insecticidas arsenicales).  Cobre El cobre es un elemento abundante en la corteza terrestre estimándose en el rango de 24-55 g/g. 1996). el arsenito se puede transformar a sulfuro de arsenio (III). Marín. 1990).1990. de sulfuros de Fe y Cu calcopirita (CuFeS2). entre otros. como el Cu. minería. Albert.

Doménech.. 21 . 1989.) y 56. 1984. Desde el aire el cobre puede alcanzar los ambientes acuáticos tanto por precipitación húmeda (lluvia). Nriagu (1979) estimó que las emisiones mundiales de cobre a la atmósfera eran de unas 18. también tiene mucha facilidad en adsorberse sobre las partículas sólidas en suspensión e incorporarse rápidamente al sedimento. pero las condiciones redox en aguas oxigenadas y la tendencia del Cu+ a la forma Cu++. una parte puede formar complejos con iones OH y C𝑂2. el ión Cu2+ precipita como hidróxido al pH al que suele encontrarse el agua de una corriente fluvial. como seca (polvo). El 83% de las emisiones de este metal a la atmósfera se depositan posteriormente en las zonas continentales y el resto en los océanos.300 toneladas anuales por causas antropogénicas (metalurgia. exudados de la vegetación. Tiene tendencia a concentrarse en los óxidos de manganeso sedimentarios y en fracciones de minerales de arcilla. también puede precipitar como CuC𝑂3.En soluciones acuosas el cobre puede presentarse en la forma Cu2+ o Cu1+. Según Quer-Brossa (1983) y Adriano (1986) algunos de los usos industriales que posee el cobre son los siguientes: fabricación de cables. 1998). Por otro lado. Aún en ausencia de ligandos orgánicos.. etc. 1978. Navarro et al. En ausencia de materia orgánica. Moore y Ramamoorthy. Un 90% del cobre en un sistema acuático se encuentra formando complejos con la fracción húmica en disolución (Mantoura et al. combustión de maderas y combustibles fósiles).500 toneladas anuales de origen natural (polvos transportados por el viento. 1995).partículas de origen volcánico. especialmente en aquellas ricas en carbono orgánico. favorece la existencia de las formas más oxidadas (Hem.

1986). suplemento alimentario para las aves de corral (Haguenoer y Furon.hilos conductores. 1990). la materia orgá nica también tiene incidencia por la alta capacidad de adsorción de Cu. 1995). fabricación de tejados. alambiques. El mercurio se halla en todo tipo de rocas 22 . interruptores. estos constituyentes probablemente son más importantes que los minerales de arcillas en la adsorción de metales pesados. Adriano. Por otro lado. 1986). movilidad y biodisponibilidad del Cu en los sedimentos dependen fundamentalmente del valor de pH. La biodisponibilidad del Cu se reduce drásticamente en los sedimentos a pH por encina de 7 y es fácilmente disponible por debajo de pH 6 (Adriano. 1986. La solubilidad. la especie predominante es el cromato Cr𝑂4 −2.  Cromo En condiciones naturales el cromo se presenta casi siempre en forma de trivalente y prácticamente todo el hexavalente que existe es generado por las actividades humanas. baterías de cocina. para colorear el vidrio (el óxido cuproso de color rojo y el cúprico verde) y la lana (el sulfato). principalmente como sulfuro. acetato. antibacteriano (sulfato cúprico. arsenito y aceto-arsenito). el ión dicromato solo es estable en medios ácidos. 1990. cuya capacidad oxidante es menor (Doménech. bobinas de motores. al pH al que se encuentran las aguas naturales. conservante de granos. Albert. calderas. alguicida en purificación de aguas. El Cr en medio ácido se encuentra como ion dicromato. 1981. También se utiliza en la agricultura como insecticida. soldadores. No obstante. Asimismo los óxidos de Fe-Mn son los principales constituyentes del control de la fijación de metales pesados.  Mercurio La corteza terrestre contiene aproximadamente 50 mg/g de Hg. Vega. Actualmente se aprovecha principalmente como conductor de electricidad y en la manufactura de diferentes aleaciones “bronce y latón” (Adriano. el cual posee una gran capacidad oxidante.

y con el aumento del pH puede precipitar como Pb(OH)2 (Moore y Ramamoorthy. este elemento químico es muy móvil en el medio acuoso y numerosas sales de este metal son solubles en el agua (Doménech. 1980). 1986). puede encontrarse en forma de sulfuro de plomo PbS (galena). El mercurio habitualmente no se encuentra en el medio natural y su presencia significa una contaminación de carácter antropogénico (Faust y Aly. excepto para esquistos que son mucho más elevados. El plomo es un metal muy poco móvil y que tiende a adsorberse en la zona no saturada de los ríos.. 1995. Marín. 1984. Imhoff y Koppe. Una cierta cantidad de níquel puede permanecer adsorbido sobre partículas sólidas (Dietz y Koppe. Los minerales de silicatos. su contenido en la corteza terrestre es aproximadamente de 15 g/g. con una concentración media inferior a 100 mg/g. 1996. sedimentarias y metamórficas).  Plomo El plomo es un elemento frecuente en la litosfera.(ígneas. La concentración de níquel en la corteza terrestre es aproximadamente de 80 g/g.Campos et al. 23 . Los esquistos con altos porcentajes en materia orgánica están particularmente más enriquecidos por el mercurio. 1981. En consecuencia. Dietz. carbonato de plomo PbCO3 (cerusita) y sulfato de plomo PbSO4(anglesita). 1973. 1997). 1972. si bien debe destacarse que el ión Ni2+ es fácilmente desplazado de los sitios por intercambio de los minerales arcillosos. en general. El contenido de mercurio en muchas rocas ígneas generalmente es <200 mg/g. Muchas rocas sedimentarias tienen contenidos de Hg por debajo de 200 mg/g. Malm et al.  Niquel El níquel en los sistemas acuáticos suele estar presente en su mayor parte en forma soluble y sólo una baja proporción forma complejos no muy estables.. feldespatos y magnetitas son notables sumideros de plomo en los sedimentos (Adriano. 1990). por el material arcilloso y la materia orgánica.

Min et al. 1995. ósmosis inversa.Doménech.. electrodiálisis. etc. más complicado que cualquier otro proceso de fabricación o manufactura de productos. 1998). etc. navarro et al . continuidad del sistema.2. siendo las especies más frecuentes Zn2+. ionica o coloidal. adsorción. 2006). 2006). 1998). 2006. estas tecnologías son inadecuadas para la eliminación de metales pesados de efluentes industriales pues crean problemas secundarios como lodos extremadamente difíciles de tratar. En aguas superficiales se encuentra en forma inorgánica. PROCESOS PARA ELIMIMACION DE LOS METALES PESADOS EN MEDIOS ACUOSO El tratamiento de efluentes contaminados es un proceso. 2004. Zn(OH)+ y ZnCl3. 2000. Este elemento puede presentar niveles significativos en el medio acuático debido a las deyecciones de animales y personas (Al-Saleh y Al-Doush. intercambio iónico. mínima supervisión y mantenimiento y suficiente selectividad en cuanto a la descontaminación de los metales considerados (Vílchez. flexibilidad en cuanto a la cantidad tanto de efluentes a tratar como a la carga contaminante de éste.. 2. 2004. En general. con una concentración media de 70 g/g.(Pagnanelli et al. Facetti et al. 24 . Sus compuestos poco solubles (hidróxidos y carbonatos) tienen capacidad de adsorberse fuertemente sobre sedimentos y lodos en el fondo del lecho de los cauces hídricos (Marín. debido a que las aguas a tratar pueden tener una composición muy variable en cuanto a componentes orgánicos o inorgánicos. así como también como carbonato disuelto PbCO3. acidez o basicidad extrema. Zhang y Banks.. Con el fin de eliminar los metales pesados del agua. a veces. 1998. Por tanto. precipitación química. costos que no son suficientemente efectivas (Gavrilescu. Pb2+. son pocos los procesos que permiten la descontaminación de efluentes cumpliendo a la vez requisitos como pueden ser los costos económicos. 2005).. Kurniawan et al. el plomo se encuentra como ión libre divalente. se han empleado diferentes tecnologías. tales como la coagulación-floculación. En el medio acuático a un pH comprendido entre 7 y 9... 1996). Lodeiro et al. presencia de sustancias volátiles.  Zinc El zinc es un metal muy abundante en la corteza terrestre.

quedando física o químicamente enlazados en la superficie del adsorbente (Kurniawan y Babel. La adsorción es un método efectivo de eliminación con bajos niveles de iones metálicos. Posteriormente se utilizará la decantación o la filtración para el aislamiento. la viabilidad económicamente de este proceso depende de la 25 . PRECIPITACION QUIMICA La precipitación química consiste básicamente en la eliminación de un ión metálico disuelto. La precipitación es un proceso de obtención de un sólido a partir de una disolución. El sólido así obtenido se denomina precipitado y puede englobar impurezas.2. 2. ya sea por reactividad o bien por distinta solubilidad en un determinado disolvente. A continuación se realiza una breve descripción de las tecnologías que han alcanzado mayor desarrollo. por enfriamiento repentino de una disolución caliente. 2003). las especies metálicas en disoluciones precipitan al aumentar el pH. Normalmente. por adición de un reactivo que forme un compuesto insoluble con el mismo. para disoluciones con altas concentraciones de metales pesados (cientos o miles de mg/lt) pueden emplearse algunas de las tecnologías citadas.1. y se aplicarán técnicas de purificación [cristalización. Sin embargo. ADSORCION La adsorción es un proceso de separación mediante el cual ciertos componentes de una fase fluida (líquida o gaseosa) son transferidos hacia un sustrato sólido.2. 2. o por cambio de polaridad del disolvente.No obstante. En general será necesario cristalizarlo y recristalizarlo. El proceso tiene lugar al desolubilizarse el metal y formarse el precipitado. cromatografía en columna] hasta obtener el compuesto puro.2. Puede realizarse por una reacción química. por evaporación del disolvente. La precipitación encuentra aplicación en la separación de un componente de una mezcla de compuestos.

En cambio. todos los enlaces químicos (ya sean iónicos. En química. lo que hace que el proceso de adsorción sea selectivo (treybal. Para esos enlaces incompletos. 26 . que es un fenómeno de volumen. El resultado es la formación de una película líquida o gaseosa en la superficie de un cuerpo sólido o líquido. 1980). y que normalmente dependen de forma importante de la temperatura. 2001). Cuanto mayor sea la tasa de adsorción y menor la de desorción. mayor será la fracción de la superficie disponible que será cubierta por material adsorbido en el equilibrio. con poros de tamaños extremadamente pequeños que dan lugar a que la superficie interna del adsorbente sea mucho mayor que la externa. la adsorción de una sustancia es su acumulación en una determinada superficie interfacial entre dos fases. Considérese una superficie limpia expuesta a una atmósfera gaseosa. Diferencias en el peso molecular o polaridad hacen que unas moléculas sean retenidas más fuertemente que otras. iones o moléculas son atrapados o retenidos en la superficie de un material en contraposición a la absorción. covalentes o metálicos) de los átomos constituyentes están satisfechos. El adsorbente se caracteriza por su alta porosidad. por definición la superficie representa una discontinuidad de esos enlaces. La cantidad de material que se acumula depende del equilibrio dinámico que se alcanza entre la tasa a la cual el material se adsorbe a la superficie y la tasa a la cual se evapora.existencia de un medio eficaz de regeneración del sólido una vez agotada su capacidad de adsorción (Quintelas y Tavares. es energéticamente favorable el reaccionar con lo que se encuentre disponible. La adsorción es un proceso por el cual átomos. y por ello se produce de forma espontánea. En el interior del material. El proceso inverso a la adsorción se conoce como desorción. Es decir es un proceso en el cual un contaminante soluble (adsorbato) es eliminado del agua por contacto con una superficie sólida (adsorbente).

arcilla y humus del suelo. además de su elevado costo de instalación que puede llegar a ser prohibitivo para las plantas de menor tamaño. 1985.. Sin embargo. Así.Para estos procesos. Sin embargo. y llevan asociados otros fenómenos de transporte de material. 2003. las resinas son vulnerables a la oxidación por agentes químicos y son afectados por la presencia de iones magnesio y calcio. También hay cambiadores anfóteros que son capaces de intercambiar cationes y aniones al mismo tiempo. se ha comportado la eficacia de climoptilotia para la recuperación de cadmio y plomo (Maliou et al. como el carbón activo. resultan interesantes materiales con una gran superficie interna. como el macro transporte y micro transporte de los reactivos.org/wiki/Adsorci%C3%B3n 2. 1998). además de ser susceptibles a la alteración de su funcionamiento por la presencia de precipitados y de compuestos orgánicos (Arkinson et al. que intercambian iones cargados positivamente (cationes). Kurniawan y Babel. 2006. También puede eliminarse zinc y cadmio usando amberlita IR 120. Carreon Alvarez et al. Kurniawan et al.wikipedia. zeolitas. 1992)...2. montmorillonita. así como otros cationes específicos de metales pesados mediante el empleo de zeolitas (Sengupta y Paul. 2011).3. INTERCAMBIO IONICO Las resinas de intercambio iónico han encontrado un hueco en el actual mercado de tratamiento de aguas residuales al eliminar los metales pesados en disoluciones muy efectivamente. o intercambiadores de aniones que intercambian iones con carga negativa (aniones). el intercambio simultáneo de cationes y aniones puede ser más eficiente si se realiza en dispositivos mixtos que contienen una mezcla de resinas de intercambio de aniones y 27 . Fuente http://es. Para la eliminación de metales pesados se han usado diferentes tipos de cambiadores de ión. Los intercambiadores de iones pueden ser intercambiadores de cationes. Los intercambiadores de iones suelen contener resinas de intercambio iónico (porosas o en forma de gel). (y por lo tanto poco volumen) ya sea en polvo o granular..

la aplicación que ésta adquiriendo mayor importancia es el tratamiento de aguas residuales industriales a través de una oxidación o reducción directa. Chen. como en el caso de la electrocoagulación. y supone una alternativa con futuro a la clásica adición de reactivos (Chen et al.org). nuevas aplicaciones han sido probadas en diferentes industrias. Los intercambiadores de iones pueden ser selectivos o trabajar preferentemente con ciertos iones o clases de iones. Sin embargo. en los años 90 surgieron diversos estudios en los que se aplican procesos electroquímicos para la recuperación de metales pesados (Acar y Alshawabkeh. electroflotación. o pasar la solución tratada a través de diferentes materiales de intercambio iónico. la ausencia tanto de la utilización de reactivos como de la presencia de fangos y la selectividad. Khemis et al. Es conocido el uso de la electrodiálisis para la desalinización de agua de mar con el objetivo de obtener agua apta para el consumo humano. haciendo pasar una corriente eléctrica a través del agua (que necesariamente ha de contener un electrolito) y se utiliza energía eléctrica como vector de descontaminación ambiental..2.. 28 . 2004. donde los productos formados por electrolisis sustituyen a los reactivos químicos. 2004).4. Ottsen. Chen. Las consecuencias de las reacciones que se producen pueden ser indirectas. pues controlar el potencial de electrodo permite seleccionar la reacción electroquímica dominante deseada (Baker. 1998). así como la concentración del agua de mar para producir sal. 2005). su carga o su estructura. TRATAMIENTO ELECTROQUIMICOS Están basados en la utilización de técnicas electroquímicas. Sonune y Ghate. 1995. (http://es. Esto puede depender del tamaño de los iones.cationes. 2004.wikipedia. Sin embargo como ventajas cabe destacar la versatilidad de los equipos. No obstante. Ribeiro. 2002. Así. 1993. 2004. en función de su estructura química. 2. siendo su costo una de las principales desventajas de este proceso.

Como ya se ha indicado anteriormente. EXTRACCIONES ORGANICAS Las extracciones orgánicas o recuperación con disolventes son técnicas de separación bien establecidas y de amplio uso en la eliminación de metales contaminantes de efluentes industriales. El contacto apropiado entre la solución 29 . 1990). semi-continuo. lo que permite separar moléculas específicas de la fase acuosa.2. Esta técnica se emplea fundamentalmente en procesos industriales a gran escala donde las concentraciones de contaminantes son elevadas (Landford. además. la biosorción es un proceso de contacto sólido-liquido que conlleva ciclos de sorción y desorción del metal. Este trabajo fue pionero en el campo del intercambio iónico y ha conducido de forma casual al campo de la biosorción.2. o continúo. en 1935 Adams y Holmes utilizaron las resinas del tanino de la corteza del zarzo negro (A. especialmente para el tratamiento de los altos volúmenes de soluciones con concentraciones bajas de metal si. Así. Los disolventes que se usan en las extracciones orgánicas son cada vez más selectivos. El proceso de biosorción es un proceso muy complejo en el que interviene diferentes mecanismos que depende del pH. 2. Su configuración tecnológica es muy similar a la usada en el intercambio iónico o en las distintas aplicaciones del carbón activado.5. BIOSORCION El proceso de biosorción ha recibido una atención considerable en los últimos años. 1990). sitios de unión y presencia de otros iones. mollissima) para retirar iones de calcio y magnesio de aguas residuales. temperatura. fuerza iónica. la eliminación de contaminantes tóxicos. La recuperación con disolventes tiene importante aplicación comercial en aquellos casos en los que se requiere una separación selectiva de iones metálicos. del agua residual industrial mediante biosorción se ha propuesto como proceso seguro y rentable.3. En los últimos años. la solución que contiene el metal entra en contacto con la fase sólida mediante un sistema de flujo discontinuo. como es el caso de los metales pesados. Sin embargo. se combina con la recuperación del metal por un proceso de dessorción (Brierley.

1958. por el contrario si pH < p𝐻𝑃𝑍𝐶 se obtendrá una superficie cargada 30 .1.y la fase sólida puede ser llevado a cabo en contactores de tanque agitado o de flujo continuo. Kratochvil. mientras que la biosorción de cationes suele estar favorecida para valores de pH superiores a 4. INFLUENCIA DEL pH El valor del pH de la fase acuosa es el factor más importante tanto en la bisorción de cationes como de aniones. En general.5 y 4 (Giles y Hassan. Esta faceta es muy importante tenerla en cuenta. difieren bastantes entre sí. Roberts. De esta forma pueden aparecer cargas positivas o negativas en la superficie del bisorbente. El estado químico del sitio activo podría cambiar con el valor del pH.5 (Schiewer y Volesky. 1989. 1992). 2006). siendo el efecto distintos en ambos casos (lodeiro et al. 2.. especialmente en los medios básicos. la disponibilidad de los sitios libres depende del pH. entre 1. mientras que los grupos básicos tienden a captarlos cuando se encuentran en un medio ácido. si el pH del medio es mayor que el punto de carga cero del biosorbente. A continuación se comentan de forma resumida algunos de los factores que afectan al proceso de biosorción y los tipos de procesos y equipos más empleados. que tiene en común algunas características pero que. 1. Cuando los grupos de unión del metal son débilmente ácidos o básicos. 1996).3. Se considera que existen tres vías de influencia del pH en la biosorción del metal (Schiewer. la adsorción de aniones prefiere un valor bajo de pH. en general. PRINCIPALES FACTORES QUE AFECTAN EL PROCESO DE BIOSORCION 2. se tendrá un predominio de las cargas positivas en la superficie del biosorbente. Giles et al.. 1958.1. Kuyucak y Volesky. Los grupos ácidos tienden a liberar protones. 1995. que es el pH en el cuál el número de cargas positivas es igual al de cargas negativas de forma tal que la carga neta sobre la superficie del sólido es cero. 1997).3.1. ya que el pH influye de manera directa en la química superficial de un biosorbente. Así.

.negativamente. La especiación del metal en solución depende del pH Los metales en soluciones acuosas se encuentran como iones hidrolizados a valores de pH bajos. 𝐶𝑟𝑂4 . 1983. la distorsión de las células. 3. Kuyucak y Volesky. El incremento en la fuerza iónica hace descender la biosorción debido al incremento de la carga electrostática. Tambein hay que considerar que para valores bajos de pH la concentración de protones es elevada y éstos pueden competir con los iones de metal por unirse al material (Villaescusa et al. Morrison y Boyd. la perdida significativa de peso y el descenso en la capacidad de adsorción.1. 2. 2004).2. 1989). 31 . Así pues las condiciones en las condiciones en las que un biosorbente tenga una carga net negativa serán preferibles para absorber cationes y aquellas en las que presente una carga neta positiva lo serán para absorber aniones. Valores extremos de pH. La influencia de la fuerza iónica sobre la biosorción no fue establecida hasta que Schiewer y Volesky (1997) estudiaron sistemáticamente dicho efecto sobre la biosorción de cationes tales como Zn. 2. como los empleados para la regeneración (desorción) del sorbente. son algunos de los efectos observados por diversos investigadores (Aldor et al. 𝑆𝑒𝑂4 y 𝑉𝑂43− ) y llegan a la conclusión de que un aumento en la fuerza iónica hace disminuir dicha eliminación. 1987). Cu y Na. 1995. En este sentido. Niu y Volesky (2003) estudian la −2 −2 retirada de complejos anicónicos metálicos (𝐴𝑢(𝐶𝑁)− 2 .. podría dañar la estructura del material. Cd. INFLUENCIA DE LA FUERZA IONICA El medio en que se encuentra la disolución metálica es un factor importante a considerar porque la presencia de otras especies orgánicas e inorgánicas en la disolución puede interferir en la separación del metal. especialmente aniones de metales de alta carga y pequeño tamaño (Morel.3.

Algunas propiedades químicas de los iones. una etapa de carbonización o de oxidación puede proporcionar biosorbentes con mayor capacidad de biosorción. 2000. en los que el 32 . han sido señaladas como factores que influyen en la selectividad del material por unos u/o otros iones metálicos (Low et al. e interaccionando más fuertemente con los grupos iónicos en la matriz y participando menos en la formación de complejos con el co-ión (Helfferich. Generalmente. Palma et al. en la biosorción de cationes.1. INFLUENCIA DEL PRETRATAMIENTO En muchas ocasiones son necesarios ciertos tratamientos previos del biosorbente como la molienda y el tamizado para obtener un tamaño adecuado del mismo.3. lavado) y los químicos. los iones de los metales pesados más ligeros se unen menos fuertemente que los iones de los metales más pesados (Schiewer.. B) Afectando a la competencia de los iones del electrolito y de los aniones adsorbentes por los sitios disponibles para la adsorción. el estudio del intercambio de aniones establece que la selectividad del sólido podría aumentar por la concurrencia de mayores valencias. un cambio en la fuerza iónica (es decir. No obstante la superficie irregular y heterogénea de la mayoría de biosorbentes dificulta la comprensión y modelización de los mecanismos. 1995). 2003). como el radio iónico. 2. En otras ocasiones.1.3. la carga eléctrica y potencial iónico. 1996).3. Sin embargo. En general.. se distingue dos tipos de pre tratamientos: los físicos (molienda. con el menor volumen equivalente y mayor polarización.4. INFLUENCIA DE LA PRESENCIA DE OTROS IONES DE METALES PESADOS Actualmente no se sabe con certeza porqué unos metales pesados tienen mayor afinidad por el material biosorbente que otros.Según estos autores. tamizado. 2. de la concentración del electrolito de la disolución) tiene influencia sobre la adsorción al menos de dos formas: A) Afectando a la actividad de los iones del electrolito.

se puede aumentar el carácter hidrófobo adicionando grupos superficiales polares. En cambio.biosorbente se hace reaccionar con un agente químico. por lo que no aumenta la cantidad de metal eliminado.) a temperaturas no demasiadas elevadas.. De esta forma se aumenta al carácter hidrófilo y la “mojabilidad” de los biosorbentes y en el caso de la biosorción de metales pesados en fase acuosa esto podría resultar beneficioso. 2003). Vaugham et al. se ha demostrado que el tratamiento de residuos agrícolas con determinados ácidos (cítrico.3. consigue un aumento considerable de la capacidad de biosorción ya que dicho tratamiento introduce grupos ácidos extras por formación de grupos éster en el biosorbente (Marshall et al.. Algunos investigadores han tratado químicamente los biosorbentes con objetos de mejorar las capacidades de biosorción. Así mismo. es necesaria una etapa posterior de lavado del biosorbente para eliminar los restos del reactivo químico empleado. Marshall y Jhons (1996) mostraron que el tratamiento ácido en productos agrícolas como semillas de algodón o granos de soja producía una notable disminución de la capacidad de biosorción de Zn 2+. etc.. Klimmek et al. Así. fosfórico. 2. Los grupos oxigenados dan lugar a centros primarios de adsorción de moléculas de agua que a su vez adsorberán nuevas moléculas por formación de puentes de hidrogeno.5. La presencia o ausencia de determinados grupos superficiales afecta a las interacciones de biosorbente con los metales pesados o con otros compuestos. INFLUENCIA DEL TIEMPO DE CONTACTO El tiempo de contacto determina el instante a partir del cual se satura el biosorbente. La 33 .1. En el pre tratamiento químico. Bai y Abram (2002) demostraron que una introducción de grupos carboxílicos y aminos en el hongo Rhizopus nigricans mejora notablemente la biosorción de cr 6+. 2001. 2000. Esto puede conseguir por oxidación con algún tipo de agente oxidante. Por ejemplo. (2001) encuentra que las capacidades máximas de biosorción del alga Lyngbya taylorii pueden incrementar después de un proceso de fosforilación de la biomasa. tartarico. Wong et al.

2006. Por tanto. la naturaleza del proceso. en cambio para bajas concentraciones el mecanismo principal es la fijación superficial. Blázques et al. 2005)..3. 2008). d) Difusión intraparticular hacia el interior de la biomasa. en la mayor parte de los casos. En general. la mayoría de los investigadores indican que el proceso de biosorción es un proceso rápido. 2005. 2. c) Fijación en el grupo activo. (Lee et al. 2004..6.1. 1999). Horsfall y Abia (2003) han observado que el mecanismo de eliminación del metal es un proceso que se desarrolla en cuatro pasos: a) Migración de los iones de metal desde la solución a la superficie del sorbente..evaluación del efecto del tiempo de contacto necesario para alcanzar el equilibrio. Gode y Pehlivan. b) Difusión a través la capa superficial de la biomasa. Tenorio. es fundamentalmente ya que contribuye a determinar. como paso previo al estudio de la cinética de biosorción de metales pesados. para cada sistema metal-sorbente se establecen unos equilibrios específicos y el tiempo de biosorcion dependerá fundamentalmente de la naturaleza de esta relación. 2005.. Para altas concentraciones de metal la difusión intra-particular es el mecanismo predominante. ya que entre 15 y 30 min de operación ya se ha retirado un porcentaje considerable del metal presente en la disolución (Blazquez et al. Este hecho parece sugerir que probablemente la unión de los iones metálicos con los sitios activos del biosorbente tiene lugar preferentemente en la superficie del sólido.. Martín –Lara. Gong et al. sin que predomine la difusión hacia el interior de la particula (Mashitah et al. INFLUENCIA DE LA TEMPERATURA 34 . 2005.

se pone en contacto con la disolución que contiene el metal. 2004.2. la solución que contiene el metal entra en contacto con la fase sólida mediante un sistema de flujo discontinuo. Ho et al. al aumentar la temperatura se alcanzan mayores capacidades de biosorción. Este efecto también se manifiesta en la biosorción de plomo usando orujo como sólido sorbente (Doyurum y Celik. Ajmal et al. 2004 y Dal Bosco et al. semicontinuo o continuo.3. 2003. Su configuración tecnológica es muy similar a la usada en el intercambio iónico o en las distintas aplicaciones del carbón activo. Zn2+ y Ni2+ mediante corcho Chubar et al. TIPOS DE PROCESOS Como ya se ha indicado anteriormente.1. 2.2. 2004. Kobya 2004 y Matins et al. encuentran que. Por el contrario. manteniéndolo en suspensión mediante agitación en un grado 35 . El contacto apropiado entre la solución y la fase sólida puede llevarse a cabo en contactores de tanque agitado o de flujo continuo. en general. Este mismo resultado se ha obtenido para la biosorción de Cu 2+. Así. CONTACTO DISCONTINUO El biosobente granulado o. El efecto de la temperatura presenta diferentes comportamientos dependiendo del biosorbente y el metal estudiados.. Aksu 2001 y cruz et al. 2. Por otro lado.3. en la biosorción de cadmio mediante diferentes microorganismos. difieren bastante entre sí.2004 obtuvieron que la capacidad de biosorción de cadmio disminuye con la temperatura.Es bien conocido que la temperatura es uno de los factores que más influyen en los procesos de sorción. que tienen en común algunas características pero que. 2005 determinan que no existe relación entre la capacidad de biosorción de cadmio y la temperatura. en este caso de forma más eficiente. así. pulverizado. 2006). Khormaei et al 2007 hallan resultados similares para el caso de la biosorción de cobre con residuo de naranja. A continuación se resumen algunas particularidades de ambos tipos de contacto. la biosorción en un proceso de contacto sólido-líquido que conlleva ciclos de sorción y desorción del metal.

el tanque puede ser equipado con bafles para prevenir la formación de vórtices en la suspensión.tal que asegure la homogeneidad y la buena transferencia de materia entre las fases sólida y líquida. lo que. en algunos casos. Una vez que el metal es retenido por el biosorbente. convirtiéndose en una desventaja para este tipo de proceso de biosorción. etc. El tiempo necesario para retirar el metal deseado dependerá de la cinética del proceso de retención del metal. En cualquier caso. el valor económico del metal recuperado y su toxicidad. que aún puede ser deshidratado mediante filtración o exprimido para retirar más agua. ha de ser retirado de la suspensión mediante un sistema de separación sólido-líquido. La siguiente lista presenta. con el objeto de evitar la aparición de efectos indeseables que puedan dañar las partículas sólidas del biosorbente. el tratamiento al que posteriormente se somete al biosorbente dependerá de factores como el costo del propio biosorbente y de las operaciones de desorción. El biosorbente cargado de metal puede ser regenerado mediante una serie de operaciones de desorción o bien incinerado o apropiadamente depositado. 36 . puede ser problemático. algunas de las operaciones más frecuentemente usadas:  Decantación  Flotación  Filtración  Centrifugación El proceso de separación sólido-líquido da como resultado un flujo de agua clara purificada y la recuperación del biosorbente sólido. en orden ascendente de costos. Para conseguir una buena mezcla en la suspensión se ha de cuidar la geometría del tanque y la agitación. Por ejemplo.

3. 1981. EQUILIBRIO DEL PROCESO Generalmente. parten de suposiciones y pueden llegar a ser difíciles de interpretar. 2. que normalmente 37 . 1987. por tanto.2. fenómeno que es reproducido de manera satisfactoria por la isoterma de Langmiur.2. En conclusión. es bien conocido que los protones desempeñan un papel crucial en la biosorcion (Marinsky. Prasetyo. las constantes del modelo de Langmuir son más fácilmente interpretables.. CONTACTO CONTINUO El sistema de lecho fijo consiste en una columna donde el biosorbente granulado se deposita en su interior como un lecho. para describir el equilibrio de biosorción existen en bibliografía numerosos modelos. El modelo de Langmiur fue aplicado originalmente para la adsorción de un gas sobre carbón activo. Los modelos de Langmiur (1918) y Freundlich (1926) han sido posiblemente los más utilizados para describir con éxito el equilibrio de biosorción (Tsezos y Volesky.3. Schiewer y Volesky. Para la biosorción de metales pesados. hecho que no se tiene en cuenta en la mayor parte de los modelos matemáticos.2. 1995). en la mayor parte de los casos.2. llega a alcanzar una meseta. Aunque ambos modelos son empíricos. 1988. admitiendo la formación de una monocapa.1. la bisorción del metal pesado ha sido evaluada mediante la utilización de isotermas que describen el equilibrio del proceso. 1990). Los dos parámetros del modelo reflejan la capacidad máxima de adsorción del sólido y la afinidad del mismo por el gas. 1992. sencillos y con pocos parámetros. la retención aumenta inicialmente de una manera lineal con la concentración en el equilibrio. Crist et al. 1994). Por otra parte. o complejos que tratan de explicar diferentes fenómenos que pueden tener lugar durante el proceso pero que. por lo que es habitual determinar una serie de isotermas variando los valores de pH (Xue y Sigg. esta retención está limitada por el número de sitios activos y.1. Holan y Volesky.

El trabajo del lecho se ve entorpecido por los depósitos sólidos. generando una gran presión de flujo que puede provocar que quede fuera de servicio o incluso su rotura. La parte inferior de la columna. relativamente más descargada. operando como un filtro. La carga de trabajo puede ser compartida entre dos o más columnas como usualmente se hace en otros procesos de adsorción.3. 2. El granulado del biosorbente ha de tener un tamaño adecuado para evitar una presión excesiva a lo largo de la columna. MECANISMO DE BIOSORCION 38 . en la parte superior del lecho se encuentra la mayor concentración en el líquido por lo que el biosorbente se satura primero ahí.3.no se mueve. haciendo que la difusión intraparticular se vea limitada. si bien hay que tener en cuenta que partículas demasiado grandes provocan un descenso en la superficie útil del biosorbente. Estos materiales se depositan en la parte superior del lecho o en su interior. Una importante desventaja de los sistemas de lecho fijo es su sensibilidad a las materias en suspensión en el flujo. donde una columna está en el ciclo de retención mientras que la otra u otras son regeneradas o rellenadas. El único remedio efectivo para este problema es un pretratamiento para eliminar los sólidos en suspensión o el uso de sistemas de lecho fluidizado. la columna deja de estar en servicio para la retención y el biosorbente puede ser regenerado “in situ” o por separado. En el caso de flujo descendente. pudiendo ser usadas tantas columnas como sea necesario para optimizar el diseño del proceso completo. retiene el metal residual de la solución con baja concentración. Cuando el lecho entero queda saturado. La columna también puede operar en serie para llevar un mejor control sobre el rendimiento del biosorbente o en paralelo para incrementar la capacidad del sistema. el líquido atraviesa la columna en sentido ascendente o descendente.

1997. Zouboulis et al. que es normalmente el agua) que contiene las especies disueltas que van a ser absorbidas (sorbato. el termino bioacumulación describe un proceso activo. dónde la eliminación de los metales requiere de la actividad metabólica de un organismo vivo (Davis et al. A continuación se describe los principales mecanismos que pueden estar involucrados en el proceso de biosorcion.3. ADSORCION FISICA En esta categoría se incluyen los fenómenos asociados con la presencia de fuerzas de Van der Waals. 2006). Zhang y Banks.El termino “biosorcion” se ha acuñado para describir el fenómeno de captación pasiva de iones metálicos. La afinidad del sorbente por el sorbato determina su distribución entre las fases sólidas y liquida. Debido a la gran afinidad del sorbente por las especies del sorbato. siendo. 2001.. 2003. 2001). Baytak y Turkes. intercambio ionico. 2004. Davis et al. etc. En contrapartida. iones metálicos). 2003). basado en la propiedad que ciertos tipos de biomasas inactivas o muertas poseen para enlazar y acumular este tipo de contaminantes por diferentes mecanismos (adsorción física. en algunos casos.3. muy difícil de explicar el o los mecanismos que tienen lugar en el proceso de biosorcion considerado (Ho et al. Volesky. por lo que las fuerzas de atracción de los metales a la superficie del solido son relativamente 39 . Este proceso continúa hasta que se establece un equilibrio entre el sorbato disuelto y el sorbato enlazado al sólido.. Como se ha indicado anteriormente. 2001). 1999.. Generalmente se considera que en la biosorcion de metales pesados pueden aparecer simultáneamente más de un mecanismo. 2. Gavrilescu. Esto implica que el mecanismo de eliminación no está controlado metabólicamente. complejación. En muchas ocasiones es difícil explicar el o los mecanismos que tienen lugar en un proceso de biosorcion determinado (Ho et al.. el proceso de bisorción involucra una fase sólida (sorbente) y una fase líquida (solvente.) (Veglio y Beolchini..1. Los mecanismos de biosorcion son variados y depende en cada caso del metal y del material sorbente. 2005. este último es atraído hacia el sólido y enlazado por diferentes mecanismos.

COMPLEJACION 40 . Carreon-Alvarez et al. 1998).. Ca y Mg) de los polisacáridos..3. (1993) estudian la retirada de metales pesados por cascara de arroz.3. Marshall et al.3. hongos y levaduras podría llevarse a cabo a través de las interacciones electrostáticas entre el metal y la superficie celular (Kuyucak y Volesky. Qui et al. Tambien se han demostrado que las interacciones electrostáticas son las responsables de la biosorcion de cobre mediante la bacteria Zoogloea ramigera y el alga Chlorella vulgaris (Aksu et al. También determinados hongos.. 2006. K. 1990). zinc y cobalto en biomasa muerta de detrminadas algas.. 2011). en general. Como ejemplo.. 2003).3. de polisacáridos como estructura básica de construcción. el quitosán y la quitina del esqueleo de los crustáceos pueden actuar como intercambiadores iónicos (Niu y Volesky. 2001. 2012).0). indicando que las proteínas y hemicelulosa de las cascaras del arooz poseen grupos negativamente cargados a pH levemente ácido (5. En los últimos años. (2006) determino que el mecanismo predominante en la biosorcion de níquel por huesos de aceituna es el intercambio iónico. C𝑑2+ y N𝑖 2+ con corteza de pino (Al-Asheh y Duvnjak. cobre. Las propiedades para el intercambio iónico de los polisacáridos naturales han sido estudiadas con detalle. se conoce que la biosorción de uranio. Así mismo.. 1988). 2003. también se ha confirmado que este mecanismo es predominante en la biosorción de metales pesados por algas (Davis et al. 1992) y de la extracción de cromo con los hongos Canoderma lucidum y Aspergillus míger (Venkobachar. 2009. 2. 2. Así mismo. Algunos investigadores han propuesto el intercambio iónico como el principal mecanismo en la biosorcion de C𝑢2+ . Estos grupos se consideran muy aptos para atraer los iones del metal a través de interacciones electrostáticas (Alkaram et al. INTERCAMBIO IONICO Las paredes celulares de la biomasa se componen. Fiol et al.8-6. y se ha establecido fielmente la propiedad de que los iones metálicos divalentes se intercambian con ciertos iones (Na.3.2. cadmio.débiles.

2001 2006). seguida de su hidrolización y la precipitación del metal en forma de una especie hidrolizada en la pared celular (Veglio y Beolchini.La retirada de metales de un disolución puede tener lugar a través de un mecanismo de formación de complejos en la pared celular. después de haberse llevado a cabo la interacción entre el metal y los centros activos. el mecanismo de la biosorción no está todavía bien caracterizado. 1997). Tambien Zhou et al. que se originan gracias a desviaciones de determinados parámetros como el pH (Volesky. 1984. A pesar de los muchos intentos para describir el enlace de los metales en los diversos biosorbentes. entre ellos la micropreciptación. 2003). MICROPRECIPITACIÓN La microprecipitación de metales pesados tiene lugar cuando la solubilidad del metal alcanza su límite.3. (2005) estudiaron los mecanismos de biosorción de Pb 2+ en celulosa/quitina a pH 5 y concluyeron que el mecanismo predominante era el de complejación. Deng y Ting (2005) estudiaron la biosorción de Cr 6+ en Penicillium chrysogenum y comprobaron que el proceso de biosorción implicaba varios mecanismos simultaneos. cobre en Pseudomonas syringae o de Cr 3+ en la microalga Chlorella miniata en los que el mecanismo de complejación es el principal responsable de la acumulación de estos metales en la superficie celular (treen-Sears et al.4. 1993). 41 . Esto puede ocurrir debido a las condiciones locales (superficialmente o en el interior del biosorbente). 2..3. 1991. stenzel..4.3. Existen ejemplos como la biosorción de uranio en el hongo Rhizopus. Hall et a. 2. Pero la microprecipitación puede producirse también por una interacción entre el metal y la superficie celular a través de la formación de un complejo. la complejación y la interacción electrostática. MODELOS DE COLUMNAS DE LECHO FIJO La opción de biosorción más comúnmente utilizada para su aplicación en el tratamiento de aguas residuales industriales es el sistema de columna de lecho fijo (Trujillo et al. El metal se puede unir a estos centros a través de ligaduras simples o a través de quelación.

Volesky y Prasetyo. Por tanto. el modelo no puede predecir el efecto sobre el funcionamiento de la columna de parámetros fundamentales como el pH. Además. aunque la metodología de las pruebas experimentales y de la evaluación experimental que este modelo utiliza.. basados en el principio de conservación de la materia. es decir. desempeñan un papel fundamental en el cambio de escala. 1987). El funcionamiento de las columnas a escala piloto es analizado representando el tiempo de servicio frente a la altura de lecho para varias velocidades de flujo y longitudes de columna. además de las propiedades del flujo del fluido en la columna. Jansson. su validez se limita a la gama de condiciones usadas durante las pruebas experimentales (Faust y Ali. Aunque el modelo proporciona un acercamiento simple y comprensivo al funcionamiento y evaluación de pruebas a escala piloto. por medio del modelo convencional de Bohart-Adams (muraleedharan et al. 42 . 1997). 1995).El diseño y optimización de una columna de lecho fijo requiere del conocimiento de la relación existente entre el equilibrio y la transferencia de materia en el interior de las partículas de sorbentes.. sigue siendo útil y ampliamente utilizada para el dimensionamiento de las columnas de biosorción. y asume que las velocidad de adsorción es proporcional a la capacidad residual del GAC y a la concentración de la especie que se adsorbe. 1994.Charrier et al. por su simplicidad. en el paso de laboratorio a un uso industrial. formas iónicas del biosorbentes. Este modelo fue desarrollado para la adsorción en carbón activo granulado (GAC)(Bohart y Adams.1994. composición y concentración de la alimentación. sino también a predecir la respuesta de los sistemas cuando cambian las condiciones de operación (Kratochvil. Los modelos matemáticos. El análisis del funcionamiento de una columna de biosorción se ha realizado. 1920). Estos modelos pueden ayudar no solamente a analizar e interpretar datos experimentales. el modelo de Bohart-Adams no resulta totalmente eficaz para interpretar los resultados obtenidos en columnas de biosorción.

2 MODELO DE THOMAS 43 .3. 1944) y el modelo de Yoon y Nelson (1984). mg/lt. lt/mg*min 𝑁 es la capacidad de sorción volumétrica. al igual que éste.4.Existen otros modelos muy utilizados en bibliografía como son el modelo de Thomas (Thomas. La velocidad de transferencia de materia obedece a las siguientes ecuaciones: 𝜕𝑁 = −𝑘𝑎𝑏 𝑁𝐶 𝜕𝑡 𝜕𝐶 𝑘𝐴𝐵 =− 𝑁𝐶 𝜕𝑍 𝑣 Donde      𝐾𝐴𝐵 es la constante cinetica.3. mg/lt. Este modelo supone que la velocidad de sorción es proporcional a la capacidad residual del sólido y a la concentración de la especie retenida y es usado para describir la parte inicial de la curva de ruptura. que están basados en consideraciones similares al modelo de Bohart-Adams y que. 2. presentan algunas limitaciones en cuanto a su aplicación para la interpretación del comportamiento de una columna de biosorción. cm/min. ha sido ampliamente utilizada para describir y cuantificar otro tipo de sistemas.4. 𝑣 es la velocidad de flujo lineal. 𝑍 es la altura de relleno. 𝐶 es la concentración de soluto en la fase líquida. aunque originalmente fue aplicada a un sistema gas-sólido.1 MODELO BOHART-ADAMS La ecuación fundamental que describe la relación entre C/Ci y t en un sistema continuo fue establecida por Adams y Bohart en 1920 y. Realizando varios cambios se obtiene la siguiente ecuación: 𝑘𝐴𝐵 𝑁𝑜 𝑍 𝐶 = 𝑒 𝑘𝐴𝐵 𝐶𝑖 𝑡− 𝑣 𝐶𝑖 2.

mL/min*mg 𝑞𝑜 es la máxima concentración de soluto en la fase sólida. Su principal limitación es que su derivación está basada en una cinética de segundo orden y considera que la sorción no está limitada por la reacción química sino que está controlada por la transferencia de materia en la interfase.3.4.4. además dde ser menos complejo que otros. el tipo de adsorbente o las propiedades físicas del lecho. mg/g 2. Y la ecuación será: 𝑃= 𝐶𝑖 1 = 𝑘 𝐶 1 + 𝑒 𝑌𝑁(𝜏−𝑡) 2.El modelo de Thomas (Thomas. se puede obtener la siguiente expresión que representada el modelo de Thomas. El modelo de Yoon-Nelson. 𝐶 = 𝐶𝑖 1 𝑘𝑇𝐻 1 + exp ( 𝑄 (𝑞𝑜 𝑚 − 𝐶𝑖 𝑉𝑒𝑓 )) 𝑘𝑇𝐻 es la constante de velocidad de Thomas.3 MODELO YOON NELSON Yoon y Nelson (1984) desarrollaron un modelo relativamente simple dirigido a la adsorción de vapores o gases en carbón activado. Con un desarrollo similar al realizado en el modelo de Adams-Bohart. 2004). 1944) es uno de los más generales y utilizados para describir el comportamiento del proceso de biosorción en columnas de lecho fijo.4 MODELO DOSIS-RESPUESTA 44 .3. Este modelo asume que la velocidad con la que disminuye la probabilidad de adsorción para cada molécula de adsorbato es proporcional a la probabilidad de adsorción del adsorbato y a la probabilidad de que no se adsorba sobre el adsorbente. no requiere datos relativos a las características del adsorbato. Esta discrepancia puede conducir a errores cuando este método es utilizado para modelar procesos de biosorción en determinadas condiciones (Aksu y Gönen.

Haciendo un ajuste se tiene: 𝐶 = 1− 𝐶𝑖 45 1 𝐶𝑖 𝑉𝑒𝑓 𝑎 1+(𝑞 𝑚) 𝑜 . 2001). b1 representa la pendiente de la función y b2 indica la concentración a la cual se produce la mitad de la respuesta. La ecuación general que representa este modelo es la siguiente: 𝑌 = 𝑏𝑜 − 𝑏𝑜 𝑋 𝑏1 1+( ) 𝑏2 Donde X e Y representan la dosis y la respuesta en términos de porcentaje de la máxima respuesta posible. que ha sido comúnmente utilizado en farmacología para describir diferentes tipos de procesos.Este modelo. está siendo empleado en la actualidad para describir los procesos de biosorción en columna (Yan et al. El parámetro bo es la respuesta esperada cuando se alcanza la saturación. respectivamente..