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Estratigrafía

Este artículo se refiere a una rama de la geología. Para el uso arqueológico del
término, véase Estratigrafía arqueológica.

Estratos policromáticos en la Quebrada de Cafayate, Argentina.

Deformación tectónica de los estratos cuarcíticos ordovícicos del Parque Nacional de
Monfragüe, Cáceres (España).
La estratigrafía es la rama de la geología que trata del estudio e interpretación de las rocas
sedimentarias, metamórficas y volcánicas estratificadas, y de la identificación, descripción,
secuencia, tanto vertical como horizontal, cartografía y correlación de las unidades
estratificadas de rocas.1

Índice




1 Divisiones de la estratigrafía
2 Principios de la estratigrafía
3 Generalidades
4 Datación de los estratos
o 4.1 Relativa
o 4.2 Absoluta
5 Algunos conceptos estratigráficos
o 5.1 Inversión estratigráfica
o 5.2 Discontinuidad o discordancia estratigráfica
6 Bibliografía
7 Enlaces externos

Divisiones de la estratigrafía
La estratigrafía se puede dividir en diferentes áreas especializadas, todas interrelacionadas
entre sí y con otras ciencias:

Análisis de facies, que estudia las facies en todos sus aspectos: composición,
génesis, asociaciones, secuencias, distribución, etc. Es un campo de intersección
con la sedimentología.
Litoestratigrafía, encargada de la caracterización litológica (composición y
estructura) de las sucesiones estratigráficas y de la definición de unidades
litoestratigráficas, como las formaciones.
Bioestratigrafía, que estudia el contenido, sucesión y distribución del registro fósil
en las rocas, en estrecha relación con la paleontología. De ella dependen las
unidades bioestratigráficas.
Cronoestratigrafía, se ocupa de la ordenación relativa de las rocas en el tiempo y del
establecimiento de unidades cronoestratigráficas. De la datación absoluta de las
mismas se ocupa la geocronometría, una rama de la geocronología.
Magnetoestratigrafía, que estudia la sucesión de los cambios en la orientación de los
polos magnéticos de la tierra (paleomagnetismo) y el establecimiento de una escala
paleomagnética.
Quimioestratigrafía, que se ocupa de la composición geoquímica de los materiales
sedimentarios de la corteza terrestre, así como del análisis de la variación a lo largo
del tiempo de la acumulación en las rocas de determinados elementos, isótopos o
compuestos químicos.
Estratigrafía secuencial, que estudia las secuencias deposicionales y las unidades
tectosedimentarias, conjuntos de sedimentos agrupados con criterios genéticos,
sedimentológicos y tectónicos.
Análisis de cuencas es el estudio global de las cuencas sedimentarias, integrando
todos los datos sedimentológicos, estratigráficos, tectónicos, petrográficos, etc. Es el
objetivo último de los estudios estratigráficos y uno de los de mayor trascendencia
económica por su aplicación en la prospección de recursos naturales.

En base a las unidades bioestratigráficas, cronoestratigráficas y geocronométricas se
establecen las unidades geocronológicas, y su compendio integra la escala temporal
geológica, otro de los objetivos de la estratigrafía.

Principios de la estratigrafía
1. Principio del uniformismo o actualismo: Las leyes que rigen los procesos
geológicos han sido las mismas y producen los mismos efectos durante toda la
historia de la Tierra.
2. Principio de la sucesión de eventos: Todo acontecimiento que afecte a las rocas es
posterior a las mismas.
3. Principio de la superposición de estratos: los niveles superiores serán más recientes
que los inferiores.

4. Principio de la horizontalidad original: Los estratos se depositan siempre de forma
horizontal o subhorizontal y permanecen horizontales si no actúa ninguna fuerza
sobre ellos.
5. Principio de la continuidad lateral: un estrato tiene la misma edad a lo largo de toda
su extensión horizontal.
6. Principio de sucesión faunística: Los estratos que se depositaron en diferentes
épocas geológicas contienen distintos fósiles, debido a la naturaleza continua e
irreversible de la evolución biológica. De igual manera las capas que contienen
fósiles pertenecientes a los mismos taxones, aunque sean de diferente litología,
serán de la misma edad.

Generalidades









Estratificación es la disposición en capas, más o menos paralelas, de algunas rocas
sedimentarias, ígneas y metamórficas.
Estrato es cada una de las capas de que consta una formación de rocas estratificadas.
Techo del estrato es su superficie superior.
Muro o base del estrato es su superficie inferior.
Potencia del estrato es el espesor comprendido entre el techo y el muro.
Secuencia estratigráfica es una sucesión de estratos.
Serie estratigráfica es una sucesión de estratos con continuidad en el tiempo y
separada de otras series por una discontinuidad estratigráfica.
Laguna estratigráfica es la ausencia de materiales que puede ser tanto por erosión
como por la ausencia del registro de la sedimentación.
Dirección del estrato es el ángulo respecto al Norte magnético que forma la recta
definida por la intersección del estrato con la horizontal.
Buzamiento del estrato es el ángulo de abatimiento, respecto a la horizontal, que
forma el estrato, medido perpendicularmente a su dirección.

Datación de los estratos
Relativa
Ordena los estratos y acontecimientos en una secuencia según su antigüedad.

Absoluta
Permite hallar la edad de un estrato o acontecimiento geológico determinado, por los
métodos:

Biológicos: analizan ritmos biológicos que siguen intervalos regulares de tiempo en
su desarrollo (los anillos de los árboles y las estrías de los corales).
Sedimentológicos: Analizan los depósitos de sedimentos que siguen intervalos
regulares de tiempo. Ejemplo: las varvas glaciares son sedimentos en el fondo de los

lagos glaciares. En invierno se deposita un sedimento delgado y oscuro; y en
verano, uno grueso y claro. Así, cada pareja de capas corresponde a un año.
Radiométricos: se basan en el período de semidesintegración de los elementos
radiactivos; éstos transforman en dicho período la mitad de su masa en elementos
no radiactivos. Así, conocido el período de semidesintegración de un elemento
radiactivo contenido en un estrato y el porcentaje del elemento radiactivo que se ha
desintegrado, se puede precisar la antigüedad del material.

Algunos conceptos estratigráficos
Inversión estratigráfica
La inversión estratigráfica consiste en la formación de un pliegue inclinado hasta tal punto
que, en alguna parte del corte estratigráfico, los estratos más antiguos se encuentran
dispuestos sobre los más modernos.

Discontinuidad o discordancia estratigráfica
La discontinuidad o discordancia estratigráfica es la separación entre dos series
estratigráficas, debida a la existencia de una laguna estratigráfica. Hay varios tipos:

Discordancia angular: la serie antigua se encuentra plegada, de modo que forma un
ángulo con la serie moderna.

Esto supone una etapa de plegamiento posterior al depósito de los materiales más antiguos,
una etapa de erosión, y finalmente la sedimentación de los materiales modernos.


Discordancia erosiva o disconformidad: la serie antigua se encuentra erosionada en
su parte superior, y sobre ella se ha depositado la serie moderna. Los estratos se
mantienen paralelos, pero su superficie de contacto muestra la cicatriz producida
por la erosión que puede ser irregular.
Inconformidad: La serie estratigráfica está depositada sobre un material no
estratificado (rocas metamórficas o ígneas).
Paraconformidad: la separación entre las dos series estratigráficas es horizontal y,
por lo tanto, no se distingue de la separación normal entre dos estratos