You are on page 1of 13

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana

Tema 12: Morfologa y estructura


bacteriana
A) Estructura

bacteriana

La aproximacin que llevaremos a cabo al mundo de las bacterias comenzar por un


detallado anlisis de su anatoma, lo cual solo ha sido posible desde la utilizacin del telescopio
electrnico. Tras estudiar con detalle las estructuras de que estn compuestas las bacterias
abordaremos su estudio morfolgico como entidades individuales considerndolas segn la
morfologa individual y su forma de agrupamiento. Por ltimo veremos cmo se agrupan las
bacterias en gigantescos acmulos comparados con su tamao y podremos observarlas a simple
vista en forma de colonias cuyas caracterstica tambin estudiaremos.
Vamos a considerar las estructuras segn la posicin que ocupan en relacin con la envuelta
celular que consideraremos el lmite normal de cualquier clula.

1. ESTRUCTURAS DE LA ENVUELTA CELULAR


La clula bacteriana propiamente dicha, est limitada por una estructura (envuelta celular)
de complejidad variable. En la mayor parte de las clulas la envuelta celular consta de pared
celular y membrana citoplasmtica subyacente. La existencia de bacterias con formas distintas a
la esfrica demuestra que esta estructura tiene la suficiente rigidez como para soportar la presin
superficial y la presin interna de la clula. Algunas bacterias poseen una pared celular muy
delgada, casi confundida con la membrana citoplasmtica.
La pared celular es la responsable de la diferente impregnacin tintorial de las bacterias al
ser teidas mediante tincin gram.

Pared celular

La forma y la rigidez de las bacterias se debe casi por completo a la presencia de una
estructura polimrica grande que sirve de apoyo y se extiende por el exterior de la membrana
citoplasmtica formada por una mezcla de azcares y pptidos: el pptido glicano.
El cido murmico (es un azcar cido. Procede de unin mediante un enlace ter entre el
cido lctico y la glucosamina. Se sintetiza de forma natural como un derivado del cido NAcetilmurmico en el peptidoglicano que conforma la pared celular de las bacterias) parece ser
caracterstico de los pptido glicanos de las paredes celulares bacterianas (para un estudio ms
detallado sobre la composicin y estructura de la pared celular y abundantes dibujo remitirse al
captulo 4 del libro biologa enter microorganismos Burock)
1

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana

Membrana citoplasmtica

Es una estructura indispensable para todas las clulas bacterianas. Est situada en la
superficie interna de la pared celular y rodea totalmente al citoplasma. Las membranas
citoplasmticas bacterianas son similares en cuanto a composicin y estructura al resto de
membranas biolgicas.
Las membranas citoplasmticas de las clulas eucariotas contienen esteroles entre la bicapa
fosfolipdica mientras que las bacterias poseen un componente diferente, los hopanoides. La
membrana citoplasmtica tiene escasa resistencia mecnica y no contribuye significativamente a
la forma de la bacteria ya que las formas alargadas tienden a adoptar formas esfricas cuando se
elimina la pared celular. Aunque la membrana es una estructura diferente a la pared ambas estn
unidas por algo ms que la cohesin lateral y existen evidencias que sugieren la existencia de
algn tipo de enlace entre las dos estructuras.
La membrana puede invaginarse para formar orgnulos conocidos como mesosomas que
adoptan diversas formas. Su principal funcin parece centrarse en su participacin como
iniciador de la divisin celular.

Membrana externa

Presente en gram- y en algunas +. Esta membrana tiene una forma y una constitucin
similar a la de otras membranas biolgicas y se comporta como una barrera hidrofbica para
difusin de una gran cantidad de sustancias. Participa en la conjugacin, en la divisin celular y
contiene protenas especiales denominadas porinas que intervienen en la toma de nutrientes y
en la difusin pasiva de pequeas molculas hacia el espacio periplsmico. Tambin contiene
lipopolisacridos que son los principales componentes antignicos de superficie.

1.1. Funcin de la envuelta


celular
Es la de una barrera osmtica y de un sistema
regulador que separa el citoplasma del medio y
proporciona a la bacteria el entorno relativamente
aislado que necesitan los organismos vivos.

2. ESTRUCTURAS EXTERNAS
En el

exterior

de

las

clulas

bacterianas

encontramos tres clases de estructuras:


2

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana


-

Flagelos u orgnulos relacionados con locomocin o quimiotaxis.

Fimbrias o pilli.

Cpsula o capa mucosa que rodea a la clula.

Ninguna de estas estructuras son esenciales para la existencia de la clula pudiendo llegarse
a eliminar por diversos medios y sin que exista inhibicin del crecimiento bacteriano ni en su
funcin metablica

2.1. Flagelos
Prolongaciones filamentosas largas que se extienden ms all de la superficie celular.
Debido a su delgadez son difciles de ver en las preparaciones en fresco siendo necesario
teirlos mediante tcnicas especiales para ponerlos de manifiesto. Los flagelos aparecen sobre
todo en los bacilos y su nmero es relativamente constante dentro de cada especie bacteriana.
Pueden estar localizados slo en uno de los extremos de la bacteria o estar repartidos a lo largo
de la superficie celular. Las bacterias flageladas se clasifican segn el nmero y distribucin de
los flagelos:
-

1 slo fragelo se denominan monotricas.

2 o ms flagelos en uno de los extremos de


la clulas son lofotricas.

Las que tienen penachos en ambos extremos


son anfitricas

Si los flagelos estn dispuestos por toda la


superficie se denominan peritricas.

Los flagelos se componen de 3 porciones claramente diferenciadas:


- Filamento que tiene una longitud media entre 15-25 micras y se haya unido al cuerpo
basal a travs del manguito. La composicin proteica del filamento hace que este posea
caractersticas antignicas que a veces son tiles para la identificacin bacteriana.
- Manguito es una especie de articulacin universal que permite la trasmisin del
movimiento desde el cuerpo basal al filamento.
- Cuerpo basal es la porcin ms compleja. Se encontrando dentro de la envuelta celular y
actuando como un verdadero motor.
Existen dos movimientos flagelares: el deslizamiento y la rotacin.
Deslizamientos: son los encargados de dirigir a la bacteria a un sitio concreto y con estos
movimientos se puede desplazar hasta 55micrmetro por segundo.
Rotacin (volteretas o vuelcos): mediante estos movimientos las bacterias pueden evitar
situaciones desfavorables.

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana


Esta capacidad de reaccionar frente a determinados estmulos ambientales se denomina
taxia o fobia en funcin de la direccin del movimiento. Un acercamiento hacia zonas
oxigenadas se denominar aerotaxia y un alejamiento de una fuente luminosa seria fotofobia.

2.2. Fimbrias o pilli


Estas estructuras slo pudieron ser descubiertas gracias al microscopio electrnico ya que
miden 0,3 micras.
Pueden encontrase en el extremo de una clula o pueden encontrarse por toda la superficie,
su nmero es muy variable. Las fimbrias pueden ser de dos tipos diferentes tanto desde el punto
de vista morfolgico como funcional:
- Pillis sexuales: estn implicados en los procesos de conjugacin y sirven para iniciar el
contacto entre dos clulas unindolas y facilitando la trasferencia de material gentico. Los
pillis dependiendo de su longitud se pueden distinguir distintas especies bacterianas.
Estas fimbrias sexuales se diferencian del otro tipo de pillis por su nmero y su longitud
que es mayor.
- Fimbrias no sexuales: Tienen propiedades adherentes y facilitan la unin a otro tipo de
clulas, la adherencia es fundamental para la colonizacin bacteriana.

2.3. Cpsula
Estructura polisacrida que rodea completamente a la clula. El tamao aparente de la
cpsula varia ampliamente. Esta estructura an sigue bajo estudio ya que desempea un
importante papel de proteccin en la bacteria frente a agentes externos tales como la desecacin,
metales txicos, bacterifagos
Las cpsulas bacterianas no se tien con los colorantes habituales y no retienen los
colorantes con facilidad. Para ver las cpsulas al microscopio ptico se emplea tinta china. La
cpsula es habitualmente inmunognica por tanto los Ac inducidos reaccionan con ella, los Ac
se fijan a la cpsula favoreciendo su fagocitosis o penetran en la matriz capsular y reaccionan
con los polisacridos.

3. ESTRUCTURAS INTERNAS
3.1. Nucleoide bacteriano
Todo el material gentico de la clula est contenido en una nica molcula de ADN que
mide de 100 a 1400 micras de longitud. Generalmente la estructura del ADN es circular y en la
clula se encuentra en una concentracin superenrollada.

3.2. Citoplasma
En las clulas bacterianas parece ser menos complejo que en las clulas eucariotas. Est
considerado un gel que contienen ribosomas, enzimas y con frecuencia grnulos que representan
4

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana


productos de almacenamiento. Estos grnulos citoplasmtico que generalmente observamos son
los que se tien con colorantes bsicos, son los que se denominan corpsculos
metacromticos.

3.3. Espora
Es una estructura compleja que se forma dentro de la clula para asegurar la supervivencia
de la especie ante condiciones ambientales desfavorables. La formacin de esporas es inherente
a algunos tipos de bacilos. Las esporas pueden observarse en el interior de la bacteria o
libremente despus de la desintegracin de las clulas progenitoras. Cuando son intracelulares
las esporas presentan forma esferoidal con el eje longitudinal paralelo al del bacilo, su anchura
puede ser esencialmente la misma que la de la clula madre o ser mayor deformando la pared de
esa clula madre.
El tamao y la localizacin de las esporas son relativamente constantes dentro de cada
especie. En funcin de su localizacin la espora puede ser central, subtermina (entre el centro y
el extremo) y terminal. En ocasiones su tamao y localizacin pueden dar lugar a una
morfologa caracterstica como es el caso del bacilo del ttanos cuya espora terminal grande
confiere a la clula forma de palillo de tambor.
La espora es un estado extremadamente resistente en el desarrollo de la clula, suele ser
impermeable a los colorantes, muy resistentes a los efectos del calor, la desecacin, la presin
hidrosttica y muchos agentes qumicos, incluso algunas son extremadamente resistentes a los
procedimientos habituales de esterilizacin necesitndose de un periodo de casi 3 horas en
autoclave para asegurar su destruccin.
Normalmente, la iniciacin de la esporognesis es inducida por la deplecin de nutrientes.
Normalmente en cada clula aparece una espora.

B) Morfologa bacteriana
La morfologa bacteriana debe considerarse desde dos puntos de vista; como clulas
individuales observables al microscopio y como colonias bacterianas apreciables a simple vista
despus de desarrollarse en el medio. Las diferencias en el tamao forma y ciertos detalles
estructurales son caractersticos de los principales grupos de bacterias y proporcionan las bases
fundamentales para su estudio sistemtico e identificacin.

1.

TAMAO DE LAS BACTERIAS


El tamao de las clulas bacterianas se suele medir en micras.
Existen ligeras variaciones en el tamao de las clulas bacterianas dentro de determinadas
especies y suele ser mayor la fluctuacin entre las formas bacilares y las esfricas.
5

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana

2.

FORMAS BACTERIANAS
Desde el punto de vista microscpico la diferencia ms importante entre las bacterias es su

forma. Existen tres tipos morfolgicamente distinguibles:


- Formas esfricas o cocos.
- Formas alargadas o bacilos.
- Formas curvadas o comas, espirilos.

a)Cocos:
Bacterias esfricas que son las ms homogneas
con respecto al tamao. La forma no es exactamente
esfrica observndose como ms comunes las
siguientes variaciones; formas lanceoladas, formas
en grano de caf, formas cocobacilares. Las
diferencias entre los subtipos de cocos se basan en
los agrupamientos celulares, stos apareces como
consecuencia de dos factores: el plano o planos de
divisin celular o la tendencia de las clulas hijas a permanecer unidas entres s una vez hecha la
divisin.
Los cocos que se separan aparecen individualmente, stos se les llama cocos, cuando hay
una ligera tendencia a que las clulas hijas permanezcan unidas y la divisin celular ocurre en
un solo plano, los cocos se agrupan predominantemente en pares llamados diplococos. Si se ven
largas cadenas de 4 cocos o ms, estos agrupamientos se conocen como estreptococos. Cuando
los cocos se dividen en varios planos y hay una elevada tendencia a que permanezcan unidos
aparecen racimos irregulares de cocos semejantes a racimos de uvas y estos agrupamientos se
denominan estafilococos. Sin embargo, la separacin de subtipos morfolgicos no es
absolutamente ntida y en una misma colonia pueden observarse colonias o racimos junto con
formas aisladas o en parejas.

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana

b)Bacilos
Las formas alargadas o bacilares agrupan un montn de
subtipos morfolgicos. Las diferencias en anchura, longitud
y forma de los extremos de la clula proporcionan una
considerable heterogeneidad a la forma bacilar.
En funcin a la tendencia de las clulas hijas a permanecer unidas los bacilos presentan
tambin agrupaciones celulares caractersticas (formas en empalizada, en V o bien en letras
chinas)

c)Espirilos
El tercer tipo morfolgico es el espirilo que es como un
bacilo que se ha torcido adoptando la forma de hlice. Aunque
la curvatura se observa en muchas formas bacilares en el
gnero vibrio es suficientemente constante. Las verdaderas
bacterias espirales pueden ser de dos tipos: espira rgida o con
espira flexible.
Al conjunto de formas
espirilales

flexibles

se

le

conoce como espiroquetas.

Espirilos (ondulados), espiroquetas (espirales)


Caractersticas de las colonias
Cuando las bacterias crecen en la superficie de un medio de cultivo, las clulas en divisin
permanecen fijas en su posicin y forman masa de millones clulas apreciables a simple vista.
Las colonias pueden tener una tamao diminuto quee pueden llegar a masa de varios
milmetros. Su tamao, forma, textura, olor o color son a veces muy orientativos a la hora de
determinar las bacterias que la componen aunque estas caractersticas dependen a menudo de la
naturaleza, del medio y de las condiciones de incubacin cuando stas se controlan
cuidadosamente, son constantes y tienen un valor diferencial.

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana


La morfologa de las colonias es una caracterstica bsica de las bacterias y es indispensable
su estudio para comenzar una inspeccin preliminar. Las caractersticas morfolgicas ms
importantes de una colonia bacteriana aislada sobre un medio de cultivo slido son:
- Tamao: El tamao de las colonias es en condiciones de cultivo favorable es uniforme
para cada especie o tipo. La visualizacin del tamao se suele hacer a simple vista aunque a
veces se utilizan lupas para poder discernir con mayor claridad las caractersticas morfolgicas a
observar. Las colonias de estreptococo son relativamente pequeas (-1mm de dimetro)
mientras que las de algunos bacilos pueden alcanzar 1 cm de dimetro.
Para estudiar las caractersticas de una colonia siempre deben hacerse sobre el mismo
medio de cultivo.
El tamao de las colonias bacterianas puede expresarlo en las siguientes categoras:

Pequeas y puntiformes hasta 1mm de dimetro.

Las medianas de 1-4mm de dimetro.

Grandes ms de 4.

Para estudiar las colonias se debe de hacer desde la zona ms distal.


- Morfologa: viene dada por su borde y forma de llevarse sobre el medio de cultivo.
El borde puede ser liso (redondeado u ovalar) o irregular (aserrado, espicular ).
Si pudisemos hacer un corte en un plano perpendicular a la base de la colonia podramos
encontrar las siguientes: Semiesfrica o convexa, plana o en disco, acuminada, cerebroide, plana
con borde elevados (en crter) y plana con centro elevado (en huevo frito).
- Superficie: la superficie de la colonia examinada mediante luz reflejada puede mostrar un
aspecto liso y brillante a la luz o por el contrario una textura irregular, rugosa, mate y sin brillo.
Puede mostrar un aspecto filamentoso o cerebroide.
- Consistencia: puede ser variables, desde seca y frgil a grasienta y cremosa o viscosa y
pegajosa. Esta caracterstica se aprecia cuando tocamos la colonia con el asa de siembra.
Hay colonias duras y difciles de manipular con el asa y que se suelen fragmentar al
intentar cogerlas.
Otras colonias tienen una apariencia cremosa y fcil de manipular.
La mayora tienen una consistencia mantecosa lo que les hace ser fcil obtener porciones
de las mismas y que quedan adheridas al asa de siembra. En algunas ocasiones las colonias son
extremadamente viscosas y tienden a formar filamentos mucosos cuando intentamos retirarlas
con el asa.
- Pigmentacin: es caracterstico slo de algunas especies bacterianas. La pigmentacin
slo se observa en colonias y nunca en clulas aisladas. Dentro de las bacterias patgenas una
de las formas pigmentadas ms importante es el Estafilococos aureos que es amarilla dorada. En
algunas especies tambin el pigmento difunde al medio, esto ocurre en el caso de las
8

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana


pseudomonas que producen un pigmento verdoso que puede ser fcilmente vistoso en medios
incoloros como el de Mueller Ginton.
Tenemos que tener en cuenta de no atribuir una falsa pigmentacin en colonias que se han
desarrollado en medios con determinadas sustancias nutritivas como azucares o indicadores de
cambio de pH. Por ejemplo los grmenes que utilizan la lactosa para su metabolismo producirn
un color amarillo en un medio que contenga este azcar.
- Hemolisis: algunas bacterias, especialmente los cocos, son capaces de hemolizar los
hemates de un medio nutritivo como el agar sangre, esto es debido a la liberacin de sustancias
denominadas hemolisinas. Esta hemolisis de los hemates adyacentes a la colonia puede ser
intensa o ligera y se observa como un halo verdoso ms o menos claro alrededor de la colonia.
La hemolisis intensa se denomina beta-hemolisis, la parcial, alfa-hemolisis y la ausencia de esta
se denomina gamma-hemolisis.
- Olor: Ciertas bacterias descomponen los sustratos que utilizan para su metabolismo
desprendiendo sustancias voltiles que proporcionan un olor caracterstico a los cultivos puros
de dichas bacterias. Como intentar definir un olor es tan difcil como subjetivo slo la prctica
diaria nos podr permitir distinguirlos.
La diferenciacin en base a un criterio morfolgico es slo orientativa y para poder
identificar una bacteria se necesita un estudio detallado de sus caractersticas fisiolgicas e
inmunolgicas.

3. TAXONOMA
Uno de las caractersticas de los seres vivos es su biodiversidad. Debido a esto es deseable
clasificarlos u ordenarlos en grupos en funcin de sus semejantes. La taxonoma se define
como la ciencia de la clasificacin biolgica, en un sentido ms amplio se distingue en tres
partes independientes, clasificacin, nomenclatura e identificacin
- Clasificacin: es la estructuracin de los organismos en grupos o taxones en funcin de
sus semejanzas o de su parentesco evolutivo.
- Nomenclatura: rama de la taxonoma que se ocupa de la asignacin de nombre a grupos
taxonmicos o a microorganismos individualizados de conformidad con normas publicadas
aceptadas por toda la comunidad cientfica internacional.
La importancia de la nomenclatura radica fundamentalmente en que nos permite referirnos a
un microorganismo sin necesidad de describir todas sus caractersticas.
- Identificacin: constituye el lado prctico de la taxonoma y consiste en identificar a que
grupos establecido por la clasificacin pertenece un organismo individual y aislado.
La taxonoma microbiana se encuentra en un proceso de cambio continuo debido a la
utilizacin de tcnicas de anlisis molecular para el estudio de los microorganismos que aportan

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana


nueva y abundante informacin que permite la adiccin de nuevos criterios de clasificacin. A
pesar de este cambio continuo los parmetros ms clsicos siempre permanecen.
El manual Bergei es un tratado que se ocupa de la identificacin y la clasificacin de las
bacterias, su reconocimiento y prestigio mundial lo ha convertido en la referencia y consulta
obligada de todos los microbilogos interesados en taxonoma e identificacin.
En la ltima edicin del manual Bergei las ltimas categoras taxonmicas son; dominio,
filo, clase, orden, familia, gnero y especie. El grupo taxonmico bsico en taxonoma
bacteriana es la especie.
(Concepto de cepa)
-Una variante fenotpica de una especie o, incluso, de un taxn inferior, usualmente
propagada clonalmente, debido al inters en la conservacin de sus cualidades definitorias.
-Un conjunto de especies bacterianas que comparten, al menos, una caracterstica.
Existen sociedades cientficas, las colecciones de cultivos tipo, que almacenan una gran
diversidad de microorganismos y que los difunden a peticin de los investigadores; en dichas
colecciones, la atribucin taxonmica de cada clon est perfectamente asegurada hasta el nivel
de cepa.

PRINCIPALES CARACTERSTICAS UTILIZADAS EN CLASIFICACIN


E IDENTIFICACIN

Caractersticas clsicas se habla por un lado de caractersticas morfolgicas que son:

forma, tamao, estructura interna (inclusiones y esporas), estructura externa (cpsulas, flagelos,
fimbrias) comportamiento ante tinciones, caractersticas de las colonias y movilidad.

Caractersticas fisiolgicos; componentes de carbono utilizadas, componentes de la

pared, fuentes de energa utilizadas, productos de fermentacin, temperatura de crecimiento,


atmosfera de crecimiento, pH ptimo, sensibilidad a inhibidores

Caractersticas ecolgicas como son; relaciones simbiticas, el patrn de ciclo vital y

preferencias de hbitat.

Caractersticas moleculares (no son caractersticas clsicas) como por ejemplo el

tamao del genoma, la hibridacin de cidos nuclicos, la secuencia de esos cidos nuclicos
Grupos bacterianos ms importantes segn morfologa y tincin gram.
Morfologa

Gram

Cocos

Familia(no lo pregunta)
Sthaphylococceae

Gnero
Sthaphlococcus

Especie
S.aureus
S.epidermis
S.saprophyticus

Microccocceae

Micrococus

M.loteus
10

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana

Streptococceae

Streptococcus

S.pyogenes
S.agalactiae
S.preumoniae

Enterococceae

Enterococcus

E.faecalis
E.faecium

Neisseriaceae

Neisseria

N.gonorrhoeae
N.meningitidis

Bacilos

Bacillaceae

Bacillus

B.anthracis

Corynebacterianaceae

Corynebacterium

C.diphteriae

Mycobacteriaceae

Mycobacterium

M.tuberculosis
M.avium

+
Clostridiaceae

Clostridium

C.tetani
C.botulinum
C.perfringens

Listeriaceae

Listeria

L.monocitogenes

Enterobacteriaceae

Escherichia

E.coli

Proteus

P.vulgaris
P.mirabilis

Klebsiella

K.pneumoniae
K.axytoca

Morganella

M.morganii

Salmonella

S.enterica

11

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana

Pantoea

P.agglomerans

Citrobacter

C.freundii

Shigella

S.dysenteriae

Serratia

S.marcescens

Yersinia

Y.enterocoltica

Enterobacter

E.cloaecae

Providencia

P.stuartii

Moraxellaceae

Acinetobacter

A.baumanii

Burkholderiaceae

Burkholderia

B.cepacia

Bacteroidaceae

Bacteroides

B.fragilis

Brucellaceae

Brucilla

B.melitensis

Alcaligenaceae

Bordetella

B.pertussis

Campylobacteraceae

Campylobacter

C.jejuni

Bifidobacteriaceae

Gardnerella

G.vaginalis

Pasteurellaceae

Haemophilus

H.influenzae

Legionellaceae

Legionella

L.pneumophila

Pseudnomonadaceae

Pseudomonas

P.aeruginosa

Xanthomonadaceae

Stenotrophomonas

S.maltophilia

12

TEMA 12 Morfologa y estructura bacteriana


Proyecto EPINE: estudio de prevalencia infeccin nosocomial en Espaa. Sali para conocer
los microorganismos ms frecuentes encontrados en hospitales en Espaa.
Infecciones nosocomiales: aquellas adquiridas en el hospital.
El proyecto EPINE est desglosado por CCAA: se ve una distribucin general de los
microorganismos: mayora de infecciones por bacterias, despus virus, luego hongos y por
ltimo parsitos. Dentro de las infecciones bacterianas, la mayora por gram +, luego gran y
por ltimo otras bacterias.

13