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Las familias de palabras son todos aquellos vocablos que comparten una misma raz, que

es la parte de la palabra que se mantiene en todos los otros trminos pertenecientes a la


misma familia. Te dar un ejemplo con palabras en espaol.
- flor
- florera
- florero
Estas tres palabras estn en la misma familia, porque comparten la misma raz, que he
resaltado en negrita. De un verbo, por ejemplo, se puede obtener un sustantivo, un
adverbio o un adjetivo; como tambin de un adjetivo se puede sacar un adverbio o un
verbo, y viceversa; dependiendo del caso. Veamos este ejemplo.
- accuse (verbo): acusar
- accusation (sustantivo): acusacin
- accused (sustantivo): acusado
- accusing (adjetivo): acusador
Te preguntars, cmo pude llegar a desglosar ese verbo en las otras palabras que
pertenecen a la misma familia? La respuesta es simple, usando sufijos. Un sufijo es una
letra o un grupo de letras que se agregan al final de una palabra para formar otra palabra.
Formemos otros vocablos tomando en cuenta el siguiente trmino:
- critic (sustantivo): crtico (persona)
- criticize (verbo): criticar (En ingls britnico -ise)
- critical (adjetivo): crtico
- critically (adverbio): crticamente
Como puedes ver, las letras en negrita son los sufijos, los cuales, al ser agregados a la
raz de la palabra, forman otra nueva. En el ingls hay muchsimos sufijos. Un grupo para
formar verbos, otro para adjetivos, otro para adverbios, para sustantivos, etc.
Sinceramente, no conozco regla alguna que diga qu sufijos debe llevar cada palabra,
pero lo que s debemos saber con claridad, son los sufijos ms utilizados con sus
respectivas funciones.

Para formar verbos:


-ize, (NAmE) -ise (BrE): stabilize, symbolise, etc. Generalmente se traduce como -izar.
Ejemplo: estabilizar, simbolizar
-ate: liquidate, duplicate. Generalmente se traduce como la terminacin -ar. Ejemplo:
liquidar, duplicar.
-fy: classify, simplify. Generalmente se traduce como -ficar. Ej. clasificar, simplificar,
justificar, etc.
-en: fasten, shorten. (abrochar, acortar).
Para formar sustantivos:
-tion / -sion: Indica accin o el estado. Ej. complication, expansion. La mayora de las
veces se traduce como -cin / -sin: complicacin, expansin.
-er: Indica la persona que hace la accin que se describe en el verbo raz. - Painter,
dancer, geographer. - pintor, bailarn(a), gegrafo.
-ment: Indica la accin o el resultado de algo. Ej: development, punishment. - desarrollo,
castigo.
-ant / -ent: Indica la persona o cosa que hace algo. Ej: assistant, student. - asistente,
estudiante.
-al: Indica un proceso o estado de algo. Ej. proposal, dismissal. - propuesta, despido.
-ence / -ance: Indica accin o estado. Ej. assistance, preference - asistencia, preferencia.
-ship: Indica estado, cualidad o habilidad. Ej: friendship, citizenship - amistad, ciudadana
-dom: Indica condicin o estado. Ej: freedom - libertad
-cy: Estado o calidad de. Ej: urgency, efficiency - urgencia, eficiencia.
-ness: Estado o cualidad de. Ej: darkness, sadness - oscuridad, tristeza.
Para formar adjetivos:
-al: Indica conexin o relacin: central, political, national - central, poltico, nacional
-ent: que es o hace algo: different, excellent - diferente, excelente.
-ive: Que tiende a, que tiene la naturaleza de...: attractive, interactive - atractivo,
interactivo. Suele traducirse como la terminacin -ivo, -iva.
-ous: Que tiene la naturaleza o cualidad de..: dangerous, famous - peligroso, famoso Suele traducirse con la terminacin -oso, -osa.

-ful: Lleno de, teniendo las cualidades de: wonder (maravilla) + ful = wonderful
(maravilloso). Beauty (hermosura) + ful = beautiful (hermoso). Color (color) + ful = colorful
= colorido.
-less: Sin algo. Ej: endless (sin fin), careless (descuidado)
-able: Que tiene la habilidad de: drinkable (bebible), countable (contable).
Para formar adverbios:
Sin duda, el ms usado y conocido de todos es -ly. Y equivale al sufijo espaol -mente.
Indica la manera en que se hace algo.
Ejemplos:
sadly - tristemente
fortunalely - afortunadamente
quickly - rpidamente
slowly - lentamente
Tambin se da que a veces, un sufijo + ly se juntan, y forman adverbios. Fjate.
Success (sustantivo: xito)
Successful (adjetivo: exitoso)
Successfully (adverbio: exitosamente)
Wonder (sustantivo: maravilla)
Wonderful (adjetivo: maravilloso)
Wonderfully (adverbio: maravillosamente)
Origin (sustantivo: origen)
Original (adjetivo: original)
Originally (adverbio: originalmente)
En algunos casos, es posible que no podamos encontrar un verbo, o un adverbio dentro
de una familia de palabras. Y cuando te pidan encontrar trminos especficos desde una
palabra, lo que debes hacer es "jugar" con los sufijos, hasta llegar a la palabra indicada.
Por ejemplo, te piden que busques un verbo a partir de critical, sacamos el sufijo y nos
queda el sustantivo critic, y como sabemos que tenemos que buscar un verbo, le
agregamos -ize, que en este caso es el sufijo apropiado para esta familia de palabras, por
lo que llegas a criticize.