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TEORIAS SOBRE LA NATURALEZA DE LA LUZ

Los antiguos filsofos ya conocan algunos hechos sobre la propagacin de la luz. As se atribuye a Euclides el descubrimiento de las
leyes de la reflexin de la luz (300 ane) Es a mediados del XVII cuando aparecen casi conjuntamente dos teoras acerca de la
naturaleza de la luz. Teora CORPUSCULAR (1666) y teora ONDULATORIA (1678)

TEORIA CORPUSCULAR(NEWTON)
Supone que la luz est compuesta por una serie de corpsculos o partculas emitidos por los manantiales luminosos, los
cuales se propagan en lnea recta y que pueden atravesar medios transparentes, y pueden ser reflejados por materias
opacas. Esta teora explica: La propagacin rectilnea de la luz, la refraccin y reflexin. Esta teora no explica: Anillos de
Newton (Irisaciones en las lminas delgadas de los vidrios) Este fenmeno lo explica la teora ondulatoria y lo veremos
ms adelante. Tampoco explica los fenmenos de interferencia y difraccin.
TEORIA ONDULATORIA (HUYGENS)
Esta teora explica las leyes de la reflexin y la refraccin , define la luz como un movimiento ondulatorio del mismo tipo que el sonido.
Como las ondas se trasmiten en el vaco, supone que las ondas luminosas necesitan para propagarse un medio ideal, el ETER,
presente tanto en el vaco como en los cuerpos materiales.
Esta teora tiene una dificultad fundamental que es precisamente la hiptesis del ter. Tenemos que equiparar las vibraciones
luminosas a las vibraciones elsticas transversales de los slidos, y no transmitiendo por tanto vibraciones longitudinales. Existe,
pues, una contradiccin en la naturaleza del ter, ya que por un lado debe ser un slido incompresible y por otro no debe oponer
resistencia al movimiento de los cuerpos. (Nota: Las ondas transversales solo se propagan en medios slidos)
Esta teora no fue aceptada debido al gran prestigio de Newton. Tuvo que pasar ms de un siglo para que se tomara nuevamente en
consideracin la "Teora Ondulatoria". Los experimentos de Young (1801) sobre fenmenos de interferencias luminosas, y los de
Fresnel sobre difraccin fueron decisivos para que se tomaran en consideracin los estudios de Huygens y para la explicacin de la
teora ondulatoria.
Fue tambin Fresnel (1815) quien explic el fenmeno de la polarizacin transformando el movimiento ondulatorio longitudinal,
supuesto por Huygens, en transversal. Existe, sin embargo, una objecin a esta teora, puesto que en el ter no se puede propagar la
luz por medio de ondas transversales, ya que stas solo se propagan en medios slidos.

TEORIA ELECTROMAGNETICA (MAXWELL 1865)


Descubre que la perturbacin del campo electromagntico puede propagarse en el espacio a una velocidad que coincide con la de la
luz en el vaco, equiparando por tanto las ondas electromagnticas con las ondas luminosas.
Veinte aos despus Hertz comprueba que las ondas hertzianas de origen electromagntico tienen las mismas propiedades que las
ondas luminosas, estableciendo definitivamente la identidad de ambos fenmenos.
Objeciones a sta teora:
No se da explicacin a:
o Fenmenos por absorcin o emisin.
o Fenmenos fotoelctricos.
o Emisin de luz por cuerpos incandescentes.
Y por lo tanto es necesario volver a la teora corpuscular, como hizo Planck en 1900.

TEORIA DE LOS CUANTOS (PLANCK 1900)


Esta teora establece que los intercambios de energa entre la materia y la luz, solo son posibles por cantidades finitas. (cuantos)
tomos de luz, que posteriormente se denominarn fotones. Esta teora tropieza con el inconveniente de no poder explicar los
fenmenos de tipo ondulatorio: Interferencias, difraccin, .... Nos encontramos nuevamente con dos hiptesis contradictorias, la teora
electromagntica y la de los cuantos.

MECANICA ONDULATORIA (DE BROGLIE 1924)


A una la teora electromagntica y la de los cuantos, herederas de la ondulatoria y corpuscular respectivamente, evidenciando la doble
naturaleza de la luz. Esta teora establece as la naturaleza corpuscular de la luz en su interaccin con la materia (procesos de
emisin y absorcin)y la naturaleza electromagntica en su propagacin.