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Revista Geogrfica Digital. IGUNNE. Facultad de Humanidades. UNNE. Ao 11. N 21.

Enero - Junio 2014. ISSN 1668-5180 Resistencia, Chaco

LOS ENFOQUES DE LA GEOGRAFA EN SU EVOLUCIN COMO CIENCIA


Dr. Dante Edin Cuadra
Profesor e investigador del Dpto. de Geografa
Facultad de Humanidades. Universidad Nacional del Nordeste
dantecuadra@yahoo.com

Resumen
La geografa como conocimiento tiene una larga historia, pero recin logr afirmarse como disciplina
cientfica a fines del siglo XIX, tras los valiosos aportes de Humboldt, Ritter, Richthofen y Ratzel y su
inclusin inicial en las instituciones universitarias alemanas. A lo largo del tiempo, fueron numerosos
los paradigmas que la influyeron y, en tal sentido, fue adoptando diferentes enfoques para abordar su
objeto de estudio: el espacio geogrfico. Estas perspectivas han mostrado un denominador comn en
la mayor parte del camino recorrido por la geografa: la coexistencia.
Algunos enfoques adquieren mayor relevancia que otros en determinados tramos de tiempo, pero
todos siguen en carrera con sus diferentes y valiosas miradas que proyectan sobre la realidad. En
pleno siglo XXI, en universidades, centros de investigacin y restantes instituciones cientficas, se
aprecian grupos de investigadores distribuidos en las ms variadas corrientes geogrficas, algunas
tradicionales (como la general y sistemtica, regional, ecolgica humana, cultural) y, otras, con
trayectorias ms recientes, posteriores a la segunda guerra mundial (como sucede con los enfoques
cuantitativo, sistmico, de la percepcin y el comportamiento, radical, humanista, ambiental,
automatizado y cultural posmoderno).
Palabras claves: Geografa; Enfoques; Ciencia; Paradigmas; Teoras; Evolucin.
APPROACHES OF GEOGRAPHY IN ITS EVOLUTION AS A SCIENCE
Summary
Geography as knowledge has a long history, but only managed to establish itself as a scientific
discipline in the late nineteenth century, after the valuable contributions of Humboldt, Ritter, Ratzel
and Richthofen and its initial inclusion in the German universities. Throughout time, there were
numerous paradigms that influenced it and, in that sense, it took different approaches to address its
subject matter: the geographical space. These perspectives have shown a common denominator in
most of the journey of geography: coexistence.
Some approaches become more relevant than others in certain stretches of time, but all of them are
still in race with their different and valuable views on reality. Today, in the XXI century, in universities,
research centers and other scientific institutions, we can find research groups distributed in the most
varied range of geographical currents, some traditional (such as general and systematic, regional,
human ecological, and cultural geography) and others, with more recent trajectories, subsequent to
world War II (as happens with quantitative, systemic, perception and behavior, radical, humanist,
environmental, automated and cultural postmodern approaches).
Key words: Geography; Approaches; Science; Paradigms; Theories; Evolution.
Sumario del artculo
Introduccin.
Desarrollo:
-Los enfoques geogrficos tradicionales.
-Los enfoques geogrficos posteriores a la segunda guerra mundial.
-Distintas interpretaciones sobre la evolucin de la geografa como ciencia.
-Paradigmas y enfoques.
A modo de sntesis: los aspectos ms relevantes de cada enfoque geogrfico.
Bibliografa consultada.

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Publicado en formato digital: Dr. Dante Edin Cuadra. LOS ENFOQUES DE LA GEOGRAFA EN SU
EVOLUCIN COMO CIENCIA. Revista Geogrfica Digital. IGUNNE. Facultad de Humanidades. UNNE. Ao 11.
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Introduccin
Mucho se ha escrito en el amplio campo de la teora y de la epistemologa de la geografa acerca de
cmo se entiende la evolucin de la ciencia geogrfica. Tradicionalmente se acept que el
conocimiento registraba progresos o avances, es decir que -con el transcurso del tiempo- los
conocimientos se aadan a los ya existentes (unos hacan de soportes o trampoln de los siguientes),
en tanto otros perdan vigencia o se desactualizaban (concepcin lineal o cronolgica). Asimismo, en
la medida en que las sociedades entraban en contacto o desarrollaban estrategias de comunicacin,
garantizaban la posibilidad de incorporacin, intercambio y complementacin de nuevos
conocimientos, mtodos, tcnicas y prcticas.
El conocimiento geogrfico es, sin dudas, tan antiguo como el hombre y, en distintos puntos de la
Tierra, los saberes geogrficos fueron parte indisoluble del desarrollo de las sociedades e, incluso, de
la consolidacin y expansin de los Estados y de los grandes imperios. No se pueden imaginar las
dinastas chinas, la milenaria India, el antiqusimo Egipto, la Mesopotamia asitica, la civilizacin
cretense, la expansin fenicia, la instalacin hebrea en Palestina, la colosal organizacin del imperio
griego con Alejandro Magno o el podero del imperio romano, sin un gran cmulo de conocimientos
geogrficos.
Existe consenso general en catalogar como la Edad Antigua de la geografa al perodo que se
extendi entre los siglos VII a.C. y II d.C, justamente en la Antigua Grecia, donde filsofos y
pensadores brindaron muchos conceptos y desarrollaron mediciones y clculos que hasta entonces
no eran conocidos, adems de sostener la idea de la esfericidad de la Tierra. Grecia es reconocida
como la cuna de la geografa, dado que fue all donde este campo del saber se constituy como
descripcin rigurosa a travs de escuelas como la Jnica, Pitagrica, Metropolitana y Alejandrina y de
los eximios pensadores, de la talla de Anaximandro, Pitgoras, Herdoto, Platn, Aristteles,
Eratstenes, Estrabn, Plinio El Viejo y Claudio Ptolomeo, junto a muchos otros. De hecho,
Aristteles fue el primero en usar el trmino geografa y Estrabn en publicar una obra con ese
nombre. (Daus, F., 1978)
El conocimiento como tal no tena fronteras disciplinares, de modo que un pensador poda abocarse a
la filosofa, astronoma, geografa, historia, cartografa, matemtica, fsica y otros campos del saber.
Luego de algunas centurias de silencio, pasado el apogeo helnico, se ha identificado al Medioevo
como una larga etapa (siglos V al XV, desde la cada del imperio romano occidental en el ao 476
hasta el derrumbe del imperio romano oriental en 1453 o el descubrimiento de Amrica por Coln en
1492) durante la cual la geografa perdi, en el mundo europeo, precisin y credibilidad,
convirtindose en un gnero literario en el que se entremezclaban descripciones de viajes con
fantasas y leyendas, desatendiendo el rigor descriptivo y las exactitudes cartogrficas alcanzadas
por los griegos. Fue un perodo de proliferacin artstica en los mbitos de la pintura, la escultura, la
arquitectura, la msica y la literatura. El peso de la iglesia catlica papal reforzaba la concepcin
teocntrica y la creencia de que la tierra era un disco en el centro del universo. Por cierto, la influencia
romana, a pesar del podero poltico y econmico alcanzado, no tuvo una trascendencia
parangonable con la de los griegos en el campo de la geografa, debido al pragmatismo de esta
cultura: llevaron a cabo una geografa utilitaria (catastros, caminos, edificios, urbanizacin,
acueductos, puentes) que les permiti una dominacin del espacio, sin una preocupacin profunda
por los aspectos tericos o filosficos del saber geogrfico.
En el mundo islmico, fuera del control eclesistico papal, la geografa no pas por un oscurantismo
como el europeo, sino que brill al traducirse obras de los griegos al rabe e innovarse con las
descripciones de viajeros, investigadores y cartgrafos como Al Idrisi, Batuta y Jaldn.
La Edad Moderna, caracterizada por los grandes descubrimientos geogrficos (los viajes de Coln,
Vespucio, Magallanes, Elcano, entre muchos), los aportes cartogrficos como los de Mercator y
Ortelius y, ms tarde, en el siglo XVII, la invalorable contribucin de Varenio, en la que anticip la
existencia de una geografa general y una geografa especial, destacando la importancia de las
relaciones en el espacio, a las que llam affectiones. El final de esta etapa, atribuido a la Revolucin
francesa de 1789, ya conoca las ideas del filsofo alemn Immanuel Kant, que tanta influencia
tendran en las ciencias de los siglos posteriores. En la edad moderna la geografa cobr esplendor
en Europa Occidental (tanto la cartografa como la corografa), se recuperaron obras del pasado y se

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vivi una renovacin con los sucesivos descubrimientos, producindose una secularizacin del
conocimiento (antropocentrismo). Asimismo, tuvo lugar la reforma protestante, surgi la imprenta, se
inici la sistematizacin cientfica y el pre-capitalismo, se produjeron grandes avances en materia de
navegacin, se desarroll la industria, se desencadenaron revoluciones a nivel geogrfico, tnico,
social, econmico, religioso, alimentario y cientfico y, en su tramo final, se independiz Estado
Unidos.
La Edad Contempornea se inici en 1789, en plena Ilustracin (movimiento artstico, cientfico y
cultural que se extendi desde fines del siglo XVII hasta fines del XVIII y, en algunos pases, hasta
principios del XIX) y fue la poca en que llegaron a su fin las monarquas absolutistas. Los aportes,
sobre todo de Humboldt (adscripto al movimiento cultural y poltico conocido como Romanticismo
entre fines del siglo XVIII y primera mitad del XIX), Ritter y las posteriores contribuciones de
Richthofen y Ratzel sirvieron de fundamento para cerrar el ciclo formativo de la geografa como
ciencia, el cual se extendi desde fines del siglo XVIII hasta las postrimeras del siglo XIX, en un
contexto de fuerte impulso de las Ciencias Naturales, de la doctrina determinista y del mtodo
inductivo. Pensadores como Kant y Hegel, la filosofa positivista comtiana y el evolucionismo
darwiniano (como paradigmas) ejercan su influjo en el campo de las ciencias. Con posterioridad a
1880 la geografa logr definirse, previa crisis desatada despus de las muertes de Humboldt y de
Ritter (ocurridas en 1859), adquiriendo un gran desarrollo, rigor acadmico (en sus contenidos,
mtodos y principios), presencia institucional en todos los niveles educativos, fuerte gravitacin de
grandes referentes (Richthofen, Ratzel, Penk, Mackinder, los regionalistas: Vidal de la Blache y sus
discpulos en Francia y Hettner en Alemania). Tambin se desarroll la concepcin filosfica
historicista (sintetizada por Dilthey), se postul el posibilismo como doctrina (enunciada por Lucien
Febvre a partir de las ideas anti-deterministas de Vidal de la Blache), proliferaron los centros de
investigacin, se habilitaron doctorados en diversas universidades, aumentaron inusitadamente las
publicaciones en formatos de libros, atlas, revistas y se realizaron congresos de la disciplina, con la
respectiva difusin de sus actas. (Estebanez, J., 1992)
La Edad Contempornea representa un perodo de dos siglos en los que ha acaecido una multitud de
sucesos: revolucin industrial y tecnolgica, fuerte urbanizacin, imposicin del liberalismo
econmico, transiciones demogrficas, desarrollo del comercio, emancipacin de la mujer y
expansin de los regmenes democrticos en gran parte del mundo, avances de los transportes y de
las comunicaciones, mejoramiento de la salud y de la esperanza de vida, apertura de los mercados y
fronteras, conformacin de la Unin Europea, cada del 2 mundo (comunismo), adquisicin de
mayores libertades en la circulacin de las ideas y, hacia el tramo final del siglo XX, la organizacin
global (sociedades en red).
No se debe ignorar que en el transcurso de la Edad Contempornea tambin ocurrieron hechos no
slo indeseables, sino despreciables, como la colonizacin impulsada por los pases hegemnicos, la
eclosin de regmenes autoritarios, las guerras mundiales, las explosiones de bombas atmicas, el
holocausto judo, el trfico de armas y el narcotrfico, slo por citar algunos.
La ltima etapa, an indefinida, es conocida como la Posmodernidad y, si bien no existen consensos
absolutos en cuanto a sus inicios, podra tomarse el ao 1989 como tal, considerando un hecho pico
a nivel mundial como ha sido la cada del muro de Berln, un cono de unidad entre mundos
ideolgicos antagnicos y divididos. Tampoco est muy claro si la Posmodernidad es una etapa
diferente, una continuidad o una eclosin de lo moderno-contemporneo (del capitalismo). En
palabras de Harvey la posmodernidad representa un campo minado de nociones en conflicto.
(Harvey, D., 1998). El llamado giro cultural producido en los aos 80, detectado y enunciado
inicialmente por universidades europeas y norteamericanas, puso en evidencia una serie de cambios
que le otorgaron centralidad al hombre, entre ellos: el rechazo a los dogmas, la aceptacin de
verdades provisorias, nuevas socialidades, temporalidades, simbolismos y discursos, adems de la
resignificacin de conceptos, instituciones y espacios.

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Desarrollo
Los enfoques geogrficos tradicionales
Al decir de Ostuni, los gegrafos son criaturas de su tiempo que reaccionan al clima intelectual,
social y poltico de la poca en que viven (Ostuni, J., 1992). En otras palabras, el surgimiento de
enfoques o perspectivas geogrficas responden a concepciones, teoras, doctrinas, filosofas o
ideologas que solas o agrupadas- hacen una erupcin exitosa dentro de un contexto socio-cultural
hasta su aceptacin como paradigma/s por parte de un conjunto de campos disciplinares o la
totalidad de ellos.
Hasta mediados del siglo XX los enfoques que asomaron en la escena geogrfica, algunos con mayor
presencia y perdurabilidad que otros, fueron los siguientes:
La geografa general y sistemtica enciclopedista (su embrin se halla en la antigua geografa
griega, mostr algunos chispazos en la Edad Media en el mbito musulmn (Norte de frica y Sur de
Europa) y, posteriormente, en el siglo XVII en Europa, lo tuvo a Varenio como un verdadero visionario
con su obra Geografa General y Especial. Pero la geografa general recin inici su etapa
constitutiva a fines del siglo XVIII, llegando al apogeo en la centuria siguiente con los valiosos aportes
de Humboldt, Ritter, Ratzel y Richthofen y su posterior institucionalizacin como disciplina,
mantenindose en pie an en nuestros das. Las ramas ms cultivadas desde esta ptica son la
geografa fsica y la biogeografa (entre ambas constituyen la Fisiografa), aunque algunas subramas
de la geografa humana suelen abordarse con esta modalidad, por ejemplo, la geografa econmica,
la geografa urbana y la geografa agraria.
La geografa regional (especial o excepcional) tuvo sus grmenes en la cultura griega (Herdoto) y
greco-latina (Estrabn), asom tmidamente con Varenio, pero recin iniciara su carrera con vigor y
perduracin a partir de 1880 con Paul Vidal de la Blache (lder de la escuela francesa), logrando una
fuerte presencia durante gran parte del siglo XX con los discpulos de aqul maestro, ms los aportes
de la escuela alemana liderada por Alfred Hettner y, ms tarde, de la escuela norteamericana con
Richard Hartshorne a la cabeza. Posteriormente perdi gran parte de su podero a expensas del
cuantitativismo, aunque mostr algunos indicios de recuperacin en ciertos tramos de la segunda
mitad del siglo XX e inicios del XXI.
La geografa anarquista, sobre todo en la segunda mitad del siglo XIX, de la mano de Pedro
Kropotkin y Eliseo Rclus, no tuvo aceptacin, ni cabida en los crculos acadmicos de gran parte de
Europa, dado que sus ideas anticolonialistas, antinacionalistas y crtico-sociales eran consideradas
antipticas y marginales. Sin embargo, sus aportes (dejando de lado la marcada adhesin al
positivismo que exhiben sus obras) implantaron los rudimentos para que en las ltimas dcadas del
siglo XX estos temas fueran retomados y cobraran una relevancia inusitada.
El desacuerdo de Kropotkin con ciertas ideas de Darwin y las actitudes descalificadoras de Marx y
Engels hacia Rclus tambin contribuyeron en la invisibilizacin de este enfoque. (Estebanez, J.,
1992)
La geografa ecolgica humana fue propuesta, en 1923, a travs de un discurso -que luego tuvo
una gran difusin- del presidente de la Asociacin de Gegrafos Americanos, profesor Harlan
Barrows (impulsor de la escuela de Chicago), quien -desde una visin marcadamente biologistaretom algunas ideas de Ratzel para plantear esta concepcin unificadora entre la naturaleza y el
hombre. (Gmez Mendoza, J. et al, 1982)
Esta perspectiva no pudo afianzarse en momentos en que el peso de los enfoques general y regional
era sustantivo en la ciencia geogrfica, pero no obstante, dej marcado un trazo que sera
recuperado, reorientado y enriquecido por la geografa ambiental en las dcadas finales del siglo XX,
cuando cobraron inters las preocupaciones y problemticas ecosistmicas y ambientales ante la
creciente artificializacin del espacio y la intensiva afectacin antrpica de medios y recursos
naturales.
La geografa cultural tuvo sus huellas en Ratzel y en Vidal de la Blache, pero fue Carl Sauer en los
aos 20 (del siglo XX) quien coloc en el escenario geogrfico la llamada morfologa del paisaje en
la escuela de Berkeley (California). Esta perspectiva fue dimensionndose en las dcadas siguientes.
Postulaba, desde una concepcin opuesta al determinismo y al positivismo, que los paisajes
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culturales son creados a partir de formas superpuestas al paisaje natural y, por tanto, deban
estudiarse a travs de caminos inductivos y de anlisis de las particularidades cimentadas en el
trabajo de campo. Ello significaba entender la intervencin humana en el medio, la construccin de
los paisajes culturales y la influencia que ellos tienen en las formas de vida y en las organizaciones
humanas, considerando su historicidad. En la visin saueriana, el espacio geogrfico era abordado
desde una dimensin estrictamente material de la cultura.

Los enfoques geogrficos posteriores a la segunda guerra mundial


En el itinerario de la ciencia geogrfica se observa que los enfoques no surgen para luego
desaparecer, sino que -con mayor o menor protagonismo- logran convivir con las restantes
perspectivas tradicionales y con las ms recientes. Incluso, algunos enfoques adoptan un estado
semejante a la hibernacin en ciertas etapas y, luego, despiertan y logran recuperar fuerzas, a veces
cambiando su denominacin, pero manteniendo su esencia. Para darle una designacin adecuada a
la dinmica propia que caracteriza a la geografa, al menos desde fines del siglo XIX hasta el
presente, debera hablarse de una coexistencia de gravitaciones relativas de distintos enfoques.
El fin de la segunda contienda mundial, en 1945, permiti ver la catica realidad de muchos espacios
geogrficos afectados y las propias limitaciones de los enfoques geogrficos vigentes por entonces.
Pases devastados, economas quebradas, campos improductivos, ciudades diezmadas, servicios
interrumpidos, ambientes deteriorados, poblaciones hambrientas, falta de trabajo y de viviendas,
problemas de comunicacin y, por tanto, de provisin -debido al bombardeo sobre rutas, puentes,
puertos y aeropuertos- era el panorama exhibido en gran parte de Europa, con inevitables
implicancias en todo el mundo. Los enfoques geogrficos ms encumbrados hasta all haban sido la
geografa general y la geografa regional (esta ltima logr jerarquizarse y ejercer fuerte influencia
durante los aos transcurridos del siglo XX), pero ninguna de ellas estaba en condiciones de brindar
las soluciones que reclamaba el momento histrico. La fragmentacin de la primera y la debilidad
terica y, por qu no, metodolgica de la segunda las colocaron a inferior altura de la que exigan las
circunstancias.
En este contexto surgi la geografa cuantitativa neopositivista, con una fuerte crtica hacia la
perspectiva regionalista (historicista-posibilista), postulando tcnicas y procedimientos objetivos, un
vocabulario lgico-matemtico universal amparado en la estadstica y la probabilidad y,
esperanzadoramente, con la capacidad de elaborar modelos que rpidamente reorganizaran al
mundo colapsado. El libro Excepcionalismo en Geografa del cuantitativista Fred Schaefer, del ao
1953, ofici de lanzamiento del enfoque cuantitativo en Estados Unidos, constituyndose al mismo
tiempo en una fuerte descalificacin a la geografa regional y, en cierta manera, a su representante
estadounidense Richard Hartshorne. En Reino Unido fue el Grupo de Bristol (Peter Haggett, Richard
Chorley y David Harvey) el encargado de promover y difundir este enfoque en la dcada de 1960, en
tanto en Francia no tuvo demasiado eco hasta 1970 debido a la resistencia esgrimida por la escuela
regionalista. (Estebanez J., 1992)
Si bien la geografa cuantitativa ocup gran parte del escenario (investigaciones, congresos,
publicaciones) durante las dcadas de 1950 y de 1960, no se produjo la eliminacin de la geografa
regional, ni mucho menos, pues sta segua teniendo peso en Francia y en otros pases, entre ellos
Argentina, hasta los aos 80.
La geografa cuantitativa (tambin llamada terica, analtica, teortica y locacional) no fue la panacea
que muchos esperaban y, pronto, comenz a perder imagen ante su ineficacia para resolver los
problemas del espacio, la frialdad de sus anlisis y la cosificacin del hombre, aunque pudo
sostenerse a travs del tiempo por la demanda que han tenido sus tcnicas en un mundo saturado de
datos, producto del desarrollo tecnolgico.
La geografa sistmica tuvo como contexto a la Teora General de Sistemas enunciada por Ludwig
von Bertalanffy a fines de los 60, la cual logr afianzarse en los aos 70 en las ciencias naturales y
exactas, aunque encontramos antecedentes de esta teora en Hans Reichenbach, quien integraba el
Grupo de Berln (confesamente neopositivista). En las ciencias sociales y, particularmente, en la
geografa lleg ms tardamente logrando una importante aceptacin en las ramas fsica, ambiental y,
ms someramente, en geografa humana.

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Su enfoque holstico e integrador y la posibilidad de abordar al espacio geogrfico como un sistema


(reconociendo elementos o subsistemas, conexiones, organizacin interna, ingresos, egresos,
tiempos de respuestas, retroalimentacin positiva y negativa, equilibrio dinmico, inercia, memoria y
otros conceptos) fcilmente esquematizable y comprensible, aunque simplificador de la realidad
compleja que representa el espacio geogrfico, lo llev a ser depositario de la preferencia de muchos
gegrafos. (Popolizio, E., 1987)
Como enfoque encolumnado en el paradigma neopositivista, recibi crticas semejantes a las
padecidas por la geografa cuantitativa. No obstante, esta perspectiva y su metodologa siguen
teniendo aplicacin en diversas temticas geogrficas como geomorfologa, hidrografa, climatologa,
biogeografa, geografa urbana, rural y econmica.
La geografa cultural, impulsada por Sauer, sigui teniendo cierta relevancia en Estados Unidos
hasta los aos 50 y 60, cuando fue eclipsada por los nuevos enfoques. Entre los aos 70 y los 90
tom la posta Paul Claval en Francia, resignificndola y admitiendo la existencia de componentes no
solamente materiales, sino simblicos en el espacio geogrfico. Desde los aos 80 en adelante,
sobre todo en Reino Unido y Estados Unidos se ha desarrollado un matiz diferente de la geografa
cultural desde una perspectiva neomarxista apoyada en el materialismo histrico (dialctica),
enriquecida con los aportes de pensadores posmodernos como Derrida, Foucault y Lyotard, entre
otros. En esta perspectiva cultural posmoderna cobran inters los aspectos simblicos, discursivos
e identitarios del espacio, el lugar como mbito de poder (territorialidad) y donde se gestan los
significados culturales. Desde la geografa han abonado a esta nueva versin de la geografa cultural
autores como Harvey, Massey, Soja, Cosgrove y Haesbaert. En los ltimos aos este enfoque
renovado, a veces fusionado o confundido con las tendencias crticas humanista y radical, ha
alcanzado un rol protagnico en congresos y publicaciones. Al tratarse de un enfoque en formacin,
an le falta desarrollo terico y metodolgico y, por cierto, exhibir resultados concretos, pues en gran
medida sigue siendo una postura crtica y meramente propositiva; sus consistencias se encuentran en
pleno debate y sus temticas se hallan muy diversificadas, a veces discordantes y en conflicto.
De la mano de la escuela psicolgica conocida como Conductismo, en la dcada de 1960, se
desarroll la perspectiva conocida como la geografa de la percepcin y el comportamiento,
aunque sus bases ya estaban en construccin en la dcada anterior, gracias a los aportes de
Kenneth Boulding. Esta nueva mirada centr su inters en las maneras en que el espacio se
representa en la percepcin de los individuos, es decir, en la imagen mental individual y colectiva
(mapas mentales) que sobre su entorno desarrollan los seres humanos y que impulsan sus
respuestas o comportamientos en el espacio. (Estebanez, J., 1992).
Esta concepcin de un espacio percibido, sentido y vivido incorpor parmetros subjetivos, en
disconformidad con el hombre-objeto-nmero-cosa que se postulaba desde la geografa cuantitativa,
la cual -casi siempre- sobredimensionaba al componente econmico en sus anlisis. Se superaron
as las limitaciones impuestas por ideas irreales como la de la racionalidad absoluta o la de los
espacios isotrpicos.
No obstante su procedencia social e histrica, la perspectiva de la percepcin y el comportamiento se
vali de herramientas cuantitativas y, ms precisamente, estadsticas para la recopilacin y
procesamiento de los datos, como las encuestas, muestreos y la aplicacin de correlaciones. Su gran
aporte fue la participacin del ciudadano comn con sus gustos, preferencias y rechazos, es decir, la
aceptacin y rescate de las subjetividades (sentimientos, emociones, vivencias) en el quehacer
cientfico, pero adems, como insumo para la planificacin del espacio geogrfico.
La geografa radical apareci en escena a fines de la dcada de 1960, pero recin en los aos 70
logr consolidarse como una reaccin frrea llevada a cabo por los defensores de las ideologas de
izquierda, sobre todo marxistas, contra el cuantitativismo promovido en los pases capitalistas
(neoliberales). (Estebanez, J., 1992)
Abogaron por una manera comprometida de hacer geografa en la sociedad y no al servicio de los
poderes dominantes o de las potencias hegemnicas y denunciaron las omisiones que las posturas
positivistas mostraban exprofeso en sus producciones.
Propugnaban enfocar la geografa hacia los problemas sociales y la bsqueda de soluciones ante
injusticias, inequidades y asimetras, retomando las ideas de fines del siglo XIX enunciadas por
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Rclus y Kropotkin. Ya en la dcada de 1980, gracias a las contribuciones de gegrafos como Yves
Lacoste, Milton Santos y David Harvey este enfoque crtico gan relevancia dentro de la comunidad
cientfica, colocando en la palestra una nueva concepcin de espacio, entendido ste como una
construccin social, un producto que se genera en la historia que la sociedad produce y reproduce.
La geografa humanista, tambin proveniente de la corriente crtica, represent en la dcada de
1970 un movimiento ms flexible y abierto respecto del enfoque radical, capaz de abrevar en
doctrinas de izquierda, socialistas, cristianas, idealistas, fenomenolgicas y existencialistas.
(Estebanez, J., 1992). Ambas perspectivas, humanista y radical, colocaron al hombre en el centro de
sus preocupaciones (concepcin antropocntrica), pero en el caso de la geografa humanista el
nfasis fue puesto en aspectos trabajados anteriormente por la geografa cultural y por la geografa
de la percepcin y el comportamiento. De este modo, tom fuerza el concepto de lugar como
espacio vivido cargado de simbolismos, relaciones sociales, valorizaciones y significados
emocionales (sentimientos) que hacen al arraigo y a la identidad que desarrollan los seres humanos y
la comunidad humana en diferentes sitios de la superficie terrestre. Los aportes de Yi-Fu Tuan a
travs de conceptos como topofilia, topofobia, topolatra, lugar y el aporte de Marc Aug sobre
la idea de los no lugares fueron muy significativos para este nuevo enfoque geogrfico que intenta
comprender al espacio geogrfico desde la representacin que los seres humanos se hacen de l o,
en palabras de Tuan, desde la percepcin y evaluacin del entorno por parte de la gente, as como
el impacto del entorno en la gente (Tuan, Y.-F., 2007).
La geografa ambiental, que embriolgicamente tuvo presencia en la etapa griega y apariciones
discontinuas desde el siglo XVIII en adelante, ha mostrado dificultades en perpetuarse, en parte por la
visin fragmentaria y dicotmica que padeci la disciplina al abordarse la geografa fsica y la
geografa humana como campos separados (muchas veces infranqueables) por parte del enfoque
general y sistemtico. El aporte de los regionalistas de la escuela francesa, luego -en la dcada de
1920- la propuesta de H. Barrows empleando el concepto de ecologa humana y, ms tarde, el
impulso cobrado por el enfoque sistmico, ayudaron a poner el nfasis sobre las relaciones sociedadnaturaleza. Esta visin ms holstica y relacional fue retomada por la geografa en las dcadas de
1980 y 1990, ante los estragos que la sociedad tecnolgica y consumista generaba a nivel ambiental.
Esta percepcin y toma de conciencia de las problemticas ambientales llev a muchos pases, entre
ellos Argentina, a implementar cambios normativos, institucionales, educacionales y de praxis poltica,
econmica y jurdica, con la finalidad de preservar reas naturales y, adems, evitar, mitigar o
resolver los impactos (disturbios o efectos adversos) sobre los ecosistemas y los propios grupos
humanos.
La geografa ambiental, alineada con otras disciplinas, ha contribuido enormemente en materia
educativa, en la concienciacin social, en la investigacin, en estudios y en evaluaciones
ambientales, con el objetivo de prevenir, reducir y solucionar problemticas concretas en espacios
geogrficos de diferentes pases.
La llamada geografa automatizada es una resultante, en el campo de la geografa, del contexto o
paradigma tecnolgico informtico, digital, satelital y redificado (edificado en red) que caracteriza a
nuestro mundo global. Ms all de las discusiones acerca de si la geotecnologa es o no un
paradigma o los debates sobre si la geografa automatizada constituye un enfoque geogrfico o se
trata meramente de un conjunto de herramientas y tcnicas amalgamadas por una teora en
formacin` utilizadas por otras perspectivas geogrficas (y por diversas disciplinas), en este trabajo se
aborda a la geografa automatizada como un enfoque geogrfico (en conformacin).
Desde 1980 se viene acelerando e intensificando la carrera por la automatizacin de los
procedimientos de anlisis espacial, producindose un salto en la revalorizacin de la dimensin
espacial de forma generalizada, con alto impacto en el resto de las disciplinas cientficas, motivo por
el cual se habla de la geografa global. (Oropeza, M. y Daz, N., 2007).
Para Buzai la geotecnologa, ms que un enfoque, constituye un paradigma y lo explica de la
siguiente manera en su tesis doctoral: La Geotecnologa presenta una nueva forma de ver el mundo.
Una nueva forma de ver la realidad que la Geografa le provee al resto de las disciplinas. Bajo estas
consideraciones el Paradigma Geotecnolgico tiene existencia, pero no como paradigma de la
Geografa, sino como paradigma Geogrfico de alcance interdisciplinario y al servicio total del

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hombre. En sntesis, la Geografa explota hacia el resto de las disciplinas a travs de la Geografa
Global y sus conceptos se incluyen en el interior de la Geotecnologa como formadora del Paradigma
Geotecnolgico, no como un paradigma de la Geografa sino como un paradigma geogrfico. (Buzai,
G., 1998)

Distintas interpretaciones sobre la evolucin de la geografa como ciencia


En primer lugar, debe quedar claro qu son los paradigmas dentro de la ciencia. Los paradigmas son
modelos, preceptos o concepciones (cosmovisiones) acerca de los modos, procedimientos, mtodos
y respuestas que la ciencia debe dar a los temas y problemas de una poca. Un paradigma es
generado en el interior de una sociedad o cultura y, por tanto, en un determinado contexto temporal y
espacial, de manera que si logra captar adeptos dentro de la comunidad cientfica (establishment)
puede ejercer influencia o regir la actividad cientfica.
Varios pensadores, filsofos y epistemlogos han tratado de entender cmo evolucionan las ciencias,
aunque no siempre sus apreciaciones guardan coincidencias. Algunos de ellos han sido:
Thomas Kuhn: segn este filsofo estadounidense, las ciencias se desarrollan en fases: un primer
momento, de ciencia normal, que goza de consenso en la comunidad cientfica sobre los problemas
existentes, crendose as soluciones universales que el autor llama paradigmas. Cuando stos
sufren dificultades y se encuentran con refutaciones que no logran superarse, se inicia un estado de
crisis, la que se resuelve con el surgimiento de un nuevo paradigma que va fortificndose dentro
de la comunidad cientfica, hasta abandonarse el paradigma original abrumado por problemas que no
puede resolver. Este cambio se efecta durante una revolucin cientfica y, a partir de ese
momento, el nuevo paradigma gua la actividad cientfica normal hasta la aparicin de una nueva
crisis. Al postulado de Kuhn se lo podra denominar teora de la imposicin y el reemplazo de un
paradigma por otro.
Imre Lakatos: para este filsofo hngaro, la ciencia tiene una dinmica semejante a un litigio entre
tres contendientes: dos teoras y un experimento. El mayor inters est puesto en la confirmacin de
una de las teoras y no en su falsificacin. Para l, lo usual es que cuando falla alguna de las
predicciones derivadas de una teora, sta no se excluye, sino que se conserva mientras se afinan las
observaciones realizadas y se llevan a cabo otras, conocindose esa situacin como anomala.
stas no suelen ser una rareza, sino un hecho bastante repetitivo en el comportamiento de las
ciencias y, por esa razn, no conviene descartar una teora ni bien surja una experiencia que la
contradiga, dado que es preferible una teora an con anomalas- que carecer de ella. En
consecuencia, slo se descarta una teora cuando se comprueba que hay otra que ofrece mayor
contenido emprico e igual o mayor riqueza explicativa. A esta postura podra llamrsela puja de
teoras con convivencia transitoria o imposicin de una de ellas.
Ral Rey Balmaceda: desde la ptica de este gegrafo argentino, existen dos procesos en paralelo
en la evolucin de la ciencia geogrfica, que son: a) la teora de la evolucin lineal o cronolgica:
por acumulacin de saberes y descubrimientos a lo largo de su historia; b) la teora de la
coexistencia de dos paradigmas: en contraposicin con lo enunciado por Kuhn, asevera que en la
historia de la ciencia geogrfica se observa que un paradigma no sustituye a otro, pasando por crisis
y revoluciones cientficas, sino que el que surge se suma y convive con mayor o menor friccin- con
el que ya exista.
Silvia Santarelli y Marta Campos: estas gegrafas argentinas sostienen que los paradigmas
coexisten en una continuidad de ideas y, progresivamente, la comunidad cientfica adopta aquel que
ofrece mayor seguridad o respuestas; desde esta posicin es pertinente aclarar que la nocin de
paradigma no se entiende literalmente como ruptura o revolucin, tal el punto de vista de Kuhn
(1985). Adems, expresan: es factible sintetizar la historia de la epistemologa de la Ciencia
Geogrfica en perodos signados por concepciones filosficas que surgen en algunos casos y del
mismo modo que para la Ciencia en general como reaccin al conjunto de paradigmas
predominantes As, desde la segunda mitad del siglo XIX se observa el predominio de posturas
positivistas, intercaladas y opacadas por reacciones historicistas y, ms adelante behavioristas o
humanistas. Las diferentes pticas de anlisis conllevan, entonces, una serie de dicotomas, que en
el proceso de consolidacin de la Geografa se repiten sistemticamente pues responden al
paradigma dominante en cada perodo. (Santarelli S. y Campos M., 2002)

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A esta apreciacin evolutiva de la geografa podra llamrsela teora de la coexistencia de


paradigmas con alternancia de dominadores.
Gustavo Buzai: este gegrafo argentino entiende que el pensamiento geogrfico, durante gran parte
del siglo XX, ha mostrado ciclos en los que se alterna la influencia positivista e historicista a travs de
enfoques que responden a uno u otro paradigma.
Este autor se aventura a interpretar lo que, desde su ptica, estara ocurriendo con la evolucin del
pensamiento geogrfico en la parte final del siglo pasado e inicios del XXI, introduciendo una lectura
prospectiva de la cuestin. En tal sentido, Buzai advierte una convergencia de la geografa crticamarxista y de la geografa humanista-posmoderna (Historicismo) con la geografa automatizada y la
ecologa de paisajes (Positivismo) que conducira a la constitucin de un paradigma geogrfico: la
geotecnologa. No obstante, admite que Los conceptos geogrficos que sustentan la Geotecnologa,
los conceptos tcnicos utilizados para el tratamiento de la informacin y los casos de estudio
seleccionados muestran claramente que la Geotecnologa no puede, por si sola, conformar un campo
para la formulacin de teoras e hiptesis de trabajo y, solamente, podra ser considerado un nuevo
paradigma desde el punto de vista de su perspectiva de representacin emprica en un nuevo
ambiente. En este sentido se presenta como campo difuso. Por lo tanto, se puede conceptualizar que
la Geotecnologa se presenta en un primer nivel, principalmente como ambiente para la revalorizacin
paradigmtica de las posturas filosficas que permitieron su sustento: el Paradigma Racionalista y el
Paradigma Cuantitativo. Por lo tanto, la Geotecnologa permite un avance como nueva visin
paradigmtica de la Geografa con caractersticas que vislumbran su formulacin, y su posicin en la
disciplina es compartida actualmente con los desarrollos del Landscape Ecology y la Postmodern
Geography que revalorizan -bajo sus mismas perspectivas- a las restantes posturas paradigmticas
ya analizadas. Sin embargo, el impacto de la Geotecnologa en el resto de las disciplinas cientficas
es notable, a tal punto que ha revalorizado la dimensin espacial de forma generalizada incluyendo
conceptos geogrficos fundamentales que permiten "hacer geografa" a quienes no son gegrafos.
En este sentido ha surgido lo que hemos denominado la Geografa Global, es decir, la Geografa
difundida a travs de los medios informticos. Esta Geografa Global permite definir una suerte de
explosin disciplinaria como una expansin irreversible de impacto interdisciplinario. (Buzai, G., 1998)
A esta postura, se la podra denominar, al menos en gran parte de su itinerario, teora cclica de
paradigmas, tal como se aprecia en el siguiente esquema:
Figura N 1:

Fuente: Buzai, G. (2011)

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Del anlisis realizado sobre las diferentes posturas esgrimidas por los autores citados, queda claro
que lo que ha ocurrido en geografa, al menos desde fines del siglo XIX a nuestros das, ha sido la
coexistencia de gravitaciones relativas de dos o ms enfoques adheridos al paradigma positivista o al
historicista (o socio-histrico). Esos enfoques se amparan en diversas teoras, modelos, doctrinas o
filosofas, muchas de ellas surgidas durante el siglo XX y lo que va del XXI, que les sirven de contexto
epistemolgico que, con amplitud de criterio, pueden ser agrupados en el interior de los dos grandes
paradigmas mencionados.
Paradigmas y enfoques
El concepto de paradigma ya ha sido expuesto en prrafos anteriores y da idea de teoras, doctrinas
o enunciados filosficos que representan un contexto, una visin del mundo y una referencia (una
brjula) para orientar la actividad cientfica. Por tanto, un paradigma trasciende a una disciplina, se
dimensiona social y culturalmente e influye en una parte o en la totalidad de los campos cientficos.
Sin embargo, un enfoque (tambin puede aparecer en la literatura con los nombres de perspectiva,
ptica, tendencia, corriente, pedestal o escuela) se conforma en el interior de una disciplina,
generalmente como respuesta, asimilacin o adecuacin a una influencia paradigmtica. Esta
influencia puede ser prolongada, breve u ofrecer altibajos segn la surgencia o resurgencia de otro/s
paradigma/s. En este sentido, un paradigma representa una mirada distinta, brinda atencin y
resolucin a cuestiones preocupantes cientfica y socialmente, a la vez que propone, instala o
recupera temticas de investigacin atractivas y desafiantes para la comunidad cientfica.
En la Edad Antigua (griegos) surgieron varios paradigmas, algunos impulsados por filsofos o
pensadores que llegaron a constituir verdaderas escuelas, con discpulos y seguidores. Por ejemplo,
el paradigma idealista de Platn (Atenas), el geocntrico de Ptolomeo (Alejandra), el empirista de
Aristteles (Atenas) y Eratstenes (Alejandra) y el algortmico o numerolgico de Pitgoras (primero
en la isla de Samos en Asia Menor y, luego, en la Magna Grecia situada en el Sur de Italia). No haba
enfoques muy definidos, pues no existan fronteras visibles entre las disciplinas; se podra hablar de
un enfoque enciclopdico o multitemtico, aunque es posible reconocer all las improntas de la
geografa regional en Herdoto y Estrabn o de la geografa ambiental en Ptolomeo y Estrabn. Este
ltimo, con su obra Geografa coron el rigor descriptivo que caracteriz a este campo del saber
durante mucho.
En la Edad Media se puede hablar de una cosmovisin o paradigma teocntrico en Europa catlica,
que dio paso a un enfoque literario o artstico-religioso en el abordaje del espacio geogrfico (mezcla
de realidad con fantasa, gnero imaginativo), a diferencia de los rabes (Al Idrisi, Batuta y Jaldn),
que se apoyaban en los viejos paradigmas recuperados de los griegos y les sumaron innovaciones
(productos de sus viajes, clculos y mapas), por lo que podra tratarse de un enfoque exploratorio de
carcter descriptivo.
La geografa general (enfoque que atraves la Edad Moderna y Contempornea), se sustentaba en el
paradigma antropocntrico (en contraposicin al teocntrico), con fuerte tenor nacionalistacolonialista. Ms tarde, ya avanzada la Edad Contempornea (siglo XIX), la geografa general se at
al paradigma positivista y a las doctrinas naturalista, evolucionista y determinista que se ensamblaban
en l. An Ratzel, el gran defensor e impulsor de la geografa humana, estuvo marcado por esas
concepciones.
La geografa regional (perspectiva que tom forma hacia 1880, es decir, en plena Edad
Contempornea) se apoy en el paradigma historicista y en la doctrina del posibilismo (enunciada por
el historiador francs Lucien Febvre, inspirado en el anti-determinismo ambiental expuesto por Vidal
de la Blache). De esa manera, el enfoque regional se despeg del determinismo y de la
generalizacin (camino nomottico), para concebir al espacio desde una visin idiogrfica como
unidad geogrfica diferenciada resultante de procesos histricos.
Como se ha visto, desde mediados del siglo XIX han sido dos los grandes paradigmas que ejercieron
influencia sobre la geografa: a) el positivismo (enunciado por Comte), que a mediados del siglo XX
mostr algunas innovaciones y se lo reconoce como neopositivismo; b) el historicismo (sintetizado por
Dilthey), que vino a ser un punto intermedio entre el positivismo y el idealismo, concibiendo que lo
que se aprecia en la sociedad y en el espacio es resultado del devenir histrico.

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A partir de la segunda mitad del siglo XX ha proliferado una gran cantidad de teoras, modelos y
marcos conceptuales que podran en lneas generales- agruparse dentro de uno u otro paradigma, a
los que se podran denominar:
a) Positivista-Neopositivista: el positivismo como doctrina filosfica sostiene que la razn y la ciencia
constituyen las nicas guas de la humanidad para lograr el orden social, excluyendo los argumentos
teolgicos y metafsicos. La observacin emprica es el camino para identificar y explicar el
comportamiento de los hechos, apuntando a la formulacin de leyes y aplicando un solo mtodo para
todas las ciencias. A mediados del siglo XX, gracias a los aportes de los miembros del Crculo de
Viena y del Grupo de Berln, esta doctrina se renov en ciertos aspectos y se la reconoci como
neopositivismo: dej de ser excluyente la metodologa inductiva e incorpor los procesos hipotticodeductivos, se apart de la unicidad causal y apost a la probabilidad, a los efectos de que las leyes y
teoras fueran ms sustentables.
b) Socio-histrico: en realidad esta nominacin representa un alto grado de generalizacin, pues se
trata de un conjunto que incluye un gran nmero de concepciones o paradigmas que tienen por
denominador comn al hombre, a la sociedad y a la temporalidad. El historicismo vendra a ser la
doctrina pionera, pero tambin integraran este grupo el posibilismo, el paradigma interpretativo
(anticipado por Dilthey al sostener que las ciencias exactas y naturales explican y las ciencias del
hombre comprenden o interpretan), el conductismo, el marxismo y las diversas teoras sociales que
han ido surgiendo, sobre todo, en las ltimas dcadas.
Un amplio abanico de teoras, modelos, filosofas, doctrinas e ideologas vendran a oficiar de nexo o
interface entre los enfoques de una ciencia y el o los paradigma/s vigente/s, tal como se ejemplifica
en el cuadro que sigue. Se entiende, entonces, que el paradigma trasciende el nivel escalar de una
ciencia, se instala como contexto, como marco referencial y, por tanto, incide sobre un conjunto o la
totalidad de las ciencias. Esa influencia es direccionadora a nivel de los conceptos, planteos,
problemas, temas, mtodos, tcnicas y modalidades de abordar el objeto de estudio y de desarrollar
los procesos investigativos. Por tal motivo, en el interior de las ciencias influidas se produce una
aceptacin y adecuacin a la nueva concepcin y, as, surge un nuevo enfoque que puede coexistir o,
en oportunidades, tomar el liderazgo e, incluso, opacar a los dems enfoques. Al respecto, Fernndez
Caso afirma: una de las tendencias de las ciencias sociales actuales es reconocer y respetar la
coexistencia de diferentes enfoques (Fernndez, Caso, M. V., 2009), en tanto, Blanco sostiene que
El concepto de espacio geogrfico se presta a distintas interpretaciones y perspectivas. (Blanco, J.,
2009)
Figura N 2:

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No se puede negar la existencia de dominancias de uno u otro paradigma (positivismo y sociohistrico) en el transcurso del tiempo, pero lo que se observa, adems, es la coexistencia de un
creciente nmero de enfoques en geografa, sobre todo desde mediados del siglo XX a nuestros das,
los cuales se contextualizan y se enlazan con uno u otro paradigma. Ello significa que no se cumple
en nuestra ciencia el postulado de Khun, que un paradigma desplaza o elimina a otro tras una
revolucin y crisis cientfica, sino lo observado por Rey Balmaceda, vale decir, la coexistencia de dos
paradigmas.
Sin atribuirle valoraciones numricas, ni jerarquas a los enfoques, el siguiente esquema permite
visualizar la dinmica o la evolucin de las distintas perspectivas geogrficas desde fines del siglo
XVIII hasta el presente. Todas ellas tienen presencia en los mbitos acadmicos, en la docencia, en
la investigacin, en los congresos y en las publicaciones. La contemporaneidad se da con distintas
gravitaciones de los enfoques dentro del campo geogrfico, adquiriendo alguno o algunos de ellos
mayor protagonismo y adhesin entre los gegrafos segn los contextos socio-culturales de cada
poca. Por ejemplo, la geografa general y sistemtica fue casi monoplica desde fines del siglo XVIII
hasta fines del XIX, la geografa regional tuvo un rol relevante entre 1880 y 1950 y, posteriormente,
tom consistencia la geografa cuantitativa. Ello, de ninguna manera implic que durante el dominio
de esta ltima tuvieran que desaparecer de la escena la geografa general y la geografa regional.
En esta dinmica coexistente se puede ganar o perder trascendencia en un mismo espacio a travs
del tiempo o ser contemporneos en distintos espacios. Es una realidad que un enfoque puede
hacerse fuerte en ciertas universidades, centros de investigacin, regiones o pases y, del mismo
modo, puede ocurrir con alguno/s de los dems en otras instituciones y lugares. Contrariamente,
algunas perspectivas pueden quedar recluidas en pequeos grupos dentro de instituciones o pases,
hasta encontrar condiciones favorables que les permitan innovarse, resignificarse y reposicionarse en
el escenario geogrfico, como ha ocurrido con la geografa regional o con la geografa cultural. En
esa lnea, Fernndez Caso resalta la importancia de los principios de complejidad,
multiperspectividad, diversidad, cambio, incertidumbre, controversia y pluralismo en la ciencia
geogrfica. (Fernndez Caso, M. V., 2009)
Figura N 3:

Por qu cada gegrafo, sea investigador, docente, planificador o gestor comunitario debera
posicionarse en algn enfoque geogrfico y, por tanto, estar contextualizado por un paradigma al
momento de desarrollar su tarea?. Una respuesta clara encontramos en las afirmaciones de Santarelli
y Campos: Los estudios geogrficos se enmarcan en corrientes de pensamiento que, sustentadas en
los diversos enfoques filosficos actuales, proporcionan las pautas referenciales indispensables para

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percibir e interpretar la realidad desde diferentes puntos de vista. Su conocimiento facilita asumir, de
forma explcita o implcita, los modos de encarar las investigaciones y abordar problemas especficos
en los marcos conceptuales, las tcnicas y los mtodos propios de cada perspectiva. De all, la
importancia que adquiere en la formacin del gegrafo la comprensin de estas corrientes y su nexo
con las nociones de modernidad y posmodernidad. (Santarelli de Serer, S. y Campos, M., 2002)

A modo de sntesis: los aspectos ms relevantes de cada enfoque geogrfico


En primer lugar, se har referencia a los dos enfoques con mayor tradicin, tales los casos de la
geografa general-sistemtica y la geografa regional, resaltando algunas caractersticas esenciales
de cada uno. Luego, se har lo propio con los enfoques enlazados con el paradigma neopositivista
y, finalmente, con aqullos que tienen como contexto filosfico, terico o ideolgico a una diversidad
de concepciones que podran agruparse bajo el rtulo de paradigma socio-histrico.
Debe tenerse en cuenta que estas agrupaciones no tienen por qu ser antagnicas o incompatibles
cuando se desarrollan las investigaciones. De hecho, frecuentemente investigamos trepados a un
pedestal terico al que no abandonamos, sea por conviccin terica o ideolgica, por el tipo de temas
que abordamos o porque desconfiamos de la certeza o eficiencia de otros enfoques que, a veces, no
conocemos en profundidad. Pero, con frecuencia observamos que, por ejemplo, desde un enfoque
contextualizado en el paradigma socio-histrico se utilizan tcnicas y procedimientos que provienen
del enfoque cuantitativo (neopositivista). Del mismo modo, el estudio de un espacio puede abordarse
desde la multiperspectiva, buscando diferentes miradas, identificando distintos problemas y, as,
enriquecer el anlisis y los resultados de la investigacin a travs de prcticas de complementacin e
integracin.

poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: tiene sus orgenes
en la antigedad, adquiriendo rigor descriptivo con la civilizacin griega (siglos VII a. C. hasta el II
d.C.). En la edad media, los rabes hicieron aportes importantes y, en la edad moderna los pases de
Europa Occidental. En el siglo XVII Varenio fue un adelantado con su obra Geografa General y
Especial, pero como conocimiento cientfico la disciplina recin logr afianzarse a fines del siglo XVIII
y, especialmente, en el siglo XIX con los aportes decisivos de Humboldt, Ritter, Ratzel y Richthofen,
entre otros, y su posterior insercin en las ctedras universitarias. El rea donde inicialmente la
geografa logr adquirir status institucional y social como saber cientfico correspondi a Alemania y,

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luego, se sumaron los pases de Europa Occidental y Estados Unidos de Amrica, hasta difundirse en
casi todo el mundo.

poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: si bien los


antecedentes de la geografa regional datan de la antigedad greco-romana (Herdoto y Estrabn) y,
mucho ms tarde, de Varenio (geografa especial), puede decirse que la forma acabada la obtuvo con
Paul Vidal de la Blache en Francia hacia los aos 80 del siglo XIX, sumndose ms tarde las
contribuciones de Lucien Febvre (doctrina del posibilismo) y los discpulos de Vidal de la Blache:
Emanuel De Martonne, Jules Sion, Albert Demangeon y Jean Brunhes. En Alemania, el abanderado
de la geografa regional fue Alfred Hettner, en tanto, en Estados Unidos lo fue su alumno Richard
Hartshorne.

poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: surgi a fines en


los aos 40 y gan trascendencia en la dcada siguiente, ante la falta de respuestas de la geografa
regional a los problemas surgidos tras la segunda guerra mundial. Se propag con mayor intensidad
en Estados Unidos, Reino Unido y Alemania y, posteriormente, lo hizo en otros pases europeos,

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americanos y del Este asitico. Algunas de sus figuras en el mbito geogrfico han sido: William
Bunge, Peter Haggett, Richard Chorley y Fred Schaefer.

poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: este enfoque fue
ampliamente conocido tras la publicacin del trabajo que, por varias dcadas, vino desarrollando
Ludwig von Bertalanffy que, finalmente, se publicara en 1969 con el ttulo de Teora General de
Sistemas. Tuvo una amplia aceptacin entre bilogos, informticos e ingenieros y, en la geografa,
cobr importancia en los aos 80. Entre quienes brindaron aportes importantes a esta concepcin se
encuentran William Ross Ashby, Joel de Rosnay, Oscar Johansen y West Churchmann. Tuvo
repercusin inicialmente en Estados Unidos, Canad y en varios pases de Europa Occidental. En
Argentina se reconocen, entre otros, los trabajos de Ricardo Capitanelli y Eliseo Popolizio en la
aplicacin de esta teora en la geografa.

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poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: su aparicin es


lejana, podra remontarse a Estrabn y Ptolomeo, pero se la identifica con mayor claridad a partir del
siglo XVIII y, sobre todo, en el XIX con las contribuciones de Humboldt, Ritter, Ratzel, Richthofen y
Davis. En el siglo XX aportaron Vidal de La Blache, Brunhes y Sorre; tambin lo hicieron Barrows y
Churchill Semple. Logr expandirse en Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania y numerosos
pases del mundo. En Argentina tuvo mayor expansin en los aos 90, debido a la reforma
constitucional que posibilit cambios normativos, explotacin intensiva de los recursos naturales
(merced a la privatizacin o concesin de yacimientos y empresas estatales) e incorporacin de los
temas ambientales en las currculas educativas. Entre los gegrafos que aportaron a esta perspectiva
en el pas se encuentran Carlos Reboratti, Jorge Pickenhayn y Diana Durn.

poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: esta perspectiva


en geografa tom fuerza a partir de los aos 80, impulsada por los grandes avances en materia de
tecnologas de la informacin y de la comunicacin. Los debates continan sobre la condicin
paradigmtica de la geotecnologa y la legitimidad de la geografa automatizada como enfoque
geogrfico. La concepcin de ciberespacio como matriz electrnica de interconexin entre bancos
de datos digitales a travs de los sistemas computacionales conectados a la red mundial es, en cierta
medida, admitir una nueva faceta de la espacialidad y, a la vez, un tema que produce crispaciones en
algunos gegrafos, en tanto para otros, representa una perspectiva atractiva y desafiante.
En este trabajo, a diferencia de la postura de Buzai ya citada, se considera a la geografa
automatizada como un enfoque geogrfico, cuyo contexto paradigmtico sera la filosofa positivista,
en tanto la geotecnologa oficiara de nexo o interface entre ellos, junto a las teoras de la informacin
y la comunicacin, la teora general de sistemas y una gran diversidad de teoras (por ejemplo, la del
caos o de la decisin).
Entre los representantes puede citarse a Jerome Dobson, Jaishree Beedasy, Duncan Whyatt,
Joaqun Bosque Sendra y, en Argentina, como ya se enunciara, son importantes las contribuciones
de Gustavo Buzai. Lgicamente, los pases con fuerte desarrollo tecnolgico van a la vanguardia de
las innovaciones a nivel de hardware y software, como ocurre con Estados Unidos, Japn, China,
Canad y estados de Europa centro-occidental y nrdica.

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EVOLUCIN COMO CIENCIA. Revista Geogrfica Digital. IGUNNE. Facultad de Humanidades. UNNE. Ao 11.
N 21. Enero - Junio 2014. ISSN 1668-5180 Resistencia, Chaco.
En: http://hum.unne.edu.ar/revistas/geoweb/default.htm

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poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: se desarroll en


Estados Unidos en las dcadas del 60 y 70 y se expandi en pases como Inglaterra y Australia. En
Argentina tuvo aplicacin en algunas universidades y rganos estatales desde los aos 80.
Contribuyeron en su desarrollo terico figuras como Kenneth Boulding, Peter Gould y Kevin Lynch.

poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: el enfoque crtico


radical logr emerger en la dcada del 60 en Estados Unidos, para luego, en los decenios siguientes,
lograr abrirse paso en otros pases como Francia y Espaa y en diferentes puntos del globo, entre
ellos Italia, Brasil y Argentina. Algunas de sus figuras relevantes son: Yves Lacoste, David Harvey,
Horacio Capel, Milton Santos y Massimo Quaini. Se erigi como una postura antineopositivista al
considerar que los postulados cuantitativos y sistmicos no slo fracasan en aliviar la situacin de los
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excluidos de la sociedad, sino que la ocultan o la omiten. En contraposicin, abogan por la geografa
del compromiso social, entendiendo que los gegrafos deben inmiscuirse en los problemas e
injusticias que se generan en la sociedad y orientar su tarea a romper con las desigualdades, las
asimetras y la exclusin.

poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: la perspectiva


humanista tuvo su aparicin en el escenario geogrfico en la dcada de 1970, gracias a los aportes e
David Ley, Marwyn Samuels, Richard Peet, Edward Relph, Yi-Fu Tuan y Anne Buttimer. Fue
considerado un enfoque crtico, pero ms flexible y abierto que el radical marxista y se propag
inicialmente entre los gegrafos de Estados Unidos y del Reino Unido, pero con el transcurso del
tiempo tuvo acogida favorable en muchos pases del mundo en la medida en que el humanismo
lograba poner al hombre en un lugar central, al tiempo que el capitalismo y la globalizacin se
empeaban por lo contrario.

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poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: la geografa


cultural fue desarrollada en los Estados Unidos por Carl Sauer, convirtindose en el lder de la
escuela de Berkeley, donde se impuls la idea de la morfologa del paisaje. Sus contribuciones a la
geografa histrica tambin han sido de gran relevancia. En Francia, los aportes de Max Sorre y de
Paul Claval a la geografa cultural han gozado del reconocimiento internacional y, del mismo modo,
los trabajos de Schultze en Alemania, de Hans Bobek en Austria y de Renato Biasutti en Italia.

poca de surgimiento, reas de difusin inicial y representantes destacados: la geografa


cultural se ha innovado y resignificado desde los 80, tras el giro cultural vivido por la sociedad
tardocapitalista y globalizada. Estados Unidos, Reino Unido, Francia y numerosos pases, entre los
que se hallan Brasil y Argentina, vienen haciendo aportes geogrficos ante la incidencia social y
espacial de los cambios culturales acelerados por la vorgine tecnolgica de los ltimos treinta aos.
Todo ha cambiado en nuestro mundo: las formas de comunicarnos, las discursividades, las
herramientas de anlisis, las concepciones de tiempo y espacio, los desplazamientos humanos, las
relaciones econmicas y polticas entre los estados, la aparicin de nuevos problemas ambientales y
sociales, la instalacin de nuevas y complejas redes que potencian a unos y excluyen a otros y, por
tanto, la gestacin de nuevas territorialidades. Se trata de un mundo que se mueve con distintas
velocidades y que articula mltiples escalas (Blanco, J., 2009), donde el tiempo y el espacio
parecieran plegables.
Lo que se da en llamar geografa cultural posmoderna, no tiene fronteras claras con la geografa
humanista e, incluso, con la geografa radical, por lo que habr que ver si se trata de un nuevo
enfoque (a modo de resurgimiento de la geografa cultural saueriana-clavaliana) o un movimiento
integrador que posiciona en el mismo pedestal o perspectiva a varios enfoques que tienen en su foco
de atencin al hombre y que, en consecuencia, tienen como brjula la igualdad social, la justicia
espacial, los componentes simblicos del espacio, entendiendo al territorio como un espacio de
relaciones (sociales, polticas, culturales, econmicas, tecnolgicas, locales, globales). Pensadores y
filsofos como Heidegger, Husserl, Foucault, Lyotard y Derrida, entre otros, han brindado ideas y
conceptos interesantes a la hora de analizar las nuevas espacialidades. Gegrafos eminentes como
David Harvey, Dennis Cosgrove, Regrio Haesbaert, Edward Soja y Doreen Massey han aportado
cierta claridad al rumbo que deber tomar la disciplina, aunque todava resta recorrer un largo camino
para entender qu es exactamente y hacia dnde se encamina la posmodernidad, una etapa llena de
sorpresas y desafos para las generaciones de gegrafos que vivimos este sorprendente tramo de la
historia.

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Al decir de Massey, El espacio es producto de interrelaciones, redes de relaciones, lugar de


encuentro, articulaciones mltiples, experiencias y entendimientos sociales. (Massey, D., 2001). En
este contexto, no pueden faltar las miradas, los trabajos y los aportes que los gegrafos sabemos
hacer y que tan necesarios resultan en un mundo cada vez ms diverso, dinmico y desconcertante
que nos obliga a reposicionarnos, a desprendernos de ciertos conceptos estticos de nuestra
formacin e incorporar al trabajo cotidiano una amplia gama de situaciones, procesos y realidades
novedosos que se generan a nuestro alrededor. Ms que nunca, entonces, se hace imprescindible
que el gegrafo desarrolle un pensamiento complejo, reflexivo, multicausal. (Fernndez, Caso, M.
V., 2009)

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