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Membrana plasmtica

La membrana plasmtica, membrana celular, membrana citoplasmtica o plasmalema, es una bicapa


lipdica que delimita todas las clulas. Es una estructura formada por dos lminas de fosfolpidos,
glicolpidos y protenas que rodea, limita, da forma y contribuye a mantener el equilibrio entre el
interior (medio intracelular) y el exterior (medio extracelular) de las clulas. Regula la entrada y salida
de muchas sustancias entre el citoplasma y el medio extracelular. Es similar a las membranas que
delimitan los orgnulos de clulas eucariotas.
Est compuesta por dos lminas que sirven de "contenedor" para el citosol y los distintos
compartimentos internos de la clula, as como tambin otorga proteccin mecnica. Est formada
principalmente por fosfolpidos (fosfatidiletanolamina y fosfatidilcolina), colesterol, glcidos y
protenas (integrales y perifricas).

Ilustracin de la membrana plasmtica de una clula eucariota.

Latn Plasmalemma; Membrana cellularis


TH

H1.00.01.0.00011 H1.00.01.1.00001

Sinnimos
Membrana celular
Plasmalema
La principal caracterstica de esta barrera es su permeabilidad selectiva, lo que le permite seleccionar
las molculas que deben entrar y salir de la clula. De esta forma se mantiene estable el medio
intracelular, regulando el paso de agua, iones y metabolitos, a la vez que mantiene el potencial
electroqumico (haciendo que el medio interno est cargado negativamente). La membrana

plasmtica es capaz de recibir seales que permiten el ingreso de partculas a su interior.


Cuando una molcula de gran tamao atraviesa o es expulsada de la clula y se invagina parte de la
membrana plasmtica para recubrirlas cuando estn en el interior ocurren respectivamente los
procesos de endocitosis y exocitosis.
Tiene un grosor aproximado de 7,5 nm y no es visible al microscopio ptico pero s al microscopio
electrnico, donde se pueden observar dos capas oscuras bilaterales y una central ms clara. En las
clulas procariotas y en las eucariotas osmtrofas como plantas y hongos, se sita bajo otra capa
exterior, denominada pared celular.
La membrana celular cumple varias funciones: a) delimita y protege las clulas; b) es una barrera
selectivamente permeable, ya que impide el libre intercambio de materiales de un lado a otro, pero al
mismo tiempo proporcionan el medio para comunicar un espacio con otro; c) permite el paso o
transporte de solutos de un lado a otro de la clula, pues regula el intercambio de sustancias entre el
interior y el exterior de la clula siguiendo un gradiente de concentracin; d) poseen receptores
qumicos que se combinan con molculas especficas que permiten a la membrana recibir seales y
responder de manera especfica, por ejemplo, inhibiendo o estimulando actividades internas como el
inicio de la divisin celular, la elaboracin de ms glucgeno, movimiento celular, liberacin de calcio
de las reservas internas, etc.
Composicin qumica
Artculos principales: Aspectos estructurales de la membrana plasmtica y Modelo de mosaico fluido.
Antiguamente se crea que la membrana plasmtica era un conjunto esttico formado por la sucesin
de capas protenas-lpidos-lpidos-protenas. Hoy en da se concibe como una estructura dinmica
cuyo modelo se conoce como "mosaico fluido", trmino acuado por S. J. Singer y G. L. Nicolson en
1972. Esta estructura general -modelo unitario- se presenta tambin en todo el sistema de
endomembranas (membranas de los diversos orgnulos del interior de la clula), como retculo
endoplasmtico, aparato de Golgi y envoltura nuclear, y los de otros orgnulos, como las
mitocondrias y los plastos, que proceden de endosimbiosis.

Esquema de una membrana celular. Segn el modelo del Mosaico Fluido, las protenas (en rojo y
naranja) seran como "icebergs" que navegaran en lpidos (en azul). Ntese adems que las cadenas
de oligosacridos (en verde) se hallan siempre en la cara externa, pero no en la interna.

La composicin qumica de la membrana plasmtica vara entre clulas dependiendo de la funcin o


del tejido en la que se encuentren, pero se puede estudiar de forma general. La membrana
plasmtica est compuesta por una doble capa de fosfolpidos, por protenas unidas no
covalentemente a esa bicapa, y glcidos unidos covalentemente a los lpidos o a las protenas. Las
molculas ms numerosas son las de lpidos, ya que se calcula que por cada 50 lpidos hay una

protena. Sin embargo, las protenas, debido a su mayor tamao, representan aproximadamente el 50
% de la masa de la membrana.
Bicapa lipdica
Artculo principal: Bicapa lipdica
El orden de las llamadas cabezas hidroflicas y las colas hidrofbicas de la bicapa lipdica impide que
solutos polares, como sales minerales, agua, carbohidratos y protenas, difundan a travs de la
membrana, pero generalmente permite la difusin pasiva de las molculas hidrofbicas. Esto permite
a la clula controlar el movimiento de estas sustancias va complejos de protena transmembranal
tales como poros y caminos, que permiten el paso de iones especficos como el sodio y el potasio.

Las dos capas de molculas fosfolpidas forman un "sndwich" con las colas de cido graso
dispuestos hacia el centro de la membrana plasmtica y las cabezas de fosfolpidos hacia los medios
acuosos que se encuentran dentro y fuera de la clula.
Componentes lpidicos[editar]
El 98 % de los lpidos presentes en las membranas celulares son anfipticos, es decir que presentan
un extremo hidrfilo (que tiene afinidad e interacciona con el agua) y un extremo hidrofbico (que
repele el agua). Los ms abundantes son los fosfoglicridos (fosfolpidos) y los esfingolpidos, que se
encuentran en todas las clulas; le siguen los glucolpidos, as como esteroides (sobre todo
colesterol). Estos ltimos no existen o son escasos en las membranas plasmticas de las clulas
procariotas. Existen tambin grasas neutras, que son lpidos no anfipticos, pero solo representan un
2 % del total de lpidos de membrana.
Fosfoglicridos. Tienen una molcula de glicerol con la que se esterifica un cido fosfrico y dos
cidos grasos de cadena larga; los principales fosfoglicridos de membrana son la
fosfatidiletanolamina o cefalina, la fosfatidilcolina o lecitina, el fosfatidilinositol y la fosfatidilserina.
Esfingolpidos. Son lpidos de membrana constituidos por ceramida (esfingosina + cido graso); solo
la familia de la esfingomielina posee fsforo; el resto poseen glcidos y se denominan por ello
glucoesfingolpidos o, simplemente glucolpidos. Los cerebrsidos poseen principalmente glucosa,
galactosa y sus derivados (como N-acetilglucosamina y N-acetilgalactosamina). Los ganglisidos
contienen una o ms unidades de cido N-acetilneuramnico (cido silico).
Colesterol. El colesterol representa un 23 % de los lpidos de membrana. Sus molculas son
pequeas y ms anfipticas en comparacin con otros lpidos. Se dispone con el grupo hidroxilo
hacia el exterior de la clula (ya que ese hidroxilo interacta con el agua). El colesterol es un factor

importante en la fluidez y permeabilidad de la membrana ya que ocupa los huecos dejados por otras
molculas. A mayor cantidad de colesterol, menos permeable y ms dura es la membrana. Se ha
postulado que los lpidos de membrana se podran encontrar en dos formas: como un lquido
bidimensional, y de una forma ms estructurada, en particular cuando estn unidos a algunas
protenas formando las llamadas balsas lipdicas. Se cree que el colesterol podra tener un papel
importante en la organizacin de estas ltimas. Su funcin en la membrana plasmtica es evitar que
se adhieran las colas de cido graso de la bicapa, mejorando la fluidez de la membrana. En las
membranas de las clulas vegetales son ms abundantes los fitoesteroles.
Componentes proteicos
El porcentaje de protenas oscila entre un 20 % en la mielina de las neuronas y un 70 % en la
membrana interna mitocondrial;1 el 80 % son intrnsecas, mientras que el 20 % restantes son
extrnsecas. Las protenas son responsables de las funciones dinmicas de la membrana, por lo que
cada membrana tiene una dotacin muy especfica de protenas; las membranas intracelulares tienen
una elevada proporcin de protenas debido al elevado nmero de actividades enzimticas que
albergan. En la membrana las protenas desempean diversas funciones: transportadoras,
conectoras (conectan la membrana con la matriz extracelular o con el interior), receptoras
(encargadas del reconocimiento celular, adhesin) y enzimas.
Las protenas de la membrana plasmtica se pueden clasificar segn cmo se dispongan en la
bicapa lipdica:2 3 4
Protenas integrales. Embebidas en la bicapa lipdica, atraviesan la membrana una o varias veces,
asomando por una o las dos caras (protenas transmembrana); o bien mediante enlaces covalentes
con un lpido o un glcido de la membrana. Su aislamiento requiere la ruptura de la bicapa.
Protenas perifricas. A un lado u otro de la bicapa lipdica, pueden estar unidas dbilmente por
enlaces no covalentes. Fcilmente separables de la bicapa, sin provocar su ruptura.
Protena de membrana fijada a lpidos. Se localiza fuera de la bicapa lipdica, ya sea en la superficie
extracelular o intracelular, conectada a los lpidos mediante enlaces covalentes.
En el componente proteico reside la mayor parte de la funcionalidad de la membrana; las diferentes
protenas realizan funciones especficas:
Protenas estructurales o de anclaje: estas protenas hacen de "eslabn clave" unindose al
citoesqueleto y la matriz extracelular.
Protenas receptoras: que se encargan de la recepcin y transduccin de seales qumicas.
Protenas de transporte: mantienen un gradiente electroqumico mediante el transporte de membrana
de diversos iones.
Estas a su vez pueden ser:
Protenas transportadoras:
conformacionales.

Son

enzimas

con

centros

de

reaccin

que

sufren

cambios

Protenas de canal: Dejan un canal hidroflico por donde pasan los iones.
Componentes glucdicos[editar]
Estn en la membrana unida covalentemente a las protenas o a los lpidos. Pueden ser polisacridos
u oligosacridos. Se encuentran en el exterior de la membrana formando el glicocalix. Representan el
8 % del peso seco de la membrana plasmtica. Sus principales funciones son dar soporte a la
membrana y el reconocimiento celular (colaboran en la identificacin de las seales qumicas de la

clula).
Funciones
La funcin principal de la membrana plasmtica es mantener el medio interno separado de la capa
fosfolipdica y a las funciones de transporte que desempean las protenas. La combinacin de
transporte activo y transporte pasivo hacen de la membrana endoplasmtica una barrera selectiva
que permite a la clula diferenciarse del medio.
Permite a la clula dividir en secciones los distintos orgnulos y as proteger las reacciones qumicas
que ocurren en cada uno.
Crea una barrera selectivamente permeable en donde solo entran o salen las sustancias
estrictamente necesarias.
Transporta sustancias de un lugar de la membrana a otro, ejemplo, acumulando sustancias en
lugares especficos de la clula que le puedan servir para su metabolismo.
Percibe y reacciona ante estmulos provocados por sustancias externas (ligando).
Mide las interacciones que ocurren entre clulas internas y externas.
Poseen receptores qumicos que se combinan con molculas especficas que permiten a la
membrana recibir seales y responder de manera especfica, por ejemplo, inhibiendo o estimulando
actividades internas como el inicio de la divisin celular, la elaboracin de ms glucgeno,
movimiento celular, liberacin de calcio de las reservas internas, etc.
Diferenciaciones de la membrana
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Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin acreditada, como
revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas. Este aviso fue
puesto el 1 de diciembre de 2013.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando:
{{subst:Aviso referencias|Membrana plasmtica}} ~~~~
Van dirigidas al desempeo de funciones concretas y consistentes en algn tipo de alteracin
morfolgica del contorno de la clula en cualquiera de sus superficies:
Superficie apical (que da hacia la luz del conducto): son tpicas las microvellosidades de algunas
clulas epiteliales. Se tratan de evaginaciones con forma de dedo de guante que aumentan la
superficie de absorcin intestinal.
Superficie basal (lado opuesto a la luz del conducto): tambin destacan las clulas epiteliales,
concretamente las que en el rin presentan invaginaciones que aumentan la superficie de
reabsorcin de agua en el tubo contorneado proximal de las nefronas.
Superficie lateral: son las denominadas uniones intercelulares que posibilitan las interacciones entre
clulas vecinas. Son de varios tipos: estrechas o impermeables, que no dejan espacio intercelular
alguno, comunicantes o en hendidura, que dejan un reducido espacio intercelular, y adherentes o
desmosomas, que, aunque con un espacio intercelular mayor, implican una fuerte unin mecnica
entre las clulas.
Permeabilidad
La permeabilidad de las membranas es la facilidad de las molculas para atravesarla. Esto depende

principalmente de la carga elctrica y, en menor medida, de la masa molar de la molcula. Molculas


pequeas o con carga elctrica neutra pasan la membrana ms fcilmente que elementos cargados
elctricamente y molculas grandes. Adems, la membrana es selectiva, lo que significa que permite
la entrada de unas molculas y restringe la de otras.
La bicapa lipdica, debido a su interior hidrofbico, acta como una barrera altamente impermeable a
la mayora de molculas polares, impidiendo que la mayor parte del contenido hidrosoluble de la
clula salga de ella. Pero por esta misma razn, las clulas han tenido que desarrollar sistemas
especiales para transporte las molculas polares a travs de sus membranas.
Con el tiempo suficiente, esencialmente cualquier molcula difundir a travs de una bicapa lipdica
libre de protenas, a favor de su gradiente de concentracin. Sin embargo la velocidad a la que una
molcula difunde a travs de una bicapa lipdica vara enormemente, dependiendo en gran parte del
tamao de la molcula y de su solubilidad relativa al aceite (es decir, cuanto ms hidrofbica o no
polar), tanto ms rpidamente difundir a travs de una bicapa.
Las molculas pequeas no polares se disuelven fcilmente en las bicapas lipdicas y por lo tanto
difunden con rapidez a travs de ellas. Las molculas polares sin carga si su tamao es
suficientemente reducido tambin difunden rpidamente a travs de una bicapa. Ejemplos de estas
sustancias no polares son los solventes orgnicos, que presentan una polaridad alta o baja. Por
ejemplo: el metanol, la acetona, el etanol, la urea, etc.
La reaccin que provocan en la membrana plasmtica, dichos solventes, al no ser capaces de
atravesar dicha membrana, es de degradacin, al ser molculas muy polares provocan que la bicapa
lipdica se degrade, que sufra un desgaste. Hay que tomar en cuenta que la permeabilidad de cada
soluto se expresa como su penetracin relativa. Los alcoholes, como ejemplo de ellos el metanol,
etanol, butanol, octanol, etc., pueden actuar en las membranas biolgicas fundamentalmente de 3
formas:
alterando la fluidez de las membranas, lo que indirectamente afectara el funcionamiento de las
protenas como enzimas y canales
produciendo una deshidratacin a nivel de las membranas
interactuando directamente con las protenas de la membrana.
La membrana plasmtica puede sufrir un proceso llamado lisis, que hace referencia al rompimiento
de la membrana, ya sea mecnicamente, qumicamente o por alguna combinacin de los dos. Para
realizar la lisis qumica, las clulas se suspenden en una solucin que contiene detergentes y otros
reactivos que interfieren con los enlaces qumicos que sostienen las protenas de las membranas
juntas. Esto resulta en la rotura de la membrana y la liberacin de los componentes intracelulares.
Existen dos tipos de lisis: la lisis tradicional(mecnica) y la lisis por medio de detergentes(qumica)
haciendo referencia al prrafo anterior:
Dentro de la tradicional se encuentran tres ejemplos; Homogenizacin lquida, donde las clulas se
rompen al ser forzadas a pasar por espacios muy pequeos, Sonificacin, aplicada a ondas de alta
frecuencia rompen las clulas y Congelamiento, lo cual son ciclos de congelacin continuos rompen
la clula induciendo la formacin de cristales. De igual manera esta la lisis por medio de detergentes
(qumica), donde los detergentes rompen la barrera lipdica de una manera suave, solubilizando las
protenas e interrumpiendo la interaccin lpido-lpido, lpido-protena y protena-protena. Los
detergentes, al igual que los lpidos, se asocian entre ellos y se unen a superficies hidrofbicas. Se
componen de una cabeza polar hidroflica y una cola no polar hidrofbica.
La permeabilidad depende de los siguientes factores:

Solubilidad en los lpidos: Las sustancias que se disuelven en los lpidos (molculas hidrfobas, no
polares) penetran con facilidad en la membrana dado que est compuesta en su mayor parte por
fosfolpidos.
Tamao: la ms grande parte de las molculas de gran tamao no pasan a travs de la membrana.
Solo un pequeo nmero de molculas polares de pequeo tamao pueden atravesar la capa de
fosfolpidos.
Carga: Las molculas cargadas y los iones no pueden pasar, en condiciones normales, a travs de la
membrana. Sin embargo, algunas sustancias cargadas pueden pasar por los canales proteicos o con
la ayuda de una protena transportadora.
Tambin depende de las protenas de membrana de tipo:
Canales: algunas protenas forman canales llenos de agua por donde pueden pasar sustancias
polares o cargadas elctricamente que no atraviesan la capa de fosfolpidos.
Transportadoras: otras protenas se unen a la sustancia de un lado de la membrana y la llevan al otro
lado donde la liberan.
Uso del trmino membrana celular[editar]
La expresin membrana celular se usa con dos significados diferentes:
Membrana plasmtica, descrita en el presente artculo, es la membrana que siempre envuelve al
citoplasma de las clulas. Aunque este uso siempre fue ilegtimo, est extraordinariamente extendido,
sobre todo en los textos de habla inglesa (cell membrane).
Pared celular, tambin llamada membrana de secrecin, es una cubierta ms o menos resistente que
cubre a todas o la mayora de las clulas de las plantas, los hongos y los protistas pluricelulares.
Origen de la ambigedad
Durante siglo y medio (c.1800-c.1950) la investigacin de las clulas se bas solo en la observacin
mediante microscopa ptica. sta no puede, por razones fsicas relacionadas con la longitud de
onda de la luz, detectar estructuras de menos de 0,25 m (micrmetros). Se llam membrana celular
al lmite de la clula cuando ste era distinguible, y ste sigue siendo el nico uso legtimo de la
expresin. En la mayor parte de los casos lo que se observaba era un recubrimiento, ms o menos
flexible, hecho de polisacridos, de protenas o de polmeros mixtos, al que se llama tambin pared
celular. sta es precisamente la expresin que debe preferirse para eludir la ambigedad.
A principios del siglo XX, investigaciones experimentales de la fisiologa celular condujeron a postular
la existencia, en todas las clulas, de una membrana invisible, a la que se llam membrana
plasmtica o citoplasmtica, y que deba estar compuesta esencialmente de lpidos. sta
representaba la envoltura del protoplasma, la parte fisiolgicamente activada de la clula. Con el uso
del microscopio electrnico, pudo observarse por fin la membrana plasmtica, cuyo espesor tpico es
de solo 0,0075 m (109 ).