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Por qu si hay buenos nuevos proyectos manufactura, el mercado no

los encuentra y ejecuta?


Si hay buenos proyectos en principio los emprendedores deberan salir a buscarlos y, despus de
identificarlos, esos proyectos deberan llevarse a la prctica. Ocurre eso? El sector industrial en
Chile no se expande ms por falta de buenos proyectos o porque los proyectos potencialmente de
alta rentabilidad social por alguna razn no se llevan a cabo?
Una razn para que lo segundo pudiera ocurrir es que existan brechas entre el retorno privado y el
retorno social de hacerlo. Ello puede suceder, como ha sido extensamente documentado,
en el campo de la innovacin (y el desarrollo), donde cada empresa en particular puede
que no internalice perfectamente todos los beneficios que se generan, sobre todo en
innovaciones no-patentables o donde existe un importante chorreo de beneficios. Un ejemplo
es la decisin de impulsar nuevos productos de exportacin o penetrar nuevos mercados,
donde la primera empresa que incurre en los costos fijos no es necesariamente la que se lleva los
beneficios.
Otra rea en que podra haber una diferencia entre los incentivos privados y los sociales
es la produccin de insumos para la manufactura. La mayor divisin del trabajo y especializacin
de las empresas muchas veces se debe a que pueden delegar en otras empresas las tareas en las
cuales tienen desventajas comparativas. Sin embargo, no siempre la empresa que produce
un nuevo insumo especializado logra internalizar los beneficios que genera aguas abajo en la
cadena de valor. Tambin existen problemas de coordinacin en los cuales un proveedor de
insumos privado no est seguro de querer entrar a producir a menos que exista suficiente masa
crtica de demanda para su producto intermedio. Esto se vuelve muy importante en el caso
de los insumos no- transables especializados, porque no hay nadie ms a quien venderle el
insumo una vez producido.
Para romper dichas profecas auto-cumplidas es necesario una masa crtica que cambie la
estructura de las decisiones. Es lo que se ha llamado gran salto o big push. Pero a diferencia
del big-push macroeconmico, los problemas de coordinacin microeconmicos son a nivel de
industrias.
Otros problemas de coordinacin son con el Estado. Tomemos, por ejemplo, el gran potencial que
tiene la industria del turismo en la hermosa zona de la Patagonia. Ninguna empresa particular va a
construir un hotel en esa regin tan remota a menos de que exista un camino para llegar a ella.
Por otra parte, ningn gobierno va a construir un camino all porque sin existir hoteles ni
alojamiento, el camino no conducira a ninguna parte. Si no se produce una coordinacin enfocada
al turismo entre el sector pblico y el privado, es posible que ese sector nunca despegue.
Aqu la dificultad es que los insumos que se necesitan son altamente especficos. Los
insumos necesarios para el crecimiento y desarrollo de una amplia gama de empresas, en
diferentes sectores, son fciles de identificar y proveer. Algunos ejemplos simples son una

infraestructura vial, una fuerza laboral que domine el ingls, e ingenieros bien capacitados. Entre
los ejemplos ms sofisticados, se encuentran sistemas de inspeccin sanitaria y de seguridad,
certificacin de calidad de los productos, y la proteccin de los derechos de propiedad
intelectual. Algunos expertos llaman a esa provisin de insumos de uso general poltica
horizontal de desarrollo productivo.
El problema reside en que algunos de los insumos que provee el fisco pueden favorecer a un
sector o a un producto determinado. Es posible que las carreteras que llevan a bellas montaas
remotas favorezcan el eco-turismo, pero no sirven para transportar productos al puerto
ms cercano. Un laboratorio creado para certificar que la carne de vacuno est libre de fiebre
aftosa, es intil para certificar que la fruta y la verdura que se exportan carecen de pestes.
El problema es especialmente relevante para la industria, que requiere insumos altamente
especializados de parte del Estado. Ejemplos son una regulacin de calidad para barras de acero
en un pas ssmico o un puerto especializado para enviar estructuras. Proveer
oportunamente estos insumos requiere que el Estado resuelva dos problemas.
El primer problema es de informacin. El Estado o la autoridad respectiva enfrenta el desafo de
entender e identificar los muchos insumos especficos que requieren diversos sectores
productivos. Pero estos insumos de produccin no funcionan como los otros insumos, en
los cuales los precios de mercado ayudan a transmitir la escasez. El Estado recibe seales de cmo
priorizar, por ejemplo un puente, mediante un proceso de discusin poltica, ya sea a nivel
comunal, regional o nacional. Este proceso rara vez es perfecto y por ello mejorar la interfaz de
interaccin entre el sector privado y el pblico sin excederse para evitar captura regulatoria- es
una poderosa herramienta de descubrimiento de nuevos proyectos.
El segundo problema es poltico/ideolgico. Proveer un insumo que solo un sector puede utilizar
en lo que algunos denominan polticas verticales de desarrollo productivo-- alienta
sospechas acerca de por qu se est actuando a favor de ese sector en particular. No
existe mayor controversia sobre las polticas horizontales, pero las verticales pueden desatar
duras crticas: los escpticos afirman que a travs de ellas se "escoge a los ganadores". Sin
embargo, como lo revelan los ejemplos anteriores, la lnea divisoria entre las polticas
horizontales y las verticales siempre va a ser difusa.
Cuando un gobierno financia la educacin de cierto tipo de ingenieros, el trazado de un camino en
particular, o la construccin de un determinado laboratorio, favorece a un sector por sobre otros
y, por lo tanto, de hecho escoge ganadores. El desafo es hacer esto de modo abierto,
transparente y competitivo, con los controles y equilibrios apropiados. Ello requiere de estructuras
institucionales que son un pre-requisito para que este tipo de poltica pueda funcionar, sin
ser potencialmente capturada por intereses particulares. Un reciente estudio del BID subraya
la magnitud del desafo, y ofrece tiles sugerencias al respecto.
Extracto de Manufacturas para crecer con equidad: Anlisis y propuestas para Chile por Andrs
Velasco y Rodrigo Wagner. Informe solicitado por ACIMET. 2014