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Lección 2: La investigación que describe

En esta lección se incluyen definiciones y ejemplos de las investigaciones de tipo exploratorio,
descriptivo, comparativo y correlacional, ya que estas coincidente tomar un objeto de estudio o fenómeno
dado para realizar acercamientos, observaciones y registros sobre sus rasgos más característicos; bien
para mostrar por primera vez quién, qué, dónde o cuándo del fenómeno, describir, comparar con otros o
establecer relaciones a partir de las informaciones recogidas. Según la perspectiva del investigador al
seleccionar los sujetos y aplicar los instrumentos de recolección, así como al formular los análisis de los
datos, los estudios exploratorios, descriptivos y comparativos pueden ser tanto cualitativos como
cuantitativos. En tanto que los estudios de correlaciones parecieran ser específicamente cuantitativos.
Investigación exploratoria
Se realizan cuando no se tiene una idea específica de lo que se desea estudiar o cuando el fenómeno ha
sido poco estudiado o es completamente novedoso. Los estudios exploratorios permiten realizar una
aproximación a fenómenos, por tanto, desconocidos, con el fin de aumentar el grado de familiaridad
frente a éstos. Las exploraciones se centran en descubrir. Diversos autores coinciden en señalar que su
objetivo es ayudar a definir el problema y determinar la metodología pertinente para formular un estudio
de investigación definitivo, es decir se busca contribuir con ideas respecto a la forma correcta de abordar
una investigación en particular. Con la investigación exploratoria es posible captar la magnitud y los
aspectos más significativos del problema. Es una guía segura para la investigación empírica y describe
aspectos necesarios para luego formular las hipótesis, pero no quiere comprar, ni demostrar nada. Con
el propósito de que estos estudios no se constituyan en pérdida de tiempo y recursos, es indispensable
aproximarse a ellos también de manera metódica, realizando por supuesto una adecuada revisión de la
literatura, sobre temas relacionados o investigaciones en campos afines. Y aunque se dice que las
investigaciones exploratorias son flexibles en su metodología, se les critica su carácter amplio y disperso,
lo que implica un riesgo mayor en la delimitación de sus resultados y la presentación de sus
conclusiones, por lo que se requiere de paciencia, serenidad y receptividad por parte del investigador.
Puede considerarse que este tipo de investigación es una etapa preliminar del trabajo científico. En
pocas ocasiones ésta constituye un fin en sí misma, en otras palabras, las exploraciones nunca deben
concluir con mostrar lo explorado, sino que prosiguen hacia la propuesta de nuevas investigaciones
ahora descriptivas,experimentales u otras, de modo que establecen el tono para investigaciones
posteriores. Si se explora la opinión de los ciudadanos sobre un nuevo proyecto de ley, una nueva
bebida apenas lanzada al mercado, etc., probablemente no existirán estudios precedentes. Igualmente,
los estudios que, mediante sondas espaciales,realizan exploraciones sobre los planetas del sistema
solar, o las investigaciones que se efectuaron inicialmente en robótica o en inteligencia artificial, son
ejemplos claros de este tipo de investigación.
Investigación descriptiva
Como su nombre lo indica, tiene el propósito de describir sistemáticamente los hechos y características
de una población dada o de un área de interés. Los estudios descriptivos buscan desarrollar una imagen
o representación fidedigna del fenómeno estudiado a partir de sus variables. Describir en este caso es
sinónimo de medir; en este tipo de investigación se registran o miden las variables o conceptos con el fin
de especificar las propiedades importantes de personas, grupos, eventos, situaciones, elementos,
artefactos, o cualquiera sea el objeto sometido al análisis. El énfasis está en el estudio independiente de
cada una de sus componentes,propiedades, rasgos o características; es posible que de alguna manera
se integren la mediciones de dos o más características con en fin de determinar cómo es o cómo se

pero en ningún momento se pretende explicar relaciones. su aparición. su finalidad es identificar. Entonces se dice que corresponde a laacumulación de datos que son solamente descriptivos. así que si una variable X varía en suspuntajes. Investigación correlacional Este tipo de investigación tiene como propósito el averiguar si dos o más variables se correlacionan entre sí y pretende medir el grado de relación y la manera como interactúan dos o más variables entre sí. los nivelesde pobreza. incluir relaciones entre múltiples variables o rasgos medidos. probar tesis o hipótesis.manifiesta el fenómeno. buscando siempre presentar en forma detallada las características de su objeto de estudio. Puede analizarse la relación entre dos variables.información sistemática y comparable con la de otras fuentes. entre otras. y a partir de mediciones de dos rasgosdistintos en los mismos sujetos. es decir que si una variable se modifica también la otra. interpreta y evalúa proporcionando. son algunosejemplos de investigación descriptiva. ni precisan de hipótesis. analizar el significado y la importancia de estos. clasifica. la variable Y también varía en sus respectivos puntajes o experimentaalguna forma de cambio. para ello pueden utilizar tratamientos estadísticos o categorizar la información en matrices de análisis. Propiamente no tienen un diseño de investigación. de ese modo.La identificación de las estilos de crianza en las familias de cierta región delpaís en donde se establezca si son autoritarios. los estudios de opinión y actitud respecto a laproducción de alimentos sin el uso de agroquímicos. las diferencias de género. las mediciones realizadas por geógrafos y topógrafos para explicar las características de un terreno dado. autorizados o democráticos. Mide.negligentes y permisivos. aunque eventualmente pueden formular hipótesis de trabajo. entre treso. describir y mostrar. aunque pueden sus hallazgos conducir a nuevas formas de la investigación. Aunque también la investigación descriptiva busca descubrir hechos. reconocer. tal como muestra el gráfico siguiente: . Estas relaciones se establecen dentro de un mismo contexto.La utilidad y propósito de la investigación correlacional es conocer cómo sepuede comportar un concepto o variable conociendo el comportamiento de otrasvariables relacionadas. en otras palabras. Lo son también investigaciones de mayor magnitud como las que realiza cada año el PNUD sobre el desarrollo humano entodos los países del planeta. el avance tecnológico. si se quiere. 2002). frecuencia y desarrollo. ni hacer predicciones probabilísticas o causales.En suma. informes en los que incluyen descripcionesdetalladas sobre el crecimiento demográfico y la pirámide de edades. las representaciones sociales dela sexualidad en adultos mayores. elreconocimiento de la fauna existente en un ecosistema vulnerable. a partir de una regularidad que permite anticipar lamanera cómo se comportará una por medio de los cambios que sufra la otra. en una correlación se presenta covariabilidad.Una correlación es una “variación concomitante” (Clark-Carter. la percepción que posee un grupo jóvenes de un colegiorespecto al conflicto interno armado en Colombia.

entonces se llama correlación biserial y serepresenta por rb . el estado civil (casado-no casado). esto seconoce como dicotomía artificial. sino en la naturaleza de las variables. es negativa. en un estudio sobre el matrimonio. Podría encontrarse que existe unatendencia a disfrutar de una mejor relación matrimonial cuanto mayor es laexpresión verbal de cariño. o cualquier medida métrica. nota mayor a 3. según lo necesite el investigador. lo que se conoce como dicotomía real o natural. procedencia (rural-urbano). si ante la presencia o aumento de X se disminuye Y. por ejemplo las calificaciones de unaasignatura en una escala de 0 a 5. se encuentra una fuerte relación entre el número de expresiones verbales (X). sellama correlación punto-biserial o rpb . y esto a su vez. el tiempo dedicado a estudiar para unexamen con la calificación obtenida en él.pero su nivel de interpretación es parcial.Es importante recordar que la existencia de una relación no conduce necesariamente a una generalización. etc. que permiterealizar operaciones matemáticas. etc. y quienes no la pasan. no obstante debe discutirse que laexpresión verbal sea el resultado de la satisfacción y no la causa. como tampoco a una particularización.En un ejemplo puede verse más claramente esta afirmación. como en el caso del género (mujer-hombre). Hay que tener en cuenta que algunas variables son naturalmente dicotómicas. por ejemplo entrequienes pasan la asignatura. ya que al identificar el grado de relación no explican la causa o incidencia posible de una de las variables sobre la otra. la co-variabilidad puede darse en dos sentidos: es positiva. entre el conocimiento de las leyes deregistro mercantil y el uso de los formatos de registro contable para la declaraciónde impuestos. Lo primeroaplica cuando los puntajes de una de las variables se suceden en ordenascendente o descendente. o que el rendimiento académico índice efectivamente sobre los niveles de motivación de los estudiantes. es decir que los estudios de correlación tienen un valor explicativo de cada una de las variables registradas y el establecimiento de la correlación estadística entre ellas. esto tieneque ver con la distinción entre variables continuas y dicotomizadas.Otros ejemplos serían el análisis de la relación entre el consumo de alcohol ylas alteraciones de memoria corto plazo. sin interrupción. Si una es realmente dicotomizada y la otra es continua. si con el aumento de X se evidencia aumento de Y. Cada forma de correlación tiene su propia representación: si las dos variables son continuasentonces la relación se conoce como correlación producto-momento o índicePearson y se representa por r o Rho .. por ejemplo. En tanto que las dicotomías se hacencategorizando el puntaje. no en ladirección de la co-variabilidad. y es nula cuando no existe correlación. Puede verse claramente que éstasvariables se orientan en la misma dirección. es decir los datos son dispersos y no tienen una tendencia uniforme. entre la motivación laboral y laproductividad de un grupo de trabajadores. se correlaciona positivamente con elincremento de la actividad sexual en la pareja. Si ambas son artificialmente dicotomizadasla correlación es tetracórica o r t .0. Aunque de ninguna manera con los resultados de un estudio así podrá decirse que la desmotivación es la causa del bajo rendimiento. Este tipo de investigación utiliza tratamientos estadísticos que arrojan respuestas sobre el índice de correlación entre variables.Existe otra clasificación de las correlaciones que se fundamenta. la sexualidad (Y) y el grado de satisfacción percibido por la pareja (Z). Si una variable es dicotomizadaartificialmente y la otra es continua. O también. En el estudio de la correlación entre el rendimiento académico (X) y la motivación (Y).

la expectativa de hombres y mujeres frente al número de hijosdeseados.unad. para el funcionamiento de varios programas de formasimultánea. en el caso de losadolescentes pudiera compararse el manejo de la agresividad según laprocedencia urbana o rural. Linux y Windows.edu. La investigación comparativapuede ser cualitativa o cuantitativa. Otras correlaciones son Phi .html . Rho de Sperarman. ya sean físicas. Investigación comparativa Este tipo de investigación se llama así pues su objetivo es comparar dos omás grupos o circunstancias en una o varias características. etc. también pudiera compararse la efectividad de dossistemas.co/contenidos/100104/100104_EXE/leccin_6_investigacin__exploratoria_descri ptiva_correlacional_y_explicativa. de acuerdo al tratamiento que se dé a lainformación recolectada. Tau de Kendall y los coeficientes de contingencia o C . Su base fundamental es la descripción detallada y análisisde cada uno de los grupos para posteriormente establecer los elementos afines odivergentes entre éstos. http://datateca. los rasgos por los que puede considerarse que existenequivalencias.psicológicas o sociales.. etc. así como diferencias evidentes. Estos aspectos setoman con mayor profundidad en los cursos específicos de estadística.Ejemplos de este tipo de investigaciones son las comparaciones realizadas ados grupos humanos diversos en alguna de sus características.