You are on page 1of 5

La ciencia como una actividad humana: su historia y su Mtodo, Ciencia y

mtodo Cientfico
Durante su historia, el ser humano se ha destacado por su actitud crtica y su
necesidad de conocer el entorno que lo rodea, su carcter inquisitivo lo ha llevado a
develar eventos que al inicio parecieran misteriosos e inexplicables y ha logrado vencer
el estado mgico que los envolva para poder darles una explicacin lgica y racional.
Sin embargo, el conocimiento que hoy tenemos no ha sido de la noche a la maana, a
travs de los siglos estos avances en la forma de conocer el mundo son equivalentes a
la forma en la que se desarrolla la actividad que conocemos como ciencia, la cual ha
ido cambiando y evolucionando conforme se han desarrollado nuevas investigaciones y
se han formulado nuevas teoras en torno a ella y a las reas de estudio a las que se
avoca.
Para entender el concepto de ciencia, que si bien an hoy podemos encontrar
diferencias en torno a su definicin, podemos tomar su propia raz etimolgica, scientia
y logos cuyo significado es sabidura y saber respectivamente, para marcar una
relacin directa con el conocimiento; lo cual y a travs de siglos de estudio nos ha
llevado desde conceptos relativamente simples, como el conocimiento de la naturaleza
y la consecucin de este conocimiento hasta una concepcin que implica a la ciencia
como una serie de sistemas de conocimiento ordenados sistemticamente, verificables
y comprobables pero a su vez falibles. Esto ltimo nos indica el carcter de mutabilidad
o evolucin del conocimiento.
La evolucin del concepto de ciencia depende en gran manera de la forma en que se
ha abordado el anlisis de los sucesos pertenecientes al objeto de estudio, lo cual en si
es un tema lleno de contradicciones, pero que ha ayudado con el tiempo a formar los
mtodos modernos de anlisis cientfico.
En los antiguos griegos por ejemplo, hubo un contraste entre la concepcin de
Herclito del flujo o el proceso de cambio en la totalidad de la naturaleza y el

pensamiento de Parmnides, segn el cual nada cambia y todo permanece constante.


De este contraste de ideas y la posterior falta de evidencia de los partidarios de
Herclito, se deriv la importancia del discurso racional y la necesidad de la formular
teoras sin contradicciones y la presentacin de evidencias demostrables, para que las
teoras presentadas puedan establecerse con bases firmes.
Esta misma etapa del pensamiento griego de observacin de la naturaleza y el entorno
que los rodea, llev a los pitagricos a utilizar a los nmeros como herramienta de
abstraccin y a las matemticas como herramienta de anlisis y representacin del
universo, lo que a su vez desembocara en las teoras de geometra de Platn y mas
adelante en los desarrollos del clculo de Newton. Esta etapa sera fundamental en el
desarrollo cientfico ya que a partir de aqu cambia la forma en la que representamos el
entorno que nos rodea, desde un ente fsico, visible y tangible pero de difcil
representacin, hacia un ente abstracto, lleno de variables, mas complejo, pero con la
posibilidad de generar un modelo de representacin del mismo que pudiera ser sujeto
de un anlisis mas completo. Esta forma de representacin abstracta nos sigue siendo
de utilidad hoy en da, tal vez no en la forma original pero s por medio de modelos mas
complejos, ya sea para mbitos generales o especficos.
El proceso de la actividad cientfica est en constante evolucin, como se mencionaba
anteriormente, la contradiccin y el contraste de teoras son parte fundamental del
avance del conocimiento. Es sabido desde la antigedad que el conocimiento
adquirido, debe ser sujeto a comprobacin e incluso a su refutacin si fuese necesario,
pero tambin que el conocimiento que es refutado es de gran importancia, ya que los
tambin ayuda a dirigir las vas de investigacin, ya sea eliminando o corrigiendo
teoras que en un principio estaban equivocadas, como eliminando o delimitando las
lneas de investigacin que se han comprobado que son incorrectas.
Con el avance de las herramientas de anlisis, han evolucionado tambin la forma en
la que se abordan los temas de estudio, dando paso a mtodos variados de estudio
cientfico, desde la divisin del objeto de anlisis de lo general a lo particular, como es

el mtodo deductivo; a su contraparte, el ir de lo particular a lo general, como es el


caso del mtodo inductivo. Este ltimo es el que da forma general al mtodo cientfico,
como un mtodo organizado y sistemtico, para comprender un problema y sus
causas, as como la relacin con los efectos que puede generar, partiendo desde lo
sencillo a lo complejo. Diferentes mtodos se han diseado en este sentido a lo largo
del tiempo y todos ellos han sido sujetos de modificacin, sin embargo, y a pesar de su
utilidad para el desarrollo del conocimiento como lo conocemos hoy, todos ellos haban
tomado en cuenta el postulado de que el estudio mediante la divisin de los elementos
dar los mismos resultados que el estudio del todo en su conjunto.
Desde hace algunas dcadas existe una tendencia a abordar los problemas por medio
de un punto de vista diferente, el enfoque de sistemas, y el mtodo cientfico ha
adoptado tambin esta postura como una forma de anlisis de elementos que
representan un grado alto de complejidad. La teora general de sistemas, formulada en
primera instancia por Bertalanffy en el entorno de la biologa, parte de un postulado
interesante, segn el cual los elementos de ciertos fenmenos no estn totalmente
separados, y que su comportamiento cuando se disecciona en partes para su estudio
es diferente al que manifiesta en su totalidad. Esta postura es fundamental importancia
al encontrarse dentro de campos de estudio como la sociologa, la psicologa o la
misma biologa, en las cuales no se puede establecer modelos divisorios exactos, ya
que su comportamiento no lo permite.
La misma teora que comenzaba a desarrollar Bertalanffy alrededor de 1940, fue
retomada por Luhmann en los aos de 1980, con el afn de que pudiera ser flexible,
adaptable y sujeta de validacin constante, con el fin de generar un cuerpo terico que
pudiera abarcar mbitos tan diferentes como la sociologa, la poltica, el derecho, la
religin, la economa, la publicidad, etc., todas ellas englobadas dentro de las llamadas
ciencias sociales.
Si bien ha existido variedad de formas de abordar el mtodo cientfico, podemos
plantear en primera instancia que consiste en la observacin, la medicin y la

formulacin de una hiptesis de un fenmeno, y debe cumplir a su vez con tres


requisitos: el ser confiable, imparcial y relevante. La necesidad de mantener hiptesis
veraces y comprobables, hace que se planteen ciertas directrices para mantener un
orden en su desarrollo, de esta manera se ha establecido que los pasos para el mtodo
cientfico son los siguientes: formulacin del problema, formulacin de la hiptesis,
investigacin, anlisis e interpretacin de datos, redaccin de conclusiones y el proceso
de verificacin.
Estos modelos tericos y mtodos cientficos desarrollados a travs del tiempo nos dan
una muestra de la ambicin y la necesidad del ser humano de ir siempre mas all de
los conocimientos establecidos, de rebatir las teoras ya establecidas y formular
nuevas, de crear diferentes puntos de enfoque y desarrollar nuevas herramientas para
conocer el mundo que le rodea, pero tambin de cmo el mtodo cientfico ha ido
adaptndose y evolucionando, acompaando al ser humano en esa bsqueda de
explicar el universo y utilizar el conocimiento para hacerlo significativo para el avance
de la sociedad y la mejora de su entorno.

Bibliografa
Bertalanffy, Ludwig von. Teora General de Sistemas. Fondo de Cultura Econmica.
Checkland, P. Pensamiento de Sistemas, Practica de Sistemas. Noriega Editores.
Mxico, D. F. 1997.
Luhmann, Niklas. Sociedad y Sistema: La ambicin de la Teora. Ediciones Paids,
Barcelona, Espaa. 1990.
Sosa Martnez, J. 1990. Mtodo Cientfico. Captulo 3. SITESA. Mxico. Pp 33-60