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Comparativa de ampliacin E.D.A.R.

mediante reactor biolgico convencional o MBR

ANEJO A. MEMBRANAS (ULTRAFILTRACIN)

Anejo A: Membranas (Ultrafiltracin)

Comparativa de ampliacin E.D.A.R. mediante reactor biolgico convencional o MBR

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SUMARIO
A.1. MEMBRANAS (ULTRAFILTRACIN) __________________________5
A.1.1.Historia y generalidades................................................................................... 5
A.1.1.1. Generalidades .......................................................................................................5
A.1.1.2. Tipos de separacin con membranas...................................................................6
A.1.1.3. Modelos tericos de funcionamiento de las membranas .....................................8
A.1.1.4. Naturaleza y tipos de membranas ......................................................................11
A.1.1.5. Ensuciamiento de las membranas......................................................................13
A.1.1.6. Aplicaciones industriales de las membranas......................................................15

A.1.2.Membrane Bioreactor (MBR) System............................................................ 17


A.1.3.Caractersticas y ventajas del MBR............................................................... 18
A.1.3.1. Experiencia ..........................................................................................................18
A.1.3.2. Calidad del efluente y potencial de reutilizacin.................................................19
A.1.3.3. Plantas compactas ..............................................................................................20
A.1.3.4. Expansibilidad......................................................................................................21
A.1.3.5. Operacin simple.................................................................................................21
A.1.3.6. Fiabilidad del proceso..........................................................................................22
A.1.3.7. Resistencia al ensuciamiento..............................................................................22
A.1.3.8. Durabilidad excepcional de la membrana...........................................................22

A.1.4.parmetros de diseo del sistema propuesto................................................ 23


A.1.4.1. Caudal de diseo.................................................................................................23
A.1.4.2. Parmetros fsicos...............................................................................................23
A.1.4.3. Diseo preliminar del proceso.............................................................................24
A.1.4.4. Carretes de membranas de ultrafiltracin...........................................................25
A.1.4.5. Descripcin del funcionamiento ..........................................................................26

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A.1. MEMBRANAS (ULTRAFILTRACIN)


A.1.1. Historia y generalidades
A.1.1.1. Generalidades
Las membranas semipermeables ya se utilizaron en el siglo XIX en el rin artificial, por lo
tanto lo justo no es hablar de una nueva tecnologa, sino ms bien de nuevas aplicaciones y
desarrollo de nuevos materiales dentro de la tecnologa de membranas.
Una membrana es una lmina que permite el paso selectivo de sustancias a su travs. El
flujo de estas sustancias puede venir determinada por diferentes "fuerzas impulsoras",
principalmente: la presin, concentracin y potencial elctrico. La selectividad permitir
enriquecer o empobrecer una corriente o carga en una o varias sustancias,

Fig.A.1.1.1.1 Diagrama bsico de un proceso de separacin de membranas

El alimento se introduce en un mdulo donde existe una membrana. De este mdulo


emergen dos corrientes: el rechazado, que contendr las sustancias que no han logrado
pasar a travs de la membrana y el permeado que contendr las sustancias que s pueden
pasar a travs de la membrana. La Fig. A.1.1.1.1 muestra un esquema simplificado.
La selectividad de una membrana frente a una sustancia puede venir dada por dos factores
distintos dependiendo de cmo describamos la membrana:
Tamao: La membrana consta de poros, las sustancias ms grandes que el tamao de
estos poros no podrn pasar a su travs.
Afinidad qumica: Si una sustancia se incorpora fcilmente a la membrana podr
atravesarla, en caso contrario no.

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El flujo de una sustancia a travs de una membrana se lleva a cabo porque existe una
"fuerza impulsora", es decir, algo que mantiene al sistema apartado del equilibrio (p. ej. un
gradiente de presiones que hace que el fluido se mueva de mayor a menor presin). El flujo
intenta compensar este desequilibrio y en ltimo trmino es misin del diseador mantener
este desequilibrio para mantener el flujo. Ello no obstante tiene unos lmites marcados por la
3a ley de Onsager que de forma simplificada podra encunciarse como: "Cuanta ms
densidad de flujo exista a travs de una membrana peor es la eficiencia energtica del
proceso" [1].

A.1.1.2. Tipos de separacin con membranas


Atendiendo a la naturaleza de las fuerzas impulsoras podemos dividir los procesos de
membranas segn la Tabla A.1.1.2.1 [1]:

Fuerza impulsora

Factor de separacin

Operacin

Presin

Tamao

Filtracin

presin y concentracin

difusividad o tamao

osmosis inversa

campo elctrico

Carga

Electrodilisis

Concentracin

carga o tamao

Dilisis

Otras

difusividad y solubilidad

pervaporacin
activo

transporte

Tabla.A.1.1.2.1 Calsificacin de procesos con membranas

El principio de la filtracin a nivel de membranas es totalmente equivalente al de una


filtracin "normal" con mallas. Las sustancias con un tamao superior al de los poros no
pasan al permeado y las ms pequeas s. Dependiendo del tamao las operaciones de
filtracin se dividen en microfiltracin y ultrafiltracin, hablando algunos autores tambin de
nanofiltracin. La delimitacin de tamaos en la clasificacin no es totalmente discreta, y los
problemas de diseo y ecuaciones descriptivas son equivalentes en todos los casos.
La osmosis inversa es quiz el proceso ms popular y se aplica sobre todo a la obtencin de
agua dulce a partir de agua salada. Normalmente se lleva a cabo en membranas no porosas
y el principio consiste en ejercer presin por el lado de rechazado de modo que el agua pase

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a travs de la membrana desde el rechazado al permeado, invirtiendo el flujo del proceso


natural (osmosis espontnea promovida por la presin osmtica). El requerimiento es que la
membrana sea compatible con el agua y no deje permear a su travs la sal.

Fig.A.1.1.2.1 Diagrama bsico de separacin por osmosis

La Tabla A.1.1.2.2 muestra una clasificacin general de los procesos arriba descritos,
promovidos por la presin y por el efecto conjunto presin/concentracin, segn las
propiedades de las membranas utilizadas, especialmente del tamao de poro [8].
Adems de estos procesos, se emplean otros que estn promovidos por fuerzas impulsoras
distintas de la presin:
La electrodilisis se usa para separar iones de un medio lquido. Para ello se aplica un
potencial elctrico que arrastrar los iones desde el permeado al concentrado. Las
membranas utilizadas son resinas de intercambio inico, y la fuerza impulsora es un campo
elctrico.

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La dilisis viene a ser una operacin contraria a la de la osmosis inversa, en que se eliminan
los solutos del rechazado poniendo en contacto ste con un permeado menos concentrado,
siendo precisamente el gradiente de concentracin el promotor del proceso.
La pervaporacin aprovecha la compatibilidad qumica de un lquido con la membrana de
modo que ste se disuelva en ella. Manteniendo una presin baja en el permeado, el soluto
se vaporizar en la membrana y pasar al permeado.
El transporte activo es un mecanismo complejo, de hecho es como funcionan las
membranas celulares. Utiliza enzimas capaces de captar un soluto en el lado ms
concentrado de la membrana y estos enzimas liberan la sustancia en el lado menos
concentrado. A nivel ingenieril esto se consigue empleando sustancias formadoras de
complejos, en vez de enzimas [1].

Tabla.A.1.1.2.2 Correlacin de propiedades de membranas con rangos de separacin

A.1.1.3. M

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odelos tericos de funcionamiento de las membranas


El tipo de las ecuaciones que se manejan pretenden relacionar el flujo de una sustancia
cualquiera a partir de la membrana con diversos parmetros. Para cada tipo de separacin
(ultrafiltracin, osmosis...) existen problemas especficos. Sin embargo, hay una serie de
ecuaciones comunes a todos los procesos de transferencia con membranas, que son las
que se mencionan en este punto.
En general se manejan dos grandes modelos: El modelo de poros, que considera que las
membranas son porosas, es decir, que las sustancias pasan a travs de la membrana
infiltrndose a travs de los poros de la misma y el modelo de absorcin-difusin que
describe la transferencia en funcin de la "afinidad" que tengan las molculas por el material
de la membrana, no considerando explcitamente la porosidad de la membrana, sino que la
trata como si fuera un material homogneo. Convendr usar un modelo u otro segn cul
sea el modelo que permita explicar lo ms sencillamente posible el fenmeno experimental
observado. Por ejemplo, si en una operacin de ultrafiltracin se observa que en el
permeado aparecen protenas pequeas pero no aparecen protenas grandes el modelo de
poros parece ser el satisfactorio. Si en una operacin de pervaporacin con agua y acetona
observamos que en el permeado aparece acetona (que posee un tamao molecular superior
al del agua) y no aparece agua, parece ms lgico recurrir al modelo de solubilidad-difusin
[1].

Fig.A.1.1.3.1 Modelo de poros (Izq.) y modelo de absorcin-difusin (derecha)

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La tendencia actual es utilizar el modelo de solubilidad-difusin incluso para describir las


diversas variantes de la filtracin. No obstante, hay que tener en cuenta que el modelo de
poros siempre es aplicable en cuanto todos los cuerpos slidos son en mayor o menor grado
porosos.
En todas las situaciones prcticas el flujo de sustancias a travs de poros puede
considerarse de naturaleza laminar. Entonces el flujo msico total a travs de los poros
puede obtenerse fcilmente a partir de un balance de energa mecnica, que para fluidos
incompresibles queda reducido a la ecuacin (Ec.A.1.1.3.1):

= F

(Ec.A.1.1.3.1)

donde AP es el gradiente de presin entre ambos lados de la membrana, p la densidad del


fluido y F las prdidas de friccin por unidad de tiempo y masa en el poro, que se puede
relacionar con diversos parmetros segn la ecuacin de Fanning (Ec.A.1.1.3.2):

F = 4 f

L v2
2 g d

(Ec.A.1.1.3.2)

Donde 4f es el denominado factor de Fanning, L es la longitud equivalente del poro, d el


dimetro hidrulico del poro y v la velocidad de circulacin. Si el rgimen es laminar, puede
demostrarse a partir de la ecuacin de Hagen-Pouiselle que el factor 4f est relacionado con
el nmero de Reynolds por la ecuacin (Ec.A.1.1.3.3):

4 f =

64
Re

(Ec.A.1.1.3.3)

de donde resulta que la densidad de flujo msico (Nporos) en una membrana viene dada por la
ecuacin(Ec.A.1.1.3.4), donde es la densidad del fluido, la viscosidad y Re el nmero
de poros por unidad de superficie;

N poros =

d 2 P
n ps
32 L

(Ec.A.1.1.3.4)

En el desarrollo descrito se considera la hiptesis de que los poros son cilndricos y que
tienen un dimetro igual. De hecho las membranas reales no presentan estas
caractersticas: los poros son "tortuosos" y hay poros con diferentes tamaos. Existen
ecuaciones que son capaces de contemplar estos efectos, o bien se experimenta para
determinar el valor de k, sabiendo que la densidad de flujo y el gradiente de presiones
aplicado estn en relacin directa.

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Para el caso de las membranas que internamente presentan una disposicin ms similar a
un empaquetado de partculas que a una estructura de canales porosos. Por otra parte, en
un gran nmero de operaciones de separacin de membranas se produce un proceso de
ensuciamiento en la superficie. El flujo de sustancias a travs de esta capa de suciedad
puede describirse mediante las ecuaciones que describen el flujo a travs de lechos
porosos. La ecuacin descriptiva ms utilizada en este problema es la de Kozeny-Carman
(Ec.A.1.1.3.5), que tiene la forma siguiente:

N lecho

3 d P2 P
=
2
150 (1 ) L

(Ec.A.1.1.3.5)

donde Nlecho es la densidad de flujo msico, es la porosidad (volumen vaco/volumen total),


dp el dimetro de las partculas que forman el lecho, la densidad del fluido filtrado y L el
espesor del lecho.

A.1.1.4. Naturaleza y tipos de membranas


Atendiendo a su naturaleza, las membranas se dividen dos grandes grupos: orgnicas e
inorgnicas. En general las orgnicas son ms fciles de procesar y por lo tanto ms
baratas, mientras que las inorgnicas suelen ser ms caras pero presentan ventajas tales
como la resistencia a agentes qumicos agresivos. Dentro del campo de las membranas
orgnicas, las ms utilizadas son las llamadas membranas cermicas.
Membranas orgnicas
Las membranas orgnicas se obtienen a partir de diferentes polmeros homogneos, como
el polietileno, el polipropileno, el acetato de celulosa o las poliamidas. Son membranas
econmicamente asequibles pero presentan graves deficiencias en lo que se refiere a
resistencias mecnica, trmica y qumica. La tcnica ms comn de preparacin de
membranas orgnicas es mediante el mtodo de inversin de fases. Este mtodo
bsicamente consiste en precipitar de forma controlada un polmero disuelto aadiendo un
"no-disolvente" a la disolucin, de modo que el disolvente migra en el "no disolvente" y el
polmero se va concentrando progresivamente
Las membranas asimtricas formadas por inversin de fase presentan una distribucin de
agregados variable segn la profundidad considerada: a ms profundidad mayor tamao de
agregados. La parte superior (con tamao de poros ms finos) es la que se pone en contacto
con el rechazado. Si se pretende operar con tamaos de poro ms finos (a efectos de
modelizacin, prcticamente una capa densa), se lleva a cabo un tratamiento posterior sobre
las membranas asimtricas. Este tratamiento consiste en sumergirlas en un bao que
contenga monmeros. Los monmeros se depositan y polimerizan sobre la membrana. El

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sustrato actuar bsicamente como soporte para la capa as formada. A estas membranas
se las denomina "membranas de composite". En una membrana composite la resistencia al
flujo de sustancia permeable es debida casi exclusivamente a la piel de la membrana.
Debido a su extremada delgadez el flujo de permeado puede ser muy grande aunque el
coeficiente de difusin sea muy pequeo, pues tanto en los modelos de poros como en los
de difusin, el flujo es inversamente proporcional al espesor del medio.

Membranas Inorgnicas
Membranas de Vidrios porosos: Para su fabricacin se emplea un vidrio que contenga un
determinado porcentaje de slidos cidos (slica) y bsicos. El vidrio se lleva a una
temperatura lo suficientemente alta como para que funda pero sin que cambie su forma. En
estas condiciones se separan dos fases una cida y otra bsica. Esta separacin sucede a
escala microscpica de modo que se forma un retculo de fase cida en un "mar" bsico. Si
se aade un cido capaz de disolver los lcalis de la fase bsica queda al final el retculo de
vidrio cido (bsicamente slice). El tamao de los poros puede ser fijado controlando el
tiempo en que se permite la separacin de fases.
Membranas metlicas: Se obtienen a partir de pequeas partculas metlicas que son
sinterizadas, es decir unidas entre s por efecto de la presin o la temperatura.
. Membranas cermicas: Son las ms importantes de este grupo. Pueden obtenerse
mediante el procedimiento sol-gel, consistente en polimerizar compuestos organometlicos
en condiciones muy controladas. Las membranas cermicas se fabrican a partir de
materiales como el xido de zirconio, xido de titanio, mezclas de ambos o almina. Son
membranas mucho ms caras que las orgnicas, pero poseen unas mayores resistencias,
tanto qumica, mecnica y trmica. Adems su mayor robustez permiten trabajar a elevadas
velocidades de flujo. En la Fig. A.1.1.4.1 se puede realizar la comparacin grfica de la
imagen SEM de la micromorfologa superficial de ambos tipos de membrana. Se puede
observar que la membrana cermica tiene una superficie ms lisa que la orgnica, cosa que
explica que las membranas cermicas tengan una menor tendencia a ensuciarse. Las
numerosas ventajas de las membranas cermicas hacen que stas sean muy superiores a
las orgnicas, pero su elevado precio limita notablemente su uso.

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Fig.A.1.1.4.1 Imagen SEM membrana cermica y orgnica

A.1.1.5. Ensuciamiento de las membranas


El ensuciamiento o fouling es el principal inconveniente de los procesos de membrana.
Consiste en la deposicin sobre o dentro de la membrana de diferentes elementos presentes
en el agua. Pese a que el mecanismo de este proceso todava no est del todo claro se
apunta a que es consecuencia de la interaccin fisicoqumica de estos elementos con la
membrana. En el caso de la depuracin biolgica, los elementos que suelen producir el
fouling son protenas, materias coloidales o las substancias polimricas extracelulares (EPS)
que son metabolitos excretados por la biomasa depuradora. Existen dos tipos diferenciados
de fouling:
- Fouling externo o reversible. Las substancias se depositan sobre la membrana.
- Fouling interno o irreversible. Las substancias taponan los poros del interior de la
membrana.
El fouling interno es sin duda un mayor problema que el externo ya que su eliminacin es
mucho ms complicada y a menudo se ha de sustituir la membrana o realizar agresivos
lavados qumicos. Las consecuencias del fouling son realmente graves. La consecuencia
ms fcilmente observable es una reduccin en el caudal de permeado debido a la
obstruccin de los poros, ya sea en el exterior como en su interior. El grfico de la Fig.
A.1.1.5.1 muestra la evolucin del flujo de permeado a lo largo del tiempo [2], Como
consecuencia de este hecho, se incrementa el gasto de energa. Si se quiere mantener un
caudal de permeado constante, se ha de aplicar una mayor fuerza de succin lo que
conlleva mayor gasto energtico.
Adems, el ensuciamiento de las membranas tambin es responsable de incrementar la
frecuencia de las limpiezas y sustituciones de la membrana con las repercusiones
econmicas y de tiempo que esto implica.

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Fig.A.1.1.5.1 Reduccindel flujo a causa del fouling

En la actualidad existen diversos tratamientos para minimizar o eliminar el ensuciamiento de


la membrana. En general se pueden dividir en mtodos fsicos y qumicos. Los mtodos
fsicos ms empleados son el backflushing y la creacin de la turbulencia. Como mtodo
qumico se suele utilizar un lavado qumico.
El backflushing consiste en una inversin del flujo de permeado para eliminar las sustancias
depositadas sobre la membrana. Dependiendo de la frecuencia y la intensidad de esta
inversin se pueden encontrar tres tipos de backflushing. El backwash, en el que se invierte
el flujo de paso por la membrana durante un o dos segundos cada pocos minutos; el
backpulse, que se realiza con una frecuencia e intensidad mayor que el backwash y el
backshock que es la tcnica ms agresiva ya que se invierte el flujo cada pocos segundos
durante menos de un segundo. La creacin de la turbulencia colabora a reducir el fouling ya
que dificulta la deposicin de los slidos sobre la membrana.
Tanto el backflushing como la creacin de turbulencia son nicamente tiles en el caso del
fouling externo. Para el fouling interno el nico mtodo realmente eficaz es el mtodo
qumico. El lavado qumico consiste en lavar la membrana con diferentes productos
qumicos como detergentes, cidos o bases. Con este mtodo se restituye casi
completamente la membrana, pero un uso demasiado frecuente puede perjudicar a la
membrana reduciendo su vida til adems de poder contaminar el agua. Conviene, pues,
evitar el abuso de este mtodo y emplearlo nicamente cuando sea estrictamente necesario
[2].

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A.1.1.6. Aplicaciones industriales de las membranas


A.1.1.6.1.

Mdulos de membrana en las instalaciones

Un mdulo de membrana es la unidad de operacin en la que se disponen las membranas.


Los factores ms a tener en cuenta a la hora de escoger un mdulo son la facilidad de
montaje y ensamblaje, elevada compacidad - es decir tratar el mximo de permeado posible
con la mnima superficie - y permitir la modulacin. En el mercado existen cuatro tipos
principales:
a) de placa y bastidor. Se basan en un seguido de membranas situadas sobre unas
placas de soporte dispuestas una al lado de otra en unidades individuales. Son
fcilmente desmontables, pero disponen de una baja densidad de compactado (100 400 m2/m3).
b) de enrollamiento en espiral. Se basan en un envoltorio de dos membranas enrolladas en
cilindros separados entre s por el colector de permeado. Varios de estos cilindros se
disponen de esta manera separados por un espaciador. Son mdulos muy compactos ( 700
- 100 m2/m3), pero el espaciador provoca que sea ms susceptible a la obstruccin.
c) tubulares. Son cilindros en cuyo interior se disponen las membranas tambin en forma
cilndrica. Son muy poco compactos pero muy robustos, y pueden procesar corrientes de
gran velocidad.
d) de fibra hueca. Estn formados por fibras que se renen conjuntos de miles y hasta
millones dentro de unos cilindros de resina endurecida. Es el mdulo ms compacto ( 1000 10000 m2/m3), pero la presencia de tal cantidad de fibras hace que sean ms propensas al
ensuciamiento.
A.1.1.6.2.

Aplicaciones tcnicas especficas

Tanto las membranas orgnicas como las membranas cermicas tienen importantes
aplicaciones actuando sobretodo en procesos de ultrafiltracin y osmosis inversa. La
aplicacin que viene siendo la ms difundida en los ltimos 20 aos es la purificacin de
agua por osmosis inversa, para producir agua ultrapura para calderas de alta presin,
pintura, productos farmacuticos, cosmticos, bebidas y, con importancia creciente,
produccin de agua potable para consumo humano, desde 4 L/da hasta 300.000 L/da. No
slo es posible potabilizar agua de mar o salobre, sino que separa el arsnico, flor,
plaguicidas, fertilizantes y otros compuestos que hacen el agua peligrosa para la salud
humana. Con las membranas de osmosis inversa se reducen hoy da la concentracin de
sales del agua del mar en unas 100 veces, es decir, se pasan de 35.000 mg/L a unos 350
mg/L.

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Para la aplicacin en la desalacin, de aguas, la capacidad de rechazo de sales es uno de


los parmetros ms importantes de una membrana. Tambin es importante definir la calidad
y parmetros del agua a tratar. Las membranas de acetato de celulosa tienen la resistencia
ms alta al cloro residual de las membranas disponibles en el mercado, y han demostrado
alta resistencia a niveles de cloro residual de ms de 0,5 ppm y de hasta 2 ppm. Por lo tanto,
para aguas con materia en suspensin susceptible de generar colonias bacterianas que han
sido cloradas, la membrana de acetato de celulosa puede ser la mejor eleccin, ya que
adems estas membranas tienen muy baja tendencia a ensuciarse y cuando se efecta una
limpieza, se recuperan fcilmente. Mientras que si el agua es ntida y cristalina y puede
contener cloraminas, esta puede ser la aplicacin correcta para membranas de poliamida
aromtica, que toleran algo de cloro residual y algo ms de oxidantes secundarios. Las
membranas de poliamida son las ms rudas y resistentes al ensuciamiento con hierro y con
coloides. Estas membranas se recomiendan cuando se requiere, rechazo de sales ms alto
de lo que se puede obtener a baja presin.
Las membranas cermicas, por su parte, aportan ventajas en cuanto a resistencia qumica y
operatividad (ausencia de hidrofobia o problemas de polarizacin) que las hacen adecuadas
para el trabajo con aguas residuales industriales, ya que en este campo las aguas pueden
tener materia orgnica, iones, reactivos, etc., con una gran diversidad de calidades.
Entonces la instalacin debe ser resistente a los valores extremos de pH, resistente a
temperaturas elevadas y evitar el ensuciamiento, cualidades que cumplen estas membranas.
Adems, en ocasiones el ensuciamiento solamente se puede resolver con agresivos lavados
qumicos que permiten la continuidad del proceso en el tiempo. Por lo tanto es fundamental
que los materiales de construccin de la membrana y de la planta resistan las condiciones a
las que se le somete, aunque sea temporalmente.
Una aplicacin innovadora es el biorreactor de membrana (MBR). Este tratamiento
combina un proceso de depuracin biolgica con una filtracin por membrana. La membrana
retiene prcticamente la totalidad de los slidos en suspensin y la biomasa, logrando de
esta manera un efluente de gran calidad. Adems se trata de un sistema muy compacto que
permite un notable ahorro de espacio respecto a las plantas de fangos activado
convencionales. El sistema MBR es un tratamiento relativamente reciente. Pese a que ya en
la dcada de los 70 se hablaba de la utilizacin de un sistema de membrana para la
retencin de la biomasa, no fue hasta la dcada de 1980 que esta tecnologa se hiciera un
hueco en Estados Unidos y, sobretodo, Japn. Europa no se uni a este grupo hasta bien
entrados los 90.
Por ltimo, cabe destacar la aplicacin de las membranas cermicas en el campo de
reactores de membrana, desarrollado rpidamente en las dos ltimas dcadas, y que entre
las ms recientes est el uso de reactores de membrana cermica en procesos de reduccin
de contaminacin ambiental, como la filtracin de gases con eliminacin simultnea de

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xidos de nitrgeno o COVs. En estudios de laboratorio se han desarrollado convertidores


catalticos basados en el uso de membranas cermicas catalticas, como las de platino y
almina.

A.1.2. Membrane Bioreactor (MBR) System


El proceso es una tecnologa que consiste en un reactor biolgico integrado de crecimiento
suspendido con un sistema de membrana de ultrafiltracin, usando la membrana de fibra
hueca, tal y como muestra la figura A.1.2.1. Esencialmente, el sistema de ultrafiltracin
sustituye la funcin de separacin de slidos de los decantadores secundarios y los filtros de
arena de un sistema convencional de lodos activados.

Fig.A.1.2.1 Ejemplo instalacin membrana hueca

Las membranas de ultrafiltracin estn sumergidas en un tanque de aireacin, en contacto


directo con el licor de mezcla. Por el empleo de una bomba de permeato, el vaco es
aplicado al cabezal conectado a las membranas. El vaco aspira el agua tratada a travs de
las membranas de ultrafiltracin de fibra huecas. El permeato entonces es dirigido a las
instalaciones de descarga o de desinfeccin. La corriente de aire intermitente es introducida
en el fondo del mdulo de la membrana, produciendo una turbulencia que friega la superficie

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externa de las fibras huecas. Esta accin de fregamiento transfiere alimentos slidos
rechazados lejos de la superficie de la membrana.

La tecnologa MBR vence con eficacia los problemas asociados con la pobre sedimentacin
de lodo en procesos convencionales de lodos activados. La tecnologa MBR permite el
funcionamiento del bioreactor con concentraciones bastante ms elevadas de slidos en el
licor de mezcla que los sistemas convencionales de lodos activados que estn limitados por
la decantacin del lodo. El proceso MBR es manejado tpicamente a una concentracin de
slidos en suspensin en el licor de mezcla (MLSS) entre 8.000 y 10.000 mg/L.
Concentraciones de biomasa elevadas permiten una eliminacin altamente eficaz del
material biodegradable en partculas y del material soluble en la corriente residual. El
proceso MBR combina las operaciones de unidad de aireacin, la clarificacin secundaria y
la filtracin en un solo proces, produciendo un efluente de alta calidad, simplificando la
operacin y reduciendo enormemente exigencias espaciales.

Fig.A.1.2.2 Muestras de agua entrada y salida

A.1.3. Caractersticas y ventajas del MBR


A.1.3.1. Experiencia
Diversas marcas tienen ms de 20 aos de experiencia en MBR y ha instalado sistemas
MBR que operan desde 1993 desde el tamao de unos pocos miles de galones por da

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hasta ms de 10 MGD de caudal promedio al da. La tecnologa de las membranas


sumergidas, al principio fue desarrollada para bioreactores de aguas residuales e
inmejorablemente encaja en aplicaciones con tales altos contenidos en slidos. Con ms de
500 instalaciones de aguas residuales a escala mundial, incluyendo numerosas instalaciones
de escala grande y la experiencia de operaciones del MBR'S sumergido, diversas marcas
proporcionan la seguridad y el aseguramiento de las instalaciones de un sistema de
membranas probado y fiable.

A.1.3.2. Calidad del efluente y potencial de reutilizacin


Segn el uso especfico y exigencias de diseo, una planta MBR puede alcanzar tanto
efluentes nitrificados de alta calidad como, con la adicin de una zona anxica, efluentes
denitrificados de la alta calidad. La eliminacin de fsforo se consigue fcilmente por medios
biolgicos y/o la adicin de sales metlicas a las aguas negras de entrada o al licor de
mezcla. El efluente de alta calidad del sistema MBR, como indica la tabla A.1.3.2.1 cumple
leyes de vertido nacionales y europeas y exigencias similares reguladoras y satisface
inmejorablemente usos de reutilizacin como la cancha de golf y la irrigacin de tierra de
parque, recarga de la capa acufera y la reutilizacin urbana. Los sistemas MBR son
capaces de alcanzar las calidades de efluente siguientes.

Fig.A.1.3.2.1 Ampliacin seccin membrana hueca

BOD

< 5 mg/L

TSS

< 5 mg/L

TN

< 3 mg/L

Warm Climates

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< 10 mg/L
TP

< 0.1 mg/L

Turbidity

< 1 NTU

Cool Climates

Tabla.A.1.3.2.1 Parmetros de salida garantizados con membrana hueca

La informacin proporcionada en esta seccin es general y tiene la intencin slo de indicar


lo que la Tecnologa de membranas MBR de tratamiento de aguas residuales es capaz de
alcanzar. Para el diseo especfico basado en la consideracin de caractersticas de aguas
residuales brutas especficas y los criterios de descarga requeridos para el efluente tratado.

A.1.3.3. Plantas compactas


El proceso MBR tpicamente maneja concentraciones de slidos suspendidos en el licor de
mezcla (MLSS) en la gama de 8,000 a 10,000 mg/L, que son considerablemente mayores
que procesos de lodos activados convencionales.
La elevada concentracin de MLSS permite que valores convencionales de carga orgnica
pueden ser alcanzados con tiempos de residencia hidrulica muy inferiores.
La compresin del proceso de tratamiento de aguas negras en un proceso de una sola etapa
da lugar a una planta considerablemente ms pequeo que las plantas de tratamiento
terciario de aguas residuales convencionales.
Adems, la huella compacta permite la expansin de la capacidad de la planta dentro de las
balsas existentes de una planta convencional en muchos casos.
En la figura A.1.3.3.1 se muestra una instalacin tpica de planta compacta perfilada para la
reduccin de espacios y maniobrabilidad adcuada.

Comparativa de ampliacin E.D.A.R. mediante reactor biolgico convencional o MBR

Pg. 21

Fig.A.1.3.3.1 Planta compacta

A.1.3.4. Expansibilidad
El equipo MBR es de naturaleza modular y por lo tanto permite la construccin o la extensin
de planta que puede ser completada en fases durante la vida del equipo tal y como muestra
la figura A.1.3.4.1. Los trabajos civiles pueden ser diseados para el ltimo flujo mientras las
membranas son aadidas en fases segn los dictados de la capacidad de operacin de la
planta.

Fig.A.1.3.4.1 Capacidad de expansibilidad

A.1.3.5. Operacin
simple
El proceso MBR usa membranas para realizar la separacin slida/lquida, y por lo tanto no
hay ninguna exigencia para el lodo para sedimentar. As no hay ninguna necesidad de

Pg.22

Anejo A: Membranas (Ultrafiltracin)

decantador secundario o filtros que pulen. El lodo es gastado directamente del tanque de
aireacin con una concentracin de slidos en la gama de 0.8 1.0 por ciento de slidos. El
resultado es un solo sistema, que es simple de manejar.

A.1.3.6. Fiabilidad del proceso


Ya que este tipo de plantas MBR tpicamente es manejada en valores de bajas cargas
orgnicas, y la membrana proporciona una barrera a la descarga de partculas, la calidad del
efluente de una membrana MBR no es susceptible a los picos hidrulicos u orgnicos que
pueden afectar negativamente la calidad de efluente en el lodo convencional activado y
plantas de pelcula fija. En los perodos de bajo caudal (y carga orgnica), el lodo dentro del
tanque del reactor simplemente se digiere el mismo sin afectar la calidad de efluente.

A.1.3.7. Resistencia al ensuciamiento


Esta clase de membranas es de tipo " Outside - In donde el flujo del agua va desde el
exterior de la membrana al interior de la fibra hueco, significando que el interior slo ve el
agua limpia, filtrada por la membrana. Como muestra la figura A.1.3.7.1 las bacterias y los
slidos inertes eliminados de las aguas negras permanecen fuera de la membrana y nunca
entran en la membrana para causar el ensuciamiento.

Fig.A.1.3.7.1 Flujo del agua a travs de la membrana

A.1.3.8. Durabilidad excepcional de la membrana


La membrana ha sido diseada para una durabilidad excepcional y resistencia a la fractura.
Para alcanzar este nivel alto de durabilidad de la membrana se utiliza un soporte interno al

Comparativa de ampliacin E.D.A.R. mediante reactor biolgico convencional o MBR

Pg. 23

cual la membrana es vinculada. Este soporte refuerza la membrana y lo protege contra la


rasgadura y la fractura sin reducir su capacidad de flujo.

A.1.4. parmetros de diseo del sistema propuesto.


La siguiente informacin proporciona un resumen de los criterios de diseo,
informacin del diseo del proceso y el comportamiento previsto de los sistemas MBR
propuestos.

A.1.4.1. Caudal de diseo

Caudal de diseo

Agua bruta

Caudal medio diario

5,700 m3/da

Caudal mensual mximo

7,125 m3/da

Caudal diario mximo

8,550 m3/da

Caudal punta horario

8,550 m3/da

Tabla.A.1.4.1.1 Parmetros de diseo

El diseo se basa en laminar el caudal punta de 13,680 m3/d en el homogenizador y tratar el


caudal mximo de 8,550 m3/d. El caudal ser bombeado desde el homogeneizador al
bioreactor y de ste mediante bombas enviar el caudal necesario hasta los tanques de
membranas para el tratamiento de filtrado y el caudal necesario para mantener la
concentracin de slidos ptima dentro de los tanques y recircular el fango activo hasta
el recinto biolgico previo al sistema de membranas de ultrafiltracin.
Una vez alcanzado el mximo nivel de concentracin de slidos en el reactor ser
necesaria la purga de fangos hasta el espesador de fangos, dispuesto en planta
depuradora.

A.1.4.2. Parmetros fsicos

Pg.24

Anejo A: Membranas (Ultrafiltracin)

Parmetro

Agua bruta

Agua tratada

Temperatura mnima del agua residual.

20 C

DBO

300 mg/L

5 mg/L

TSS

400 mg/L

5 mg/L

NTK

60 mg/L

n/a

NH3-N

45 mg/L

n/a mg/L

NT

N/A

15 mg/L

PT

9 mg/L

< 1 mg/L

Turbidez

n/a NTU

1.0 NTU

Alcalinidad (como CaCO3)

270*

n/a

Parametro

Cantidad

Unidades

Volumen de trabajo total del


tanque anxico

739

m3

Volumen de trabajo aerobio


(excluyendo las membranas)

1,850

m3

Nmero
de
membranas

de

de

7.16 x 3.05 x 3.5 *

Tabla.A.1.4.2.1 Parmetros fsicos

A.1.4.3. Diseo preliminar del proceso

Dimensiones
membranas

trenes

del

tanque

mLxWxH

Pg. 25

Comparativa de ampliacin E.D.A.R. mediante reactor biolgico convencional o MBR

Volumen total del tanque de


membranas

235

m3

Diseo HRT

9.5

horas

Diseo SRT

12

das

Diseo SSLM

8,000 to 10,000

mg/L

Tabla.A.1.4.3.1 Diseo preliminar. Valores

El diseo se basa en la utilizacin del bioreactor existente, despus de modificar la


infraestructura , para las zonas aerobias y las anxicas. Construyendo nuevos tanques de
acero prefabricado alineados para membranas en el espacio entre el bioreactor y el
decantador secundario.

A.1.4.4. Carretes de membranas de ultrafiltracin

Parmetro

Cantidad

Flujo de diseo de la membrana

19.5 lmh at ADF


29.4 lmh at MDF
29.4 lmh at PHF
26.0 lmh at ADF @ N-1

Nmero de trenes de membrana

*ADF Capacidad con un tren off-line

5,700 m3/da

Numero de carretes por tren

Numero de espacios de carrete por tren

Pg.26

Anejo A: Membranas (Ultrafiltracin)

Numero de mdulos por carrete

48 en un carrete de 48

Total de carretes de membrana instalados

Total de espacio sobrante

30 %

Tabla.A.1.4.4.1 Caractersticas carretes de membranas

*El diseo se basa en poner un tren fuera de servicio para la limpieza u otros servicios de
mantenimiento durante el caudal medio diario, durante el caudal mximo diario un tren puede
ser puesto fuera de servicio durante un perodo de tiempo < 24 horas al da.

A.1.4.5. Descripcin del funcionamiento


Cuando un sistema de aguas residuales experimenta cambios o caudales de lluvia, las
membranas han de ser capaces de responder. Limpiar es absolutamente crtico para
asegurar un funcionamiento regular del MBR. Los mdulos de membranas se basan a
propsito en la geometra de las fibras huecas la cual es ms verstil porque se puede
limpiar automticamente ms a menudo, cuando es necesario, y as est a punto y mejor
preparada para cambios.
Hay varias propiedades de una membrana que son necesarias para que pueda ser lavada
frecuentemente, entre ellas:

capacidad de pulsar a contracorriente un caudal que proporciona beneficio de


limpieza con la correspondiente presin a la que la membrana pueda trabajar.

capacidad de limpiar rpida y fcilmente; y

capacidad de funcionar correctamente inmediatamente despus de limpiar sin


necesidad de madurar para formar una capa de gel filtrante.

Cada ciclo de filtracin consta de un perodo de produccin seguido por una relajacin o un
periodo de contrapulsacin, que ayuda a mantener la membrana limpia.
Por dichas razones, en operaciones MBR a largo plazo, es esencial incorporar un mtodo
multietapa para mantener el funcionamiento de las membranas en cada sistema MBR.
Existen varias estrategias de limpieza para las membranas que aseguran una produccin

Pg. 27

Comparativa de ampliacin E.D.A.R. mediante reactor biolgico convencional o MBR

ptima de permeado con una mnima inversin de tiempo y de recursos para el


mantenimiento.
Los

sistemas

de

limpieza

incluidos

para

este

MBR

incorporan

procesos

completamente automticos tales como relajacin, pulsar a contracorriente, limpieza


de mantenimiento y una limpieza de recuperacin iniciada por operador. La
metodologa de limpieza es muy flexible ya que el sistema se puede iniciar para que
funcionen todos o solamente algunos de los procesos de limpieza para maximizar el
funcionamiento del sistema de membranas, basado en las condiciones especficas del
momento.
Durante la operacin normal, los sistemas de filtracin de membranas operan con un ciclo de
filtracin repetido, el cual consta de un perodo de produccin (permeacin) seguido de una
relajacin o perodo de retropulsacin.
Los sistemas MBR tienen la capacidad nica de operar tanto en modo relajacin como en
modo retropulsacin. En condiciones normales los sistemas trabajan en modo relajacin,
mientras que durante la puesta en marcha o en condiciones de pobre filtrabilidad del fango el
sistema se hace trabajar en modo retropulsacin..
A continuacin se proporcionan detalles del ciclo de filtracin con relajacin y retropulsacin,
indicndolo con esquemas para facilitar el entendimiento de las operaciones especficas de
cada uno de los procesos.
A.1.4.5.1.

Relajacin

Mientras se opera en modo relax, la bomba de permeado para cada tren se para
secuencialmente durante un corto perodo de tiempo cada 10-12 minutos para permitir la
purga de aire de la membrana sin permeacin. No se utilizan ni reactivos qumicos ni
permeado durante el modo de relajacin.
Durante el modo de relajacin, se para la permeacin mientras la aireacin continua para la
purga de la membrana, lo cual ayuda en la eliminacin de slidos tal y como se detalla en la
figura A.1.4.5.1.1

Pg.28

Anejo A: Membranas (Ultrafiltracin)

Fig.A.1.4.5.1.1 Esquema de flujo del proceso Modo relajacin

A.1.4.5.2.

Retropulsacin o Retrolavado

Bajo ciertas condiciones de destruccin y condiciones de pobreza de fangos, la capacidad


para retropulsar es esencial para mantener una membrana limpia. Este hecho permite un
funcionamiento del sistema fiable y flexible cuando hay influentes o escenarios de operacin
de proceso inesperados. La aplicacin de la opcin de limpieza a retropulsacin es uno de
los mtodos ms simples para asegurar que las membranas sumergidas retienen la
permeabilidad ptima en todas las condiciones de operacin.
La retropulsacin comprende invertir el flujo a travs de las membranas para expandir
ligeramente los poros de la membrana y eliminar algunas partculas que se pueden haber
adherido a la superficie de la fibra de la membrana. La mitad del tren de cassettes de
membrana se retropulsa a la vez utilizando el permeado almacenado en el tanque de
retropulsacin.
Una planificacin optimizada de la limpieza con retropulsacin puede asegurar que el
aparato se beneficie de:

Una permeabilidad alta en la membrana;

Eficacia en el funcionamiento de la planta con un mnimo tiempo de paro;

Frecuencia reducida de recuperacin y limpieza de mantenimiento;

Bajo consumo de productos qumicos de limpieza.

Tal y como indica la figura A.1.4.5.2.1 durante el modo de retropulsacin, la permeacin se


para las bombas de permeato utilizadas dan marcha atrs al permeato a travs de las
membranas para limpiar los poros y eliminar las partculas de la superfcie.

Comparativa de ampliacin E.D.A.R. mediante reactor biolgico convencional o MBR

Pg. 29

Fig.A.1.4.5.2.1 Esquema de flujo del proceso Modo retropulsacin

Junto con el ciclo de filtracin normal, una limpieza qumica regular es esencial para
mantener el funcionamiento de la membrana. Hay bsicamente dos filosofas para la
limpieza de la membrana. Una es permitir que la membrana trabaje durante largos perodos
de tiempo, llegar a estar sucia y entonces llevar a cabo peridicas e intensivas limpiezas de
recuperacin. La otra filosofa es proporcionar alguna cantidad de limpieza regular y
limpiezas de recuperacin poco frecuentes. En este caso utilizo la ltima opcin; mantiene
siempre la membrana en un estado de buena disposicin para manejar momentos de
caudales punta cuando ocurren. Esto se consigue utilizando mantenimiento in situ
automtico y limpiezas de recuperacin como se describen a continuacin
A.1.4.5.3.

Limpieza de mantenimiento

El procedimiento de la limpieza de mantenimiento es completamente automtico y


programado para que no ocurra durante las horas pico del da. El sistema de filtracin de
membranas para este MBR incluye la limpieza de mantenimiento utilizando hipoclorito sdico
y cido ctrico por si hay la posibilidad de un ensuciamiento inorgnico.
El procedimiento de la limpieza de mantenimiento del tanque vaco incorpora las siguientes
caractersticas:

completamente automtico una vez la frecuencia es marcada por el operador;

funcionamiento sin drenaje del tanque de membranas; y

requiere una baja concentracin qumica.

Pg.30

Anejo A: Membranas (Ultrafiltracin)

La secuencia de la limpieza de mantenimiento del tanque se muestra en la figura A.1.4.5.3.1


en el que el procedimiento de limpieza de mantenimiento est completamente automatizado
y programado para no ocurrir durante las horas pico del da, de modo que la planta este
preparada cuando se necesite sin atencin del operador.

Fig.A.1.4.5.3.1 Esquema de flujo del proceso Modo limpieza mantenimiento

A.1.4.5.4.

Limpieza de recuperacin

La limpieza de recuperacin es necesaria para reestablecer la permeabilidad de la


membrana una vez la membrana empieza a estar sucia. Una limpieza de recuperacin
debera iniciarse cuando la permeabilidad declina.
El proceso de limpieza de recuperacin consiste secuencia de retropulsacin qumica, similar
al procedimiento de limpieza de mantenimiento, seguido por un perodo de remojo qumico.
Las concentraciones de limpieza qumica que se utilizan habitualmente para remojar las
membranas son de 1.000 mg/L hipoclorito sdico (NaOCl) para la eliminacin de los
contaminantes orgnicos y de 2,000 mg/L de cido ctrico para la eliminacin de los
contaminantes inorgnicos.
Las caractersticas claves para el procedimiento de la limpieza de recuperacin para el
sistema de membranas de filtracin son:

Automatizacin completa una vez iniciado por el operador;

Limpia todos los cassettes de membranas de un tren al mismo tiempo;

Se recomienda realizarlo dos veces al ao.

Requiere concentracin qumica moderada.

Comparativa de ampliacin E.D.A.R. mediante reactor biolgico convencional o MBR

Pg. 31

Incluye la neutralizacin de los fangos

La secuencia de la limpieza de recuperacin se muestra en la figura A.1.4.5.4.1. La limpieza


de recuperacin restaura la permeabilidad despus que las membranas se han atascado. Un
tren se elimina? durante 6-16 horas.

Fig.A.1.4.5.4.1 Esquema de flujo del proceso Modo limpieza de recuperacin