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La misin del traductor desde la perspectiva

monacal
Antonio Bueno Garca

Universidad de Valladolid

Abstract
The sociocultural model of translation, described by Nida and other scholars, finds
in the translations done by the different religious orders and communities a prolific
field for experimenting. Taking as a basis that translating consists in reproducing in
the receptor language the closest natural equivalent of the source-language message,
the translation works done by the different religious orders (Augustinians, Franciscans,
Dominicans, etc) in America, Asia or Africa began getting closer to the indigenous
reality, motivating a syncretism process in which indigenous languages, beliefs and
traditions were used to teach natives not only the Christian faith but also Spanish language and culture.
The translator mission gets all its meaning within this process, since it is the
translators responsibility to make Gods Word explicit and does it in a transparent way,
using a clear language which does not hide the original language and allows to discern
a pure language enriched by the mediation process; that is the holy mission of translation described by Walter Benjamin.
In this article some examples taken from the conquer of America, Maghreb and the
Middle East are shown to represent this reality.
Key words: mission, translator, mediation process, indigenous.
Resumen
El modelo sociocultural de la traduccin, inspirado por Eugene Nida y otros,
encuentra en la traduccin de los religiosos un rico campo de experimentacin. Partiendo de la misma idea de que la traduccin debe dar cuenta de la reproduccin,
mediante una equivalencia natural y exacta el mensaje de la lengua original en la lengua receptora, la labor traductora desarrollada por las rdenes religiosas (agustinos,
franciscanos, dominicos, etc.) en Amrica, Asia o frica ha seguido muy habitualmente
la conducta del acercamiento a la realidad del indgena, propiciando un sincretismo
que les ha llevado a apoyarse en sus lenguas, creencias y tradiciones para ensearles
la lengua y cultura castellana y la fe cristiana.

ANTONIO BUENO GARCA

La misin del traductor adquiere as todo su significado, que no solamente se limita


a hacer explcita la palabra de Dios, sino a hacerlo del modo ms transparente, con un
lenguaje que no oculta el original, sin sombras, y que permite vislumbrar el lenguaje
puro fortalecido por la mediacin, algo que segn Walter Benjamin constituye tambin
la misin sagrada del traductor.
Una serie de ejemplos sacados de la conquista de Amrica, del Magreb, de Oriente
Medio permitirn dar cuenta de esta realidad.
Palabras clave: Misin, traductor, mediacin, indgena.

A Eugene Nida. En el recuerdo de aquella tarde en que discpulo y maestro se


encontraron hablando de traduccin y misin

El modelo sociocultural de la traduccin inspirado por Eugene Nida encuentra


en la labor de los religiosos un rico campo de experimentacin y desarrollo. Partiendo precisamente de la idea de que la traduccin debe dar cuenta de la reproduccin, mediante una equivalencia natural y exacta del mensaje de la lengua
original en la lengua receptora, la tarea desarrollada por las rdenes monsticas
(agustinos, franciscanos, dominicos, etc.) en Amrica, Asia o frica ha seguido fielmente el dictamen del acercamiento al indgena, a sus creencias y tradiciones, para
ensearles la lengua y cultura castellana y la fe cristiana.
La misin del traductor as expresada adquiere su valor ms genuino, al constituir un ejercicio transparente, por el que el mensaje del texto original trasciende
al de llegada, mediante un lenguaje puro, sin sombras, fortalecido por la mediacin, lo que, en palabras de Walter Benjamin, constituye la misin sagrada del
traductor.
Pero aunque la misin del traductor religioso es clara y responde a una finalidad, no se lleva siempre a cabo del mismo modo. Los modelos de actuacin se
muestran siempre diferentes segn las circunstancias histricas en las que se produce (como consecuencia de una conquista, de una misin apostlica, social, etc.)
y el entorno cultural y humano en el que se produce. La misin que las rdenes
religiosas espaolas emprendieron por ejemplo en Amrica en el siglo XV dista
mucho de la llevada a cabo en Oriente o en el Magreb; si la primera responde
al modelo romano de conquista (el conquistador impone al pueblo sometido su
modelo poltico y su proyecto religioso), las otras al compromiso adquirido con el
poder establecido (respeto a la jerarqua y creencias establecidas, prohibicin del
apostolado, etc.).
El comportamiento de los misioneros espaoles se ha venido caracterizando
por un acendrado sentimiento de entrega al pueblo y cultura a los que se ofrece,
y as los vemos comportarse como indios entre los indios, rabes entre los rabes,
chinos entre los chinos. Su decidido empeo de inculcacin de la fe cristiana, ha

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ido acompaado por el celo en la enseanza de la lengua y cultura de origen y el


inters por desvelar y sistematizar las del pueblo de acogida. mproba tarea, a decir
verdad, si partimos de la consideracin de los problemas inherentes a su estancia
en tierra extraa u hostil y a los medios con los que a veces contaban. El empeo
vendr otras veces sugerido por la propia autoridad, como en la ley de Felipe III, de
1619, que declaraba: que los virreyes, Audiencias y Gobernadores tengan cuidado
de que los Doctrineros sepan la lengua de los Indios, o sean removidos.
Los conocimientos adquiridos con gran esfuerzo por los misioneros en el mbito
de la lengua y la cultura, y que les llevaron a confeccionar cientos de obras gramaticales y de vocabularios, les sirvieron para conocer mejor el pensamiento indgena y
para poder predicar en sus idiomas.
La labor de los gramticos y vocabulistas religiosos guarda estrecha relacin
con la de los traductores, encargados tambin del trasvase de textos de diferentes
gneros e intenciones, de ah que simultaneen estos habitualmente actividades y
se comprometan a trabajar en ocasiones en las artes de tal lengua y en otras en el
traslado del catecismo, del sermn o de tal o cual obra de referencia.
La figura del traductor religioso, lexicgrafo unas veces, predicador, literato,
mdico, etc., otras, responde a unas caractersticas singulares, o a un pacto, como
ya desvelamos en un trabajo previo (v. Bueno, 2007). Su motivacin responde a un
acendrado sentido de la responsabilidad o del compromiso, con su misin o con
la propia orden. Si en ocasiones acceden a esta labor empujados por sus superiores, otras lo hacen por amor propio, o por compasin, como confiesa el agustino
Manuel Blanco en su prlogo a la traduccin de la obra mdica de Tissot del francs
al tagalo: Al traducir al tagalog esta obra no me he propuesto otro fin sino poder
socorrer de algn modo los indios enfermos, quienes, por razn de mi oficio, he
visto muchas veces en el ms triste abandono.
Para luchar contra el problema de la incomprensin, los religiosos idearon toda
suerte de procedimientos que les permitieron ser entendidos por las comunidades
indgenas y de culturas y lenguas lejanas. El catecismo pictogrfico es un ejemplo de
cmo el misionero se las ingeni para reproducir la doctrina sirvindose exclusivamente de imgenes y de algunas mnimas palabras para transmitir la fe en Dios, pero
no el nico. Algunos manuales de medicina se compusieron trasladando las propiedades del herbolario occidental al de las colonias. Muchas obras teatrales se representaron siguiendo los moldes de las culturas ancestrales de los indgenas. Todos
los recursos textuales eran vlidos para vencer las barreras de la comunicacin y
compartir lo que de ms sagrado haba entre aquellas almas de la pennsula y los
habitantes de los valles, altiplanos y costas de los Andes, la Amazonia o Filipinas.
Esta especial manera de representacin es expresin tambin de mestizaje, que constituye la forma de comunin ms ntima de una sociedad.
En las misiones de Amrica y de Filipinas los religiosos jugaron un papel fundamental en el mantenimiento de las lenguas autctonas. En los pueblos indgenas

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se hablaban numerosas lenguas desconocidas por los misioneros y los expertos lingistas de la poca, y su cultura se asentaba sobre slidas y variopintas creencias
y tradiciones bien arraigadas en el pueblo, con un rico plantel de divinidades. La
primera necesidad de los misioneros sera sin duda descifrar la lengua de esos pueblos, con objeto de servirse de ella para permitir el contacto. As se desarrollarn
un sinfn de gramticas, artes y vocabularios, que supondrn la espina dorsal de la
comunicacin misional y cuyo valor resulta hoy fundamental no solo para entender
la manera en que se produjo tal relacin, sino para conocer el estado primitivo de
las lenguas de hace cinco siglos y tambin para salvarlas del olvido. La monumental
labor lexicogrfica realizada por agustinos, franciscanos, dominicos, etc. en torno
a las lenguas indgenas est permitiendo todava hoy un conocimiento privilegiado
del estado de las lenguas precolombinas y de la poca de la conquista, y tambin
de la manera de pensar y de concebir la realidad por parte de dichos hablantes.
Veremos as surgir autnticos tesoros lexicogrficos sobre decenas de lenguas como:
egongot, tagalo, senhayi, quechua, mazahua, pima, nhuatl, maya, tarasco, cachiquel, otom, putumayo, bicol, testamerindiano, michoacn, guaran, zacateca, tepehuano, matlazinga, coahuila, guasteco, totonaco, concho, moqui, yucateco, etc.
Junto a la labor lexicogrfica realizada (artes, vocabularios, gramticas, diccionarios, etc.) va a realizarse un amplio trasvase a estas lenguas de textos religiosos
en sus ms variadas formas: catecismos, misales, devocionarios, sermonarios, confesionarios, etc., que permitirn cumplir con la liturgia y las funciones propias del
culto. Las obras pretenden servir tanto al indgena como a los ministros de la Iglesia
en la instruccin de la fe, los oficios, la administracin de sacramentos, la confesin,
los ltimos momentos, etc.
El decidido empeo en acercar al pueblo indgena a la nueva fe llevar tambin
a los misioneros al empleo del sincretismo religioso, que le permitir al religioso
explicar con mayores garantas el mensaje divino, y al catequizado comprender
mejor el sentido del mismo por mediacin del propio. Este proceso natural y espontneo, que busca acercar los valores culturales de la lengua original en la lengua
receptora, tal y como preconizaba el propio Nida, es consecuencia del intercambio
cultural, que intenta superar una situacin crtica de comunicacin producida por la
colisin de dos o ms tradiciones religiosas diferentes. El sincretismo es un intento
pues por conseguir que dos o ms tradiciones culturales diferentes cohabiten en
armona. Su caracterstica principal es que se realiza a travs de la mezcla de las dos
culturas o tradiciones coincidentes. En el caso que nos ocupa, el de la misin religiosa, los resultados son visibles en los comportamientos, en los rituales y representaciones, en el arte; pero tambin en la traduccin, en la lengua y la literatura que
sirven de vehculo. Debe entenderse en todo caso que la esencia no se encuentra en
la forma de un rito, de una representacin artstica, etc., sino en su significacin, sin
confundir la significacin con el significado del culto, de la obra artstica, etc. Para
entender su verdadero sentido y su profundidad debemos distinguir tambin entre

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la experiencia religiosa y la experiencia cultural. La ornamentacin religiosa, debe


reconocerse siempre y en todo caso como ornamentacin.
Un marco excepcional, decamos, en el que se desarrollar ese comportamiento sincrtico es la traduccin. En el trasvase lingstico asistimos a frmulas
de compromiso que llevan a la utilizacin de trminos y conceptos, segn la necesidad del hablante o de las presiones (religiosas, polticas, etc.) imperantes. As se
explican, p.ej., la existencia de nombres propios y expresiones sin traducir, p.ej.:
Dios, Santo Espritu, Doctrina cristiana, Compaa de Jess, etc. que facilitan
el conocimiento de la nueva divinidad, del santoral o de la doctrina cristiana, y que
logran por otra parte el efecto de no incurrir en discrepancia dogmtica con las
autoridades eclesisticas o con la Inquisicin.
El sincretismo en traduccin supone aceptar la situacin de crisis conceptual
y afrontarla de diverso modo segn la exigencia o necesidad. Trayendo a nuestra
consideracin a Jean Piaget, dos seran tambin los procesos que acompaaran la
evolucin de este comportamiento cognitivo: la asimilacin y la acomodacin.
Durante la asimilacin, las culturas, como las lenguas, se fusionan a travs de
una interpenetracin y los individuos pertenecientes a las diferentes tradiciones no
se cierran sobre sus valores originales, sino que se abren, aceptando y adquiriendo
nuevas formas o costumbres. Es un proceso muy lento e inconsciente. La asimilacin, desde el punto de vista lingstico, busca la incorporacin del trmino y el
concepto al esquema mental preexistente, logrando la asociacin de ambos conceptos.
Durante la acomodacin, se produce un ajuste exterior, que se puede producir
de forma rpida. La acomodacin de las lenguas-culturas se puede entender como
una toma de consciencia por parte de los individuos de cada una de ellas de la
existencia de una cohabitacin dentro de un mismo espacio vital de dos tradiciones
diferentes. En el terreno lingstico, la acomodacin se da cuando el interlocutor
ajusta el trmino a ese concepto. Obviamente, es importante tener en cuenta que el
contexto social incide en esa acomodacin; el uso prolongado, el convencimiento
de la comunidad receptora de hablantes van enseando que el trmino y el concepto son los pretendidos y no los anteriores.
El objetivo ltimo del sincretismo es alcanzar la asimilacin, pero para ello
siempre es necesaria la acomodacin. La acomodacin permite al individuo vivir
dentro de un nuevo mundo plural como en un mbito propio. Se podra decir que la
asimilacin necesita de una convivencia natural con las nuevas culturas. La traduccin es la encargada de hacer posible la asimilacin lingstica de los hablantes, tras
un primer momento de acomodacin de formas y estructuras singulares.
Las cuatro fases por las que, segn Nida, pasara la traduccin: anlisis, transferencia, reestructuracin y comprobacin, marcan tambin su progresin hacia el
orden lgico de la asimilacin desde la acomodacin.

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Tal y como expresaba este autor, la misin del traductor consiste en reproducir el mensaje de la lengua original en la lengua receptora, primero en cuanto al
sentido y luego en cuanto al estilo, y esta ltima precisin, sin duda, deja clara la
importancia que adquiere la representacin de los contenidos frente a la apariencia
formal de los textos. Resulta significativo y hasta impactante la representacin de
los catecismos para indgenas ya citados anteriormente y de otras tantas obras
en las que lo fundamental era la captacin del sentido por parte del espectador o
del lector.
El teatro misionero es, sin lugar a dudas, uno de esos mbitos en los que sentido y estilo pugnan por hacerse un hueco en medio de la traduccin. Los indgenas
eran asiduos y amantes de este arte y, como sabemos por las declaraciones de fray
Toribio de Benavente (Motolina), los misioneros consideraban tambin este gnero
un arma eficaz para cristianizar al indgena y salvar su alma. Los frailes, en su afn
de ganar almas sustituyeron unos mitos por otros, unos decorados por otros, una
lengua por otra mas no dudaron en conservar elementos prehispnicos, como la
retrica antigua de los textos precolombinos, los escenarios en forma de bosque, la
utilizacin de ciertos rituales aborgenes y algunas formas de vestir. La Comedia de
los Reyes es, segn Horcasitas (2004: 190), la obra que quizs contenga ms elementos prehispnicos, adems del estilo general, el ritmo, la fraseologa, las metforas, el difrasismo1, etc. Parece que por los conventos franciscanos corran copias
escritas de un determinado auto original, y tambin que en cada pueblo o convento
hacan alteraciones en el texto y sobre todo en las escenas o cuadros (Bueno 2011:
86). Hay noticias de representaciones hasta en 34 lenguas americanas (Idem, p. 32).
El teatro es el mejor ejemplo de texto mestizo: carente en muchos casos de autora,
propiedad de todos cuantos pudieron participar en su conformacin.
Pero si la misin de Amrica o de Filipinas surge tras la conquista y es expresin
del celo apostlico y lingstico de los religiosos, la misin en el mundo rabe o en
el Magreb obedece a objetivos muy distintos. Cierto es que proseguir dando frutos
en el terreno lingstico y cultural, pero se mostrar ms cautelosa en el oficio de
la predicacin, dado las circunstancia de sometimiento a unos poderes temporal y
religioso diferentes y las consignas con las que parten: Los frailes que van a Tierra

Difrasismo es un trmino empleado para describir un tipo concreto de construccin semntica


y estilstica en la que dos palabras diferentes, que aparecer juntas, constituyen una tercera unidad de
significado con carga metafrica y, a menudo, no relacionada con los significados de las dos palabras
por separado. Ejemplos de difrasismo en nhuatl son Tloque Nahuaque (El Que Est Cerca y Junto),
para definir al Dios hebreo o cristiano, o Ipalnemohuani (El Que Nos da la Vida), que se aplica al dios
supremo nahua.

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Santa no promuevan. Si despus les ilumina el Espritu, predicarn.2 [] que


los Religiosos espaoles que ubieren de venir sean pacficos y quietos de natural3
La actividad lexicogrfica de las rdenes religiosas (franciscanos principalmente) ha tenido un impacto significativo y ha dado enormes frutos en el norte de
frica o en Tierra Santa. El inters de los frailes por la lengua autctona vena de su
necesidad de comunicacin y de intercambio social.
Ya en el siglo XVII, con la creacin del Colegio de Damasco4, se vio la importancia de la labor de aprendizaje y descripcin de la lengua rabe5, con la que contribuy Bernardino Gonzlez, autor de tres importantes obras lxicas: el Intrprete
arbico-castellano6, el Interpres arabo-latino7 y el Intrprete Hispano-Arbico8, adems de un gramatical, el Eptome de la Gramtica arbiga. Con la Misin de Marruecos se abri un amplio escenario de colaboracin en el que destacaron clebres
figuras como Jos Lerchundi en el XIX; y en el siglo XX Blas F. de Salamanca, Pedro
Hilarin Sarrionanda o Ramn Lourido. Aunque mucho tuvo que ver tambin con
ello el inters comercial, poltico y diplomtico de la nacin. Andrs Ruiz Quintano
realiz por encargo del Ministro General el Diccionario Arbigo-Espaol, de 1712.
Francisco Caes, que estudi el rabe en el Colegio de Misiones, en la Provincia
de San Juan en Benigramie (Valencia), recibi tambin el encargo, en esta ocasin
del rey Carlos III, de elaborar una Gramtica Arbigo-Espaola vulgar y literal con
un Diccionario Arbigo-Espaol, que como l mismo confiesa en el prlogo de la
propia obra datada en 1717, no hubiera sido posible llevarla a su fin a no mediar la
soberana proteccin del Rey. Tambin concluy un Diccionario Espaol-Latino-Ar-

2
Advertencia que hace a los frailes menores el propio Francisco de Ass en la primera Regla (no
Bulada) de 1221.
3
Carta de Fr. Luis Aranguren al Comisario de Tierra Santa en Madrid, Jerusaln 21 julio 1711,
AMAE, Obra Pa, leg. 2.
4
Los investigadores parecen estar de acuerdo en que en 1678 ya estaba en funcionamiento.
5
No puede sin embargo decirse que en Espaa no hubieran surgido obras de inters sobre la
lengua rabe. Uno de los muchos ejemplos lo volvemos a ver tambin con los Reyes Catlicos, que, a
iniciativa del franciscano Cisneros, promoveran la publicacin de gramticas, diccionarios y catecismos
en esta lengua que serviran para llevar a cabo las campaas de adoctrinamiento religioso y cultural de
las poblaciones mudjares, moriscas y judas, vistas con indudable recelo. Del franciscano fray Pedro de
Alcal, del siglo XVI, nos llegara por ejemplo su Arte para ligeramente saber la lengua araviga.
6
Intrprete arbico-castellano, ordenado por el Abecedario Espaol, el qual en lengua araba da
interpretada la castellana, que es la mas unibersal de Espaa. Compuesto, y ordenado por...
7
Interpres arabo-latino Aliquarum dictionum Logica, Philosophiae, acquisition Theologia Scientijs familiarum, Led Arabico idiomate interpretatu, Et vsu non vulgarium. (Esta parte contiene solo diez
hojas).
8
Intrprete Hispano-Arbico ordenado segn el orden del Alphabeto Arbico cuia primera letra
es el aleph. Esta parte tambin est numerada por hojas y consta de doscientas cinco, con la excepcin de
que los nmeros son hindes, ya que son los que generalmente se usan en Oriente Medio. Las columnas
de la parte rabe-espaol tiene veinte lneas por cada una de ellas.

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bigo, que sigue al Diccionario abreviado de la Academia, y que enumera las correspondencias latinas y rabes para facilitar el estudio de la lengua arbiga no solo a
los misioneros, sino tambin a los que viajaren contratan en frica y Levante9.
El estudio de la labor de los religiosos desde esta perspectiva no slo aporta
datos valiossimos sobre las lenguas y culturas en contacto, sino que permite ampliar
los conocimientos sobre facetas muy importantes de la historia y teora de la traduccin. Tras el esclarecimiento de esta labor, un nuevo estilo o concepto de traduccin
viene a reclamar nuestra atencin, el de la traduccin monacal, asociado a una
labor sui generis, en la que el pacto cobra entero protagonismo. Un pacto no
escrito, ni en la mayora de los casos conocido, al que estaran sometidos el traductor y la traduccin, y al que estara tambin llamado el receptor.
En una poca en la que la figura del traductor adquiere enorme importancia en
traductologa, el de carcter religioso pasa a ser depositario de una serie de valores
de indudable calado. La traduccin dentro de las rdenes monsticas (agustinos,
franciscanos, dominicos, etc.) debe entenderse en muchos casos como complemento de su misin. Desde el punto de vista humano, este traductor responde a
las seas de identidad de la propia orden y tambin de su patrn (san Francisco,
san Agustn, santo Domingo, etc.). Los traductores monsticos llegaron en general
a la condicin de traductor o traductora sin percatarse bien de ello, sin conocer
demasiado sus consecuencias. Traducen sobre todo por necesidad de la orden y de
su compromisopacto con ella (respondiendo a un encargo de la superioridad,
sirviendo intelectualmente a sus receptores, contribuyendo a alcanzar una felicidad
espiritual, dando sentido a su existencia, etc.). Igual que sus actos y predicacin
responden a su fe en Dios, as tambin su labor de traduccin se hace en nombre y
beneficio de l, convirtindose en obra de fe, y al servicio de quien todo lo encarga
(Ibid.).
Estamos de acuerdo con Lambert en que los estudios de traduccin actuales se
encuentran en una encrucijada, y que deben y pueden nutrirse de temas y concepciones que hasta hace poco se han considerado marginados y marginales, pero
que abren nuevos caminos para profundizar el conocimiento de nuestra disciplina.
La traduccin monacal, milenaria y enormemente diversa, nos abre sin duda uno
de ellos.

El ttulo extenso de la obra, recogido en la portada rezaba exactamente: Diccionario espaol


en que siguiendo el diccionario abreviado de la Academia se ponen las correspondencias
latinas y rabes, para facilitar el estudio de la lengua arbiga los misioneros, y los que viajaren contratan en Africa y Levante.
9

latino-Arabigo

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Bibliografa
Bueno Garca, A. (2007). Claves para una
teora de la traduccin. Perspectiva
desde la labor agustiniana, en Bueno
Garca (Ed.), La labor de traduccin de
los agustinos espaoles, Valladolid, Estudio Agustiniano, en colaboracin con
el Ministerio de Educacin y Ciencia,
Fondo Europeo de Desarrollo Regional
FEDER y Grupo de Investigacin Reco-

nocido Traduccin Monacal, pp. 17-40.


(2012). El teatro misionero en las Indias
y la traduccin simblica, en Pilar Martino Alba (Ed.), La traduccin en las artes
escnicas, Madrid, Dykinson, 2012, pp.
77-93.
Horcasitas, F. (2004). Teatro nhuatl. pocas novohispana y moderna, Mxico:
UNAM.

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