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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL SIMN RODRGUEZ


NCLEO BARQUISIMETO

ENSAYO SOBRE:
Mtodos de estudio de la Geografa

Participante: Fernando Colmenarez


C.I.N:
Unidad curricular: Geografa General
Facilitador: Doris Silva

Barquisimeto, Septiembre 2014

La geografa es una ciencia que estudia el permanente y complejo proceso de


interaccin entre el hombre y el medio, en sus mltiples aspectos. A travs de esta ciencia
se descubren y precisan las caractersticas de la naturaleza misma, de las leyes que la rigen
y del espacio donde se enmarca el cmulo de posibilidades y de intereses del hombre en
tanto grupo social y de sus relaciones con los dems grupos y lugares. Lo que obliga a
considerar los aspectos bsicos de la vida econmica, de la estructura sociolgica, de los
patrones psicolgicos heredados del pasado y de los formados en la vida cotidiana que a su
vez constituyen el mbito dentro del cual se desenvuelve la actividad poltica.
Asimismo, la geografa es ciencia fundamental para la interpretacin de gran parte de
esos fenmenos por estar ellos inmersos en la realidad espacial. De all las complejas y
diversas reas de estudio que conforman el espectro de la ciencia geogrfica, y el de sus
vinculaciones con otras disciplinas. Desde el punto de vista de su conformacin, surge la
primera gran divisin bsica de la geografa en 2 grandes ramas convergentes: la geografa
fsica y la geografa humana. Esta divisin mantenida tradicionalmente debe completarse en
el campo de la praxis con la cartografa, y en el campo de la teora con la metodologa y la
epistemologa, presentes en esta ltima lo que podra denominarse filosofa de la geografa
y teora geogrfica.
Desde este contexto que podramos llamar nuclear, se puede estudiar la totalidad de
los fenmenos geogrficos. Contexto que tambin puede servir de arranque para
profundizar en cualquiera de los aspectos de la propia geografa, como es el caso de la
geografa regional, as como en los relacionados con otras disciplinas. De la geografa fsica
se desprenden diferentes subramas: la biogeografa, ntimamente vinculada con la biologa
y la edafologa; la geomorfologa, que para el conocimiento de las formas del relieve se
apoya en la geologa, la hidrologa y la oceanografa; y la climatologa, directamente
apoyada en la meteorologa.
Sobre estos campos o subramas de la geografa fsica mucho se ha avanzado en el
presente siglo, por la utilizacin de tcnicas e instrumentos de alto grado de resolucin para
conocer el medio. Debido a ello, la geografa se ha convertido en el presente en una de las
ciencias que mayor utilidad ofrece al hombre, pues el poder estudiar el medio hasta la
mnima superficie de 10 m2 desde satlites en rbita, permite un elevado margen de

seguridad en el conocimiento del acontecer en la tierra: pronosticar cosechas, detectar


presencia de plagas, inventariar recursos naturales renovables y no renovables, estudiar
cambios climatolgicos, as como otros aspectos bsicos para la toma de medidas sobre la
seguridad y defensa de los territorios y de sus espacios areos y martimos circundantes.
En cuanto a la geografa humana, numerosas y complejas son las subramas que la
integran: la geografa de la poblacin, ntimamente vinculada con la demografa. Dentro de
la evolucin de la sociedad contempornea, y como subrama de la geografa poblacional,
est la geografa urbana, que adems de comprender la evolucin de la sociedad y de la
urbe en particular, incluye tambin la geografa industrial. Subdivisin sta, la de la
geografa urbana, de particular significacin en el presente, dado el proceso de macrocefalia
poblacional que se cumple en el mundo entero, y con mayor violencia en Amrica Latina.
Estrechamente vinculada a la geografa de la poblacin est la geografa social, la cual a su
vez se relaciona con otra ciencia como lo es la sociologa, que trata de definir tanto el
comportamiento social en su entorno, como las diferencias entre las distintas comunidades
y diversas maneras de interrelacionarse con el medio; otra gran subdivisin de la geografa
humana es la geografa econmica, directamente vinculada con la ciencia econmica, la
cual le aporta toda la instrumentacin necesaria para entender el fenmeno econmico en el
espacio; como subrama de ella est

la geografa agraria, producto del encuentro del

hombre con la naturaleza para garantizar su subsistencia, y que a su vez genera nuevas
realidades y nuevas relaciones.
Antes que nada, la transformacin directa del medio para el aprovechamiento del
suelo como productor de cosechas, lo cual ocasiona una nueva relacin de concentracin
humana y de mercadeo. Por otra parte, el aprovechamiento del suelo puede ser originado
tanto por el hombre, o individuo aislado, como por la empresa, o entidad annima, que
origina una situacin mucho ms complejo que la del simple mercadeo. Adems, cuando el
aprovechamiento directo del suelo se establece a travs de comunidades agrarias, de una
reforma agraria de avanzados principios, se impone en el campo de las relaciones humanas
una relacin de cooperativismo, de comunidad material e importantes relaciones
espirituales.

Dentro del campo de la geografa econmica, debe considerarse la geografa de la


energa, que abarca la geografa del petrleo, de la hidroelectricidad, la carbonfera, la
solar, la elica, entre otros. La tercera gran divisin de la geografa humana es la
geopoltica, indispensable para conocer cmo se cumple la actividad poltica en el espacio;
para el estudio de los problemas limtrofes, de soberana e integridad territorial.
Estrechamente relacionada con la geopoltica est la geografa histrica; la evolucin de la
una se cumple y desarrolla en el espacio que estudia la otra.
Como ya se ha mencionado, la Geografa, es la ciencia que tiene como objeto de
estudio los fenmenos que ocurren sobre la superficie terrestre, a partir de su enfoque y
metodologa propia. Por lo tanto, los fenmenos, son cambios que sufre el paisaje y stos
pueden ser rpidos de ah que el hombre observe ese cambio en poco tiempo, o bien pueden
ser a largo plazo y no los pueda observar a lo largo de su vida. De acuerdo con la naturaleza
de los mismos se clasifican en fsicos y humanos. En ese sentido, la Geografa considera los
siguientes principios metodolgicos para abordar el estudio de los diferentes fenmenos:
Principio de Localizacin; precisa de los hechos y fenmenos que ocurren en la superficie
de la Tierra. Determina el fenmeno en tiempo y espacio. Los mapas son muy tiles para
su ubicacin. El Principio de Causalidad; determina la causa o causas que originan el
fenmeno en estudio. Por ultimo, el Principio de Conexin o Relacin; parte de la idea de
que un mismo fenmeno puede suceder en otro sitio de la Tierra, dependiendo de la
semejanza en las condiciones que lo originan.
Cada poca tiene su propia Geografa, los gegrafos deben ser concientes de este
hecho y estar en contacto con la realidad y, por lo tanto, conservar o adquirir una razn de
ser, es decir, su insercin en el movimiento. El crecimiento y el desarrollo de la Geografa
en el siglo XX demuestran una continuidad y una evolucin, pero este crecimiento ha sido
el fruto de diferentes presiones. La Geografa moderna es por consiguiente e
inevitablemente una sucesin de puntos de vista y maneras de tratar los fenmenos.
Uno de los puntos de vista ms clsicos en la Geografa francesa fue el posibilismo y
su portavoz ms autorizado fue Vidal de la Blache. El posibilismo vidaliano nunca tom la
forma de un sistema filosfico sino mayormente de un mtodo, que parta de la realidad, de

lo concreto y refutando toda teora a priori. Describir, definir, explicar, tal era la regla
vidaliana.
Para Max Sorre, la Geografa es la ciencia de los paisajes. El espacio est lleno de
hechos (relieves, aguas, formaciones vegetales, hombres, casas, campos, caminos...) El
conjunto de un espacio as ocupado, es el paisaje. Ahora por qu los gegrafos de esa poca
vieron en el paisaje el criterio ms cierto de esta ciencia? Es geogrfico que los hechos se
marquen en el paisaje? Es lo mismo afirmar que los paisajes son a la Geografa lo que los
nmeros son a la Aritmtica? De esta manera, Le Lannou, precedido por Demangeon,
defini a la Geografa como la ciencia del hombre-habitante. Ms adelante Cholley la
expuso como la descripcin de la tierra, como un orden de conocimiento que tiene su
dominio propio, en una palabra, una ciencia dominio (Buttimer, 1971, Meynier, 1969).
Las escuelas alemana y americana se preocuparon de nuevo por la naturaleza de la
Geografa. Hartshorne retomando a Hettner, hace de la Geografa la ciencia de la
diferenciacin regional de la corteza terrestre, es decir una ciencia punto de vista, una
ciencia mtodo. Como Claval lo subraya con relevancia, si la Geografa es slo un punto
de vista, la diversidad de materias que ella trata no son ms que una unidad. Unidad y
diversidad fueron as reconciliadas en Geografa. Hartshorne resolvi igualmente un
problema que afect siempre a la Geografa: es ella una ciencia ideogrfica, es decir que
describe lo nico, o es ella una ciencia nomottica, es decir que establece leyes? Esto
plantea una gran cuestin: no es la Geografa ms bien una disciplina (es decir una cierta
manera de abordar el estudio de la realidad) que una ciencia limitada a un dominio
estrecho?
La ptica cultural de Sauer nuevamente le dio otra dimensin a la Geografa. Ella se
volvi el estudio de la sucesin de combinaciones que hizo desfilar en un mismo medio
civilizaciones muy diversas. Es por consiguiente una visin retrospectiva. En este sentido,
la Geografa como visin cultural es un acercamiento que muestra la importancia de la
tcnica en la civilizacin y su influencia en la vida y el pensamiento contemporneos. Ella
se vuelve casi una filosofa del mundo del hombre (Wagner y Mike-sell, 1962).
En relacin, al estudio de la geografa en Venezuela, resulta importante manifestar
que en el siglo XIX se destacan Alejandro de Humboldt y Agustn Codazzi. Fue Humboldt

quien, con sus viajes a travs de nuestro territorio y al contacto con su gente y naturaleza,
sembr las bases elementales de lo que en cierto sentido podra denominarse la geografa
humana de Venezuela, y con sus minuciosas mediciones y descripciones del relieve del
territorio, puso los cimientos de nuestra geografa fsica. En el siglo XX, es a partir de los
estudios y planteamientos hechos por Pablo Vila cuando se sientan definitivamente las
bases unitarias que a nivel nacional conforman el estudio de la geografa en Venezuela.
Desde aquellos das de la tesonera labor de Pablo Vila, el estudio de la geografa en
Venezuela, adems de corporeidad, adquiere continuidad; Marco Aurelio Vila, hijo de
aqul, acenta con caracteres ms firmes esa continuidad, en sus monografas de consulta
obligada en el estudio regional de las 23 entidades federales que integran el territorio
nacional. Su libro Diccionario de tierras y aguas venezolanas, publicado en 1976,
constituye un valioso aporte a la toponimia nacional, formando parte tambin de su obra de
mayor aliento, el Vocabulario geogrfico

de Venezuela. Adems,

Vila pertenece al

reducido grupo de especialistas que hace geografa histrica. Dos figuras salientes
mantienen la continuidad del estudio geogrfico en nuestro pas. Pascual Venegas Filardo,
quien aplica a sus investigaciones geogrficas una adecuada metodologa con enfoque
socioeconmico; entre sus estudios fundamentales se destacan los relativos al paso de una
Venezuela rural a una Venezuela integral, enfatizando en los aspectos poblacionales.
En estos ltimos profundiza en su obra Aspectos demogrficos de Venezuela y en los
primeros a travs de sus Aspectos geoeconmicos de Venezuela. Casi contemporneo a
Venegas Filardo est Francisco Tamayo, botnico, quien partiendo de la lnea cientfica de
su maestro Henri Pittier, realiza un pormenorizado inventario de nuestra flora en relacin
con el relieve; destaca especialmente su Mapa fitogeogrfico, que cubre todo el territorio
nacional, y la clasificacin de los llanos en pisos altitudinales con su correspondencia
florstica. En el campo de la cartografa, Adolfo Cosme Romero representa una labor
sistemtica, continua y de avanzada, a travs del ejercicio de la direccin de la cartografa
nacional durante un largo perodo. La labor pedaggica realizada por Pablo Vila, Venegas
Filardo, Tamayo, Marco Aurelio Vila, y la tcnica por Romero, preparan el momento
propicio para la creacin de la Escuela de Geografa en la Universidad Central de

Venezuela, as como la del Instituto de Geografa y la de la Escuela de Geografa en la


Universidad de Los Andes.
A travs de la actividad en estas instituciones, se sistematizar y ahondar en el
estudio de la geografa como ciencia universal y en el estudio de nuestra geografa, el
conocimiento de lo que es Venezuela y de lo que representa para el hombre que en ella
vive; en este perodo participa activamente Mercedes Fermn al frente de la Escuela de
Geografa de la Universidad Central de Venezuela desde 1960 hasta 1969. Con
posterioridad, y como ampliacin, diversificacin y especializacin de estos estudios, la
creacin en la Universidad Central de Venezuela del Instituto de Geografa y Desarrollo
Regional en 1979, constituye un ciclo orgnico que cada vez ampla y profundiza ms,
tanto en el conocimiento de nuestra propia geografa como en lo que esta disciplina
significa, para las relaciones continentales, para la conservacin y defensa de nuestro
territorio y de las riquezas que ste encierra.
En la Universidad Central de Venezuela, junto a la permanente investigacin, se han
creado los cursos de postgrado a travs de los cuales se trata de ofrecer un contenido y de
propiciar la adquisicin de un estilo de trabajo que permita, a quienes los realizan, el
ejercicio de un pensamiento formal para alcanzar una amplia y profunda visin geogrfica.
La cooperacin en equipo ha sido esencial en la preparacin de los 2 extensos volmenes
que ha publicado el Instituto sobre Venezuela y su espacio fronterizo, El problema del
Esequibo.
Estos grupos de profesionales, tanto por su cuanta como por su capacidad, as como
tambin por quienes han dictado cursos de postgrado, demuestra hasta qu punto ha sido
comprendida en nuestro pas la importancia de la ciencia geogrfica y lo que el estudio y
aplicacin de ella aporta y aportar an ms en el futuro proceso de desarrollo de nuestra
vida econmica y social. Proceso ste en extremo complejo, y porque Venezuela, para el
gegrafo, es algo ms que lo urbano y lo rural; es tambin la Venezuela minera y la
energtica, pero como unidad integral, a cuyo conocimiento hay que acercarse con la
inteligencia y tambin con la pasin. Y a esa Venezuela apasionante van todos los
esfuerzos, inquietudes y preocupaciones de quienes emprenden el estudio de esta ciencia,
aguda preocupacin que le permite penetrar los intersticios del hombre y de su entorno en

una visin de conjunto que le capacita para comprender mejor la realidad del venezolano de
hoy y ofrecer salidas a los problemas que lo agobian, y como va directa que debe conducir
a lo que deber llamarse la Escuela del Pensamiento Geogrfico Venezolano.
Finalmente, est claro que la Geografa aporta una contribucin potencial al progreso
de la ciencia y de la sociedad. Por una parte, el progreso cientfico y el progreso social
estn estrechamente relacionados. Por otra parte, el conocimiento de la sociedad humana en
su ambiente natural es uno de los grandes y principales problemas de la humanidad
contempornea. Sin embargo, las relaciones sociedad-ambiente se han vuelto ms
abundantes y ms complejas y han llegado a una fase de crisis que enfrenta un choque en el
futuro. Esta ciencia de contacto entre el hombre y su medio juega por consiguiente, un
papel cada vez ms inmediato en una sociedad preocupada por la calidad de vida en todas
las facetas.
Cuando uno examina los elementos que estn debajo de esta problemtica general, se
vuelve evidente que la Geografa se confronta prioritariamente a la cuestin del espacio en
el tiempo. La Geografa intenta explicar cmo los subsistemas del mundo fsico se
organizan en la superficie del globo y cmo el hombre se distribuye sobre la tierra en su
relacin espacial con las escenas fsicas y con los otros hombres. El espacio y las relaciones
espaciales forman uno de los ms grandes canales de expresin de las caractersticas de
todo el sistema que evoluciona en la superficie del globo. Debido a este dominio de
estudioy porque est tradicionalmente interesada en los sistemas interrelacionados en el
espacio, la Geografa dispone de una posicin significativa en el avance cientfico. Si la
ciencia es la demanda de la regularidad subyacente a los diversos eventos, la Geografa
entra francamente en esta ptica.
De hecho, la Geografa procede a travs de observaciones y descripciones ordenadas
y verificables, a travs de la construccin de hiptesis, para proyectar la realidad de lo
desconocido. Estas hiptesis son probadas por la conduccin de experiencias o por las
observaciones posteriores. Ello lleva a la construccin de un cuerpo de teora a partir de las
hiptesis verificadas que, a su turno, forman la base para nuevas hiptesis, nuevas
observaciones y nuevas experiencias (Ackerman, 1963). Un principio debe permanecer
presente: el espritu cientfico necesita ser estructurado por el pensamiento y la experiencia

antes de llegar al estadio de creacin. De esta manera, pensar geogrficamente, estructurar


el espritu en trminos de distribuciones y de correlaciones espaciales, es el objetivo ms
importante para el que quiere hacer Geografa.

Referencias Bibliogrficas

CEBALLOS DE ROA, BEATRIZ. La formacin del espacio venezolano: una


proposicin para la enseanza y la investigacin de la geografa nacional.
Caracas: s.n., 1982;

RHL, EDUARDO. Las ciencias geogrficas

en Venezuela. Caracas:

Academia Nacional de la Historia, 1947;

TOVAR, RAMN A. El enfoque geohistrico. Caracas: Academia Nacional


de la Historia, 1986;

VILA, MARCO AURELIO. Vocabulario geogrfico de Venezuela. Caracas:


Corporacin Venezolana de Fomento, 1971.