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Conceptualizacin

logstica

histrica

de

la

La logstica inici desde el inicio de la humanidad, donde los grupos humanos o


personas guardaban comida en cuevas para consumirla en pocas de invierno. Sin
embargo, durante la primera y segunda guerra mundial, la logstica jug un papel muy
importante.
En las ltimas dcadas la logstica ha mostrado cambios y seguir evolucionando en
los prximos aos. A continuacin se describe cmo se ha manejado el concepto de
logstica y logros alcanzados en el pasado, y as entender fcilmente la situacin de
la logstica actual y lo que se espera de sta a futuro.
El trmino "Logstica" proviene de la raz griega Logis, que significa clculo, y del
latn Logstica, trmino con el que se identificaba en pocas de la Antigua Roma al
administrador o Intendente de los ejrcitos del Imperio.
Algunos de los principios de la Administracin de Empresas se originaron en las
Instituciones Militares, la logstica no es la excepcin. Esta se desarroll en el rea
militar con el fin de atender necesidades de las fuerzas militares, haciendo ms
eficientes los recursos y exigiendo al mximo la capacidad de las operaciones
logsticas para el cumplimiento de la misin u objetivo de la fuerza o nacin
interesada.
En el ltimo cuarto del siglo en los Estados Unidos y en Europa Occidental se dio
importancia a la actividad logstica. Durante 1870 se construy la infraestructura
bsica de transporte y comunicaciones como son los ferrocarriles y telgrafo, a pesar
de estos avances, la produccin y el consumo se dio de forma local, ya que los costos
del producto eran altos si se enviaban de un lado a otro. Los productores no
trasladaban sus productos al lugar de consumo, esto haca que los productos que las
personas deseaban no se encontraban en los sitios de consumo. Las Empresas o
fbricas almacenaban grandes cantidades de productos que posteriormente llevaran
a los puntos de consumo, de esta forma ahorraban costos de transporte. Esta
situacin llev a percibir el problema como un "problema logstico", ya que si lograban
costos logsticos bajos en el aprovisionamiento de materiales, administracin de la
produccin, almacenamiento y distribucin de productos llevara a la especializacin
productiva regional, es decir, que cada regin produjera los bienes en los cuales era
ms competitiva.

La logstica se remonta a la poca antigua de la civilizacin occidental entre los aos


500 y 430 antes de nuestra era. En esos tiempos los griegos recurran al trmino
logstica para definir el tipo de razonamiento que empleaba smbolos matemticos y
nmeros. Por otra parte en Atenas se llamaban logsticos a los funcionarios que

calculaban las necesidades del Estado y los romanos tenan siempre un logstico
como administrador de los recursos materiales en sus ejrcitos.
Posterior a la Segunda Guerra Mundial surge el inters de los negocios por el proceso
logstico. En esta poca y especficamente en el ao 1945, en Francia se edit una de
las primeras publicaciones sobre este tema, el libro de Bethel, Atwater, Smith y
Stackman[1], donde se establece una analoga entre la logstica militar y el
abastecimiento tcnico material y se empieza a relacionar la logstica militar con la
produccin industrial. Es decir que se dieron los primeros pasos en la aplicacin de la
logstica en la vida civil, pues se reconoci que la misma poda ser empleada en la
industria. Surgiendo as la logstica industrial.
En los 50 comienza a utilizarse la logstica como un subproducto que posibilitaba
minimizar los costos de posesin de los inventarios, pasando luego a centrar su
inters en la administracin del transporte, en la que su mayor preocupacin era la de
disminuir los costos en esta rea.
Yen los aos 60 hasta mediados de los aos 70, el campo de la logstica se ampli
hacia la administracin de la distribucin fsica. En este sentido se va enriqueciendo el
trmino de logstica vinculndolo a la distribucin fsica. Es decir que se refera
solamente a funciones bsicas de la distribucin, conceptualizndose como: el
movimiento de los materiales desde una fuente u origen hasta un destino o usuario.
A finales de los aos 70 hasta la dcada de los 80 comienza el reconocimiento de los
ahorros potenciales que podan obtener las organizaciones al integrar los elementos
de la logstica dentro de la empresa (aprovisionamiento, produccin y distribucin) y
se logra un gran crecimiento en el rea de la logstica. En este caso Donald
J. Bowersox (1979) consider a la misma como: la aplicacin del enfoque en sistema
a la solucin de los problemas de suministros y distribucin de las empresas.
A partir de mediados de los 80 se comienza a considerar al cliente como parte
importante dentro de la logstica lo cual queda enunciado con la definicin dada por el
Council of Logistic Management en 1985: El proceso de planificar, implementar y
controlar la eficiencia, el costo efectivo del flujo y almacenamiento de las materias
primas, productos en proceso, productos terminados y la informacin relacionada
desde el punto de origen al de consumo con el propsito de conformar los
requerimientos del cliente.
Por otra parte, Herv y Dancel en 1987, ofrecen tres conceptos del trmino logstica
atendiendo a la visin tcnica de esta funcin, la orientacin hacia la distribucin y el
lado estratgico. En este caso consideran que:
- La logstica es obtener la produccin correcta, en el lugar correcto, en el momento
correcto y en el menor costo total.
- La logstica es proveer un nivel beneficioso en el servicio de distribucin a los
clientes, a travs de una efectiva organizacin, planificacin y control de las
actividades de traslado y almacenamiento que facilitan un flujo de produccin.

- La logstica es un medio para soportar la meta general de la firma y lograr ventaja


competitiva.
En estas definiciones resulta interesante el hecho de considerar a la logstica como
una forma de lograr ventaja competitiva, es decir que, se reconoce que la misma
puede ser de gran ayuda para las empresas que deseen alcanzar la diferenciacin en
el mercado, ante los ojos del cliente y frente a otras empresas del sector.
Sin embargo, no es hasta los aos 90, cuando el concepto de satisfacer las
necesidades del cliente, como aspecto vital a tener en cuenta en la logstica,
comienza a desarrollarse. En este sentido, Mara Lilia Santos Norton, autora cubana,
considera que: La logstica es un enfoque que permite la gestin de una organizacin
a partir del estudio del flujo material y el flujo informativo que a l se asocia, desde los
suministradores hasta los clientes, partiendo de cinco funciones bsicas que se
desarrollan en las organizaciones: La gestin de aprovisionamiento, la gestin de los
procesos, la distribucin fsica, la planificacin integrada y el aseguramiento de la
calidad, considerando en el anlisis de cada funcin los requerimientos que impone a
la actividad la gestin de los recursos humanos y a su vez los requerimientos que en
la actualidad esta gestin impone a las organizaciones.
Tambin se dan muestras de que las personas deben jugar un rol fundamental en el
proceso de servicio al cliente y la necesidad de cumplir con sus requerimientos,
evidencia de esto lo constituye, adems de la definicin anterior, la ofrecida por
Arstides Collazo, quien considera que la logstica: En su papel funcional centra sus
esfuerzos en la interrelacin y optimizacin del flujo material y el flujo informacional,
asociado a estos el hombre como ente ejecutor.
A finales del siglo 20, se evidencian dos aspectos importantes relacionados con la
logstica, los cuales se plasman en las definiciones que se muestran a continuacin.
En primer lugar, se pasa de la integracin interna (sistema logstico) a la externa
(cadena de suministro). Aparece y se desarrolla el trmino de gestin de la cadena de
suministro como una filosofa integradora para gestionar el flujo total dentro del canal
de distribucin, desde el primer proveedor de materias primas hasta el consumidor
final, incluyendo el flujo de retorno. Muestra de esto lo constituye la definicin dada
por The Educational Society of Resource Management (APICS) en 1998, quien asocia
la logstica con la gestin de la cadena de suministro. En este caso: Define a la
Supply Chain Management (SCM) como la planeacin, organizacin y control de las
actividades de la cadena de suministro.
Por otro lado, se comienza a tener una visin diferente acerca de la logstica, pues
esta no slo va a considerar el flujo de materiales desde los suministradores hacia los
clientes sino tambin de los clientes a los suministradores. O sea, se empieza a tener
en cuenta, en las definiciones del trmino logstica, el flujo material inverso o tambin
conocido como flujo de retorno, a travs de la manifestacin en las definiciones de la
necesidad de la conservacin del medio ambiente. Evidencia de ello lo constituye la
siguiente definicin de Ana J. Urquiaga Rodrguez y Jos A. Acevedo Surez (1999):
Es la accin del colectivo laboral dirigida a garantizar las actividades de diseo y

direccin de los flujos materiales, informativo y financiero desde su fuente de origen


hasta sus destinos finales que deben ejecutarse de forma racional y coordinada con el
objetivo de proveer al cliente los productos y servicios en la cantidad, calidad, plazos y
lugar demandados con elevada competitividad y garantizando la preservacin del
medio ambiente.
Sin embargo, Christopher (2000) resalta que la logstica es capaz de crear valor para
el cliente, aspecto que hasta este momento no haba sido tratado por ningn otro
autor en sus definiciones y considera a la logstica como: Red de organizaciones
asociadas a travs de lazos hacia arriba (distribucin) y hacia abajo
(aprovisionamiento) en procesos que producen valor en forma de productos y
servicios al cliente.
En este sentido, Roberto Cespn Castro (2002) aborda en su definicin que la
logstica no slo va a contemplar en su gestin el procesamiento de materias primas,
los productos terminados o los servicios sino tambin el tratamiento de productos de
desechos, el cual constituye un elemento no abordado por otros autores en sus
definiciones. En este caso define que la logstica: Es el proceso de gestionar los
flujos material e informativo de materias primas, inventario en proceso, productos
acabados, servicios y residuales desde el suministrador hasta el cliente, transitando
por las etapas de gestin de los aprovisionamientos, produccin, distribucin fsica y
de los residuales.
La mayora de los autores citados en esta investigacin han considerado a la logstica
como un proceso, un enfoque o un conjunto de actividades o elementos, sin embargo,
Ruano y Hernndez (2003) destacan que la logstica es: Un sistema de gestin
estratgica de los recursos humanos y de los flujos informativos, material, financieros
y de retorno asociados al aprovisionamiento, produccin, distribucin, almacenaje y
comercializacin de las mercancas de los proveedores a los clientes con el propsito
de satisfacer las necesidades de estos ltimos con calidad y bajo costo como fuente
para lograr ventajas competitivas en las organizaciones.
Es decir que abordan la logstica desde un nuevo enfoque, considerndola como un
sistema encargado de gestionar e integrar los diferentes procesos que se desarrollan
en relacin al suministro de mercancas desde que stas son solicitadas y llegan al
almacn, hasta su distribucin y entrega al consumidor final en el marco de la
empresa tanto para organizaciones productoras como comercializadoras.
Si se tiene en cuenta la idea planteada por Martin Christopher relacionada con que la
logstica le agrega valor a los procesos de la empresa y por ende a sus productos y/o
servicios y al cliente, se puede afirmar que esta concepcin se ha potenciado en estos
ltimos aos, pues al referirse a la logstica ya no se est hablando de cadenas de
suministros sino de cadenas o redes de valor o sea actualmente la tendencia es
enfocar los procesos productivos o de servicios hacia la prestacin de un servicio
ptimo al cliente. De esta manera, Ballou afirma que: La logstica trata sobre la
creacin de valor para los proveedores y clientes de la organizacin y para los
accionistas de la misma. Este valor se expresa en tiempo y lugar. Las actividades
logsticas deben adicionar valor en la medida en que los consumidores estn de

acuerdo en pagar ms por un producto o servicio que el costo de llevarlo a sus


manos.
Por consiguiente, se puede afirmar que la logstica es un proceso integral que est
presente en toda organizacin y necesita ser dirigida eficientemente, y adems de
ello, busca anticipar los requerimientos de los clientes, adoptando y administrando
estratgicamente los recursos necesarios para asegurar la distribucin de bienes,
informacin y servicios hasta el cliente final, de forma completa, oportuna y a un costo
justo. De tal manera que el objetivo de agregar valor se cumpla.
A partir de esto se puede decir que la logstica se ha convertido en un sistema de
actividades funcionales basado en el trabajo conjunto de clientes, negocios
minoristas, proveedores y fabricantes para disminuir o, si es posible, eliminar los
costos que no agregan valor, mejorando la calidad, el cumplimiento de los pedidos,
mayor velocidad e introducir nuevos productos y tecnologas as como propiciar que la
mercanca se produzca y distribuya en las cantidades correctas, los lugares
adecuados, el tiempo justo, con objeto de minimizar los costos del sistema
satisfaciendo los requerimientos del nivel de servicio y garantizando la conservacin
del medio ambiente.
Teniendo en cuenta todo lo plasmado en el captulo V del decreto Ley 281-2007
relacionado con el subsistema de organizacin de la produccin de bienes y servicios
del proceso de perfeccionamiento empresarial se puede llegar a la conclusin de que
el sistema logstico a implantar en la empresa deber garantizar la adquisicin, el
movimiento, el almacenamiento de productos y el control de inventarios, as como
todo el flujo de informacin asociado a estas actividades, de forma tal que la
rentabilidad presente y futura de la empresa sea maximizada en trminos de costos y
efectividad.
El proceso de perfeccionamiento empresarial por el cual estn atravesando
numerosas empresas cubanas, se integrar al Modelo Econmico Cubano como
resultado de la aplicacin de los Lineamientos de la Poltica Econmica y Social del
Partido y la Revolucin aprobados en el VI congreso del PCC en abril de 2011 pues
ambos persiguen el propsito de lograr empresas ms eficientes y competitivas.
En este caso, la gestin y perfeccionamiento de los sistemas logsticos constituye una
va indispensable para lograr que el sistema empresarial del pas est constituido por
empresas eficientes, bien organizadas y eficaces, capaces de satisfacer los
requerimientos de los clientes, adems de ello ser rentables.
Conclusiones
1. A partir de inicios del siglo XXI comienza a desarrollarse una nueva concepcin del
trmino logstica, es decir que esta es vista a travs de un enfoque diferente, el de
cadena de valor, considerndola como un factor indispensable en la creacin y
entrega de valor al cliente.

2. La logstica es un sistema que integra todos los procesos empresariales


(aprovisionamiento, produccin, almacenamiento, distribucin y comercializacin),
gestionados eficaz y eficientemente por el personal, a travs de los flujos informativo,
material, financiero y de retorno, en estrecha relacin con los proveedores y los
clientes, con el objetivo de ofrecerle a estos ltimos productos y/o servicios con valor
agregado y lograr ventajas competitivas sostenibles garantizando la conservacin del
medio ambiente.
3. El proceso de perfeccionamiento empresarial cubano as como lo lineamientos de
la poltica econmica y social del PCC exigen de las empresas cubanas la adecuada
gestin de sus sistemas logsticos como fuente para lograr la eficiencia y
competitividad que requiere el entorno mundial actual.
Bibliografa
1. lvarez Puentes, Hilda Rosa: La logstica y su influencia en el
perfeccionamiento empresarial. Ponencia publicada en el Evento Nacional
LogMark 2004, Pinar del Ro, Cuba, 2004.
2. Ballou, Ronald H.: Logstica: Administracin de la cadena de suministro.
Quinta Edicin. Mxico, Prentice Hall, 2004.
3. Ballou, Ronald H.: Logstica empresarial, control y planificacin. Editora
Diez de Santos, Madrid, Espaa, 1991.