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LA LUNA

Algo extraordinario

El primer hombre en pisar la


superficie
El 20 de Julio de 1969 la
misin Apolo 11 lleg a
la Luna. Neil Armstrong
se convirti ese da en el
primer hombre en pisar
la superficie del satlite
terrestre.

Neil A. Armstrong Comandante de la misin.


Edwin E. Aldrin
Piloto del Mdulo Lunar.
Michael Collins
Piloto del Mdulo de Comando.

Neil A. Armstrong
Comandante de la misin

Neil Armstrong, entrenndose en el


simulador del Mdulo Lunar, antes
de su salida hacia la Luna. Foto
Cortesa NASA.

Nuestro objetivo, cuando nos asignaron a este


vuelo, pareca casi imposible de lograr. Haba
muchas incgnitas, y muchas ideas y aparatos sin
probar. El mdulo lunar no haba volado nunca.
Estaba todava por demostrarse la posibilidad de
comunicarse desde la Tierra simultneamente con
dos vehculos lunares.
Despus se produjeron los vuelos de los Apolo 9 y
10, que alcanzaron tan magnfico xito. Comenzaba
a parecer que tal vez fuera posible llegar a la Luna.
Desde aquel momento se trabaj incesablemente
en los preparativos para el alunizaje.
Estbamos muy conscientes del carcter simblico
de nuestro vuelo de exploracin, y
queramos que los detalles del vuelo reflejaran
nuestra seria actitud hacia la misin lunar.

Edwin E. Aldrin
Piloto del Mdulo Lunar

Edwin Buzz Aldrin Jr., piloto del mdulo


lunar de la misin Apolo 11 y segundo
hombre en pisar la superficie de la Luna el
20 de Julio de 1969. Foto Cortesa NASA

Tengo mucha curiosidad de saber cunto tiempo


van a durar esas pisadas nuestras en la Luna.
Aqulla era una superficie ideal para dejar la
impronta de nuestros pasos. La materia lunar,
liviana y casi polvorienta, result ser de una
cohesin considerable y era muy fcil de
compactar.
La Luna es un medio natural y muy agradable
para trabajar. Tiene muchas de las ventajas de la
ingravidez, en el sentido de que los movimientos
requieren muy poca fuerza, pero en cierto aspecto
se siente uno menos solo que en
condiciones de gravedad nula, en las cuales hay
que tener buen cuidado de buscar asideros que le
sirvan a uno de palanca, puesto que se carece de
la sensacin de subir o bajar, y no hay equilibrio
ni cosa que se le parezca. En el medio lunar,
con un sexto de la gravedad terrestre, se tiene la
sensacin clara de estar en algn punto, y la
impresin constante, si bien muchas veces vaga,
de direccin y de impulso.

Michael Collins
Piloto del Mdulo de Comando

Astronauta Mike Collins, piloto del mdulo de


comando y de servicio de la misin Apolo 11. El
tuvo que quedarse en rbita esperando a sus
compaeros. Foto Cortesa NASA.

He visto muchas cosas que pocos ojos humanos


tienen el privilegio de ver. De todas ellas, la ms
maravillosa fue ver al Aguila ascendiendo de la
superficie de la Luna. Fue entonces cuando
realmente me emocion, por que era evidente
que mis compaeros haban logrado hacer lo que
se proponan: descender en la Luna y despegar
de ella.
Era un da lunar - si es que existe tal cosahermoso, claro y fresco. La Luna no tena la
apariencia siniestra o inhspita que aveces
adquiere cuando el sol est muy bajo sobre el
horizonte. Aquel da en que el Sol se hallaba muy
alto la Luna presentaba un aspecto acogedor. La
ocasin tambin era grata: ah delante estaba el
mdulo lunar, cada vez ms grande, brillante y
resplandeciente, exactamente donde deba estar.
Todas las fases de la difcil tarea de la reunin en
rbita se haban cumplido y ahora no faltaba sino
el acoplamiento y el regreso a la Tierra.