Merry Christmas and Happy New Year

From the Batemans
Well just go ahead and tie me to a spider’s nest and smear my face with  flies. 1  I never thought that this could truly happen, but I’ll be jiggered 2  if it  didn’t. You’ll never believe it, but just as certain as I am sitting here on a  snowy December afternoon, eating Cocoa Krispies right out of the box, 3  I  speak the truth, 4  the whole truth, 5  and nothing but the truth. 6  During this  year, 2009, each of the four Bateman children enjoyed the most spectacular  of phenomenons. 7  Each of them, at one point or another, had their absolute  wildest, most insane, most incredible dreams came true. How can that be?  Well, I’ll tell you.  If any of you know Daisy, you will know that her lifetime dream has been to  command the attention of thousands and thousands of people and  entertain them all. 8  One of her favorite ways to entertain is to share with  the world her unique hip shaking and arm waving dance style. 9  If you have  never seen it, boy! are you in for a treat! It’s strongly reminiscent of                                                              
1

someone trying to wedge and wiggle into an undersized shirt, pants, and  shoes all at once. 10  Anyway, Daisy’s ambition was fulfilled during our trip to California. Happily,  we went during the summertime this year, and were able to attend a Major  League Baseball game. Sadly, the only team in town at the time was the  Oakland A’s. 11    We scored some dandy tickets, and enjoyed a craptacularly played game. 12   During the 5th inning, the giant Jumbotron, as giant Jumbotrons are wont 13   to do, leapt into kiss‐cam mode. This is when the Jumbotron goes from fan  to fan throughout the crowd, encouraging complete strangers to introduce  themselves to one another by smashing their faces together. 14  Anyway,  Daisy saw this, and decided that this was the chance for stardom that she  had been waiting for. 15  Having no one handy to kiss, however, she leapt on  the next best thing: her dad, who was surprised to find his face crushed and  his nose nearly broken.  However, as usual, it was to no avail. 16  Stardom did  not ensue.  As usual, Daisy was undaunted, 17 18  and thus set about to ensure that,  before that game ended, she appear on the Jumbotron. So next time the  mid‐inning music started playing, she of course stood on her chair and 

                                                            
10 11

 Those of you who know me will be aware of what a spectacular pleasure this  would be for me.  2  Jiggered: v. (1) A state of having been overwhelmingly flabbergasted; (2) The state  of having been involved in a thorough jiggering.  3   By bringing the entire box up and pouring its contents directly into my mouth.  Classy.  4  No I don’t.  5  Well, actually, the partial truth. I’m not telling you which parts are true.  6  2 Nephi 9:34. Not tossed. Not gently directed. Thrust!!!  7  That’s not a word.  8  If she cannot find thousands of people, she will settle for whoever is breathing in  her vicinity.  9  She calls it “The Joyful Conniption.” 

 You should try to do this. It is hilarious.   Better than nothing . . . and the Yankees. WAY better than the Yankees.  12  It was actually the Oakland A’s vs. the Minnesota Who‐Gives‐a‐Cruds. We rooted  for the Cruds.  13  Wont: adj., Not won’t. Different word, people.  14  Occasionally, some people on the kiss‐cam apparently already knew each other.  When that happened the kiss‐cam was transformed to the “try to lick each other’s  vocal cords”‐cam.  15  Thank heaven this did not work. I am not sure that having your big break happen  while embraced in a kiss would lead to anywhere good.  16  Avail: n., Something a bride wears.  17  Undaunted: v. A level of action that to the individual seems persistent but to the  rest of us seems psychotically obsessive.   18  Daisy has never been daunted in her life. 

launched into the afore‐mentioned slow‐motion Watusi. 19  And holy cow if,  somewhere way across the stadium, some camera operator spotted her,  and showed her in all of her booty‐shaking glory. 20   What a thrill. The game  resumed and she jumped up and down and high fived all around her. 21 But do you think that was enough? 22  No! She wanted to launch her career  into fame and fortune. So of course when the next half‐inning came around,  she leapt onto her seat to continue her interpretive epileptic fit. And holy  cow, another cameraman found her and lingered on her little lunacy for  several seconds. Well, that was it, Daisy was star struck, and Major League  Baseball had finally found something to make the Oakland A’s seem  interesting. So before the next half‐inning the roving cameraman was  standing three aisles ahead of us, pointed straight at Daisy, ready to share  her gift with the world in glorious close up. When the music started,  thousands of people in the stadium cheered as my little blondie was  transformed into a dancing 95‐foot tall jumbotron monster. 23  They  remained on her for the entire half inning. She became the star of the game,  and returned to the Jumbotron 3 more times before the end. What the  score was, I don’t know. I doubt if anyone who attended does. But all  remember Dancin’Daisy! Her dreams of stardom definitely came true.  Sam’s dreams are not as grandiose 24  as Daisy’s. In fact, one might say that  they are fairly typical for a 14 year old boy: 25  Play a major league sport  someday, 26  singlehandedly repel an alien invasion while carrying a machine  gun/grenade launcher in each hand, 27  and suddenly finding himself at the                                                              
19

bottom of a writhing pile of beautiful ladies. 28  Well, one of those dreams  came true. 29    However, sadly, like most dreams, it turned out not to be nearly as  awesome as you might think. It all started in August, when Sam was  pursuing dream number one – preparing for his sports career by attending  football practice. Turns out the local high school 30  has a marching band of  some reknown, 31  that found themselves in desperate need of a bass  clarinetist. 32  Naturally, they thought of Sam. 33  He got a call, and they asked  him to join the band.  Next thing you know, Sam’s at band camp, 34  where he thought for a while  that his second dream was going to come true. 35  If he could only have  gotten his hands on a couple of Uzis, this would be a very different letter, let  me tell you. Anyway, he eventually got the hang of it, and was doing the ol’  honk and high step in no time. 36  Fast forward two months, and Sam is not  only part of the band, but has attracted several stalkers among the flutists. 37   Somehow, he is always surrounded by girls 38  ‐‐ that includes, especially, on  the bus. It also includes coming home from competition. From Idaho. 

                                                            
28 29

 Watusi: n. An African tribal dance derived from movements experienced while  attempting to escape a hungry leopard.  20  That would be a great name for a band, don’t you think?  21  Including but not limited to those around her who were mortified to find  themselves on a residual Jumbotron display.  22  Do you know Daisy?  23  I had nightmares about that sight for two weeks.  24  Grandiose: adj. Stupidly huge.  25  He recently turned 15, thank you very much, which of course just makes it all  worse.  26  Preferably baseball, but I am sure anything would work except soccer.  27  While wearing a headband, army fatigue pants, and no shirt. 

 Of course, each of them following the “For the Strength of Youth” standards.   Ten points for anyone who can figure out which one.  30  That Sam does not actually attend. He is in Jr. High.  31  Reknown: n. They seriously rock and everyone knows it.  32  Looks like a giant wooden saxophone, and is designed to sound like a broken  foghorn (at least when I play it).  33  I don’t know about you, but his personality just screams bass clarinet. Seriously.  Who else they going to think of?  34  This takes place, literally, in the middle of the Utah West Desert. The word  “bleak” was invented there. There is no hope of running away. You will die before  you ever find civilization.  35  I’ll admit that aliens and band students are sometimes hard to tell apart.  Especially in the desert.  36  Also known as the ol’ march and muse, or the ol’ toot and trot, or the ol’ lix and  kicks.  37  He is glad to point out that his stalkers are all cute girls.  38  Of course, it helps that, as a woodwind player, he spends all of his time with  other woodwind players, where cute girls are plentiful and male competition for 

Well, many of you know what happened next, and how Sam ended up at  the bottom of a pile of beautiful ladies. 39  Sadly for Sam, he doesn’t even  remember it. 40  Other eyewitnesses have indicated that Sam was remarkably  incoherent and nonsensical for several hours afterward. 41  Best part was  that I was also able to enjoy having one of my dreams come true. Who  hasn’t longed for a midnight drive to Pocatello listening to panicked news  reports and fielding phone calls from a bewildered wife who happened to  be visiting California at the time? 42  But hey, a dream come true is a dream  come true, and Sam is now waiting for that alien attack.  Jeffrey also has dreams that are typical of a young lad his age. 43  His dreams  mostly involve watching things explode. 44  His ultimate dream would involve  the ultimate explosion – the entire world goes kaboom. 45  However, he  would settle for any major conflagration. His dream came true as well. On  July 3, Terri and I were upstairs in our bedroom, 46  when Daisy began  pounding on our door in a panic. Seems that something had caught her eye  out the front window. 47  So, naturally, she looked out the front window, and                                                                                                                                                
their attention tends to be the kind of guy who dreams of repelling aliens with a  spectacular computer virus rather than grenades.  39  The bus rollover made national news. We owe our son’s life to a wonderful  woman named Heather Christensen, who gave her life so that every single kid on  that bus would be able to walk away.  40  He is trying hard to remember, though. I have no idea why.  41  A cool added bonus, to be sure.  42  We really don’t spend all that much time in California. It’s just that Terri always  manages to leave town just before all of the major events in our lives.  43  Which is 7.  44  Occasionally, Jeffery slips into a near catatonic state where, in his imagination,  everything he sees begins to explode in an organized sequence controlled by him  and designed to eliminate various bad guys. This is a game that we call “Splodee.”  Once a game of Splodee begins, nothing short of a real nuclear holocaust can rouse  him from his walking exploding coma.  45  I believe he has finally reached the age where he can see that such an event  would be deleterious to his general health.  46  Oh knock it off. I was running my first 5k the next day and Terri had just given me  a haircut. I took a shower to get all the irritating little hairs off.  47  She saw . . . a man . . . on top of a giant ladder . . .  spraying something . . . on the  neighbor’s house. 

discovered that, well, the apocalypse has arrived. She shouted through our  door “Mary’s house is burning down!!” and sure enough, when we walked  out onto our front porch a second later we saw about 200 people standing  in our front yard, four or five fire trucks, several million gallons of flying  water, enough smoke to be seen on Saturn’s third moon, and our directly‐ across‐the‐street‐neighbor’s house completely engulfed in flames. After  standing there for several minutes completely gobstopped, 48  we stepped  back in the house in an attempt to return to a happy place where all was  wonderful. 49  After staring at one another for a second, we deduced that  one of two things were going to happen when we reopened the door: We  were either going to see our perfect, tree‐lined, birds chirping street again,  having hallucinated the entire thing, 50  or we were going to open the door  again and see the four horsemen 51  riding down on American Fork. Actually,  when we went back out, we verified the truth of what we saw before, but  this time noticed Jeffrey, who was staring transfixed at the fire and with a  very conflicted look on his face. Turns out he was torn between the delight  of seeing what he imagined so many times in real life and the guilt and fear  that somehow he had done this terrible thing to our wonderful neighbors by  playing Splodee a little too intensely. 52  Your dreams are not always what  they are cracked up to be.  Finally, there is Zoe, whose dreams are less spectacular, more cerebral. 53  In  fact, all of Zoe’s dreams involve getting good grades, and her life generally  becomes complete each time she hears the two most wonderful words in 

                                                            
48 49

 Gobstopped: Adj., Having the complete inability to use your gob.   It was weird. Door open: the world was ending. Door closed: Peaceful as a  summer’s day.  50  Our best guess was that someone had slipped us some meth or whatever drug it  is that causes you to see things.  51  See the Book of Revelations somewhere.  52  Who among us doesn’t really know that the absolute worst thing that could  happen to us would be for us to gain any kind of psychic power?  53  Cerebral: adj., A word used by we who are not smart to sound smart when  describing the smart things that smart people do that we are not smart enough to  understand. 

the English language (to her): extra credit. 54   All of this is certainly colored  by the fact that Zoe is taking Chemistry this year. 55  As a result, she  constantly seeks creative opportunities to earn extra credit in that class. So  desperate she has become that she has changed her hair color seven  times 56  in the past year, and each time gone to her teacher’s house to  explain that exact chemical process necessary to achieve such a delightful  hue.  Zoe believed an “A” in chemistry would be guaranteed if she could finally  master the skill that she has devoted herself to for the past two years:  making the ultimate, perfect snow cone. So devoted is she to this pursuit  that through the entire summer, Zoe repeatedly locked herself into a little  shack 57  and carried out her nefarious 58  experiments with such components  as maui wowee, toxic waste, and tiger’s blood, all suspended in a crushed  ice solution. 59  So intent on perfecting this chemical composition that she  declined to join the family on a mountainous camping retreat so that she  could remain sequestered 60  in her shack.  61 It was during this time that she came so close to achieving the ultimate  snow cone. However, as often happens when success is so close, failure  rears its ugly head. In this case, failure came in the form of a loud bang, and  the immediate cessation of all ice crushing capabilities. Suddenly silence. Ice  machine dead. Nightime, alone, her entire family atop a mountain, and 

without the ability to make ice. She frantically searched for a cause. She  found none.  That was when Zoe, a woman of science, remembered that she was also a  woman of faith. Not wanting to abandon her post, and not wanting to get  fired, she turned for help to him that helps the helpless. 62  She bowed her  head in the darkness, and said a prayer.  At that very moment, Zoe’s parents were sitting in a restaurant. They had  inexplicably decided to abandon the camp for the evening, and drive down  the mountain to enjoy a romantic dinner together. 63  Mid conversation, 64   Brent stopped talking and pulled out his phone. He said to Terri that he  suddenly felt like he needed to call Zoe. And did so.  Zoe finished her prayer just as the phone rang. Quick as a duck, the problem  was solved. 65  That’s how Zoe’s dream came true. Not with extra credit, but  with the knowledge that she is loved by both her earthly and heavenly  parents, who are watching out for her. 66    Thanks for reading about our wonderful, dream fulfilling year. Life is  wonderful, and Terri and I are grateful that we have received so many  blessings. If you are reading this, then we love you and hope that all of your  dreams come true as well.  67

                                                            
54

 There is some debate in our house as to what the two most wonderful words are.  I personally think that they are “multiple Fererros”, Terri thinks they are “released  from Primary”, Sam thinks that they are “baseball tryouts.” Daisy: “Daisy’s talking!”  Jeffrey: “Exploding explosions.”  55  That is a seriously hard bloody class.   56  Blonde to black to brown to less brown to lemon to rust to something that  doesn’t have a name and resembles a tortilla chip.  57  Known locally as the Snowie Shack.  58  Nefarious: Adj., only slightly evil.  59 Oh, and she occasionally sold a snowie to passers‐by.  60  Sequestered: Adj., Forced solitude to the point where insanity becomes a  welcome diversion.  61  Disturbingly, her story is starting to sound quite similar to the Unibomber’s. 

                                                            
62 63

 HIM.   It happened to be their wedding anniversary.  64  which finally for once was not about the kids.  65  Now Brent knows absolutely nothing about fixing ice crushing machines. In fact,  about the only thing that Brent can fix is a bowl of cereal. He was able, though, to  provide some general ideas of things to check, which fortunately did the trick.   66  Admittedly, Zoe’s other and oft‐stated dream about her irritating teenage brother  being involved in a major bus accident did not turn out to be all it was cracked up to  be.  67  Though you should probably be careful what you ask for. 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful