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Ce texte est extrait du livre Les anarchistes russes

de Paul Avrich (publi chez Maspero en 1979)


dont il est le chapitre intitul Les terroristes .
Comme tous les textes issus de travaux universitaires, il est lire pour les informations quil
contient, en tentant de faire abstraction des
commentaires et analyses de lauteur ! Avrich,
un universitaire nord-amricain dorigine russe,
est spcialis dans lhistoire du mouvement anarchiste, et particulirement en Russie. Il a publi
plusieurs ouvrages sur ce sujet. Nous navons pas
gard les nombreuses notes bibliographiques, la
plupart du temps en langue russe, mais y avons
ajout quelques notes historiques. Les notes originales restantes sont prcises par *.
Cette brochure, et quelques autres dj dites
ou venir, est publie comme complment un
futur bouquin sur lanarchiste russe Simon Radowitzky, auteur en 1909 de lassassinat du chef
de la police argentine.
nagan@riseup.net

- AVRIL 2011 -

ANARCHISTES EN RUSSIE
- 1905 -

Aux bourgeois pour leur malheur


Mettons le feu lunivers,
Le monde feu et sang.
Bnissez-nous, Seigneur !

Alexander Blok 1

e mouvement anarchiste, tel quil apparut au dbut du 20me sicle dans lempire
des Romanov, avait des antcdents dans lhistoire de la Russie. Tout au long
des sicles, les rgions frontalires avaient t le thtre de violents soulvements populaires souvent trs influencs par des ides proches de lanarchisme. Certes, les
paysans rvolts ne sen taient pris alors quaux gros propritaires ou aux fonctionnaires ; leur vnration pour le tsar ou pour ses usurpateurs tait reste intacte, mais cette tradition de rvolte populaire, qui va de Bolotnikov 2 Stenka
Razine 3 jusqu Boulavine 4 et Pougatchev 5, offrait Bakounine et Kropotkine,
ainsi qua leurs disciples anarchistes, une riche source dinspiration.
Les sectes religieuses anarchistes qui abondaient en Russie eurent galement une
influence importante sur les chefs du mouvement anarchiste rvolutionnaire, bien
que leurs adeptes fussent des pacifistes convaincus qui croyaient davantage la communion individuelle avec le Christ quaux vertus de laction sociale violente. Ces
sectes refusaient toute forme dautorit extrieure elles, quelle fut religieuse ou
sculire. Leurs adhrents ne reconnaissaient pas la hirarchie officielle de lglise
orthodoxe russe, refusaient de payer les impts, de prter serment et de porter les
armes. Ainsi que le proclamaient les membres de la secte Doukhobor 6 (emprisonns
en 1791), les enfants de Dieu nont besoin ni de tsars, ni de matres, ni daucune
loi humaine quelle quelle soit .
Ce mme quitisme chrtien tait aussi un principe de base pour Lon Tolsto et ses
disciples, qui commencrent constituer des groupes anarchistes au cours des annes 1880 dans les provinces de Toula, dOrel et de Samara, ainsi qua Moscou. la
fin du 19me sicle, des missionnaires tolstoens avaient prch cet anarchisme chrtien avec un succs considrable dans les provinces de Terres noires ; ils avaient
fond des colonies dans certaines rgions mridionales et jusque dans les montagnes
du Caucase. Les tolstoens condamnaient ltat en tant que dangereux instrument
doppression, mais rejetaient lactivisme rvolutionnaire, parce que porteur de haine
et de violence. Selon eux, les hommes ne changeraient pas la socit en versant le
sang, mais en apprenant pratiquer lamour chrtien. videmment, les anarchistes
rvolutionnaires ne tenaient gure compte de la doctrine tolstoenne qui prnait la
passivit devant les forces du mal ; ils admiraient cependant la rsistance que ses
partisans opposaient lautorit de ltat et la religion institutionnalise, leur aversion pour le patriotisme, la guerre, et la profonde compassion quils tmoignaient
vis--vis de la paysannerie non contamine 7.
Saint-Petersbourg, le cercle Petrachevski propageait aussi, quoique indirectement,
les ides anarchistes ; cest lui qui fit connatre le socialisme utopiste de Fourier
en Russie durant les annes 1840. Cest en partie Fourier que Bakounine, Kropot-

Brochure disponible sur http://basseintensite.internetdown.org/

vaux forcs. Parmi eux, Lazare Gerchkovitch et Daniil Novomirski 39, les chefs du
mouvement anarchiste dOdessa 40, et Herman Sandomirski 41, qui appartenait lorganisation anarcho-communiste de Kiev. Vladimir Zabrejnev 42 et Vladimir Barmach 43, importantes figures du mouvement moscovite furent arrts et
emprisonns, mais tous deux parvinrent svader. Zabrejnev rejoignit Londres le
cercle de Kropotkine, o lattendait une vie bien diffrente, sans les dangers ni les
risques de la clandestinit moscovite, mais qui exigeait une conviction toute
preuve et des efforts incessants. Il apparaissait donc vident que 1905 navait t en
fin de compte quun prlude, mais un prlude ncessaire pour prparer la voie la
vritable rvolution sociale.

39 - Lors de la guerre civile de 1919, il rejoint les bolcheviques. Arrt en 1936, il disparat dans les
bagnes russes.
40* -Huit policiers furent tus ou grivement blesss, l'un d'eux ayant fait flamber une allumette au
cours de la perquisition dans le laboratoire de Gerchkovitch
41 - Il rejoint en 1917 les bolcheviques et en 1927 occupe un poste au Commissariat aux affaires trangres. Arrt en 1934, il disparat.
42 - Vladimir Zabrejnev deviendra membre du PC aprs 1917 et rdacteur du journal Isvestia. Il meurt
en 1920.
43 - Vladimir Barmach rejoint les bolcheviques. Il est arrt et condamn plusieurs fois au bagne ou
la prison. Il disparat vers 1935.

kine et leurs adeptes devaient leur got pour les petites communes de volontaires,
de mme que leur conviction un peu romanesque que les hommes pouvaient vivre
en harmonie, une fois disparues les contraintes artificielles imposes par le gouvernement. Ds la premire moiti du 19me sicle, les slavophiles 8 avaient avanc des
ides assez semblables : pour Constantin Aksakov en particulier, ltat centraliste et
bureaucratique tait mauvais dans son principe . Aksakov se sentait parfaitement en accord avec les crits de Proudhon, de Stirner et de Fourier ; sa conception
idale de la commune paysanne influena fortement Bakounine et ses successeurs.
Enfin, les anarchistes durent beaucoup au socialisme libertaire dAlexander Herzen,
lun des fondateurs du mouvement populiste 9, qui refusait catgoriquement de sacrifier la libert individuelle la tyrannie des thories abstraites, quelles manent
de parlementaires libraux ou de socialistes autoritaires.
Malgr la riche tradition apporte par les rvoltes paysannes, les sectes religieuses,
les groupes tolstoens, les petrachevskistes, les slavophiles et Alexander Herzen,
aucun mouvement rvolutionnaire anarchiste ne vit le jour en Russie avant le 20me
1 - Alexander Blok (1880 1921), n dans une famille aise de Saint-Petersbourg est philosophe et
pote. Le pome Les Douze, crit en 1918, s'inspire de la rvolution russe de 1917 et la loue. Douze dans
ce pome fait rfrence douze soldats bolcheviques comme les douze cavaliers de l'Apocalypse chrtienne !
2 - Ivan Bolotnikov, un ancien serf, fut l'un des meneurs des rvoltes de 1606 1607 qui, en Ukraine,
runirent serfs, paysans libres et cosaques de la rgion autour de la Volga, dans le but de renverser le
tsar Vassili Chouiski et d'abolir le servage. Aprs le sige de Moscou, les rebelles sont battus et Bolotnikov arrt. En 1608, il est aveugl et pendu.
3 - Stenka Razine (1630 1671) fut un des chefs des rvoltes contre le tsar, sa bureaucratie et l'aristocratie qui secourent le sud de la Russie. Il se fit connatre en prenant la tte d'un groupe de bandits,
compos de cosaques, de paysans fuyant la conscription, de nombreuse personnes issues de minorit
non-Russes de l'empire et de dclasss . Attaquant plusieurs villes, qu'elles pillrent et saccagrent,
ces troupes semrent la terreur auprs de l'aristocratie locale en proclamant le renversement des lites
et l'galit entre tous. Il est arrt en 1671, tortur et pendu.
4 - Entre 1707 et 1708, des rvoltes paysannes contre l'autorit du tsar clatent dans le sud de la Russie. En octobre 1707, Kondrati Boulavine un cosaque assassine le chef des chasseurs de prime venus
arrter un paysan en cavale, rfugi parmi des cosaques de la rgion. La rpression sera svre. En juillet 1708, Boulavine est tu et quelques uns de ses partisans continueront rsister jusqu'en 1709.
5 - Iemelian Pougatchev (1742 - 1774), fils d'un cosaque du Don, fut l'un des meneurs des insurrections
de paysans et de cosaques contre le rgime tsariste dans le sud de la Russie partir de 1773. Il se proclama tre le nouveau tsar, Nicolas III. Dans les villes libres , ces troupes brleront les habitations
des notables et en massacreront pas mal d'entre eux. Devant le risque reprsent par cette rvolte, les
autorits russes envoient l'arme et capturent Pougatchev en 1774. Il est dcapit.
6 - Les Doukhobors sont une secte chrtienne, ne au milieu du 18me sicle en Russie, oppose
l'autorit du gouvernement et de l'glise orthodoxe. Face aux perscutions en Russie, nombre d'entre
eux immigrent au Canada la fin du 19me sicle, avec l'aide de cercles toltoens et de Tolsto lui-mme.
7 * - Vladimir Grorievitch Tchertkov fut le principal aptre de la doctrine tolstoenne durant les premires annes du 20me sicle ; il dirigeait le journal Svobodnoe slovo (La Parole libre) Christchurch,
Angleterre
8 - Ce terme dsigne le courant idologique n en Russie au dbut du 19me sicle, mlant critique sociale et naissance d'un nationalisme russe.
9 - Le populisme russe est une doctrine politique qui propose une vision romantique de la paysannerie russe, du paysan (narod), dont les conditions de vie et les aspirations seraient la base d'une rvolution venir, une manire d'viter la transition capitaliste vers le socialisme. Ce mouvement poussa de
nombreux jeunes tenter d'aller au peuple , lui porter la bonne nouvelle et ainsi susciter la rvolte.

sicle pas mme la fin des annes 1860 et au dbut des annes 1870, grande
poque de Bakounine. Celui-ci, il est vrai, runit quelques jeunes Russes migrs, qui
collaborrent la publication, Genve, de deux journaux phmres (Narodnoe
delo et Rabotnik) et, en 1872, organisrent un cercle, non moins phmre, connu
sous le nom de Fraternit russe ; il est vrai galement quil enthousiasma de nombreux tudiants populistes, ceux qui allrent vers le peuple au cours des annes
1870, et que son influence sexera lintrieur des associations clandestines douvriers dusines qui faisaient alors leur apparition Saint-Petersbourg, Moscou,
Kiev et Odessa. Nanmoins, aucune vritable organisation bakouniniste ne vit le
jour sur le territoire russe du vivant de Bakounine.
En Suisse, les principaux disciples de Bakounine furent N. I. Joukovski, M. P. Sajine
( Armand Ross ) et Z. K. Ralli, un jeune rvolt dorigine roumaine. En 1873, Ralli
contribua la fondation, Genve, dun petit groupe baptis Commune rvolutionnaire des anarchistes russes , qui, tout comme la Fraternit de Zurich, semployait rpandre les ides de Bakounine parmi les radicaux exils. Cependant, le
plus actif des adeptes de Bakounine en Russie fut srement Sergue Gennadievitch
Netchaev 10, personnage bizarre, moins vritablement anarchiste que partisan de la
dictature rvolutionnaire, et qui sintressait bien davantage aux techniques de complots et la terreur quaux moyens de parvenir une socit sans tat. Selon Netchaev, le vritable rvolutionnaire tait celui qui avait rompu dfinitivement avec
lordre existant, ctait lennemi implacable de la socit contemporaine, prt user
des mthodes les plus dtestables corde, poignard, trahison et perfidie y compris
au nom de la vengeance populaire . Cette image du conspirateur clandestin et
sans scrupule devait frapper limagination de nombreux jeunes anarchistes durant
les vnements de 1905 et de 1917.
Pendant les vingt-cinq ans qui suivirent la mort de Bakounine en 1876, lempire tsariste connut une sinistre priode de raction. Seul Pierre Kropotkine, exil en Europe
o il crivait ses uvres, faisait survivre le rve dun mouvement anarchiste. En
1892, un groupe dtudiants tablis Genve, probablement pousss laction par
la grande famine qui sabattait sur leur pays, fondrent un cercle de propagande
anarchiste, le premier depuis la Commune rvolutionnaire de Ralli en 1873. Ce
nouveau groupe, dirig par Alexander Atabekian, jeune mdecin armnien disciple
de Kropotkine, stait donn le nom de Bibliothque anarchiste (Anarkhitcheskaa biblioteka); il fit paratre quelques pamphlets de Bakounine et Kropotkine, et
de deux clbres anarchistes italiens, Errico Malatesta et Saverio Merlino. Atabekian seffora de faire passer ces textes en Russie, mais sans grand succs, semblet-il ; cependant un autre cercle de propagande, connu sous le nom de Groupe des
anarchistes de Genve , reprit luvre de la Bibliothque anarchiste et la poursuivit jusque vers la fin des annes 1890. Ce Groupe de Genve fit connatre,
grce mile Held, imprimeur suisse sympathisant, dautres pamphlets de Kropotkine, et les uvres danarchistes clbres, Jean Grave, lise Reclus et Johann Most.
En 1902, un groupe de disciples de Kropotkine fit paratre Londres une version
russe de La Conqute du pain ; le titre devint Khleb i volia (Pain et libert), et il sonnait si bien quil devint aussitt lun des slogans anarchistes.
Jusquen 1903, poque laquelle lagitation croissante en Russie permit de croire

Rostovtsev fut envoy dans un hpital, sen vada et se rfugia en Occident, exactement comme lavait fait Kropotkine trente ans plus tt. Malheureusement pour lui,
Rostovtsev navait pas laiss en Russie son got pour le terrorisme. Il fit une tentative de hold-up dans une banque de Montreux, mais ne russit qu tuer plusieurs
personnes qui se trouvaient proximit ; sans lintervention de la police suisse, il
aurait t lynch par la foule. Emprisonn Lausanne, il sarrosa le corps de krosne et se fit brler vif. Ouchakov, on sen souvient, avait pu chapper au pige tendu
par la police de Saint-Petersbourg ; il trouva un abri provisoire Lvov. Peu de temps
aprs, il revint en Russie, fit partie de la section de combat dEkaterinoslav, puis
partit pour la Crime. Il fut arrt alors quil participait l expropriation dune
banque Yalta ; il fut incarcr Sebastopol. Il tenta de svader mais cern par la
police, se tua dun coup de revolver dans la tte.
Durant la priode de pacification qui suivit la rvolution de 1905, beaucoup dautres anarchistes connus furent condamns de lourdes peines de prison ou de tra34* - Les dclarations prononces lors de leurs procs par les terroristes russes ressemblaient souvent
au fameux discours tenu par mile Henry devant le tribunal, discours qui avait t traduit en russe par
le Groupe des anarchistes de Genve et publi par mile Held en 1898. Une traduction parut galement
dans Vol'naia volia, n 2, 1903.
35* - Si l'on en croit les comptes faits par un prisonnier anarchiste incarcr dans la prison d'Odessa,
167 anarchistes ou sympathisants anarchistes furent jugs Odessa en 1906 et 1907, dont douze
anarcho-syndicalistes, 94 tcherno-znamentsy, 51 sympathisants anarchistes, cinq membres du Groupe
de combat SR, et cinq membres de la Croix-Rouge anarchiste, organisation qui aidait les prisonniers
politiques et les exils. La liste comporte un nombre peu prs gal de noms russes, ukrainiens et juifs.
La plupart taient gs de dix-neuf vingt-deux ans. De ceux qui furent jugs, vingt-huit furent excuts et cinq russirent s'vader (parmi lesquels Olga Taratuta). D'aprs les vagues indications qu'on
possde (les anarchistes n'avaient videmment pas de carte et refusaient tout appareil organis), il
apparat qu'il y avait environ 5 000 anarchistes actifs dans l'empire russe au plus fort du mouvement
(1905-1907), sans compter les milliers de sympathisants qui lisaient rgulirement les textes anarchistes
et suivaient de trs prs les activits du mouvement sans y prendre part directement.
36 - Ne en 1876, Olga Taratuta milite d'abord avec les sociaux-dmocrates avant de devenir anarchiste au dbut du 20me sicle. Aprs 1917, elle organise la cration de la Croix Noire Anarchiste, un
rseau de soutien aux prisonniers politiques anarchistes. Arrte de nombreuses fois, elle est condamne mort et excute en 1938.
37 - l't 1907, Genve, se cr le Groupe combattant internationaliste des anarchistes-communistes , autour d'un petit groupe d'exils dont Herman Sandomirski, Kopel Erdelevski, Ignati Mouzil, I. Dubinsky, Abram Grossman, E. Tarlo, I. Tysh, Sergei Borisov et Olga Taratuta dans le but de
mener des actions en Russie. Le 25 septembre 1907, l'expropriation d'un bureau de poste rapporte
60000 roubles au groupe. L'argent est destine entre autre acheter des armes et des explosifs. Mais en
dcembre, une dizaine de personnes sont arrtes alors qu'elles prparaient une action explosive. Dbut
1908, de nouvelles arrestations mettent un coup d'arrt aux activits du groupe. Lors du procs, 36
personnes seront juges. Olga Taratura est condamne 21 ans d'emprisonnement, Tysh et Dubinsky
quinze annes et Sandomirski huit annes. Borisov est condamn mort et pendu. Au printemps
1908, Mouzil, avec l'aide d'autres compagnons, introduisent des explosifs dans la prison de Ekaterinoslav afin de faciliter une vasion. Dbut avril, trois explosions abment le mur d'enceinte de la prison. Les prisonniers tentent alors de s'chapper mais les gardiens tirent dans le tas. Bilan, 32 morts. Le
18 mai 1908, Mouzil, avec l'aide de compagnons locaux, organise un attentat contre le gouverneur gnral de la province. Trois explosions rsonnent l'htel Francia d'Ekaterinoslav mais ne font que
blesser le gouverneur. C'est la dernire action du groupe.
38* - Romanov-Bidbei fut jug sous un autre pseudonyme, celui de Ter-Aganesov.

policiers, mais il avait russi svader en Suisse, o il avait aid la cration dun
groupe Tchernoe znamia baptis Bountar (le Mutin) 33. Les cinq prvenus furent
rapidement condamns : trois dentre eux la peine capitale ; Moisei Mets, g de
vingt et un ans, menuisier de son tat, nia toute culpabilit, bien quil nait fait aucune difficult pour admettre quil avait jet une bombe dans le caf avec le but de
tuer les exploiteurs qui sy trouvaient . Mets dclara ses juges que son groupe ne
voulait rien moins que la destruction complte de lordre social existant. Aucune reforme partielle ne pouvait faire laffaire ; il fallait parvenir la disparition totale
de lesclavage et de lternelle exploitation . La bourgeoisie danserait srement sur
sa tombe, poursuivit Mets, mais les bezmotivniki taient les premires hirondelles
qui annonaient le printemps. Bien dautres, ajouta-t-il, ladresse de ses juges, viendront balayer vos privilges, votre oisivet, votre luxe et votre autorit. Mort
lordre bourgeois tout entier ! Vive la lutte de classe rvolutionnaire, celle des opprims ! Vive lanarchisme et le communisme 34. Deux semaines aprs son procs,
Mets allait la potence avec deux de ses camarades, un garon de dix-huit ans et
une file de vingt-deux 35.
Les deux autres accuss furent condamns de lourdes peines de prison. Olga Taratuta 36, la plus ge du groupe elle avait environ trente-cinq ans tait entre au
Parti social-dmocrate dEkaterinoslav lors de sa cration, en 1898 ; elle avait ensuite
quitt le parti et rejoint les anarchistes. Condamne dix-sept ans de prison, Taratuta russit svader de la prison dOdessa et senfuit Genve o elle rejoignit le
groupe Bountar dErdelevski 37. Mais la vie sdentaire des migrs convenait peu au
temprament dynamique de Taratuta, aussi retourna-t-elle vite la lutte active en
Russie. Elle devint membre de la Section de combat anarcho-communiste dEkaterinoslav, sa villa natal ; mais fut arrte en 1908 et condamne une lourde peine
de prison. Cette fois, elle ne put svader.
Le 13 novembre 1906, le jour mme o les trois bezmotivniki dOdessa taient pendus, le groupe Beznatchalie passait en jugement dans la capitale. Les inculps, accuss de dtention dexplosifs et dappartenance une socit criminelle
refusrent de rpondre aux questions des magistrats. Puisque le tribunal avait arrt
sa dcision avant mme que les dbats naient commenc, dclara Alexander Kolosov, les juges navaient qu lire les sentences : ainsi, ses amis et lui pourraient les remercier et partir tranquillement. Bidbei, le chef du groupe, personnage volontiers
sarcastique, refusa de se lever lappel du prsident, dclarant quil ne parlait jamais quelquun sans lui avoir t prsent personnellement 38. On fit donc vacuer les accuss. Bidbei fut condamn quinze ans de prison, et Kolosov, condamn
la mme peine, se suicida trois ans plus lard dans une colonie pnitentiaire de Sibrie, en se jetant dans un puits.
Boris Speranski ne fut condamn qu dix ans en raison de son jeune ge (il avait
vingt ans). Il tenta sans succs de svader de la forteresse de Schlsselbourg, et rcolta dix annes supplmentaires. En 1908, on apprit que Speranski subissait dhorribles svices pour avoir insult un de ses gardiens ; plus tard, un gelier lui tira un
coup de fusil dans les jambes. On ignore ce quil advint de lui par la suite.
Reste voquer lhistoire de Tolsto Rostovtsev et de Vladimir Ouchakov. Simulant la folie alors quil se trouvait emprisonn dans la forteresse Pierre-et-Paul,

limminence dune rvolution gnralise, aucun mouvement anarchiste durable ne


fut fond lintrieur de lempire tsariste, ni dans les colonies dmigrs en Europe
occidentale. Au printemps de cette mme anne, les premiers anarchistes firent leur
apparition Bialystok 11 et organisrent le groupe Borba (Combat), qui comptait environ une douzaine de membres. la mme poque, Genve, un petit cercle de
jeunes kropotkinistes fondait un mensuel anarchiste (imprim par mile Held) quils
baptisrent Khleb i volia, titre du clbre ouvrage de leur matre. Parmi les chefs de
ce nouveau groupe de Genve, on trouvait K. Orgeiani, un Gorgien dont le nom vritable tait G. Gogeliia, sa femme Lydia, et une ancienne tudiante, Maria Korn (ne
Goldsmit) : sa mre avait jadis t disciple de Pierre Lavrov, un des grands populistes, et son pre avait dit un journal positiviste Saint-Petersbourg. Kropotkine,
de Londres o il rsidait, fit savoir quil soutenait avec enthousiasme Khleb i volia,
et rdigea pour cette publication nombre darticles et dditoriaux. En exergue figurait la clbre formule de Bakounine : Le besoin de dtruire est aussi un besoin
crateur . Dans le premier numro, qui parut au mois daot 1903, on proclamait
avec exaltation que la Russie tait la veille dune immense rvolution. Khleb i
volia franchit clandestinement les frontires de Pologne et dUkraine et fut accueilli
avec enthousiasme par les jeunes anarchistes de Bialystok qui firent circuler les prcieux exemplaires parmi les tudiants et les ouvriers sympathisants jusqu ce que
le papier tombe en lambeaux.
Le groupe Khleb i volia, auquel de toutes parts on rclamait des textes, imprima
dautres pamphlets de Bakounine et de Kropotkine et des traductions russes douvrages de Grave, de Malatesta et dlise Reclus, etc. Varlaam Nikolaievitch Tcherkezov, aristocrate gorgien, le plus clbre collaborateur de Kropotkine Londres,
rdigea pour le journal une analyse critique de la doctrine marxiste, et Orgeiani fit
un compte rendu de la tragique meute de Haymarket Square de 1886, qui avait
cot la vie quatre anarchistes de Chicago. Outre ces uvres en russe, quelques
exemplaires de journaux en yiddish Der Arbayter Fraynd et Zsherminal, publis
par les anarchistes juifs de lEast End Londres 12 parvinrent jusquaux ghettos de
10 - Sergue Netchaev rencontre Bakounine Genve alors qu'il fuit la Russie, pourchass pour ses activits rvolutionnaires. Il rdige Le catchisme du rvolutionnaire selon certains avec Bakounine,
qui se brouille avec lui par la suite dans lequel il explique ses conceptions rvolutionnaires. Conceptions qui alimenteront les anarchistes par son idalisme rvolutionnaire, tout autant que les bolcheviques par son machiavlisme. Adepte du terrorisme rvolutionnaire et de la conspiration, il
retourne en Russie o il fonde le groupe La vindicte populaire, puis, poursuivi, il s'chappe en Suisse.
Extrad en 1872 vers la Russie, il est condamn 21 ans de travaux forcs. De prison, il entre en contact
avec le groupe Narodnaa Volia (La volont du peuple) qui tente sans succs de le faire vader. Il
meurt en 1882. Souvent caricaturale et sortie de son contexte politique et historique, l'image de Netchaev est maintenant synonyme de nihilisme dans un sens ngatif, et non politique ou de cynisme politique .
11 - Pour ceux qui lisent le castillan, un bouquin intitul Anarquistas en Bialystok 1903 1908 a t
publi en 2008
12* - La Fdration des anarchistes juifs, qui avait son sige dans les quartiers de Whitechapel et de Mile
End Londres, tait essentiellement compose d'artisans qui avaient fui la Russie au cours des annes
1880 et 1890. la fin du sicle, ils avaient pour dirigeant et rdacteur en chef de leur publication Rudolf Rocker, Allemand de souche chrtienne, qui avait appris le yiddish aprs avoir adhr au groupe
de Londres. Kropotkine et Tcherkezov prenaient souvent la parole au club de la Fdration.

Russie 13. Peu de temps aprs, le cercle de Bialystok entreprit de polycopier des reproductions manuscrites darticles parus dans les journaux anarchistes occidentaux ;
ensuite, il imprima ses propres brochures, ses proclamations et ses manifestes, qui
furent distribus en quantit dans les agglomrations voisines et dans certaines villes
plus lointaines comme Odessa et Nejine (dans la province de Tchernigov) o se formrent des groupes anarchistes ds la fin de 1903. Quelques exemplaires de Khleb
i volia arrivrent jusquaux centres industriels situs dans les monts de lOural ; en
1904, une poigne de militants anarchistes les faisait circuler dans les vieilles usines
dlabres dEkaterinenbourg.

n 1905, la tempte qui couvait depuis si longtemps clata enfin sur la Russie. La
guerre avec le Japon, dclenche en fvrier 1904, avait encore accru le mcontentement populaire. Le gant russe, qui ntait absolument pas prpar au conflit,
subit une srie de dfaites cuisantes que la population attribua aussitt la politique
maladroite du gouvernement. Au dbut de 1905, Saint-Petersbourg, la situation
tait extrmement tendue. Le licenciement de quelques ouvriers des normes aciries Poutilov dclencha dans la capitale une srie de grves qui prirent fin le 9 janvier, avec les macabres vnements du Dimanche Rouge 14.
Ce jour-l, les ouvriers des faubourgs industriels se rendirent vers le centre de la
vile, formant un cortge gigantesque travers les rues. la tte de ce dfil se trouvait Georgi Gapone, pope de lglise orthodoxe ; on portait les saintes icnes et lon
brandissait des portraits du tsar ; la foule chantait des hymnes religieux et patriotiques. Elle convergea vers le Palais dHiver. Les ouvriers, sans armes, accompagns
de leurs familles, portaient leur souverain une ptition demandant la fin de la
guerre, la formation dune assemble constituante, la journe de huit heures pour les
ouvriers, le droit de sorganiser en syndicats, labolition des dettes pour les paysans,
et, pour tous les citoyens, la libert et lgalit devant la loi. Les troupes gouvernementales accueillirent les manifestants en leur tirant dessus bout portant ; des centaines de morts et des blesss jonchrent les rues.
Dun seul coup, le vieux lien entre le tsar et le peuple fut rompu ; partir de ce jour,
selon la formule du pope Gapone, le monarque et ses sujets se trouvrent spars par
un fleuve de sang . La rvolte gagna aussitt le pays tout entier. Des grves, particulirement violentes dans les villes non russes, clatrent dans tous les principaux centres industriels ; prs dun demi-million douvriers abandonnrent leurs
machines et descendirent dans la rue. Peu aprs les provinces baltes et de Russie
centrale furent le thtre de soulvements ; les paysans incendiaient et pillaient
comme au temps de Pougatchev. la mi-octobre, une srie de grves, dclenches
Moscou et Saint-Petersbourg, avaient paralys le rseau de chemin de fer tout entier et fait pratiquement tomber la production zro. Les rvoltes paysannes qui se
multipliaient dans les campagnes, la grve gnrale doctobre dans les villes, puis la
soudaine apparition dun soviet de dlgus ouvriers la tte des grvistes de SaintPetersbourg, tout cela effraya tellement Nicolas, quil dut se rsoudre signer le manifeste du 17 octobre qui garantissait la population une entire libert civile et
assurait quaucune loi nentrerait en vigueur sans lassentiment de la Douma 15. Mais
comme aucune de leurs revendications matrielles ntait satisfaite, les paysans et les

mine quelle avait connues dans son village natal, les chagrins, les souffrances et
le sang vers autour delle . Ctait la morale bourgeoise froide et insensible, uniquement fonde sur le profit qui en tait la cause. Puis, dans un discours bref mais
exalt, la jeune fille voqua sa mort prochaine et celle de ses deux camarades anarchistes condamns en mme temps quelle : Bravement et firement, nous monterons sur lchafaud, en vous jetant un regard de dfi. Notre mort, telle une flamme
brillante, embrasera les curs. Nous mourons en vainqueurs. En avant donc !
Notre mort est notre triomphe . La scne imagine par Prisiajniouk neut jamais
lieu, car la jeune fille chappa aux bourreaux en absorbant des pilules de cyanure
quon parvint lui faire passer dans sa cellule aprs le procs 32.
Parfois, les accuss manifestaient leur mpris pour le tribunal en observant un silence hautain ; dans dautres cas ils se livraient des attaques furieuses et violentes.
Lorsque Ignati Mouzil (le frre de Nikola Rogdaev) fut conduit au tribunal on
lavait apprhend dans les bois non loin de Nijni-Novgorod, porteur de tracts anarchistes il refusa de reconnatre le tribunal et de se lever devant ses juges. De mme,
un terroriste dOdessa, du nom de Lev Alechker, dclara que son procs tait une
farce et sen prit violemment aux juges qui lavaient condamn. Cest vous qui
devriez tre assis sur le banc des accuss, scria-t-il. Maudite soit votre engeance
! Ignobles bourreaux ! Vive lanarchie . Avant son excution, Alechker prophtisa,
dans un loquent testament, lavnement de lge dOr anarchiste : Lesclavage,
la misre, la faiblesse, lignorance, ternelles chanes de lhomme, seront brises.
Lhomme sera au centre de la nature. La terre et ses produits seront chacun selon
ses besoins. Les armes ne dcideront plus de la force, ni lor de la richesse ; les forts
seront ceux qui feront preuve de courage et daudace dans la conqute de la nature ;
les richesses seront constitues par des objets utiles. Et ce monde-la sappellera
Anarchie. Il ny aura pas de chteaux, il ny aura pas une place pour les matres
et une pour les esclaves. La vie sera ouverte tous. Chacun prendra ce dont il a besoin voil lidal anarchiste. Lorsquil sera ralis, les hommes vivront bien et sagement. Il faut que les masses participent llaboration de ce paradis sur terre .
Les plus spectaculaires de ces procs danarchistes furent ceux des bezmotivniki
dOdessa qui avaient lanc la bombe dans le caf Libman en dcembre 1905, ainsi
que ceux du groupe Beznatchalie de Saint-Petersbourg, cern par la police en 1906.
Cinq jeunes gens (hommes et femmes) comparaissaient pour laffaire Libman. Un
sixime participant, N. M. Erdelevski, stait fait prendre aprs avoir bless quatre
30* - Les suicides ou les explosions accidentelles taient extrmement frquents. Un incident tout fait
similaire qui se droula Londres en 1894 dans le Greenwich Park fournit Joseph Conrad la matire
de son roman, L'agent secret, 1907.
31* - En 1906, par exemple, six membres du Groupe international de Riga furent jugs et excuts.
Tous avaient moins de vingt ans.
32* - Edgar Khorn, le jeune anarcho-communiste qui lui procura le poison fut apprhend et traduit
devant la justice.
33* - Un numro d'un journal intitul Bountar' fut publi par les exils du Drapeau Noir Paris en dcembre 1906, et quatre numros parurent Genve en 1908-1909. Un unique numro d'un autre journal, Tchernoe znamia, fut imprim Genve en dcembre 1905.

de la Premire Guerre mondiale ; la mme formule pourrait sappliquer ces jeunes


Russes.
Les rangs du Tchernoe znamia furent rapidement dcims ; des centaines de jeunes
gens moururent de mort violente. Boris Engelson, lun des fondateurs de limprimerie Anarkhiia de Bialystok, est arrt Vilna en 1905, mais il peut svader de
prison et senfuit Paris. Ds son retour en Russie, deux ans plus tard, il est arrt
et envoy la potence. En 1906, deux des plus clbres terroristes de Bialystok qui
avaient suivi les traces de Nisan Farber trouvrent la mort lors descarmouches avec
la police. Le premier, Anton Nijborski, qui avait appartenu au Parti socialiste polonais avant dentrer dans le mouvement anarchiste, se donna la mort pour viter larrestation aprs lchec dune tentative d ex Ekaterinoslav. Aron Eline (alias
Gelinker ), son compagnon darmes, ancien SR qui avait acquis sa rputation de
terroriste en assassinant un officier cosaque et en lanant une bombe sur un groupe
de policiers, fut abattu par des soldats alors quil assistait une runion douvriers
dans le cimetire de Bialystok. Vladimir Striga, autre tcherno-znamenets de Bialystok, issu dune famille juive fortune, stait joint aux sociaux-dmocrates aprs avoir
termin ses tudes ; il mourut en exil Paris cette mme anne. Est-ce quil importe de savoir sur quel bourgeois on jette une bombe ? , demandait-il dans une
lettre adresse ses camarades peu avant sa mort. Aucune diffrence : les nantis
vivront toujours leur vie dprave Paris... Mort la bourgeoisie , je le proclame, et pour cela je donnerai ma vie . Striga devait trouver la mort dans le bois
de Vincennes : en trbuchant, il dclencha le mcanisme dune bombe quil transportait dans sa poche ; il fut pulvris 30.
Avec la rvolution de 1905 et ses suites, se constitue un vritable martyrologe anarchiste, ainsi que le remarquait Ignati Mouzil, lun des disciples de Kropotkine, dans
un rapport au Congrs international des anarchistes qui eut lieu en 1907. Les tribunaux militaires institus par Stolypine guettaient les terroristes qui avaient chapp
aux balles de la police ou leurs propres bombes souvent dfectueuses. Des centaines de jeunes, hommes et femmes, dont la plupart navaient pas vingt ans, furent
ainsi jugs sommairement, et souvent condamnes mort ou assassins par leurs
geliers 31. Lors de ces procs, il ntait pas rare que les accuss anarchistes fassent
des discours enflamms pour dfendre leur cause. Un tcherno-znamenets arrt
Vilna parce quil transportait des explosifs entreprit de convaincre lauditoire que
lanarchie ntait pas, ainsi que ses juges le soutenaient, synonyme de chaos complet :
Nos ennemis dclarent que lanarchie quivaut au dsordre. Non ! Lanarchie est
lordre le plus parfait, lharmonie la plus juste. Cest la vie sans lautorit. Quand
nous en aurons fini avec les ennemis que nous combattons, nous crerons une commune la vie sera sociale, fraternelle et juste .
Kiev, on vit un autre cas caractristique, celui de Matrena Prisiajniouk, jeune paysanne ukrainienne, anarchiste individualiste, accuse davoir pris part une attaque
contre une raffinerie, assassin un prtre et tent de tuer un officier de police. Aprs
sa condamnation mort par le tribunal militaire, laccuse fut autorise faire une
ultime dclaration : Je suis une anarchiste individualiste. Mon idal, cest le libre
dveloppement de la personnalit de chacun, au sens le plus large du terme, et
labolition de lesclavage sous toutes ses formes . Elle dcrivit la misre et la fa-

ouvriers emports par llan rvolutionnaire continurent la lutte.


En dcembre, la rvolution atteignit son point culminant. Moscou, essentiellement linstigation des bolcheviks, mais non sans la participation des anarchistes et
dautres groupes de gauche, les grves et les manifestations se transformrent en insurrection arme ; des barricades slevrent dans le quartier ouvrier de Presnia.
Aprs plus dune semaine de combats, la rvolte fut crase par les troupes gouvernementales dont la plus grande partie tait reste fidle au tsar, en dpit des mutineries qui avaient clat a et l un peu plus tt cette mme anne. Odessa,
Kharkov et Ekaterinoslav, il y eut de furieux combats, mais larme et la police parvinrent mater les rebelles.
Ces premires manifestations de la colre populaire, dclenche par le Dimanche
Rouge, donnrent un vritable essor au mouvement extrmiste russe, jusqualors
assez disparate. Durant la rvolution de 1905, ainsi que le rappelait Iouda Rochtchine, lun des principaux membres du groupe de Bialystok, les groupes anarchistes
poussrent comme des champignons aprs la pluie . Avant 1905, on comptait
tout au plus douze quinze anarchistes actifs Bialystok ; au printemps de cette
mme anne, il ny avait pas moins de cinq cercles composs principalement danciens membres du Bund 16 ou dex-Socialistes Rvolutionnaires 17 (SR), qui groupaient environ soixante personnes. Au mois de mai, selon une source sre, la
section dagitation des SR de Bialystok se rallia tout entire aux anarchistes. Lanne suivante, lorsque le mouvement connut son apoge, il existait une douzaine de
cercles, plus ou moins groups en une fdration. Rochtchine estime quau plus fort
du mouvement les anarchistes de Bialystok devaient tre trois cents, mais ce chiffre
parait un peu gnreux ; le nombre total danarchistes actifs nexcdait sans doute
pas deux cents (ouvriers de lindustrie, artisans et intellectuels) ; nanmoins des centaines dautres lisaient rgulirement leurs publications et approuvaient leurs ides.
Dans les provinces occidentales, on trouvait des groupes anarchistes organiss de
Bialystok Varsovie, Vilna, Minsk, Riga, de mme que dans des villes de moin13* - Un texte anarchiste plus ancien, que Der Arbayter Fraynd avait publi en 1886 Londres, mais
sur lequel on avait fait figurer la mention Vilna pour tromper la police tsariste, circulait encore
l'intrieur du territoire autoris. Ce pamphlet, qui se prsentait comme un livre de prires de la Pque
(Hagadah), feignait de poser les Quatre Questions rituelles, dont la premire tait : En quoi cette
nuit de la Pque est-elle diffrente de toutes les autres nuits ? mais il la transformait radicalement :
En quoi sommes-nous diffrents de Samuel le patron d'usine, de Meyer le banquier, de Zorekh le
prteur sur gages et de Red Todres le rabbin ?
14* - Toutes les dates sont donnes selon le calendrier julien (treize jours plus tt que le calendrier occidental) ; celui-ci fut en vigueur en Russie jusqu'en fvrier 1918.15 - Institue en dbut 1906, la Douma
est la chambre basse de la nouvelle monarchie constitutionnelle russe.
16 - Ne la fin du 19me sicle, L'Union gnrale des travailleurs juifs de Lituanie, de Pologne et de
Russie (appele Bund) est un mouvement socialiste et laque, visant l'mancipation des Juifs dans le
cadre d'une rvolution socialiste. Il tait oppos aux courants sionistes, qui eux, aspiraient un nationalisme juif.
17 - Le Parti Socialiste-Rvolutionnaire est issu des populistes de Narodnaa Volia dont il se rclame.
Apparu en 1901, il a comme ses prdcesseurs une vision politique qui mise sur les paysans pour arriver au socialisme, contrairement aux bolcheviques qui, eux, leur prfrent la classe ouvrire. Le terrorisme sera aussi l'un de ses moyens d'action contre la monarchie.

dre importance, comme Grodno, Kovno et Gomel. Dans les petites shtelts (villes de
march), qui abondaient sur le territoire autoris aux juifs, il y avait de petits groupes
anarchistes de deux douze membres, qui recevaient les brochures des grandes
villes, ainsi que des armes, utiliser contre les reprsentants du gouvernement et les
gros propritaires. Dans le Sud, cest dabord Odessa et Ekaterinoslav que les
groupes anarchistes firent leur apparition ; on en vit ensuite Kiev, Kharkov en
Ukraine, ainsi que dans les grandes villes du Caucase et de la pninsule de Crime.
Partout le processus tait identique une poigne de sociaux-dmocrates ou de SR
dus fondaient un petit cercle danarchistes ; on sarrangeait pour faire venir des
brochures dOccident, ou bien on se les faisait envoyer de Riga, de Bialystok, dEkaterinoslav, dOdessa ou dun autre centre de propagande, et on les distribuait aux
ouvriers et aux tudiants de la rgion ; dautres cercles se formaient, et rapidement
on organisait des fdrations qui se lanaient dans les divers types daction radicale :
agitation, manifestations, grves, vols et assassinats. Lorsque la rvolution prit de
lampleur, le courant anarchiste suivit un mouvement centripte, gagnant Moscou
puis Saint-Petersbourg, les deux centres politiques de la Russie impriale, bien que
dans ces deux capitales lanarchisme ait revtu une forme relativement douce, comparativement la violence qui affectait les rgions plus loignes.
Ces nouvelles organisations avaient un projet commun : dtruire totalement le capitalisme et ltat pour ouvrir la voie la socit libertaire de lavenir. Cependant,
elles ntaient gure daccord sur les moyens dy parvenir. Les dissensions les plus
vives concernaient le rle de la terreur dans la rvolution. On trouvait dune part
deux groupes assez voisins, Tchernoe znamia et Beznatchalie, qui prnaient une
campagne de terreur sans piti contre la bourgeoisie. Tchernoe znamia ( Drapeau
noir , : emblme anarchiste), le groupe anarchiste terroriste le plus important et
de loin de tout lempire, adoptait le but fix par Kropotkine, savoir une socit
organise en communes libres dans lesquelles chaque individu serait rmunr selon
ses besoins. Cependant ses mthodes violentes et son got pour la conspiration sinspiraient davantage de Bakounine. Tchernoe znamia recrutait la majorit de ses
adeptes dans les provinces frontalires de louest et du sud. tudiants, artisans et
ouvriers dusine y prdominaient, mais on trouvait galement quelques paysans originaires de villages proches des grandes villes, ainsi que des travailleurs sans emploi,
des vagabonds, des voleurs professionnels et des individus qui se voulaient limage
du surhomme nietzschen. Il y avait des Polonais, des Ukrainiens et des GrandsRussiens [Russes], mais les Juifs taient de loin les plus nombreux. Un des traits caractristiques de Tchernoe znamia tait lextrme jeunesse de ses adhrents : lge
moyen tournait autour de dix-neuf-vingt ans. Certains, parmi les plus actifs,
navaient que quinze ou seize ans.
Bialystok, la quasi-totalit des anarchistes taient membres de Tchernoe znamia.
Ces jeunes gens staient dj distingus par leur fanatisme exacerb et leur continuel recours la violence. Leur groupe fut le premier instaurer une politique dlibre de terreur contre lordre tabli. Runis en cercles de douze treize membres,
ils prparaient la revanche sur les autorits et les patrons. Anarkhiia, leur imprimerie, dversait un vritable flot de proclamations enflammes et de manifestes exprimant une haine farouche de la socit existante et appelant sa destruction

journaux les comptes rendus de vols sensationnels, de meurtres ou de sabotages effectus par des groupes de desperados anarchistes. Ils dvalisaient les banques et
les magasins, semparaient de matriel dimprimerie pour diter leur propagande,
abattaient les gardes, les officiers de police et les hauts fonctionnaires. La jeunesse,
violente et frustre, tanchait sa soif daventures et cherchait saffirmer en lanant
des bombes dans les locaux officiels, les bureaux dusines et les restaurants.
Ce climat de violence connut son apoge avant la fin de 1905, poque ou les bezmotivniki firent exploser leurs bombes lhtel Bristol de Varsovie et au caf Libman
dOdessa ; en outre, des groupes qui staient baptiss Frres de la fort 28 transformrent les bois qui stendaient du nord-est de Viatka aux provinces baltes, en
une vritable fort interdite. Quand linsurrection de Moscou fut mate, il se produisit une accalmie momentane durant laquelle la plupart des rvolutionnaires ne
purent quessayer de se mettre labri. Mais, peu aprs, le terrorisme reprit. Les
anarchistes et les SR revendiqurent le meurtre de plus de 4 000 personnes en 1906
et 1907, mais ils avaient connu dans leurs rangs des pertes peu prs aussi leves
(des SR pour la plupart). Les vnements, du reste, semblaient se retourner contre
eux. P.A. Stolypine, le nouveau Premier ministre choisi par le tsar, prit de trs srieuses mesures pour pacifier le pays. En aot 1906, les SR maximalistes
branche ultra-radicale du parti SR qui exigeait la socialisation immdiate de lagriculture et de lindustrie firent sauter la rsidence dt de Stolypine ; lexplosion
blessa son fils, sa fille et fit trente-deux victimes. la fin de la mme anne, le Premier ministre proclamait ltat durgence dans la quasi-totalit de lempire. Les gendarmes traqurent les tcherno-znamentsy et les beznatchaltsy jusque dans leurs
repaires ; ils dcouvrirent les caches darmes et de munitions, rcuprrent le matriel dimprimerie vol, et dtruisirent les laboratoires de bombes. La rpression
fut rapide et impitoyable. On mit sur pied des cours martiales de campagne : pas
dinstruction, sentences rendues en deux jours, peines appliques immdiatement.
Quitte mourir, les jeunes rvolts prfraient choisir leur mort, plutt que de finir
trangls par la cravate de Stolypine , comme ce fut le cas de centaines de rvolutionnaires supposs ou vritables. Aprs une vie de misre et de dsespoir, la mort
ne leur semblait pas si terrible ; ainsi que Kolosov du groupe Beznatchalie le remarquait aprs son arrestation, la mort tait pour eux sur de la libert . Aussi,
il arrivait que, cerns par la police, les terroristes retournent leurs pistolets contre
eux-mmes ; ou bien, une fois arrts, ils reprenaient le terrible geste des fanatiques
russes, celui des Vieux Croyants 29 du 17me sicle : ils sauto-immolaient : Maudits
soient les matres, maudits les esclaves, moi-mme je me maudis ! Victor Serge
parle de suicide collectif propos des anarchistes terroristes de Paris la veille
28 - Rien voir avec le groupe de partisans nationalistes nomm Frres de la fort qui lutta contre
l'invasion allemande puis sovitique des pays baltes lors de la seconde guerre mondiale !
29 - Les orthodoxes Vieux Croyants sont issus d'un schisme au sein de l'glise orthodoxe. Ils rejettent les rformes des rites entames en 1653 par le clerg et sont perscuts par les autorits. Beaucoup
d'entre eux immigreront hors de Russie, certains dans l'Est du pays, comme en Sibrie, dans des communauts autonomes, loin du pouvoir central du tsar et de l'glise.

aient dans la bataille avec des troupes mal entranes, ils connatraient le sort tragique des combattants de la Volont du Peuple , dont les chefs avaient fini sur
lchafaud. Dans limmdiat, le rle des anarchistes consistait faire de la propagande dans les usines et organiser les syndicats rvolutionnaires qui serviraient la
lutte de classe contre la bourgeoisie. prsent, ajoutait-il, il nexistait quune seule
terreur efficace, la terreur conomique : grves, boycotts, sabotages, attentats
contre les patrons dusine et expropriations de largent du gouvernement. Les expditions hasardeuses auxquelles se livraient de petites bandes de maraudeurs, au lieu
dlever la conscience rvolutionnaire du proltariat, ne feraient quexasprer les
ouvriers et encourager les instincts bas et sanguinaires .
Ironie du sort, Odessa, le propre groupe anarcho-syndicaliste de Novomirski mit
sur pied une section de combat , qui effectua une srie daudacieuses expropriations . Pour remplir sa trsorerie, cette section de combat attaqua un train
dans les environs dOdessa, et sallia ensuite avec une quipe de SR pour entreprendre un hold-up dans une banque, qui rapporta 25 000 roubles aux anarchistes ; largent leur servit se procurer dautres armes et faire fonctionner une imprimerie
qui publia le programme anarcho-syndicaliste de Novomirski et un numro dun
journal syndicaliste Volnyi rabotchii (le Travailleur libre). Le groupe de Novomirski
possdait mme un laboratoire o il fabriquait ses bombes ; un rvolutionnaire polonais en avait la charge et on lavait surnomm Cake parce que sa femme et lui
adoraient danser le cake-walk dans leur laboratoire avec des bombes dans les mains.
Lazare Gerchkovitch, autre leader anarchiste dOdessa, pratiquait un mlange identique de syndicalisme et de terrorisme, bien quil se considrt comme un disciple de
Kropotkine. Gerchkovitch, ingnieur en mcanique, construisit son propre laboratoire de bombes, ce qui lui valut bientt dans le groupe dOdessa, le surnom de Kibaltchitch , du nom du jeune ingnieur de la Volont du Peuple qui avait
fabriqu les bombes utilises lors de lattentat contre Alexandre II.
Novomirski tentait de justifier les manuvres apparemment hypocrites de ses camarades terroristes en affirmant quils agissaient pour le bien du mouvement considr dans son ensemble , attitude fort diffrente de celle qui consistait jeter des
bombes au hasard ou croire au trop vague concept dexpropriation . Les arguments de Novomirski contre la terreur sans motif trouvrent un cho en Europe
occidentale chez Maxime Raevski (L. Fichelev), autre important syndicaliste russe,
qui critiquait la stratgie netchaevienne de certaines socits de conspirateurs,
telles Tchernoe znamia et Beznatchalie, et tournait en drision la confiance que ces
dernires accordaient aux voleurs, aux vagabonds, au lumpen-proltariat et tous
les autres lments mal dfinis de la socit russe. Il est grand temps, dclarait
Raevski, de comprendre quune rvolution sociale russie exige une arme de combattants organise, recrute uniquement dans le mouvement ouvrier.

ans latmosphre maximaliste qui rgnait en 1905, peut-tre tait-il invitable que la tendance terroriste du mouvement anarchiste lemportt. Les patients efforts des anarcho-syndicalistes et des khlebovoltsy pour diffuser leur
propagande dans les usines et les villages furent clipss par les exploits audacieux
de leurs camarades extrmistes. Il ne se passait pas de jour sans quon lt dans les

immdiate, tel ce tract adress tous les travailleurs de Bialystok, dont on distribua deux mille exemplaires dans les usines au cours de lt 1905, peu avant la
conclusion du trait de paix avec le Japon : Cette poque est sinistre et dsespre,
lisait-on dans le tract. On sacrifie des milliers de vies en Extrme-Orient, tandis
que des milliers dtres humains agonisent chez eux, victimes des exploiteurs capitalistes. Les vritables ennemis du peuple, ce ne sont pas les Japonais, mais bien les
institutions dtat et la proprit prive ; le temps est venu de les dtruire . Il tait
recommand aux travailleurs de Bialystok de ne pas se laisser dtourner de leur mission rvolutionnaire, dignorer les fallacieuses promesses de rformes parlementaires brandies par les sociaux-dmocrates et par les SR. La dmocratie
parlementaire ntait rien dautre quun mensonge invtr, un moyen habile que la
bourgeoisie emploierait pour dominer les masses laborieuses. Que lcran de
fume scientifique labor par les intellectuels socialistes ne vous leurre pas, ajoutait le tract. Que la vie soit votre seul guide et votre seul matre. Lunique voie daccs vers la libert, cest la lutte de classes violente qui permettra de former des
communes anarchistes, dans lesquelles il ny aura ni matre, ni dirigeant, mais une
vritable galit . Ouvriers, paysans, chmeurs, tous devaient brandir le drapeau
noir de lanarchie et slancer vers la vraie rvolution sociale. bas la proprit
prive de ltat ! bas la dmocratie ! Vive la rvolution sociale ! Vive lanarchie !
Habituellement, les tcherno-znamentsy de Bialystok se runissaient dans les ateliers ou chez eux, mais il leur arrivait de se retrouver dans les cimetires (o ils feignaient de se recueillir sur les tombes), dans les bois, ou aux abords des villes ; ils
postaient des sentinelles charges de les avertir en cas de danger. Durant lt 1903,
les ouvriers socialistes et anarchistes avaient tenu une srie de runions dans la foret,
pour mettre au point une stratgie destine lutter contre le nombre croissant des
licenciements dans les usines textiles. Lun de ces rassemblements fut dispers avec
une violence inutile par un escadron de gendarmes ; en reprsailles, les anarchistes
tirrent sur le chef de la police de Bialystok, qui fut bless. Cet vnement marqua
le dbut dune vendetta qui devait se poursuivre sans interruption pendant les quatre annes suivantes.
Dans les usines, la situation continuait se dtriorer. Finalement, au cours de lt
1904, les ouvriers du textile se mirent en grve. Avraam Kogan, propritaire dune
grosse usine de filage, riposta en faisant venir des jaunes ; il sensuivit de sanglantes
bagarres qui amenrent Nisan Farber, jeune tcherno-znamenets de dix-huit ans,
vouloir venger ses camarades. Le jour de Yom Kippour (le Grand Pardon juif), il se
prcipita sur Kogan qui gravissait les marches de la synagogue, et le blessa grivement coups de poignard. Quelques jours plus tard, on tint une autre runion dans
la fort, pour discuter de la manire dont il fallait poursuivre laction contre les patrons du textile. Plusieurs centaines douvriers taient prsents : des anarchistes,
des membres du Bund, des SR et des sionistes. On tint de violents discours, on entonna des chants rvolutionnaires. On criait Vive lanarchie ! , Vive la dmocratie sociale ! lorsque la police fit irruption et fondit sur la bruyante assemble.
Plusieurs dizaines dhommes furent blesss et arrts. Nisan Farber projeta une nouvelle vengeance. Aprs avoir essay, dans un parc des environs, les fameuses bombes
macdoniennes de sa fabrication, il en lana une dans lentre du commissariat

central, blessant plusieurs officiers qui se trouvaient lintrieur du btiment ; mais


Farber lui-mme fut tu par lexplosion.
Nisan Farber devint bientt un hros de lgende parmi les tcherno-znamentsy des
rgions frontalires. En janvier 1905, lorsque la rvolution clata, ils pratiqurent,
suivant son exemple, un terrorisme effrn. Pour se procurer des armes, les groupes
anarchistes attaquaient les armureries, les commissariats et les arsenaux ; les Mauser et les Browning ainsi acquis devinrent leurs biens les plus chers. Une fois munis
de pistolets et de bombes rudimentaires quils fabriquaient eux-mmes dans des laboratoires improviss, les terroristes procdaient, par groupes, et sans discrimination des assassinats et des expropriations qui consistaient drober argent
et objets prcieux dans les banques, les bureaux de poste, les usines, les magasins,
ou dans les demeures de laristocratie et de la bourgeoisie.
Durant la priode rvolutionnaire, les patrons et leurs entreprises faisaient quotidiennement lobjet dattaques : ctait ce quon appelait la terreur conomique .
Bialystok, on lanait des btons de dynamite dans les usines ou dans les appartements des industriels les plus dtests. Les agitateurs anarchistes convainquirent
les ouvriers dune usine de cuir dattaquer leur patron, si bien que celui-ci dut sauter par la fentre pour chapper ses agresseurs. Varsovie, les partisans du Drapeau Noir pillaient et dynamitaient les usines ; ils sabotaient les boulangeries en
faisant sauter les fours et en versant du krosne dans la pte. Les tcherno-znamentsy de Vilna, par une dclaration ouverte rdige en yiddish, mettaient en
garde les ouvriers de lindustrie contre les espions introduits dans lentreprise pour
reprer les terroristes. bas les provocateurs et les espions ! bas la bourgeoisie et les tyrans ! Vive la terreur contre la socit bourgeoise ! Vive la commune
anarchiste !
Les incidents violents taient particulirement nombreux dans le Sud. Les tchernoznamentsy dEkaterinoslav, dOdessa, de Sebastopol et de Bakou crrent des sections de combat ; les terroristes montaient des laboratoires pour fabriquer des
bombes, perptraient dinnombrables assassinats, commettaient des hold-up, attaquaient les usines la bombe, et livraient de sanglants combats avec les policiers
qui les traquaient dans leurs refuges. loccasion, les navires marchands quai dans
le port dOdessa servaient de cible aux anarchistes ; certains subirent des ex cest
ainsi quon nommait les expropriations. Des hommes daffaires, des avocats se virent
contraints, sous peine de mort, de verser leur contribution la cause anarchiste.
Pavel Golman jeune ouvrier dEkaterinoslav est assez reprsentatif du terroriste
dalors. Fils dun gendarme de village il est employ aux chemins de fer dEkaterinoslav ; en 1905, aprs avoir milit dans les rangs des SR, puis des sociaux-dmocrates, il adhre Tchernoe znamia. Ce ne sont pas les discours qui mont fait
embrasser la cause anarchiste, expliquait-il, cest la vie elle-mme . Golman fait
partie du comit de grve de son entreprise et se bat sur les barricades durant la
grve gnrale doctobre. Bientt, il prend part aux ex , et participe aux sabotages
du rseau de chemin de fer dans les environs dEkaterinoslay. Bless par une de ses
bombes, il est arrt et transport lhpital sous bonne garde. Ses compagnons organisent une expdition pour le librer, mais ils chouent ; Golman se suicide dun
coup de revolver. Il avait vingt ans.

cature grotesque de la doctrine anarchiste, qui dmoralisait les adhrents sincres


du mouvement et discrditait lanarchisme aux yeux du public.
Malgr ces changes aigres-doux, Kropotkine et ses khlebovoltsy continuaient approuver certaines actions violentes lorsquelles taient inspires par la compassion
pour les opprims, de mme que la propagande par les actes , destine veiller
la conscience rvolutionnaire du peuple. Le groupe Khleb i volia approuvait galement la terreur dfensive cense rpliquer aux crimes commis par la police ou
par les Cents Noirs 26, bande de truands qui lancrent de terribles oprations de
reprsailles contre les Juifs et les intellectuels en 1905 et 1906. Cest ainsi quon pouvait lire dans un article de Khleb i volia paru au cours du tumultueux t 1905 : Les
ennemis de la terreur ne peuvent tre que les ennemis du peuple !
Parmi les diffrents groupements anarchistes qui virent le jour en Russie durant
cette priode, les anarcho-syndicalistes furent les plus svres dans la critique de la
stratgie adopte par les terroristes. Ils npargnaient mme pas les khlebovoltsy
relativement plus modrs. Le plus important dirigeant anarcho-syndicaliste en Russie, qui avait pris le pseudonyme de Daniil Novomirski (lhomme du nouveau
monde) et sappelait en ralit Iakov Kirillovski, reprochait Kropotkine et ses
amis dencourager la propagande par les actes ainsi que dautres formes de terrorisme individuel, qui, selon lui, ne pouvaient engendrer quune strile atmosphre dinsurrection , au sein des masses ignorantes ou insuffisamment prpares.
Quant aux vritables terroristes de Beznatchalie et du Tchernoe znamia, Novomirski
les comparait aux populistes de la Volont du Peuple 27, de la gnration prcdente, puisque chacun de ces groupes semblait croire, bien tort, qu une petite
quipe de rvolts parviendrait transformer radicalement la situation, tche qui
ne pouvait tre accomplie que par le peuple russe tout entier.
Novomirski se trouvait dans la foule masse devant le caf Libman aprs lattentat
la bombe de dcembre 1905. Ce caf ntait pas frquent par les riches, fit-il remarquer ; il sagissait dun restaurant de second ordre o se runissaient la petite bourgeoisie et lintelligentsia. La bombe avait clat dans la rue, sans faire
autre chose que du bruit . Novomirski avait not la raction dun ouvrier dans la
foule : Les rvolutionnaires nont-ils vraiment rien de mieux faire que de jeter
des bombes dans les restaurants ? On dirait que le gouvernement tsariste est dj
renvers et le pouvoir bourgeois balay ! Ce sont srement les Cents Noirs qui ont
jet la bombe pour discrditer les rvolutionnaires . Aussi, Novomirski lanait-il
cet avertissement : si les anarchistes poursuivaient leur stratgie inutile et se lan25 - Weltanschauung est un terme allemand signifiant vision du monde .
26 - N au dbut du 20me sicle et soutenu par le Tsar, les Centuries Noires sont un mouvement politique conservateur prnant l'autocratie du Tsar, la dfense de la culture russe et de l'glise orthodoxe. Ce mouvement nationaliste, qui se forge dans un antismitisme virulent, participera de
nombreux massacres de Juifs entre 1905 et 1907. Des rvolutionnaires tomberont aussi sous les bombes
et les balles de cette organisation.
27 - Narodnaa Volia est ne en 1879, d'une scission d'un groupe populiste Terre et Libert. Elle opte
pour le terrorisme comme forme de lutte contre le rgime tsariste. En 1881, l'un d'eux russit tuer le
tsar Alexandre II. Quelques annes plus tard, l'organisation est dmantele par les flics et ses militants
tus ou emprisonns.

taine mesure, mal interprts les commentaires de Kropotkine sur 1905. Celui-ci,
comparant la rvolution russe aux rvolutions anglaise et franaises, faisait prcisment remarquer que la Russie connaissait plus quun simple passage de lautocratie au constitutionnalisme , plus quune simple transmission du pouvoir du
monarque laristocratie ou la bourgeoisie. En tudiant les soulvements dj survenus en Europe occidentale, Kropotkine avait t trs impressionn par lampleur
de leur dveloppement et par les rpercussions profondes quelles avaient eues sur
les relations entre les hommes. Pour lui, la rvolution de 1905 tait la grande rvolution de la Russie, comparable par son ampleur et son impact aux grandes rvolutions anglaise et franaises ; et pas du tout une nouvelle mutinerie, uvre dune
poigne dinsurgs. Non, les Russes nassistaient pas un simple changement dadministration , mais une rvolution sociale, qui allait bouleverser radicalement
les conditions de la vie conomique et mettre fin pour toujours au pouvoir crcitif. En ralit la rvolution russe allait se rvler plus efficace que celles qui lavaient
prcde en Occident, car elle signifiait la libration du peuple, fonde sur une
galit et une libert vritables et une fraternit authentique .
Cependant les continuelles rfrences de Kropotkine aux rvolutions anglaise et
franaises semblaient impliquer quon tait loin de la ralisation immdiate du communisme sans tat que les tcherno-znamentsy et les beznatchaltsy rclamaient
avec tant dinsistance. Par ailleurs, tant donn laversion non dissimule de Kropotkine lgard des mutineries et des insurrections dclenches par de petits
groupes dinsurgs, il nest gure surprenant que les cercles terroristes aient critiqu
son analyse des vnements de 1905. Kropotkine exprima plusieurs reprises son
opposition aux coups dtat blanquistes et aux campagnes de terreur organises
par des groupes de conspirateurs isols du peuple vritable . Les assassinats, les
vols isols, affirmait-il, ne changeraient pas plus lordre social existant que ne le ferait la prise du pouvoir politique ; dans la grande rvolution des masses, les ex
individuelles navaient pas lieu dexister, car le but de la rvolution ntait pas de
transfrer les richesses dun groupe un autre, mais bien dliminer compltement
la proprit prive. Lun des disciples de Kropotkine, Vladimir Zabrejnev, comparait
les menes des terroristes russes aux audacieux exploits de Ravachol, dAuguste Vaillant et dmile Henry, qui en France, lre de la dynamite (au dbut des annes
1890), faisaient trembler les hommes dtat et les industriels. Selon lui, la violence
endmique propre aux annes 1890, bien que provoque par linjustice sociale,
ntait gure plus quune manifestation de colre et dindignation de quelques individus . Il parait vident, concluait-il, que les actes qui consistent par exemple
attaquer le premier bourgeois, le premier agent du gouvernement venu, ou
faire exploser des bombes dans les cafs, les thtres, etc., ne constituent en aucune
manire une consquence logique de la Weltanschauung 25 anarchiste ; ils ne sexpliquent pas autrement que par la psychologie de ceux qui les commettent . Pareillement, les khlebovoltsy de Kropotkine accusaient certaines bandes de brigands
dOdessa, telles Tchernii voron (le Corbeau noir) et Iastreb (le Faucon), de dissimuler sous le manteau de lidologie anarchiste leurs activits de pillards. Ces expropriateurs-lanceurs de bombes ne valaient pas mieux que les brigands du sud
de lItalie, dclarait-il. Quant leur programme de terreur aveugle, ctait une cari-

Pour les tcherno-znamentsy, chaque action violente, aussi cruelle et absurde quelle
puisse tre aux yeux de lopinion publique, a le mrite de stimuler chez les plus dshrits, le dsir de se venger de leurs bourreaux. Nul besoin dune provocation particulire pour lancer une bombe dans un thtre ou dans un restaurant : il suffit de
savoir que seuls les citoyens riches peuvent se rassembler dans ce genre dendroit.
Voici comment un membre du Tchernoe znamia dOdessa expliquait aux juges, lors
de son procs, sa conception de la terreur sans motifs (bezmotivnyi) : Nous
ne nous livrons des expropriations quafin de nous procurer largent dont nous
avons besoin pour mener bien notre action rvolutionnaire. Si nous obtenons
largent, nous ne tuons pas celui que nous exproprions. Mais cela ne veut pas dire
que lui, le propritaire, nous ait achets. Loin de l ! Nous le retrouverons dans les
cafs, les restaurants, les thtres, les bals, les concerts et autres lieux du mme
genre. mort le bourgeois ! Toujours, o quil puisse tre, il se trouvera porte
dune bombe ou dune balle anarchiste .
Au sein de lorganisation du Tchernoe znamia, un groupe dissident dirig par Vladimir Striga (Lapidus) en vint considrer que les expditions sauvages entreprises
contre la bourgeoisie nallaient pas assez loin ; il appela donc les masses se soulever et transformer Bialystok en une seconde Commune de Paris . Ces kommounari ne refusaient pas laction violente ; ils souhaitaient simplement franchir
une tape supplmentaire et passer laction rvolutionnaire de masse pour instaurer immdiatement une socit sans tat. Pourtant, cette stratgie ne leur gagna
pas beaucoup dadeptes. Lors de la confrence qui se tint Kichinev en janvier 1906,
les bezmotivniki (les sans-motif), qui soutenaient que les actes de terrorisme isols
constituaient larme la plus efficace contre lordre tabli, lemportrent aisment sur
leurs camarades kommounari. En effet, les bezmotivniki avaient leur actif deux
succs de taille : en novembre et dcembre 1905, ils avaient fait exploser des bombes
lhtel Bristol de Varsovie et au caf Libman Odessa, actions qui leurs valurent
une clbrit considrable et semrent la panique chez les citoyens respectables.
Fort satisfaits de ces deux exploits, les bezmotivniki dressrent des plans de destruction encore plus grandioses, ignorant quil leur faudrait bientt payer trs cher
ce triomphe momentan de la violence.
Il y avait Saint-Petersbourg un autre groupe de militants anarchistes, plus restreint, mais tout aussi fanatique que Tchernoe znamia, qui avait pris le nom de Beznatchalie (refus de toute autorit). Beznatchalie oprait au-del du territoire
autoris (de petits cercles existaient cependant Varsovie, Minsk et Kiev) ; diffrant en cela de lorganisation du Drapeau Noir, ce groupe ne comptait dans ses rangs
que peu de militants juifs. Il y avait l beaucoup dtudiants plus encore quau
Tchernoe znamia les ouvriers non qualifis et les chmeurs taient relativement peu
nombreux. Tout comme les tcherno-znamentsy, les beznatchaltsy se disaient anarcho-communistes, puisquils visaient tablir une libre fdration de communes
territoriales. Pourtant, ils avaient beaucoup de points communs avec les anarchistes
individualistes, les pigones de Max Stirner, de Benjamin Tucker et de Friedrich
Nietzsche, qui plaaient le Moi de lindividu bien avant les revendications collec-

tives. Leur passion pour les complots rvolutionnaires et leur haine exacerbe des intellectuels bien quils fussent eux-mmes pour la plupart des intellectuels portaient la marque de Sergue Netchaev et de ses prdcesseurs, les membres du cercle
dIchoutine 18, organisation dextrme gauche qui avait exist Saint-Petersbourg
durant les annes 1860.
linstar des membres du Tchernoe znamia, les adeptes de Beznatchalie prnaient
vigoureusement la terreur sans motif . Chaque coup port aux personnalits gouvernementales, aux policiers, aux propritaires, tait considr comme un acte positif, puisquil suscitait la haine de classe entre les masses opprimes et les
matres nantis de tous les privilges. mort la bourgeoisie ! , tel tait leur cri de
guerre, car, dclaraient-ils, la mort de la bourgeoisie, cest la vie des travailleurs .
Beznatchalie fut fonde en 1905 par un jeune intellectuel qui se faisait appeler Bidbei. Son nom vritable, trange concidence, tait Nicolas Romanov : le mme que
celui du tsar. Fils dun gros propritaire terrien, Romanov tait un homme vif, de
petite faille, au caractre emport, lesprit aigu. Au dbut du sicle, il sinscrivit
aux cours de lInstitut des mines de Saint-Petersbourg, mais il en fut chass pour
avoir particip des manifestations dtudiants. Lorsque le directeur de linstitut lui
crivit pour lui signifier son renvoi, Romanov lui retourna la lettre avec la mention :
Protchel s oudovolstviem (jen ai pris connaissance avec plaisir), sign Nicolas Romanov ; ctait la formule couramment utilise par lempereur lorsquon soumettait
un document son approbation. Aprs avoir ainsi entrin son exclusion, le jeune
Romanov partit clandestinement pour Paris, pourvu dune nouvelle identit. Dans
un pamphlet saisissant, quil crivit l-bas la veille de la rvolution de 1905, Bidbei (Romanov) brossait un tableau infernal de la dbcle qui sannonait : Une
nuit terrible ! des scnes affreuses... Rien voir avec les farces innocentes des soidisant rvolutionnaires . Ce sera la nuit de Walpurgis 19 de la rvolution,
lorsqu lappel de Lucifer, les Spartacus, les Razine, tous les hros aux bottes sanglantes sabattront sur la terre. Ce sera lavnement de Satan en personne !
Quelques semaines aprs le dbut de la rvolution, Bidbei, avec le concours de deux
camarades dexil, lana un journal ultra-radical, le Listok grouppy Beznatchalie
(feuille du groupe Beznatchalie) qui parut deux fois, au cours du printemps et de
lt 1905. Le premier numro exposait la doctrine de Beznatchalie, qui reprenait, en
les mlangeant curieusement, les ides de Bakounine sur le rle que devaient jouer
les laisss-pour-compte de la socit, celles de Netchaev sur la ncessit de reprsailles sanglantes contre les classes privilgies, les concepts marxistes de lutte des
classes et de rvolution permanente, et le projet de Kropotkine dune fdration de
communes libres. Bidbei et ses camarades dclaraient une guerre de partisans
la socit contemporaine, contre laquelle toutes les formes de terreurs taient admises : terreur individuelle, terreur de masses, terreur conomique. tant donn
que le monde bourgeois tait corrompu la racine, les rformes parlementaires
ntaient daucune utilit. Il fallait dclencher une vaste lutte des classes, un soulvement arm du peuple tout entier : paysans, ouvriers et dshrits... Il y aurait
des combats de rue de toutes sortes les plus froces possibles une rvolution en
permanence 20, cest--dire une suite ininterrompue de soulvements populaires qui
se poursuivraient jusqu la victoire dcisive de tous les dshrits . Fidle les-

lie, encourageant les paysans incendier les rcoltes de leurs matres. La terre
tout entire nous appartient, nous tous, au narod de paysans . Les anarcho-communistes dOdessa, dEkaterinoslav, de Kiev et de Tchernigov se rendaient dans les
villages munis de leurs petits livres qui contenaient le message rvolutionnaire,
exactement comme lavaient fait trente ans plus tt leurs prdcesseurs populistes.
Des tracts intituls par exemple Sors ta charrue du sillon et Comment les paysans russissent sans leurs matres eurent de nombreux lecteurs dans la rgion de
Riazan ; ce dernier texte dcrivait une commune villageoise, qui, aprs stre dbarrasse de la tutelle gouvernementale, vivait dans la libert et lharmonie. Le pain,
les vtements, ainsi que les autres biens ncessaires, chacun se les procurait au magasin communautaire, suivant ses besoins . Dans la province de Tambov, les beznatchaltsy de Kolosov semrent ds 1905 les germes de lanarchisme, qui devaient
porter leurs fruits trois ans plus tard, avec la formation dun groupe de paysans anarchistes, Proboujdenie (Rveil). Dautres groupes anarchistes apparurent dans les rgions rurales entre 1905 et 1908, mais ils ne firent que trs rarement concurrence
aux SR qui maintinrent leur quasi-monopole sur le radicalisme paysan tout au long
de la priode rvolutionnaire.
Durant le soulvement de 1905, tandis que les tcherno-znamentsy et les beznatchaltsy menaient une lutte mort contre le gouvernement et les classes privilgies,
Kropotkine et ses adeptes demeuraient en Occident, occups des taches moins hroques : propagande et organisation. Ces deux groupes jugeaient tout fait dtestable la respectabilit relative du Khieb i volia de Kropotkine. Les terroristes, qui
risquaient tous les jours leur vie dans des actions violentes, mprisaient lattitude
de Kropotkine quils jugeaient passive face lpope hroque qui se droulait maintenant en Russie. Dj en 1903, les ultras staient montrs trs rticents vis--vis de
la conception kropotkinienne de la rvolution imminente ; Kropotkine la voyait essentiellement comme un prologue, ou mme comme le premier acte de la rvolution communaliste locale ; leur mfiance saccrut en 1905, lorsque Kropotkine
compara la tempte qui secouait la Russie aux rvolutions anglaise et franaises ;
leurs yeux, celles-ci navaient fait que mettre en place de nouveaux matres. Pour les
beznatchaltsy et les tcherno-znamentsy, 1905 reprsentait autre chose quune timide tape vers le fdralisme libral , systme pour le moins douteux ; ctait la
bataille ultime et dcisive, lArmagueddon en personne.
Il est probable que ces fanatiques du mouvement anarchiste avaient, dans une cer23 - Alexe Alexievitch Borovo est l'auteur de nombreux textes cherchant concilier individualisme
et syndicalisme. Il soutiendra le nouveau pouvoir bolchevique et participera avec d'autres sovietoanarchistes aux activits anarchistes autorises. Il est arrt en 1929 et condamn l'exil interne. Il
meurt en 1935.
24 - Lev Tchernyi est partisan d'une type d'individualisme anarchiste baptis anarchisme associationiste , doctrine en grande partie inspire par Stirner et Nietzsche qui prnait la libre association
d'individus indpendants (Selon P. Avrich). En 1918, il participe au groupe des Anarchistes clandestins qui en 1919, avec des SR, font exploser le quartier gnral du comit de Moscou du parti communiste. Il est fusill en 1921.

tions . Une jeune femme de vingt-six ans fut tue par une bombe quelle exprimentait et qui explosa entre ses mains.
ct des nombreux groupes anarcho-communistes qui apparurent en Russie durant la rvolution de 1905, une autre association, moins importante numriquement,
celle des anarcho-syndicalistes, voyait le jour Odessa, tandis qua Moscou, SaintPetersbourg et Kiev apparaissait une autre tendance, celle des anarchistes-individualistes Cest Moscou que se trouvaient les deux principaux thoriciens de
lanarchisme individualiste Alexe Alexievitch Borovo 23 et de Lev Tchernyi (Pavel
Dmitrievitch Tourtchaninov) 24. De Nietzsche, ils avaient hrit la volont de bouleverser compltement les valeurs reconnues par la socit bourgeoise : valeurs politiques, morales et intellectuelles. Dautre part, trs influencs par Max Stirner et
Benjamin Tucker, thoriciens allemand et amricain de lanarchisme individualiste,
ils exigeaient que lindividu soit totalement libr des contraintes de la socit hirarchise. Selon eux, mme les communes volontaires de Pierre Kropotkine risquaient dentraver la libert de lindividu. Nombre danarchistes individualistes
voyaient dans le crime et la violence le seul moyen de se librer de leur alination sociale ; dautres se joignirent aux cercles littraires ou artistiques davant-garde, mais
la majorit dentre eux demeuraient des philosophes anarchistes qui se livraient
dans les salons des joutes oratoires enflammes ou exposaient leurs thories individualistes dans dpais volumes ou dans des revues.
Tandis que les trois catgories danarchisme russe le communisme anarchiste,
lanarcho-syndicalisme et lanarchisme individualiste recrutaient leurs adeptes
presque exclusivement dans les rangs de lintelligentsia et de la classe ouvrire, les
groupes anarcho-communistes sefforaient de rpandre leurs ides parmi les soldats
et les paysans. Ds 1903, un Groupe danarchistes russes publia un tract appelant la dsorganisation, la dissolution et lanantissement de larme russe,
et son remplacement par les masses populaires armes. Lorsque clata la guerre
russo-japonaise, les anarchistes semployrent convaincre les soldats que le vrai
combat se droulait dans leur propre pays, contre le gouvernement et la proprit
prive. Mais la propagande antimilitariste de ce genre fut assez peu diffuse et ne
produisit sans doute pas grand effet sur les troupes.
la campagne, dans les villages, la propagande fut organise plus grande chelle,
mais, galement, semble-t-il, sans grande efficacit. En septembre 1903, le deuxime
numro de Khleb i volia prnait la terreur agraire , en tant que variante efficace du combat de partisans contre laristocratie et le gouvernement centraliste.
Une brochure clandestine, publie la mme anne Saint-Petersbourg, assurait aux
paysans quils navaient besoin ni de tsar, ni dtat mais seulement de terre et
de libert . Lauteur voquait cette poque de libert idyllique qui aurait rgn en
Russie au Moyen ge lorsque lassemble de la ville (vetche) et la commune villageoise (obchtchina) dtenaient lautorit ; afin de restaurer cette socit libertaire,
le narod (peuple) devait se lancer sans plus attendre dans une inlassable guerre
de libration . Paysans et ouvriers ! Mprisez autorit, uniformes et soutanes.
Nadorez que la libert et exigez-la ds maintenant .
La rvolution de 1905 donna une forte impulsion ce type de propagande. bas
les propritaires, bas les riches ! proclamait Rostovtsev, du groupe Beznatcha-

prit de Netchaev, que Bidbei vnrait (il adorait le citer et le paraphraser), la doctrine
de Beznatchalie rejetait la religion, la famille et la morale bourgeoise en gnral ;
elle encourageait les dpossds attaquer et piller les entreprises ou les demeures
de leurs exploiteurs. Selon Bidbei, les paysans et les travailleurs ne devaient pas tre
les seuls faire la rvolution en cela il suivait Bakounine il fallait que se joigne
eux ce quon avait coutume dappeler la lie de la socit : chmeurs, vagabonds,
clochards, tous les lments rejets, les rengats de la socit car ils sont tous nos
frres et nos camarades . Il les appelait prparer la revanche gigantesque, totale, froce et sanglante du peuple . (Ctait le fameux leitmotiv de Netchaev.)
Vive la fdration des communes et des villes libres ! Vive lanarchie (beznatchalie) !
Les sanglants projets rvolutionnaires de Bidbei taient partags par un petit cercle
danarkhisti-obchtchinniki (anarcho-communistes), qui avaient publi en 1905
Saint-Petersbourg une masse prodigieuse de textes incendiaires. Le personnage le
plus remarquable de ce groupe tait Tolsto Rostovtsev (alias N. V. Divnogorski),
fils dun haut dignitaire de Saratov, ville situe sur la Volga. Rostovtsev avait environ trente ans (Bidbei peine plus de vingt), un visage assez commun mais avenant ;
idaliste de nature, il se transforma rapidement en rvolutionnaire fanatique. Cest
au cours de ses tudes luniversit de Kharkov quil devint un adepte passionn de
la non-violence tolstoenne (de l son curieux nom de guerre 21), mais il se lana rapidement dans la direction oppose, celle du terrorisme sans limite. En 1905, Rostovtsev rdigeait les instructions concernant la fabrication artisanale des fameuses
bombes macdoniennes (avec croquis lappui et donnait des conseils aux paysans sur la faon de sy prendre pour mettre le feu aux meules des gros propritaires . Sur la couverture de ses brochures, un dessin montre des paysans barbus
arms de fourches et de faux qui brlent le chteau et lglise de leur village. Ils portent un drapeau sur lequel on peut lire ce slogan : za zemliou, za voliou, za anarkhitches-kouiou doliou (pour la terre et la libert, pour lavenir anarchiste).
Rostovtsev appelait le peuple russe sarmer de haches et faire prir la famille
du tsar, les hobereaux et les prtres ! .
Rostovtsev et ses compagnons anarcho-communistes adressrent galement des
tracts aux ouvriers de Saint-Petersbourg, les appelant dtruire leurs machines,
faire sauter les centrales dnergie, lancer des bombes sur les tortionnaires bourgeois, piller les banques et les magasins, faire sauter les commissariats et ouvrir les prisons. Le Dimanche Rouge avait montr aux travailleurs ce quon pouvait
attendre du tsar et des timides partisans de quelques rformes. Il faut quune
18 - En 1863, Nicola Ishutin met en place une organisation secrte rvolutionnaire. Il est arrt en 1866
aprs la tentative d'assassinat du tsar Alexandre II par Dimitri Karakozov, un membre de cette organisation. Il meurt au bagne en 1879. Karakozov est condamn mort et excut en 1866.
19 - La nuit de Walpurgis est une fte coutumire en Europe consistant lever de grands bchers
dans la nuit du 1er mai et dont les mythes racontent qu' cette date, sorciers et sorcires, tres malfiques et autres dmons, selon les pays, se runissent pour des sabbat .
20* - En franais dans le texte
21* - En franais dans le texte

vague de terreur individuelle et gnrale dferle sur la Russie tout entire ! Il faut
instaurer une commune sans tat, dans laquelle chacun pourra sapprovisionner librement au magasin communautaire et ne travaillera que quatre heures par jour
pour avoir des loisirs et pour sinstruire pour avoir le temps de vivre comme un
tre humain . En avant vers la rvolution sociale ! Vive la Commune Anarchiste
Les anarkhisti-obchtchinniki de Saint-Petersbourg et le groupe Beznatchalie de Bidbei Paris avaient de toute vidence beaucoup de points communs. En fait, de nombreux tracts issus du groupe de Saint-Petersbourg furent reproduits dans le Listok
de Bidbei. Il ntait donc pas surprenant que, lors du retour de Bidbei dans la capitale russe en dcembre 1905, les anarkhisti-obchtchinniki le reconnaissent demble comme leur chef et dcident de sappeler eux aussi Beznatchalie.
Dans les rangs de Beznatchalie, figuraient une femme mdecin, trois ou quatre
lves du gimnazia (lyce), Maroussia, la femme de Rostovtsev, et plusieurs anciens
tudiants, en particulier Boris Speranski, jeune provincial de dix-neuf ans, Alexandre Kolosov (Sokolov) g de vingt-six ans environ, fils dun prtre de la province de
Tambov. Comme beaucoup dautres rvolutionnaires, Kolosov avait fait ses tudes
dans un sminaire orthodoxe, o il stait montr brillant en mathmatiques et en
langues trangres. Admis lacadmie de thologie, il renona la belle carrire
ecclsiastique qui souvrait devant lui, adhra un cercle de SR et se lana dans lagitation rvolutionnaire. Il fit ensuite quelques brefs sjours dans plusieurs universits russes, puis revint dans le village de son pre pour y faire de la propagande parmi
les paysans. En 1905, Kolosov revint Saint-Petersbourg et entra dans le groupe
anarchiste de Rostovtsev.
Outre Bidbei (et Rostovtsev probablement), un autre au moins de ces beznatchaltsy
tait dorigine aristocratique : Vladimir Konstantinovitch Ouchakov, fils du gouverneur (zemskii natchalnik) de la province de Saint-Petersbourg, avait grandi dans le
domaine familial, non loin de Pskov. Aprs avoir obtenu son diplme au lyce de
Tsarskoe Selo, la o le tsar avait sa rsidence dt, Ouchakov entra luniversit de
Saint-Petersbourg et, en 1901, se trouva ml au mouvement tudiant. Comme Bidbei, il partit ltranger, mais revint temps Saint-Petersbourg pour assister au Dimanche Rouge. Peu aprs, il rejoignit les anarkhisti-obchtchinniki, et joua un rle
dagitateur auprs des ouvriers qui lavaient surnomm lAmiral .
Mentionnons enfin un autre membre du cercle de Bidbei, un certain Dmitriev ou
Dmitri Bogolioubov, qui savra tre un mouchard et fut lorigine de la destruction
du groupe en 1906 : alors que les beznatchaltsy mettaient au point une importante
expropriation (ils navaient jusque-l commis que deux actes de violence, un attentat la bombe et lassassinat dun policier), la police fit irruption dans leur local,
arrta les comploteurs et mit la main sur leur imprimerie. Seul, Ouchakov eut la
chance dchapper aux policiers, et parvint gagner Lvov en Galicie autrichienne.
Tchernoe znamia et Beznatchalie taient les plus redoutables des organisations
anarcho-communistes qui virent le jour dans la Russie rvolutionnaire, mais elles
ntaient pas les seules. Certaines suivirent la ligne relativement modre du groupe
Khleb i volia, celui de Kropotkine, se contentant de faire de la propagande parmi les
ouvriers et les paysans. Mais la plupart adoptrent les positions violentes de Ba-

kounine et de Netchaev et sengagrent sur la voie du terrorisme. Lune de ces socits ultra-radicales, le Groupe international de Riga , dans la Baltique, effectua une srie d ex et diffusa une grande quantit de tracts polycopis qui
rejetaient furieusement toute espce de modration et de rformisme. Le groupe de
Riga mprisait les socialistes qui dclaraient que le soulvement de 1905 tait essentiellement une rvolution dmocratique ; il les accusait de se faire les avocats dune coopration pacifique avec tous les partis capitalistes du Parlement .
La devise Libert, galit, Fraternit , les rvolutions europennes du 18me et
19me sicle lavaient suffisamment montr, ntait quune promesse trompeuse de
la bourgeoisie. Et maintenant, le socialisme scientifique prparait une dception
identique. Les marxistes, avec leur appareil de parti centralis et leurs savantes
considrations sur les tapes historiques, ntaient pas plus les amis du peuple
que ne ltait Nicolas II. En fait, ces Jacobins du 20me sicle visaient utiliser les
travailleurs pour semparer du pouvoir. La vritable libration de lhumanit ne
pourrait saccomplir que par la rvolution sociale des masses tout entires. Cest
dans le Sud que ce type danarchisme intransigeant revtit la forme la plus violente ;
l, les sections de combat des grandes villes sunirent en une Organisation de
combat du Sud , pour tenter de coordonner leurs activits terroristes.
Les anarchistes de Kiev et de Moscou, en revanche, concentraient davantage leurs efforts sur la propagande. Le groupe anarcho-communiste de Kiev trouva un dfenseur
de cette ligne modre en la personne dun jeune kropotkinien, Herman Borissovitch Sandomirski 22. Moscou restait pourtant le centre de propagande le plus important. Le premier cercle anarchiste y fut fond en 1905, mais presque aussitt
dissous par suite de larrestation de son chef, Vladimir Ivanovitch Zabrejnev (Fedorov). Le groupe Svoboda (Libert), qui lui succda en dcembre 1905, entreposait le
matriel de propagande ; il faisait venir des tracts dEurope occidentale, o des cercles anarchistes des provinces frontalires, et les communiquait aux nouvelles cellules de Moscou, de Nijni-Novgorod, de Toula et des autres villes industrielles de la
Russie centrale. Au cours de lanne 1906, quatre autres groupes apparurent Moscou : Svobodnaia Kommouna (Commune Libre), Solidarnost (Solidarit), et Bezvlastie (Anarchie), qui trouvrent des adhrents dans les quartiers, et aussi un cercle
dtudiants qui les salles de cours de luniversit de Moscou servaient de forums rvolutionnaires. De temps autre, sur les collines de lAlouette et dans la fort de Sokolniki, aux abords de la ville, on organisait des meetings communs o se
retrouvaient SR et sociaux-dmocrates ; de violentes querelles clataient entre eux,
propos du parlementarisme bas la Douma ! , criaient les anarchistes, bas
le parlementarisme ! Nous voulons le pain et la libert ! Vive la rvolution du peuple . Outre leurs activits de propagande, certains groupes moscovites se livraient
au terrorisme ; ils fabriquaient des bombes japonaises et tenaient de secrets
conclaves dans le monastre Dontsko pour y mettre au point leurs expropria22* - En 1907, Dmitrii Bogrov, qui devait assassiner le Premier ministre Stolypine Kiev quatre ans plus
tard, faisait partie du groupe anarcho-communiste de Kiev, tout en tant agent de la police secrte. Le
meurtre de Stolypine, cependant, parait avoir t un acte individuel sans relation avec ses activits rvolutionnaires ni avec ses accointances dans la police.