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IDEAS FALSAS SOBRE LOS ESTEREOTIPOS

Los estereotipos son un concepto tan difundido en la sociedad que, con frecuencia, se elaboran
nociones falsas sobre su papel en la vida social. Algunas de las ideas falsas sobre los esterotipos
son:
1. Que son menos precisos que la percepción interpersonal.
Se suele argumentar que las ideas sobre los grupos son menos ricas que las ideas
sobre las personas, entre otras cosas, porque estas últimas se refieren a algo que es real. La
cuestión que conviene plantearse es por qué se considera que el individuo es más real que el
grupo. Según este punto de vista, las "cosas y las personas" son tangibles, concretas, podemos
tocarlas, mientras que las "relaciones" no pueden verse, ni tocarse. Esto es lo que sucede con los
grupos. Sin embargo, todas las "cosas" pueden verse como relaciones (una piedra, como una
particular articulación de átomos). Además, si aceptamos que toda percepción es categorización,
entonces tenemos que asumir que la categorización es indisociable de la idea de relación (al
categorizar algo, lo estamos poniendo en relación con otras cosas). En consecuencia, a este reparo
hay que responder que no necesariamente la estereotipia es menos rica y precisa que la
percepción personal.
Además, es falso pensar que se llegue a conocer bien a las personas y nunca a los grupos o que
nos conozcamos a nosotros mismos siempre mejor que a los demás. Esto lo ilustran bien los
experimentos de Milgram y de Zimbardo.
2. Que son una información rígida.
El mito de la rigidez de los estereotipos procede de buscar el cambio en el lugar
equivocado. El supuesto implícito es que las categorías sociales deberían reflejar las características
personales para ser correctas.
Sin embargo, es obvio que los estereotipos reflejan la
realidad a nivel grupal y, por tanto, reflejan las propiedades
emergentes de la categoría social como un todo y no las
características personales de los individuos de un grupo.
Además, es claro que el contenido de una categoría no es
algo fijo ni pasivo. No hay una correspondencia entre el
conocimiento a largo plazo que tenemos acerca de las
semejanzas entre diferentes grupos sociales y la categoría
social que construimos para representarla en un contexto determinado.
Esto implica que el significado de una categoría social saliente variará para reflejar el
contenido de las diferencias diagnósticas entre grupos en contextos específicos. El contenido de
las categorías varía selectivamente con el objeto de articular lo que nos representamos en
términos de nuestras teorías y conocimientos previos.
3. Que no son una información válida.
Uno de los problemas de la noción de los estereotipos es su validez, esto es, en qué
medida son válidos los estereotipos. Sin embargo, los estereotipos son válidos en la medida en
que los grupos son entidades reales. Los individuos actúan tanto como personas individuales y
como miembros de grupos sociales dependiendo de las demandas situacionales. En la medida en

Así pues. Los estereotipos pueden considerarse verídicos en la medida en que sus variaciones están sistemáticamente relacionadas con cambios en la realidad social. Los estereotipos no son inaceptables porque sean generalizaciones falsas ya que la mayor parte de las veces no sabemos si son verdaderas o falsas.que tanto los individuos como los grupos existen objetivamente. El problema es por qué sobreviven unos estereotipos sobre otros. los estereotipos contienen análisis políticos. hay otras dos razones para defender la validez de los estereotipos. Esta es la dimensión política de los estereotipos. luego. Otra idea que replica la validez de la información estereotípica es que los estereotipos varían con el contexto social. el conflicto social es una característica importante de la historia y sociedad humana. En realidad. sino considerar que ambos son apropiados ya que las personas definen a los otros como individuos en ciertas ocasiones y como grupos en otras. la estereotipia es un proceso cognitivo racional cuyo contenido es distorsionado por la necesidad que tienen los miembros del grupo de construir una imagen de sí mismo y de su grupo que proteja sus valores. Los individuos de una sociedad tienen estereotipos compartidos de modo que puede decirse que los estereotipos que se mantienen respecto a exogrupos constituyen una norma grupal. La cuestión de la validez no consiste en oponer grupos categorizados irreales a individuos no categorizados reales. en consecuencia. si las propiedades contextuales cambiantes de las personas son verdaderas. Los estereotipos no son inaceptables porque sean generalizaciones adquiridas por rumor en lugar de a través de experiencia directa porque muchas generalizaciones adquiridas por rumor son verdad y útiles. que son normas sociales. La primera. . defienda sus intereses y justifique el tratamiento del exogrupo. ver un nivel u otro de percepción considerando uno más real o válido que el otro. y. La variabilidad no implica que la verdadera identidad del grupo sea distorsionada por circunstancias externas. históricamente. Además. nunca los nuestros. distintos cultural. la variabilidad es necesaria si la categorización social es verídica. Somos seres humanos heterogéneos. nosotros percibimos y somos precisos. Los estereotipos contienen análisis políticos y son armas políticas. los estereotipos no son inaceptables porque sean generalizaciones sobre las categorías ya que las categorizaciones son valiosas cuando son verdad. En resumen. Al contrario. tanto la categorización social como personal son necesarias para la representación verídica de la vida social. los estereotipos que no son compartidos. Así. estamos ante un acto político y no ante un juicio sobre la racionalidad de los procesos psicológicos que lo producen. cuando rechazamos los estereotipos. Además. tanto la percepción personal como la grupal son categorización. En segundo lugar. tampoco es ver grupos o individuos. no estereotipamos. seguramente tienen poco significado para las relaciones intergrupo. hay una importante observación empírica que suele ser olvidada: cuando condenamos los estereotipos son siempre los de otros. Finalmente. ¿Por qué son entonces inaceptable? Básicamente porque son etnocéntricos y asocian atributos específicos a la esencia de lo que las personas son. etc. Somos felices asumiendo que nuestros estereotipos son válidos aun cuando rechazamos como falsos los estereotipos de los otros: ellos estereotipan y se equivocan.