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RESUMEN

El objetivo del presente trabajo fue hacer un diagnstico sobre las medidas de
prevencin, control y mantenimiento que se tienen en Chile para el buen
funcionamiento de las estructuras de acero descubierto o de hormign armado,
relacionado con el riesgo de corrosin.El punto de partida del estudio, fue el
anlisis de las normas chilenas que tienen relacin directa o indirecta con la
corrosin de acero1. Posteriormente se investig sobre las fallas ms
frecuentes en las estructuras portuarias de Chile, en donde se ha debido
destinar importantes recursos monetarios ala reparacin de estas instalaciones
daadas por corrosin.
ABSTRACT
The object of the present paper was to diagnose about the measurements for
prevention, control and maintenance that have been applied in Chile for the
acceptable performance of the exposed steel structures or reinforced concret, in
relation with therisk of corrosion.The first step was to analyse chilean standards
that have direct or indirect relation withthe steel corrosion.Afterwords, the more
frecuent failures in port estructures in Chile were investigated, where important
amounts of money are expended to repair corrosion damaged structures.
INTRODUCCIN
Aunque desde fines del siglo ante pasado se usa el hormign armado como
material de construccin, el conocimiento de patologas como la corrosin del
acero, la degradacin del hormign que lo protege debido a la carbonatacin, a
la accin de sulfatos, a las reacciones rido- lcalis a la presencia de cidos,
por nombrar las ms comunes, an lo desconoce un alto porcentaje de
profesionales del rea, a nivel mundial.
Esta situacin se debe en gran medida a que el anlisis de los defectos en la
construccin no corresponde slo al mbito de ingeniera, construccin o
arquitectura, sino que involucra otras reas de gran importancia como la
qumica, geologa, fsica y metalurgia, entre otras.
Este desconocido carcter interdisciplinario que tiene el estudio de las
patologas del hormign ha sido quizs la causa del retraso de la puesta en
marcha de las distintas medidas de evaluacin, mantenimiento, y desarrollo de
medidas de proteccin a las distintas obras de hormign armado.
En Chile ciertamente se ha avanzado en ese aspecto, pero se debe intentar
mejorar lo deficitario impartiendo el conocimiento de temas como stos en las
universidades y capacitando a los profesionales del rea, ya que existe un
vaco en cuanto a medidas de control, proteccin y mantenimiento de las
edificaciones tanto de acero a la vista como recubierto.

DESARROLLO

El uso del acero en Obras Pblicas y Civiles es muy variado, pudiendo estar
asociado al hormign como armadura, o bien como estructura metlica
descubierta. Entre los usos ms corrientes, se puede citar:
Edificacin de obras con estructura metlica
Puentes
Pasarelas peatonales
Ductos
Plataformas marinas
Estructuras portuarias
Es lamentable que estas estructuras fallen en forma catastrfica, ya que
cuando se trata de procesos de corrosin el problema no es visible en un alto
porcentaje, o si loes, puede que no sea detectado a tiempo si la estructura
carece de mantenimiento peridico, por lo cual hay prdida de vidas humanas y
de recursos cuando estas estructuras colapsan por corrosin.
Surge entonces como primera consecuencia analizar las normas chilenas que
tienen relacin con el acero y el hormign armado, con el fin de saber si son
suficientes o se debe trabajar a nivel nacional para lograr un mayor control
sobre las construcciones que se realizan en nuestro pas.
Del universo de normas chilenas que existen en el INN (instituto Nacional de
Normalizacin) relativos a construccin, se han elegido las que den alguna
informacin sobre el tema corrosin. Su extracto relativo al problema se indica a
continuacin1:
NCh 163 Of 79
ridos para morteros y hormigones. (K/m3)
Requisitos generales:
Mx Cl- 1,20 horm. armado
0,25 horm. preten
SO4 2 solubles en agua 0,60
S 2 oxidables, max 1,80
Carbono y lignito oxidables para hormign a la vista 0,5
Carbono y lignito para todo otro 1,0

Nota3
Para cuantificar el contenido de Cl- se debe considerar el aporte proporcional
de la arena y la grava en 1 m3de hormign elaborado.

Cuando haya aporte de Cl- de los dems componentes del hormign (agua de
amasado, cemento, aditivos) los lmites de la tabla deben considerar tambin
dichos aportes.
Nota 4
Para cuantificar el contenido de SO4 2 y S-2 oxidables, se debe considerar el
aporte proporcional de la arena y la grava en 1 m3de hormign.
Cuando haya aportes de SO4 2 y/o S-2 de los dems componentes del
hormign (excluyendo el cemento) los lmites deben considerar tambin dichos
aportes.
Nota 5
El lmite de S-2, est basado en el comportamiento de ridos de la zona
central del pas, los cuales, con contenidos similares de S-2, no han presentado
reacciones perniciosas en servicio.
Nota 6
Siempre que existe riesgo de corrosin de armaduras y/o desintegracin
del hormign, es necesario establecer en las especificaciones tcnicas las
precauciones necesarias para su proteccin (NCh 170, H). Al efecto, es
recomendable asesorarse por entidades y personas especializadas en el
tema.
Nota 7
El ensayo es optativo (de SO4 2 y S -2)con cualquiera de ambas sales. En
caso de incumplimiento se recomienda decidir sobre la base de ensayo de
congelacin y deshielo sobre probetas de hormign aceptando una prdida de
masa igual o menor al 25% en 300 ciclos. (Ver anexo E).
Anexo E
Se recomienda emplear las siguientes normas mientras no haya chilenas:
Carbono y lignito: ASTM C 123
Congelacin y deshielo: USBR
Reactividad potencial. Mtodo qumico: ASTM C 285
Nota del autor: (Las normas ASTM C 123 y C 285 se refieren a anlisis de
Carbono y
Lignito)
Nch 170 Of 85
Hormign: requisitos generales
Definiciones: Hormign es un material que resulta de la mezcla de agua, arena,
grava, cemento y eventualmente aditivos y adiciones, en proporciones
adecuadas que, al fraguar y endurecer, adquiere resistencia. Aditivos:
materiales activos agregados al hormign en pequeas cantidades.
En el anexo G de NCh 170:
G1.- La proteccin del hormign contra el ataque de los sulfatos, o de otros
elementos de carcter qumico o similar se logra fundamentalmente con una
excelente calidad de su fabricacin, alta densidad, homogeneidad, con baja

razn agua- cemento, y con el empleo de cementos adecuados. En este


sentido, el aire incorporado es beneficioso, por cuanto permite reducir la razn
agua- cemento mencionada
G3.- El hormign que deba ser impermeable o vaya a estar expuesto a ciclos
de hielo deshielo, debe dosificarse de acuerdo con lo especificado en 5.3.2 de
la norma(*)
(*) 5.3.2 La determinacin de la razn agua- cemento por durabilidad se debe
hacer segn la tabla 1
Tabla 1: Mxima razn agua cemento en casos de exposicin severa
Estructura continua o frecuentemente Estructura expuesta a aguas agresivas
hmeda o expuesta a hielo - deshielo en contacto con el suelo o amb. Marino
0,45 (secciones delgadas (e< 20 cm.) 0,40 y secciones con recubrimiento
menor que 2 cm.)
0,50 toda otra estructura 0,45
G 5. -No debe usarse CaCl2 en la fabricacin de hormign que vaya a estar
severa o muy severamente expuesto a soluciones que contienen sulfatos, tal
como se establece en la tabla 2.
Tabla 2
Exposicin SO4
-2soluble en H2O SO4 -2en H2O mg/l
al SO4
-2 en el suelo %p/p
Despreciable
Moderada (agua de mar) 0,00- 0,10 0-150
Severa
Muy severa ms de 2,00 ms de 10.000
G.6. - Para la proteccin contra los efectos de la corrosin, la
concentracin de in Cl- soluble en agua presente en el hormign, a la
edad de 28 das, proveniente del agua, los ridos, del cemento o de los
aditivos, no debe exceder los lmites de la tabla 3.
Tabla 3
Cantidad mxima de Cl como proteccin contra la corrosin
Tipo de elemento Contenido mx de Cl- soluble en agua en el Hormign (kg Cl / m3)
hormign pretensado 0,25
hormign armado 1,20

G7. - Cuando el hormign armado vaya a estar expuesto a sales


descongelantes, agua salobre, agua de mar o a neblina proveniente de
estas fuentes, su dosificacin debe atenerse a lo establecido en 5.3.2 (*)
de la norma, y a las protecciones superficiales especificadas en la norma
NCh 430.
(*) 5.3.2 La determinacin de la razn agua cemento por durabilidad se debe
hacer segn tabla 1 (antes escrita)
Anexo H NCh 170
H 5 Prohibiciones
H 5.1 Se prohibe la limpieza y tratamiento de la superficie de la junta de
hormigonado con cidos o productos corrosivos para el hormign o para
el acero de las armaduras
NCh 428 Of 57
Ejecucin de construcciones de acero.
Se establece las condiciones mnimas que deben cumplirse en la ejecucin de
las construcciones corrientes de acero al carbono, incluso las de acero
cobreado.
- Recubrimientos protectores.
1. - Los elementos de una estructura que estn sucios u oxidados debern ser
limpiados empleando escobilla metlica, esquirlas de acero, sopletes
limpiadores,decapado con cido u otro procedimiento equivalente. Enseguida
toda la estructura se recubrir por algn mtodo aceptado con una capa de
material especial que impida la oxidacin del acero. El sistema que se emplee
ser elegido de comn acuerdo por el cliente y el fabricante y se ceir en
general a las normas correspondientes.
Si el mtodo elegido es la proteccin por pinturas se observarn las
precauciones descritas en los prrafos siguientes.
2. - Las superficies que sean accesibles despus de armada la estructura se
pintarn previamente con dos manos de pintura anticorrosiva despus de
limpiarlas debidamente. No ser necesario pintar las superficies de recintos que
quedarn cerradas hermticamente de modo que no exista posibilidad de
renovacin de oxgeno ni de penetracin de humedad.
No se pintarn las superficies de contacto de uniones de taller, ni aquellas que
van a estar embebidas en hormign.
3. - Las piezas remachadas o soldadas no se pintarn sino despus de que
hayan sido aprobadas por la inspeccin.
4. - Las cabezas de remaches colocados en faena se limpiarn y se cubrirn
con una mano de material anticorrosivo antes de pintar.
5. - No se pintar sobre superficies hmedas o escarchadas.

6. - Los materiales empleados como elementos anticorrosivos y pinturas


debern cumplir con las normas correspondientes. Se recomienda usar como
anticorrosivo un recubrimiento qumicamente inhibitivo de la corrosin el que
deber ser cubierto a su vez en un plazo no mayor de 3 meses por una mano o
ms de pintura de terminacin para que no pierda su eficiencia.
NCh 859 Of 72
Acero- alambres desnudos sin tensiones internas para tendones para hormign
pretensado- Especificaciones.
Presentacin:
Se aceptar la presencia de oxidacin superficial que no cause socavaciones o
porosidad notable a simple vista.
NCh 925
Acero: tubos y piezas especiales para agua potable. Proteccin por
revestimiento bituminoso
1.3 Esta norma no se aplica a situaciones especiales de corrosin (agua,
terreno, ambiente, etc.) casos en que la autoridad* competente exigir
justificacin de la proteccin Autoridad: La que tiene atribuciones para velar
por la aplicacin y cumplimiento de leyes, reglamentos y normas.
Los tubos y piezas especiales de acero se protegern contra la corrosin por
revestimientos bituminosos como sigue:
Interior:
1) En fro
2) En caliente por centrifugacin
Exterior:
1) Aplicacin en fro
2) En caliente
3) En caliente ms envoltura de fieltro de vidrio
4) Capa de lechada de cal
4.4: Espesor exterior 2,5 mm
La lechada de cal protege de la accin de algunos terrenos.
Se prepara con: 250 litros de agua, 5 litros de aceite de linaza cocido, 90 kilos
de cal viva y 6 kilos de sal
NCh 1079 Of 77
Arquitectura y construccin- Zonificacin climtico habitacional para Chile y
recomendaciones para el diseo arquitectnico.
(Temperatura medida a: 12; 18; 24 hora de Greenwich).
Clasificacin de nueve zonas, no incluye territorio Antrtico, Isla de Pascua,
archipilago Juan Fernndez, Islas Salas y Gmez, San Flix y San Ambrosio.
Contiene:
a) localidades ms importantes
b) temperatura media, oscilacin diaria

c) soleamiento: horas/sol
d) humedad relativa
e) precipitaciones (mm)
f) heladas
g) nieve (das/ ao)
h) salinidad atmsfera- suelo (s no)
i) altura (m)
Adems: Proteccin contra el sol: orientacin de muros que requieren
proteccin.
NCh 1125 Of 76
Requisitos que deben cumplir las piezas de fundicin gris austentica de hierro.
Se aplica a las piezas que se destinan para usos en que es esencial la
resistencia al calor, a la corrosin y al desgaste para usos especiales.
Composicin qumica: C(2,4- 3 %), Si, Mn, S, Cu, Ni, Cr. , (todas estn en la
norma)
NCh 1159 Of 77
Acero estructural de alta resistencia y baja aleacin para construccin.
Los aceros de alta resistencia y baja aleacin se usan en aquellos elementos
en que es importante obtener una economa en el peso o una resistencia
adicional a la corrosin atmosfrica. Estos aceros tienen una resistencia a la
corrosin atmosfrica equivalente al doble de la de un acero al carbono con
cobre y equivalente al cudruple de la de un acero al carbono sin cobre (Cu
mx: 0,02%)
La tcnica de soldadura en estos aceros es de fundamental importancia y
se subentiende que el procedimiento de soldadura se har de acuerdo con
mtodos calificados.
Alcance y campo de aplicacin
1.1 Esta norma establece los requisitos que deben cumplir los productos de
acero de alta resistencia y baja aleacin laminados en caliente.
1.2 Se aplica a los productos planos, a los perfiles y a las barras que se
empleen en construcciones estructurales soldadas, apernadas o remachadas.
1.3 Grado de acero Y 49- 35 ES
Nch 1498 Of 82. Hormign.
Agua de amasado. Requisitos
4.1 Agua potable se puede usar si no se contamina antes de su uso
4.2 Se permite empleo de agua de mar slo en hormigones simples de
resistencia caracterstica a la compresin inferior a 15 Mpa (150 Kgf/cm2)
siempre que no exista otra fuente disponible de agua.
4.3 No se permite agua que contenga azcar (sacarosa, glucosa, etc.)
4.4 De otro origen siempre que se cumplan los requisitos mnimos de tabla 4.

TABLA 4
pH 6- 9,2 NCh 413
Slidos en suspensin (mg/l) < 2.000 NCh 416
Slidos disueltos * mg/l <15.000 NCh 416
Materia orgnica mg/l < 5 anexo 12
Se puede hacer por conductancia elctrica especfica
Requisitos qumicos:
Cloruros: En hormign armado --- 1,2
En hormign tensado---- 0,25
Sulfatos solubles:
Todo hormign --- 0,600 (NCh 420)
NORMAS QUE TIENEN UNA RELACION INDIRECTA
NCh 158 Of 67 Cementos: ensayos de flexin y compresin...
NCh 203 Of 77 Aceros al carbono, requisitos.
NCh 205 Of 69 Aceros: barras reviradas para hormign armado.
NCh 402 Of 83 Tuberas y accesorios
NCh 409 Of 84 Agua potable. Requisitos
NCh 434 Of 70 Barras de acero de alta resistencia en obras de hormign
armado.
NCh 532 E Of 69 Acero: planchas acanaladas de acero zincado para tubos.
Especificaciones
NCh 860 Of 72 Acero, cordones desnudos sin tensiones...
NCh 990 Of 73 Tubera y piezas especiales de acero...
NCh 2281 Of 95 Aditivos para hormign, mtodos de ensayo.
1.2 CORROSIN PROMEDIO REPRESENTATIVA EN CHILE2
( Fuente de informacin: Ministerio de Obras Pblicas)
Arica 38 ( um / ao) costera desrtica
Huasco * 166 costera desrtica
Copiap + 240 valle central Norte Chico
La Serena 55 costera, clima estepa
Los Vilos 90 costera, clima estepa
San Fernando 20 valle central, centro
Los ngeles 30 valle central, centro sur
Puerto Montt 28 costera, centro sur.
* El alto ndice de corrosin en estas ciudades ubicadas en los paralelos de
mayor
Concentracin de cloruros y la mayor temperatura del agua del Ocano Pacfico

EJEMPLOS DE ESTRUCTURAS PORTUARIAS EN CHILE


CASOS REALES
1. - Proyecto N 16352
VIII regin, en muelle San Vicente:
Proteccin anticorrosiva por medio de recubrimiento, efectuada en 1981.Sin
embargo, present daos importantes en 1983, ya que se detect que no se
hizo arenado al acero, sino slo escobillado, con lo cual la masilla epxica se
desprendi.
Esta situacin hizo necesaria la aprobacin del Proyecto 2647, para reparar las
instalaciones.

2. -Proyecto N 1059-A2
Proteccin catdica en sitios N 6 y 7 del Puerto de Antofagasta
En este proyecto se analizaron las distintas zonas de corrosin con los factores
de agresividad y la velocidad de corrosin esperada en estructuras marinas
construidas con acero al carbono.
Se analizan los componentes qumicos del agua de mar en esa zona de Chile,
concluyndose que estos componentes son tan variados, que es preferible
hacer medidas de resistividad del agua de mar, para tener informacin sobre la
agresividad de ste.
Tambin se tuvo en cuenta el posible ataque de bacterias anaerbicas del tipo
sulfatos reductores, debido a la presencia de aniones sulfato, que, en un medio
dbilmente alcalino, pueden producir corrosin en el acero que se encuentre en
el fondo marino.
El contenido de iones cobre dio extraordinariamente superior a lo esperado en
el agua de mar, lo cual hace pensar que es la causa de su menor resistividad y
por lo tanto, de una mayor agresividad.
Los tipos de corrosin que se daran en los tablestacados, de no existir
proteccin, se determin que a lo menos seran: corrosin por hendiduras, en
las uniones entre tablestacas; corrosin por bacterias sulfato reductoras, ya que
efectivamente se detect la bacteria Desulfovibrio Desulfuricans, que produce
el ataque al acero; corrosin debido a diferencia de superficies, ya que se
detect que los iones cobre estaban depositados en algunas zonas de las
tablestacas como cobre metlico, con lo cual se produce un par galvnico que
acelera la corrosin del acero, por ser el ms dbil.
Con esta informacin se decidi hacer proteccin catdica por nodos de
sacrificio.
La vida til proyectada fue de un mnimo de 16 aos.
Hasta Abril de 2000 no se haba detectado problemas en el lugar, aunque no se
ha hecho control peridico para aseverarlo.

La falta de control ha sido la forma comn en que son tratadas las protecciones
catdicas; as, aunque los costos son importantes, no hay revisin de
cumplimientos de contrato en cuanto a plazos estipulados de durabilidad.
Se tiene, por otro lado, el problema de robo de los nodos de sacrificio, con lo
cual el sistema de proteccin llega a ser intil si no se hace control peridico.
Debe existir una ordenanza al menos, de las instrucciones que deben seguir los
encargados de obras portuarias para el control de las obras protegidas, para
evitar que el costo de proteccin se pierda y adems se le sume un costo de
reparacin.
Efectivamente, en el ao 1984 se plante la necesidad de tener instrucciones
para el mantenimiento de la proteccin por nodos de sacrificio, que quedaron
escritas en forma interna en el Ministerio de Obras Pblicas. La transcripcin es
la siguiente:
1.6 INSTRUCCIONES DE CONTROL DE PROTECCIN CATDICA
1. Las instalaciones de proteccin catdica se deben inspeccionar por lo menos
una vez al ao.
2. Se medir potencial y se llevar un registro.
3. Se har mediciones en 2 lugares:
a) a 0,5 m de la cota 0
b) A media distancia entre el fondo y la anterior medida.
a) y b) por buzos o circuito cerrado TV.
4. Se registrar en un grfico las variaciones que se experimenten ao tras ao.
5. Si se detecta anomalas en el desgaste, se deber analizar las causas por un
experto.
6. Se limpiarn los nodos de todo molusco o flora.
7. Como control adicional se medir potencial antes y despus de limpiarlos.
8. Se tomar fotos de los nodos.
9. Las protecciones por capas como masillas, pintura, hormign, se
inspeccionarn una vez al ao.
Esta lista de instrucciones debiera haber llegado a todas las regiones para su
aplicacin, ya que inevitablemente habr problemas si no se hace un control
peridico que permita detectar a tiempo las patologas, labor que debe ser
fiscalizada por un profesional especialista. Se debe adems capacitar al
personal responsable.
Una realidad comn a muchos pases es que se ahorra en mantenimiento. La
experiencia de esos mismos pases es que la reparacin por falta de
mantenimiento en cuanto a costos, es mucho ms elevada.

CONCLUSIONES
El anlisis de las normas chilenas expuestas lleva a concluir que debiera existir
capacitacin del personal asignado para controlar el cumplimiento de stas,
pues se dan las condiciones para evitar la corrosin.
Podemos notar que algunas, como la NCh 925, hacen referencia a medios
corrosivos, derivando en estos casos a una autoridad competente el uso de
medidas de proteccin.
Se puede constatar tambin que el nico medio de proteccin normado es el de
recubrimiento de superficies metlicas con pinturas. El resto de las protecciones
queda a cargo de expertos, lo cual estara bien si adems se hicieran cargo del
mantenimiento, o bien se capacitara al personal correspondiente. Esto se ha
logrado adecuadamente por ejemplo, en empresas que transportan
hidrocarburos, (de vital importancia para la seguridad de la poblacin) entre
otras que ya cuentan con profesionales especializados para efectuar la
proteccin correspondiente.
En el mbito de la construccin existe an poca conciencia del motivo por el
que se hace necesario cumplir con los requerimientos de proteccin bsicos, es
decir el fenmeno corrosin no es un tema que preocupe a escala masiva
porque las empresas constructoras no siguen en contacto generalmente con las
obras terminadas; debido a esto cuando se produce un problema
probablemente despus de 5 aos, plazo que legalmente en Chile los obliga a
responsabilizarse, estas empresas suelen no enterarse de los problemas de
corrosin que pueden existir.
En sntesis, por no verse a corto plazo el problema de corrosin en la mayora
de los casos, ste no se toma en cuenta, ya que las normas no son explcitas
para este tema.
Se ha notado tambin que proyectos de construccin realizados con proteccin
por nodo de sacrificio, no vuelven a tener ms mantenimiento, porque quienes
reciben la obra ignoran que el mtodo lo requiere para lograr una efectiva
proteccin.
Debiera advertirse al encargado de recibir la obra terminada, sobre los
controles peridicos que requiere toda proteccin, ya sea recubrimiento,
proteccin catdica y otros.
Segn un estudio realizado en Chile,4 el mtodo de control ms comn en
variados climas es el recubrimiento por pinturas. Se calcula que entre el 85 y el
90% de la superficie metlica expuesta a la corrosin est protegida por
pintura.
Estudios realizados en otras partes del mundo reflejan una situacin parecida,
pero los problemas continan existiendo.
Se puede decir que existen las condiciones para mejorar el control en las obras,
si hubiera mayor cantidad de profesionales especializados en corrosin para la
inspeccin, control y puesta en marcha de los distintos mtodos de proteccin,
segn seala el anexo 1.3 de NCh 925.
Es necesario realizar divulgacin bsica de las consecuencias de la corrosin,
de los mtodos de proteccin y de los requerimientos de mantenimiento, entre
las medidas de mayor urgencia, idealmente desde las universidades hacia los

alumnos en primer lugar, como tambin a los profesionales del rea de la


construccin.
Es til sealar que las normas europeas recientemente actualizadas pueden
ser un buen marco de referencia para fijar las de nuestro pas. En ellas se
encuentran productos y sistemas para la proteccin y reparacin de estructuras
de hormign, como tambin definiciones, prescripciones, control de calidad y
evaluacin de las mismas; contiene adems los principios generales para el
uso de productos y sistemas.
BIBLIOGRAFA
(1) Instituto Nacional de Normalizacin . Chile
(2) Ministerio de Obras Pblicas, Chile, Departamento de Proyectos; Biblioteca
(3) Revista INTEMAC, ao 1998, informacin pendiente
(4) Guzmn V A. Situacin del fenmeno de la Corrosin en la construccin en
acero y sus mtodos de proteccin. Construccin Civil. Pontificia Universidad
Catlica de Chile
(5) Morcillo M... Los recubrimientos de Pintura como proteccin Anticorrosiva
En Teora y Prctica de la Corrosin, Pg 423, Madrid, 1984
(6) Broomfield Jhon P. Corrosion of Steel Concrete, Understanding,
Investigation and Repair 1997.
AUTOR ARTICULO: Ana Mara Carvajal G.
Email: acarvajg@puc.cl