You are on page 1of 8


Enhanced oil recovery ­ Wikipedia, the free encyclopedia

Enhanced oil recovery
From Wikipedia, the free encyclopedia

This article is about stimulating production from conventional oil fields. For oil­sand information,
see oil sands.
Enhanced Oil Recovery (abbreviated EOR) is a generic term for techniques
for increasing the amount of crude oil that can be extracted from an oil field.
Enhanced oil recovery is also called improved oil recovery or tertiary
recovery (as opposed to primary and secondary recovery). Sometimes the term
quaternary recovery is used to refer to more advanced, speculative, EOR
techniques.[1][2][3][4] Using EOR, 30 to 60 percent or more of the reservoir's
original oil can be extracted,[5] compared with 20 to 40 percent using primary
and secondary recovery.[6][7]
There currently are several different methods of enhanced oil recovery
including steam flood and water flood injection and hydraulic

1 Gas injection
2 Miscible solvents
2.1 Polymer flooding
2.2 Microbial injection
2.3 Liquid carbon dioxide superfluids
2.4 Hydrocarbon displacement
3 Thermal methods
3.1 Steam flooding
3.2 Fire flooding
4 Economic costs and benefits
5 A Canadian project: CO2­ EOR combined with CO2 storage
6 Potential for CO2 EOR in the United States
6.1 Kemper County energy facility
7 Environmental impacts

Injection well used for
enhanced oil recovery

8 See also
9 References
10 External links


 natural gas or nitrogen. Dilute solutions of surfactants such as petroleum sulfonates or biosurfactants such as rhamnolipids may be injected to lower the interfacial tension or capillary pressure that impedes oil droplets from moving through a reservoir.wikipedia. Injection of a dilute solution of a water soluble polymer to increase the viscosity of the injected water can increase the amount of oil recovered in some formations. The fluid most commonly used for miscible displacement is carbon dioxide because it reduces the oil viscosity and is less expensive than liquefied petroleum gas. Miscible flooding is a general term for injection processes that introduce miscible gases into the reservoir. Primary surfactants usually have co­surfactants. http://en. pressure and crude oil composition. have been used to aid mobility and the reduction in surface tension.12/14/2014 Enhanced oil recovery ­ Wikipedia. This method improves the vertical and areal sweep efficiency as a consequence of improving the water/oil Mobility 2/8 . Application of these methods is usually limited by the cost of the chemicals and their adsorption and loss onto the rock of the oil containing formation.[11] Oil displacement by carbon dioxide injection relies on the phase behavior of the mixtures of that gas and the crude. Special formulations of oil. reversing the rock wettability. In addition. This refers to removing the interface between the two interacting fluids.the polymer reduces the contrasts in permeability by preferentially plugging the high permeability zones flooded by polymers. It does this by lowering the surface tension. A miscible displacement process maintains reservoir pressure and improves oil displacement because the interfacial tension between oil and water is reduced. the free encyclopedia Gas injection Gas injection or miscible flooding is presently the most­commonly used approach in enhanced oil recovery.Gas injuction is one of the expensive ways to get more oil. and co­solvents added to them to improve stability of the formulation. This allows for total displacement efficiency. can be particularly effective in this. Surfactants may be used in conjonction with polymers; They decrease the surface tension between the oil and water. microemulsions. water and surfactant. which are strongly dependent on reservoir temperature. This reduces the residual oil saturation and improves the microscopic efficiency of the process. Polymer flooding Polymer flooding consists in mixing long chain polymer molecules with the injected water in order to increase the water viscosity.[11] Gases used include CO2. mobilization of the oil and helps in drawing the oil out of the rock. emulsification of the oil. In all of these methods the chemicals are injected into several wells and the production occurs in other nearby wells. This forces the water to flood the lower permeability zones and increases the sweep efficiency. activity boosters. Miscible solvents The injection of various chemicals. Caustic flooding is the addition of sodium hydroxide to injection water. Injection of alkaline or caustic solutions into reservoirs with oil that has organic acids naturally occurring in the oil will result in the production of soap that may lower the interfacial tension enough to increase production. usually as dilute solutions.

 and possibly also with a reduction in the surface tension with the reservoir rock.wikipedia. making the droplets more likely to migrate to the wellhead. This however suffers from poor mobility ratio. where they cause oil droplets to form from the larger oil mass. Some oil swelling may occur.[16] Hydrocarbon displacement Hydrocarbon displacement is where a slug of hydrocarbon gas is pushed into the reservoir in order to form a miscible phase at high pressure. The third approach is used to address the problem of paraffin wax components of the crude oil. between one­half and two­thirds of the injected CO2 returns with the produced oil and is usually re­injected into the reservoir to minimize operating costs. by generating 3/8 . or will only partially mix with the oil.[8] Thermal methods http://en.12/14/2014 Enhanced oil recovery ­ Wikipedia. which tend to precipitate as the crude flows to the surface. and reduction in viscosity. In high pressure applications with lighter oils.000 ft.[13] nutrients are injected into the ground to nurture existing microbial bodies; these nutrients cause the bacteria to increase production of the natural surfactants they normally use to metabolize crude oil underground. CO2 will form an immiscible fluid. CO2 is miscible with the oil. In the case of low pressure reservoirs or heavy oils.[14] After the injected nutrients are consumed. The remainder is trapped in the oil reservoir by various means. As with all methods. their exteriors become hydrophilic.[15] In these applications. In the first approach.. the free encyclopedia Microbial injection Microbial injection is part of microbial enhanced oil recovery and is rarely used because of its higher cost and because the developments is not widely accepted. This approach has been used in oilfields near the Four Corners and in the Beverly Hills Oil Field in Beverly Hills. and oil viscosity can still be significantly reduced. These microbes function either by partially digesting long hydrocarbon molecules. used since 1985. Liquid carbon dioxide superfluids Carbon dioxide is particularly effective in reservoirs deeper than 2. where CO2 will be in a supercritical state. In the second approach. with resultant swelling of the oil. California. or by emitting carbon dioxide (which then functions as described in Gas injection above). and they migrate to the oil­water interface area. since the Earth's surface is considerably cooler than the petroleum deposits (a temperature drop of 9­10­14 °C per thousand feet of depth is usual). the microbes go into near­shutdown mode. Carbon Dioxide as a solvent has the benefit of being more economical than other similarly miscible fluids such as propane and butane. this is only attempted when it is deemed economical. and the solvent’s ability to dissolve the oil is reduced as it goes through.[12] Three approaches have been used to achieve microbial injection. bacterial cultures mixed with a food source (a carbohydrate such as molasses is commonly used) are injected into the oil field.

 As the fire progresses the oil is pushed away from the fire toward the producing well. Fire flooding Fire flooding works best when the oil saturation and porosity are high. this method is similar to thermal EOR but uses a solar array to produce the steam. Dry forward uses an igniter to set fire to the oil. In wet combustion water is injected just behind the front and turned into steam by the hot rock this quenches the fire and spreads the heat more evenly. Heat from the fire reduces oil viscosity and helps vaporize reservoir water to steam. combustion gas and a bank of distilled solvent all act to drive oil in front of the fire toward production wells. As the fire burns. Economic costs and benefits http://en. These methods improve the sweep efficiency and the displacement efficiency. the free encyclopedia In this approach. steam flooding and 4/8 . Steam injection has been used commercially since the 1960s in California fields. hot water. To ensure success the process has to be cyclical. This is the principal enhanced oil recovery program in use today. As a result the oil expands the viscosity drops and the permeability increases. The heated oil may also vaporize and then condense forming improved oil. The increased heat reduces the surface tension and increases the permeability of the oil. Methods include cyclic steam injection. reverse and wet combustion. Eventually the steam condenses to hot water. in the steam zone the oil evaporates and in the hot water zone the oil expands.[17] Solar enhanced oil recovery site There are three methods of combustion: Dry forward.12/14/2014 Enhanced oil recovery ­ Wikipedia.[9] In 2011 solar thermal enhanced oil recovery projects were started in California and Oman.wikipedia. various methods are used to heat the crude oil in the formation to reduce its viscosity and/or vaporize part of the oil and thus decrease the mobility ratio. The steam flooding technique Solar EOR is a form of steam flooding that uses solar arrays to concentrate the sun’s energy to heat water and generate steam. Solar EOR is proving to be a viable alternative to gas­fired steam production for the oil industry. In reverse the air injection and the ignition occur from opposite directions. The steam. Combustion generates the heat within the reservoir itself. it moves through the reservoir toward production wells. Continuous injection of air or other gas mixture with high oxygen content will maintain the flame front. Steam flooding Steam flooding (see sketch) is one means of introducing heat to the reservoir by pumping steam into the well with a pattern similar to that of water injection.

[22] The unique location of the Kemper Project. or Kemper Project. the EOR project has performed largely as predicted. oil fields in the Permian Basin have implemented CO2 EOR using naturally sourced CO2 from New Mexico and Colorado. The project is expected to inject a net 18 million ton CO2 and recover an additional 130 million barrels (21. resulting in a net reduction in atmospheric CO2 by CO2 storage in the oilfield . Developing this potential would depend on the availability of commercial CO2 in large volumes. Example: With oil prices at around 90 US$/barrel. and its proximity to oil reserves. (Brown 2001)[19] There is a projected 26+ million tonnes (net of production) of CO2 to be stored in Weyburn. a CO2­EOR project has been established by Cenovus Energy at the Weyburn Oil Field in southern Saskatchewan since 2000. is expected to be online in 2015. Potential for CO2 EOR in the United States The United States has been using CO2 EOR for several decades. Environmental impacts http://en. Kemper County energy facility The Kemper County energy facility. The increased extraction of oil on the other hand. The DOE estimates that if the EOR potential were to be fully realized. which could be made possible by widespread use of carbon capture and storage.000 m3) of oil.000. the free encyclopedia Adding oil recovery methods adds to the cost of oil —in the case of CO2 typically between 0. Currently. That's the equivalent of taking nearly 7 million cars off the road for a year. most of it remaining unrecoverable. makes it an ideal candidate for enhanced oil recovery.[21] The Department of Energy (DOE) has estimated that full use of 'next generation' CO2­EOR in United States could generate an additional 240 billion barrels (38 km3) of recoverable oil resources.12/14/2014 Enhanced oil recovery ­ Wikipedia. the total undeveloped US domestic oil resources still in the ground total more than 1 trillion barrels (160 km3). severance taxes. Prevailing prices depend on many factors but can determine the economic suitability of any procedure. extending the life of the oil field by 25 years.063 barrels) per day of incremental oil is being produced from the field. aside from other economic 5/8 . with more procedures and more expensive procedures being economically viable at higher prices. and once operational. plus another 8. and state income taxes on oil production.[20] Since CO2 injection began in late 2000.0 US$ per tonne of CO2. will utilize captured carbon dioxide for enhanced oil recovery. A Canadian project: CO2­ EOR combined with CO2 storage In Canada.5­8.wikipedia.[18] Onshore EOR has paid in the range of a net 10­16 US$ per tonne of CO2 injected for oil prices of 15­20 US$/barrel. For over 30 years. some 1600 m3 (10. the economic benefit is about 70 US$ per tonne CO2.5 million tonnes (net of production) stored at the Weyburn­Midale Carbon Dioxide Project. For comparison. state and local treasuries would gain $280 billion in revenues from future royalties. is an economic benefit with the revenue depending on prevailing oil prices.

php) 8.[23][24] In the United States. George Douglas; Eric Neshan Tiratsoo (1975).  ^ ISBN 9780901360076.  ^ a b Kenneth S. TR­113836. (2007). 10. 3.slb. 9. injection well activity is regulated by the United States Environmental Protection Agency (EPA) and state governments under the Safe Drinking Water Corp.  ^ Organisation for Economic Co­operation and Development. Basic Concepts in Enhanced Oil Recovery­5kP287d90sC&pg=PA107). Charles (1966).  ^ Baviere.[23] See also Wikiversity:Enhanced oil recovery Carbon capture and storage Gas reinjection Injection well Steam assisted gravity drainage Steam injection (oil industry) Water injection (oil production) References 1.pdf) Final Report. OECD 21st century technologies. Mechanics of secondary oil recovery.wikipedia. CA (1999). 107–.gov/process/pubs/electrotech_opps_tr113836.  ^ a b http://www. "Enhanced Oil Recovery/CO2 Injection. 5. 7." (http://www. ISBN 1­85166­617­6. pp. 11. DC (2011). Lake (2003). Retrieved 30 November 2012. Elsevier. Applied Enhanced Oil Recovery.html) 6. The brine may contain toxic heavy metals and radioactive substances. A generalized approach to primary hydrocarbon recovery.  ^ a b Carcoana. 1998. Mark; Larry W. the free encyclopedia Enhanced oil recovery wells typically pump large quantities of brine to the surface. ISBN 0­13­044272­0. Deffeyes (17 November 2011). M.cfm?Term=miscible%20displacement http://en.[26] Enhanced oil recovery wells are regulated as Class II wells by the EPA. Reinhold Pub. Aurel (1992).[25] EPA has issued Underground Injection Control (UIC) regulations in order to protect drinking water sources. Hubbert's Peak: The Impending World Oil Shortage (New Edition) ( ISBN 978­0­691­14119­0. as well as being very salty. 4. Palo 6/8 . London: Elsevier Applied Science.  ^ Electric Power Research Institute. The regulations require well operators to reinject the brine used for recovery deep underground in Class II Disposal Wells.coaltransition. p.oilfield.12/14/2014 Enhanced oil recovery ­ Wikipedia. Washington. This can be very damaging to drinking water sources and the environment generally if not properly controlled. ISBN 9789264160521.  ^ Clean Air Task Force (2009). 39. "Enhanced Oil Recovery Scoping Study. Scientific Press. Prentice Hall.  ^ Walsh. Introduction to petroleum geology. Princeton University  ^ Smith.fossil. No." (http://www. 2. "About EOR" (http://www.  ^ United States Department of

doe.J. p. (14–7 May 2001) (PDF).  ^ "Tiny Prospectors". Global CCS Institute.doe.  ^ Brown. a case study​ (http://www. "Oil and Gas Related Injection Wells (Class II). 26. Washington." (http://www.; Tangen. 19. February 2006. US Department of Energy analysis of EOR potential (http://www..netl." (http://www.  ^ "CO2 Capture at the Kemper County IGCC Project" (http://www. "CO2 for Enhanced Oil Recovery Needs ­ Enhanced Fiscal Incentives" (http://www. www.12/14/2014 Enhanced oil recovery ­ Wikipedia. Chapter­gas/publications/EP/small_CO2_eor_primer." (http://www. P.S. 6.  ^ http://www.fdlp.; Wilson. Exploration & Production: the Oil & Gas Review ­.gov/programs/oilgas/eor/Undeveloped_Domestic_Oil_Resources_Provi. Environmental Protection Agency (EPA).  ^ Nelson. See also press release (http://www. 25.fossil. "Bringing New Life to Oil Fields.globalccsinstitute. Brian A.epa. "Weighing U. Inc.html) Game Changer Improvements Could Dramatically Increase Domestic Oil Resource Recovery.html#how_do) Updated 2010­01­22. Reston. 20." (http://www.. R. "Basic Information about Injection­ Chemical & Engineering News.ipcc. 20 13. Arlington.  ^ http://www. Jeffrey and Venezia.wri.  ^ Excerpt from a WRI Policy Note. DC..fossil.htm).  ^ Gleason. Advanced Resources International.  ^ EPA." World Resources Institute. Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).php 21. DC. 1991) "Stripper Well Production Increased with MEOR Treatment". issue­11. (March (Report).cfm?Term=fire%20flooding 7/8 .slb. The Weyburn Monitoring Project. http://www. Underground geological storage. the free encyclopedia 12. Brine Contamination to Aquatic Resources from Oil and Gas Development in the Williston Basin."CO2­Enhanced Oil­­Nelson­Kemper­Capture­at­ Kemper­IGCC.doe.  ^ "CO2 for use in enhanced oil recovery (EOR)" (­ uptake­ccs­industrial­use­captured­carbon­dioxide/online/28496) IPCC Special Report on Carbon dioxide Capture and Storage (http://www. Ken;  ^ Titan Oil Recovery. Beverly Hills. 22.html) Updated 2010­01­22.  ^ a b U. pgs 115­118 14. Oil & Gas Journal. 24. for the Energy Options: The WRI Bubble Chart. Waleed; Moberg.touchoilandgas. Retrieved 2007­09­28. vol­89.  ^ EPA. DOE's National Energy Technology Laboratory.S. 2005." (http://www. Accessed 2012­10­15. ​ Role of Enhanced Oil Recovery in Carbon Sequestration. CA.D. 87.  ^ http://www. John (2007).oilfield. An analysis by Advanced Resources Updated 2010­01­22. Department of Energy’s Office of Fossil Energy. "Underground Injection Control Program: Regulations. Retrieved 15 June 2014.  ^ Austell. Robert A. Retrieved 2012­02­25. (2014). 16. VA: United States Geological Survey.epa.html) http://en. 23.pdf. United States (http://purl.pdf 17.netl. VA. S.­recovery­needs­enhanced­a423­1. J Michael (2005).doe.

aspx) ­ Massachusetts Technology Portal Oilfield Glossary: Enhanced Oil Recovery ( Center for Petroleum and Geosystems Engineering (http://www.glossary.masstechportal.cfm? Term=enhanced%20oil%20recovery) ­ Schlumberger. you agree to the Terms of Use and Privacy Policy. http://en. 8/8 ­ University of Wyoming Licensable Technology: Particle Stabilized Emulsions of Carbon Dioxide & Water for Enhanced Oil Recovery & Extraction Processes (http://www.wikipedia. Wikipedia® is a registered trademark of the Wikimedia Foundation.php?title=Enhanced_oil_recovery&oldid=637541530" Categories:  Petroleum production This page was last modified on 10 December 2014 at 23:08.uwyo.. a non­profit organization. Text is available under the Creative Commons Attribution­ShareAlike License; additional terms may apply.12/14/2014 Enhanced oil recovery ­ Wikipedia.slb. the free encyclopedia External links Enhanced Oil Recovery Institute ( ­ University of Texas at Austin Retrieved from "http://en. Ltd. By using this site.oilfield.