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PASAPORTE A LA UTOPÍA

Literatura, individuo y modernidad en Europa (1680-1780)
El propósito de Pasaporte a la Utopía.
Literatura, individuo y modernidad en Europa (16801780) es analizar la categoría “experiencia de la
modernidad” aportada por el ensayista y crítico
literario estadounidense Marshal Berman en las
etapas iniciales del proceso de formación del
capitalismo, cuando la expansión ultramarina, las
transformaciones de las estructuras agrarias y el
crecimiento urbano anunciaban ya algunos de sus
aspectos más significativos.
Según Berman, quien emplea esa categoría
para analizar las relaciones entre literatura y
sociedad en Europa y los Estados Unidos durante
los siglos XIX y XX, la “experiencia de la
modernidad” puede definirse como una
experiencia vital que coincide con un entorno
“que nos promete aventuras, poder, alegría,
crecimiento, transformación de nosotros mismos
y del mundo y que, al mismo tiempo, amenaza
con destruir todo lo que tenemos, todo lo que
sabemos, todo lo que somos”. Dicha experiencia
procede de un mundo material y social que
prosigue transformándose violentamente desde
finales del siglo XV. Pasaporte a la Utopía se
propone indagar en las características de ese
proceso entre finales del siglo XVII y XVIII a
partir del análisis de textos literarios.
A este abordaje teórico e histórico se
incorporan, además, los aportes de la filósofa
húngara Agnés Heller sobre el papel de la vida
cotidiana en el desarrollo del individualismo, y
del historiador italiano Carlo Ginzburg sobre el
lugar del “extrañamiento” en la conformación de
la literatura moderna. Como tesis general,
Pasaporte a la Utopía, sostiene que los intelectuales
europeos del período 1680-1780 alcanzaron a
concebir las primeras etapas del capitalismo
moderno a través de una serie de planteos, a la
vez culturales y existenciales, que conformaron
una nueva literatura. En esa nueva forma de arte,
la percepción de los intensos cambios en proceso
llevó a los individuos –a los autores, a los
personajes y a sus lectores- a revisar sus propios
valores y conductas en relación con los nuevos

valores y conductas que se conformaban con la
naciente modernidad.
Por esta razón, Pasaporte a la Utopía se inicia
con la descripción de las realidades políticas,
sociales y culturales en las que se hacían más
visibles los efectos del paso hacia la modernidad,
en la Europa de los siglos XVII y XVIII: las
nociones de angustia, de libertad, de cambio, el
papel de las pujantes ciudades europeas y la
creciente influencia de los textos literarios. En tal
sentido, los perceptibles atisbos del “progreso”
impulsaron a individuos
y sociedades a
reflexionar sobre la crisis del mundo tradicional y
a interrogarse sobre las eventuales ventajas de un
futuro en ciernes. Esa reflexión y esa
interrogación atraviesan todos los capítulos de la
obra.
Dado el grado de avance de la modernidad
en Inglaterra, Pasaporte a la Utopía dedica sus dos
primeros capítulos a las relaciones entre
individuo y literatura en Inglaterra, y a dos
autores que varias veces han sido considerados
antagónicos por su percepción de las
oportunidades y amenazas del mundo que se
anuncia en la expansión ultramarina y la
conformación de los imperios coloniales:
Jonathan Swift, autor de Los viajes de Gulliver
(1726) y Daniel Defoe, autor de Robinson Crusoe
(1719) y Diario del año de la peste (1722). Los
escritores y sus obras son analizados a partir de
sus evaluaciones sobre el futuro del hombre
moderno, y mientras que en Swift se destaca su
propósito de contrastar las exitosas aspiraciones
materiales y culturales de la burguesía inglesa
con la creciente ruina de su integridad social y
moral, en Defoe se hace visible su vocación de
exaltar en los valores de esa misma clase,
expuesta a las adversidades del naufragio y de la
peste, la tenacidad, la laboriosidad y la ciega fe
que le permitieron resistir y prosperar
incrementando sus cualidades para conducir el
proceso de desarrollo hacia la modernidad. Así,
mientras Swift desespera de un mundo de
transformaciones que sólo puede existir a partir
del repudio de los valores antiguos, clásicos y

y artículos de su especialidad. En esos intentos se destacan las obras de José Cadalso. Es autor de “Origen y poder.. Especializado en Historia Europea e Historia Argentina. por un lado. Literatura. suelen enmascararse a veces en 2 las arbitrariedades de la vida social. En una posición antagónica. Son los propios agentes de la autoridad real los que se ven involucrados en la defensa de los valores modernos. entonces. a expensas de poner en peligro los fundamentos mismos de su autoridad.UM-Tesauro II(10). sino la aspiración íntima y personal a disponer íntegramente del propio cuerpo y pensamiento. a su parecer. El capítulo siguiente se ocupa de los conflictos literarios y políticos surgidos en España a partir del ascenso al poder de la dinastía borbónica y de las reformas impulsadas por estos reyes para la modernización administrativa. Tomás de Iriarte y Gaspar Melchor de Jovellanos. la perspectiva de Diderot sobre la libertad enfatiza. 2004) cuya reseña se presenta aquí. Rogelio C. el capítulo analiza. más acordes con el resto de Europa que con el tradicionalismo español. el desenvolvimiento de una intelectualidad reformadora siempre apremiada por representar a una monarquía extranjera para la cual. vieron revalidados sus acuciantes planteos frente al retroceso de las grandes ideologías políticas y sociales. cristianos. Paredes (13/9/1962): Profesor y Doctor en Historia de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Del mismo modo. en la identificación de la libertad como una práctica pública y social.ar *** . hurga en el pasado y en la identidad nacionales un asiento para las nuevas políticas reformistas. El análisis procura interpretar el desarrollo de ambas figuras en torno a dos formas distintas y complementarias de considerar la libertad individual en el plano del pensamiento. que los redefine y los mantiene vivos. individuo y modernidad en Europa (1680-1780)” (Buenos Aires. 1995) y “Pasaporte a la Utopía. económica y cultural de una sociedad apegada aún a los valores del siglo XVII. Las ideas de Voltaire se asientan. El texto plantea la paradoja de unos poderes tradicionales. las pruebas definitivas del sistema materialista defendido por el autor. los abordajes literarios y filosóficos de la Ilustración centrados en la conciencia y la libertad individuales parecen más aptos para indagar las características de nuestro tiempo en el cual.. contra un pueblo y una aristocracia que los repudian. no el tutelaje del Estado. se ha desempeñado y desempeña como docente de varias universidades e instituciones educativas de Argentina.com. en la intimidad de su sueño. Administración política y poder económico en Buenos Aires (1850-1910)” (Buenos Aires. A partir de los originales aportes de Fray Bernardino de Feijoo. según parece insinuarse desde sus Pensamientos filosóficos (1746). E-mail: rcparedes@infovia. a diferencia de lo ocurrido entre la Revolución Francesa y los finales de la Guerra Fría. así como también de traducciones y ediciones de libros y fuentes de época. Defoe encuentra que tal repudio es más bien una actualización sorprendentemente eficaz en manos de sus personajes burgueses. en los finales del siglo XX y comienzos del XXI. la conciencia y la acción política y social. PAREDES Rogelio C. como si sólo la persuasión interior pudiese poner en evidencia la verdadera constitución de la naturaleza. lanzados a salvar el papel del país como potencia europea. El caso de la ilustración francesa se aborda en el capítulo final. sin embargo. monárquicos y legitimistas. a partir de la obra de Voltaire y de Denis Diderot. Como breve conclusión. Esa reivindicación radical de libertad parece que se consolida todavía más en su Sueño de D’Alembert (1764) donde el amigo de Diderot y codirector de La Enciclopedia encuentra. Pasaporte a la Utopía sugiere que. tal como se presentan en Cómo anda el Mundo (1749). fuera incluso de cualquier aprobación o sanción autorizada. según se lo enseñara su temprano contacto con las libertades inglesas descriptas en sus Cartas filosóficas (1734). respecto de la cual el Estado aparece como garante y protector. su narrativa tiende a reflejar positivamente esas libertades que.