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HISTORIA DE LA

ASTRONOMÍA
Una síntesis del proceso de desarrollo del conocimiento astronómico
desde la prehistoria hasta la revolución científica del Siglo XVII

Curso de iniciación
a la astronomía en
Eureka! Zientzia
Museoa. 2013

.... 9 La revolución científica.............................. ............... Los griegos........................................................ 9 Tycho Brahe en Uraniborg ....................................................................................................................................................... ............................................................................................................. 9 Copérnico y el Heliocentrismo ........................................................ 8 Observatorios árabes ................................................... ............................................. 6 Instrumentos de observación y medición astronómica en la antigüedad ............................................... 4 El Mul Apin................................................................................................................................................................. 5 Aristóteles y las esferas .............................................................................................................................................................. 11 El proceso a Galileo .............................. ....................................................................................................... 6 El empirismo de Ptolomeo ...........................Introducción ................................................................. 8 El islam y la astronomía........................................................................................................................................................................................................ 12 GLOSARIO ................................................. 6 Epiciclos y excéntricas ................................................................................................................................................................................................ 7 Astronomía medieval ............................................................................. 3 El Calendario y la medida del Tiempo .......................................................................................................................................... 12 Las leyes de Kepler ......................................................... ............................................................................ 3 Mesopotamia......................................... 16 1 ...................................... 2 Arqueoastronomía.... 4 Astronomía en la Antigüedad........................................................................................... 2 Contenido ................ 4 El periodo Ammisaduqa......................................................... 5 La biblioteca de Alejandría .................................................................. 3 Megalitos y alineamientos astronómicos . 4 Eudoxio y el centro del cosmos ....................................................................................................................................................................................... la Eclíptica y el Zodíaco .... 3 Astronomía y religión......................................................... 10 El telescopio de Galileo ....................... ..................................................................................................................................................................................................... 3 Pirámides y Templos.................. el Punto Aries y la precesión de los equinoccios ................................ 3 Egipto............................................................... 14 Bibliografía ................................................................................................................ 5 El catálogo de Hiparco................................ 4 Los astrólogos Caldeos ................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 8 Alfonso X El Sabio .........................

Mesopotamia. siglo I Introducción El propósito de esta jornada es presentar a los asistentes a este cursillo una síntesis del proceso de desarrollo del conocimiento astronómico desde la prehistoria hasta la revolución científica del Siglo XVII a través de un recorrido por los diferentes periodos. El Calendario y la medida del Tiempo 3..Astronomía medieval El Islam y la astronomía Observatorios árabes Alfonso X El Sabio 6.Grecia Eudoxio y el centro del cosmos... El periodo Ammisaduqa El Mul Apin. el Punto Aries y la precesión de los equinoccios La biblioteca de Alejandría El empirismo de Ptolomeo Instrumentos de observación y medición en la antigüedad Epiciclos y excéntrica. Elongación y retrogradación en el geocentrismo 5.Egipto Astronomía y religión Pirámides y Templos.. sus métodos y sus descubrimientos. Cuestiones Naturales. libro 7. Aristóteles y las esferas El catálogo de Hiparco. Contenido 1.Nuestro universo sería una cosa muy limitada sino ofreciera a cada época algo que descubrir…La naturaleza no revela sus misterios de una vez para siempre. lugares y momentos. la Eclíptica y el Zodíaco Los astrólogos Caldeos 4.Arqueoastronomía Megalitos y alineamientos astronómicos 2.. presentando a los más destacados protagonistas en la observación y estudio del cielo. SENECA.La revolución científica Copérnico y el Heliocentrismo Tycho Brahe en Uraniborg El telescopio de Galileo El proceso a Galileo Las leyes de Kepler 2 ..

Learable Hill y Castle Rigg. en el Túmulo de Cairn T en Lougherew. y observando el cielo ha percibido la regularidad en el movimiento de los astros. Egipto. en el de Knowth. entre el Tigris y el Éufrates. de sol y de clepsidras. ya conocían los puntos del horizonte por donde tenían lugar las salidas o puestas de los astros. el conocimiento preciso del ciclo solar y de las estaciones. quienes las levantaron. Por las construcciones megalíticas del Neolítico tenemos constancia de que en aquel tiempo. Megalitos y alineamientos astronómicos Desde la noche de los tiempos el ser humano ha necesitado comprender el mundo. La historia de la astronomía arranca con la observación de las salidas del Sol. en las Torres del Chanquillo en Perú. También destaca el templo de Hatshepsut con la decorada tumba de Senenmut. en la Gran Kiva del Cañón del Chaco. y en las orillas y delta del Nilo. de la Luna y las salidas helíacas de las estrellas más brillantes. con el zodíaco de influencia mesopotámica en su techo. como la gran pirámide de Giza. Muestras de ese saber astronómico las encontramos en Stonehenge. Construyeron pirámides y templos orientados con una gran precisión astronómica. funcionarios. y la aparición de ciudades que albergaban a artesanos. en la celda de Xochicalco en Méjico. comerciantes. en los círculos de piedra de Callanish en Las Hébridas en Escocia. Del periodo helénico destaca el templo de Hathor. lo que supuso el nacimiento de las primeras civilizaciones con complejas sociedades de campesinos y pastores. o el templo de Karnak. una muestra sorprendente del interés egipcio por el calendario y la medida del tiempo. entre otras causas. en el de Newgrange en Irlanda.Arqueoastronomía. al paso de las estaciones y a los ciclos biológicos. Este interés por el calendario está relacionado con la crecida del Nilo. evidenciando un saber antiguo sobre los periodos de visibilidad de las estrellas brillantes y los ciclos de la Luna y del Sol. sacerdotes. en los círculos de piedra de Temple Wood. El Calendario y la medida del Tiempo A ellos debemos nuestro calendario de años bisiestos y la división del día en 24 partes iguales. Para la medida del tiempo se servían de relojes de sombra. Astronomía y religión. En el creciente fértil. en el Anillo de Brodgar en las islas Órcadas. en Dendera. un fenómeno anual fundamental 3 . y ha asociado los movimientos celestes a los cambios en la naturaleza. Los egipcios desarrollaron una fuerte vinculación entre la religión y la observación del cielo. Pirámides y Templos. mercenarios y esclavos. posibilitó la agricultura.

para la agricultura egipcia. sumerios. cada una en un signo o constelación. Del periodo asirio nos llegan listados de salidas helíacas de estrellas relacionadas con el paso de los meses. una batalla. como se puede ver en su mito de la creación Enuma Elish. y entre éste y los planetas. mostraba una lectura de las señales del cielo ante empresas humanas significativas. una boda o el nacimiento de un heredero. un compendio del conocimiento astronómico babilónico en el que aparecen listados de estrellas secundarias (Ziqpu) que culminaban en el mismo instante en el que salían las fundamentales. los caldeos pasaron a la astrología. El Mul Apin. realizaron exhaustivas y metódicas observaciones que registraron sistemáticamente en tabletas de barro con escritura cuneiforme. De este modo alcanzaron a conocer el ciclo de eclipses. En el periodo de influencia helena el ciclo pasó a llamarse ciclo sothíaco. trayectoria circular que se cerraba a lo largo de un año y que dividieron en 360 unidades agrupadas en 12 partes iguales. Los griegos Los sistemas aritméticos babilónicos atrajeron el interés de hindúes y griegos. los babilonios. trazaron la trayectoria del movimiento del Sol entre las estrellas. Mesopotamia. Los astrólogos Caldeos De las predicciones en las posiciones de los astros. e indicaciones de cómo realizar las observaciones A partir de estos registros. este fenómeno estuvo asociado a la salida helíaca de la estrella sirio. 4 . Adaptaron los métodos de cálculo sexagesimal de los babilonios a la geometría y desarrollaron la trigonometría. babilonios y caldeos. pero utilizando reglas aritméticas adicionales calcularon relaciones de periodos más amplios y precisos como el de 1151 años entre Venus y el Sol. un viaje. Astronomía en la Antigüedad. La astrología propició la conservación de los viejos registros y el interés por su estudio. dedicada a la interpretación de estas posiciones. El periodo Ammisaduqa. y lo despojaron de esoterismo y magia. algo necesario para conocer los ciclos astronómicos amplios. la Eclíptica y el Zodíaco De entre las listas destaca el Mul Apin. uno cada de 18 años y 10 u 11 días. Los griegos aplicaron racionalidad al conocimiento astronómico oriental. que en formato de horóscopo. asirios. En las tabletas del periodo Ammisaduqa aparecen registros de los movimientos de Venus y su ciclo de 8 años solares. acadios. que hoy conocemos como el Saros. relaciones que se sabían no exactas. Desde épocas remotas se conocían las relaciones periódicas simples entre la Luna y el Sol. Durante algunos periodos que duraban siglos. En Mesopotamia.

Platón formuló el problema de cómo pueden ser explicados en términos de orden y uniformidad los movimientos de los planetas. El modelo de Aristóteles no era únicamente una descripción geométrica sino también una explicación mecanicista basada en la física del movimiento expresada en términos de causa y efecto. siglo IV a. contemporáneo suyo. con la Tierra inmóvil en el centro. Eudoxio de Cnido. Al contrario que los cuerpos en la Tierra. y fueron ellos quienes explicaron por primera vez el fenómeno de los eclipses solares como la interposición del disco del Sol por el de la Luna.Observando y estudiando el cosmos como un todo pronto describieron la esfera celeste con la Tierra en el centro y los elementos fundamentales como los polos. C. C. constituidos por una mezcla de los cuatro elementos. los meteoros y los cometas. agua. la de las estrellas. constituidos por un quinto elemento. movimiento identificado con la perfección. es la de Tales de Mileto sobre el eclipse de sol del 585 a. con una esfera. el Punto Aries y la precesión de los equinoccios Comparados con los babilónicos. los reportes de observaciones griegos fueron escasos. según nos cuenta el historiador Herodoto. la generación y la destrucción.. También comprendieron que la Tierra era una esfera. Eudoxio y el centro del cosmos En el siglo V a. el ecuador celeste y la eclíptica. inmóvil en su centro. el primer motor. Aristóteles y las esferas La idea del cosmos de Aristóteles. Pero esta descripción geométrica mostraba inconsistencias para explicar la diferente declinación del Sol en verano y en invierno. en el que se hallaban la Tierra. moviéndose eternamente e imprimiendo movimiento a las demás. evolucionó de la de Eudoxio hacia un universo esférico y finito construido sobre la esfera de la Tierra. que era una evidencia de que los planetas se alejaban y se acercaban. tierra y fuego. y un mundo sublunar sometido a la mutabilidad. postuló la existencia de hasta 55 esferas con diferentes funciones. Así. el éter. El mundo se dividía en un mundo supralunar eterno e inalterable en el que se hallaban la Luna. el movimiento de los astros era circular. Posteriormente existe constancia de la observación de algún solsticio observado por Arquímedes. Fueron los griegos quienes entendieron que la Luna no tenía luz propia sino que era iluminada por el Sol. lo que los babilonios consideraban el trayecto anual del Sol entre las constelaciones del zodíaco. el Sol y los 5 planetas visibles. algún eclipse registrado por 5 . los planetas y las estrellas. C. y sometidos a los cambios y a la degradación. aire. los cuerpos celestes eran objetos puros y eternos. y tenía limitaciones al describir los movimientos de retrogradación de los planetas. las retrogradaciones y los cambios de brillo. Para explicar las basculaciones de la eclíptica. la Luna. El catálogo de Hiparco. El primer registro de una observación griega. el Sol. el primer sistema cosmológico geocentrista. y eludía la cuestión de las diferencias de brillo y tamaño de los planetas a lo largo de su recorrido. y girando alrededor de ella. propuso una descripción del universo formado por esferas concéntricas.

Instrumentos de observación y medición astronómica en la antigüedad Ptolomeo. durante siglos albergó a matemáticos como Euclides.C. lo que suponía que el instante de equinoccio. etc. Apolonio.2”/año del Punto Vernal. tal y como expone en su tratado Mathematiké Syntasis. se adelantaba lentamente por el calendario. recibió la astronomía de origen mesopotámico. C. y el más brillante. El empirismo de Ptolomeo Claudio Tolomeo es considerado el más grande astrónomo de la antigüedad. aunque su método de trabajo era notablemente diferente.C. Contaba con una gran cantidad de datos astronómicos sobre las posiciones del Sol y de la Luna. basándose en sus observaciones. y también a geógrafos como Estrabón. Arquímedes. ordenándolas por su brillo de manera que las más brillantes las consideró de primera magnitud. marcando el comienzo de nuestro actual sistema de coordenadas celestes. pues mientras éstos teorizaron sobre el cosmos. Durante la dinastía de los Ptolomeo. C. y sobre los movimientos de los cuerpos celestes. Menelao. aplicó los modelos aritméticos babilónicos a los modelos geométricos poniendo las bases de la trigonometría en el cálculo astronómico. por Timocaris. Timocaris. Y por supuesto reunió el trabajo de astrónomos como Aristilo. es decir la primavera. Diofanto. En la Alejandría del siglo II d. El rey Ptolomeo I Soter. Aristarco. Hiparco. obra que se preservó. Hiparco descubrió una lenta deriva de 50. La biblioteca. registros reunidos a través de siglos por los astrólogos mesopotámicos. había fundado el Museo y la Biblioteca. y 20 registros de ocultaciones de estrellas por la Luna realizadas por Timocaris. esta ordenación sigue utilizándose hoy en día para valorar la magnitud aparente de las estrellas. como todas las obras clásicas de ciencia. Eratóstenes. en el siglo III a. la latitud geográfica. registros a los que unió los calculados apenas unos siglos antes por los astrónomos griegos Aristilo. Alejandría se erigiría como el más brillante referente intelectual del mundo antiguo.Diodoro de Sicilia. fenómeno que hoy conocemos como la Precesión de los Equinoccios. médicos como Galeno. y siguiendo la práctica babilónica dividió la circunferencia en 360 grados. y cada grado en 60 minutos. Con algunas mejoras. lo medía y lo estudiaba. A partir de las posiciones en declinación de algunas estrellas registradas en el siglo III a. Elaboró un catálogo de 1022 estrellas. utilizando instrumentos de observación como la Armilla Meridiana pudo determinar la inclinación de la eclíptica y con el Plinto. Hiparco de Nicea fue el primer astrónomo griego conocido que. en manuscritos árabes. Alejandría. En el siglo II a. La biblioteca de Alejandría La ciudad fundada por Alejandro Magno en el delta del Nilo. Timocaris e Hiparco. y las más débiles de sexta. 6 . redactó varios tratados reunidos posteriormente en el tratado astronómico conocido como Almagesto. Claudio Ptolomeo. Ptolomeo era heredero de la concepción del Universo dada por Platón y Aristóteles. Teón y su hija Hipatia. Proyectó la esfera celeste sobre planos que involucraban círculos y triángulos tal como posteriormente se manejarían en los astrolabios. Ptolomeo era un empirista que lo observaba. debido al mestizaje de la antigua cultura egipcia con la helénica.

Ptolomeo afirmó explícitamente que su sistema no pretendía descubrir la realidad. para que la Elongación de Venus y Mercurio se correspondiese con las observaciones. un planeta se mueve uniformemente en una órbita circular. la retrogradación de los planetas superiores durante la oposición exigía que la alineación del centro del epiciclo con el planeta fuese paralela en todo momento a la de la Tierra con el Sol en medio. Epiciclos y excéntricas Al sistema de sencillos Epiciclos que primeramente Apolonio e Hiparco de Nicea habían manejado. gira uniformemente alrededor de un punto llamado Ecuante. el centro de éste a su vez se mueve por el Deferente en una órbita mayor alrededor de la Tierra. El Deferente a su vez. Júpiter y Saturno. sino sólo ser un método de cálculo. Además. y con el Astrolabio o Esfera Armilar los valores en longitud del Sol y de la Luna. El criterio era correcto. El astrolabio también lo utilizaba para determinar durante la noche las coordenadas de posición de los planetas visibles lo que le permitió contrastar las posiciones de los astros. pero simultáneamente. Ptolomeo jerarquizó un orden de distancias a los cuerpos celestes utilizando el criterio que determinaba que la distancia de los planetas al centro del cosmos era proporcional a su periodo orbital. y construir un modelo geométrico que explicase dichas posiciones en el pasado y fuese capaz de predecir sus posiciones futuras mediante la elaboración de tablas astronómicas. También observó la variación temporal en los tránsitos del Sol a lo largo del año. En su sistema. 7 . el Epiciclo. La Luna era el cuerpo celeste más próximo tal y como los eclipses lo sugerían. Pero para ordenar los planetas inferiores (interiores) su criterio de determinar la distancia a Venus y a Mercurio en función de sus periodos orbitales no era aplicable. Este último elemento era ajeno a la idea de Aristóteles del movimiento circular uniforme. y con el centro geométrico entre ambos. además era el único cuerpo del que se podía medir su paralaje. Su modelo geocéntrico se oponía claramente a la física aristotélica ya que las órbitas de su sistema eran excéntricas. pero el modelo se ajustaba bien a la idea de las esferas. alineado con la Tierra. recurría al artificio de considerar al centro de los respectivos epiciclos alineados siempre con la Tierra y el Sol. estimando su distancia con bastante acierto en 60 veces el radio terrestre. Los planetas superiores (exteriores) los ordenó en orden creciente según su periodicidad respecto a la esfera de las estrellas fijas…Marte. y resultaba útil para explicar los cambios de brillo de los planetas y las variaciones en los tamaños del disco de la Luna y el Sol apreciables durante los eclipses. pero al colocar a la Tierra inmóvil en el centro del modelo el ordenamiento se desvirtuaba. Ptolomeo les añadió el Deferente.Con la Armilla Ecuatorial pudo determinar el instante de equinoccio y la posición del Punto Vernal. y por otra parte. fenómeno que hoy explicamos mediante la Ecuación de Tiempo. con el Paraláctico calculó la paralaje lunar. en contraposición a las circulares y perfectas de Platón y Aristóteles.

A principios del siglo IX. La observación de la Luna serviría para ajustar el calendario y fijar el ramadán. estas construcciones no proporcionaban mayor precisión que el Plinto de los griegos. el califa de Bagdad. Fue aquí donde comenzó una primera reforma de la astronomía ptolemaica. alentó el desarrollo de la astronomía y la construcción de instrumentos de observación y medición. El islam y la astronomía La filosofía de Aristóteles y la obra de Ptolomeo inspiraron posteriormente toda la astronomía medieval tanto en occidente como en el mundo árabe. Se construyeron observatorios en Bagdad y en Damasco destinados a poner al día las tablas con las posiciones del Sol. Nasir al-Din al-Tusí. observándose además que el apogeo solar. los árabes fueron descubriendo que los problemas del sistema de Ptolomeo no podían resolverse dentro de la cosmología de Aristóteles. en el norte de la actual Siria a comienzos del siglo X. También advirtieron un error en el valor de la excentricidad del Sol. A partir de los nuevos datos y las correcciones realizadas. El deseo de actualizar las tablas con las posiciones de la Luna. Algunos autores defienden que sin el trabajo de al-Tusí. para utilizarlas con propósitos religiosos. Así surgió en el siglo XIII. fundado por el sobrino de Gengis Khan. puso al día las posiciones de los cuerpos celestes. sin embargo debido a los problemas de dilatación y a las deformidades de obra en muros y paredes. el proceso de evolución de la astronomía clásica griega a la astronomía del renacimiento hubiese sido muy diferente. sugería que la astronomía griega estaba llena de disparates cosmológicos. el cuestionamiento de Ibn al-Shatir sobre la naturaleza del éter de Aristóteles. en Raqqa. considerado fijo por el alejandrino. Los cálculos de Ptolomeo sobre la precesión fueron corregidos. el interés por la astronomía despareció en occidente. los instrumentos eran grandes cuadrantes o sextantes. Ante la disparidad de datos que entre los numerosos astrónomos árabes comenzaron a proliferar. Muhammad al-Battani. también afectadas por las inclemencias del tiempo.Astronomía medieval Tras la caída del imperio romano y la destrucción de la biblioteca de Alejandría. Observatorios árabes En los observatorios los instrumentos de observación eran de grandes dimensiones. donde trabajó uno de los mejores matemáticos de la época. también el valor de la inclinación de la eclíptica. en la actual Azerbaiyán. 8 . y habría que esperar varios siglos a que este interés prendiese en el mundo árabe. utilizando un gnomon. para determinar las horas en las que realizar las plegarias y fijar la dirección de La Meca. reunió los textos de Ptolomeo y los tradujo al árabe. Abdallah alMa’mun. La búsqueda de la coherencia entre la observación aparente de los cuerpos celestes y la física de las esferas y su naturaleza. un cuadrante y el instrumento paraláctico de Ptolomeo. y en general sin la aportación de la astronomía árabe a la astronomía occidental medieval. se había desplazado 10 grados. construcciones pensadas para ganar precisión al poder fraccionarse más claramente sus escalas graduadas. los califas determinaron en el siglo XII que debía de crearse una única institución que asegurase resultados válidos. el observatorio de Maragha. Hulagu Khan.

el sistema geocéntrico de Ptolomeo y la filosofía aristotélica perduraron varios siglos. hacia 1514 ya decía entre otras cosas que el movimiento diario de la esfera de la fijas no se debe a ningún movimiento de ésta. sino al movimiento de la Tierra alrededor de sus polos fijos en el firmamento. En el año 1543. tuvo algo que ver. probablemente. su modelo fue recibido con indiferencia por parte de las autoridades religiosas. a pesar de sus inconsistencias.Alfonso X El Sabio A partir de siglo XII. la obra de su vida. judíos y cristianos trabajaron bajo el patrocinio del rey de Castilla Alfonso X el Sabio en la elaboración de una obra que reuniese el saber astronómico de la época. un compendio que además de explicar la construcción y el manejo de instrumentos como la esfera armilar. el prefacio que sin su autorización añadió su editor Ossiander. Copérnico publicó De Revolutionibus. pero pronto la obra tendría unas consecuencias poderosas. la obra en la que presentó su sistema heliocéntrico. el Comentariolus. La revolución científica Tras la caída de Constantinopla en 1453. poco antes de su muerte. El prefacio decía que “el modelo descrito en el libro no debía ser entendido como una descripción del Universo como éste realmente era. En un principio. En un primer momento la hipótesis Copernicana no causó reacción. los Libros del Saber de Astronomía. y que explicaba los fenómenos y los movimientos de los cuerpos celestes desalojando a la Tierra del centro del cosmos y colocando en su lugar al Sol. y que el movimiento anual del Sol es pura apariencia y se debe en realidad al movimiento de revolución anual de la Tierra a su alrededor. muchos cristianos de las regiones del Mediterráneo oriental huyeron a Europa trayendo consigo muchos textos originales en griego de autores y filósofos clásicos que se habían salvado de la destrucción de la biblioteca de Alejandría y que serían la semilla para el renacimiento en Europa. Copérnico en su primera obra. Tanto en la Antigüedad como a lo largo de toda la Edad Media. contenía las Tablas Alfonsinas con las posiciones actualizadas de los astros. Al colocar a la Tierra girando sobre sí misma y moviéndose alrededor del Sol como un planeta más describía de 9 . su modelo se consideró hipotético. Astrónomos musulmanes. a la filosofía y las creencias religiosas. un sistema cosmológico que ya fue formulado en la antigüedad por Heráclides de Ponto y Aristarco de Samos. sino como una herramienta matemática para clarificar y simplificar los cálculos que tienen que ver con el movimiento de los planetas”. por lo que. El Almagesto fue traducido por Gerardo de Cremona. desde España comenzaron a circular por Europa las primeras obras clásicas traducidas del árabe al latín por la escuela de traductores de Toledo. creer que la Tierra era el centro del cosmos era una conclusión obvia y una opinión muy extendida que se ajustaba a la observación de la naturaleza. Copérnico y el Heliocentrismo El Geocentrismo estuvo vigente sin oposición ninguna hasta finales del siglo XVI cuando Copérnico propuso el Heliocentrismo.

lo que determinó que. esferas armilares. más allá de 700 veces la distancia de la esfera del Sol a la de Saturno. observar paralaje anual en las estrellas no sería posible debido a que la esfera de las fijas debería hallarse muy distante. impresionado por los trabajos de Tycho. Según el modelo copernicano. La luna parecía acelerarse en oposición y retrasarse en algún otro momento de su órbita. En 1572 había aparecido una nueva estrella en Casiopea. y al cometa. sextantes. cuadrantes acimutales. Contrastando los tiempos de los eclipses de 1650 y de 1654 observó que la Luna en el primero se había adelantado y que en el segundo se había retrasado. determinar su trayectoria en coordenadas ecuatoriales y eclípticas. se avanzara finalmente en el proceso de reforma del calendario gregoriano de 1582. Aunque seguía manteniendo las órbitas circulares junto con algunos epiciclos. simplificando los cálculos sobre las posiciones del Sol. En 1577 apareció un cometa muy brillante del que consiguió. separadas por un inmenso espacio vacío. En Uraniborg. su trayectoria lo llevaba tan alto como el sol. Para Aristóteles.una manera más sencilla los movimientos de todos los cuerpos celestes y facilitaba enormemente el cálculo de sus posiciones.8 metros en una pared en el plano del meridiano con el que Tycho consiguió el más alto grado de exactitud de todas las épocas en las mediciones astronómicas a simple vista. Su logro más destacado fue uno de los aspectos de la teoría orbital de la Luna. aquella nova se hallaba aún mucho más lejos. El rey Federico II de Dinamarca. un acontecimiento que abriría un nuevo tiempo para la ciencia y llevaría a Tycho Brahe a una vida dedicada a la astronomía. pero tras las mediciones de paralaje. según sus cálculos. Destacaba un cuadrante de 1. éstas ya no se tocaban. con apenas 14 años. pensando que estás no estaban en absoluto a la misma distancia de la Tierra. el palacio del cielo. observando diferencias de menos de un minuto de arco. pero las estrellas observadas a simple vista. Tycho Brahe en Uraniborg El danés Tycho Brahe. en ninguna de sus muchas mediciones encontró paralaje alguno de la estrellas. la mecánica cosmológica de las esferas de Aristóteles saltaba por los aires. Tras estudiarlo constató que las posiciones de la Luna ofrecidas por las Tablas Alfonsinas mostraban un error mucho mayor que las ofrecidas por las Tablas Prusianas elaboradas a partir de los cálculos copernicanos. pero Tycho consideraba absurdo que la esfera de las fijas estuviera. Tycho interpretó que ambos sucesos ponían en entredicho la idea aristotélica de un cielo inalterable. le ofreció la isla de Hven y fondos para construir un observatorio donde podría instalarse con su familia y dedicarse plenamente a la astronomía. estaban muy lejos de dejar mostrar ese secreto. -¿Para qué crearía Dios tanto espacio vacío? Por esta razón desechó el heliocentrismo 10 . había observado el eclipse de sol de 1560. disponía de los mejores instrumentos astronómicos como las reglas de Ptolomeo que el mismo Copérnico había utilizado. con el consentimiento de la iglesia. los fenómenos celestes como los cometas y los meteoros sucedían en el mundo sublunar. ¿dónde? Ajustó los sextantes a medio camino entre las sicigias y las cuadraturas y observando cuidadosamente los movimientos de la Luna entre ambas posiciones descubrió lo que ahora se conoce como variación de la Luna. por primera vez. La meticulosidad de Tycho era extraordinaria y con ella se aplicó a la detección del paralaje en las estrellas.

podían apreciarse muchas más estrellas que las visibles a simple vista. con todos ellos. Galileo Galilei construyó un telescopio refractor colocando una lente convergente en el objetivo y una divergente en el ocular. Estas indicaron a Scheiner que no divulgase tales fenómenos para salvaguardar sus principios peripatéticos. expuso que las manchas estaban sobre la superficie del Sol. objetos y fenómenos astronómicos nunca antes conocidos. descubriendo unas manchas oscuras que al principio pensó que eran nubes. quien las consideraba planetas orbitando muy próximos al Sol. iniciando una disputa con Galileo no solo por la explicación del fenómeno sino por la autoría de su descubrimiento. comunicó su hallazgo. comenzó a utilizar los primeros telescopios que su padre vendía. como el relieve lunar. contradiciendo la filosofía aristotélica de los dos mundos. Sin embargo. También este modelo traía como consecuencia que las esferas cristalinas de Aristóteles eran imposibles ya que las órbitas de Marte y del Sol se cortaban. en Las Pléyades. Galileo anunció un año después. Formuló una teoría sobre las manchas completamente diferente a la de Scheiner. al contrario. a amigos suyos. y donde el infierno? El telescopio de Galileo A finales del año 1609. En febrero de 1611. el sublunar y el supralunar. El padre jesuita Christopher Scheiner. también observó en marzo de 1611 con un pequeño anteojo. La revisión de la filosofía aristotélica abría también cuestiones sobre la física del movimiento para las que el pensamiento de la época todavía no estaba preparado y qué aun no podían ser respondidas. También 11 . a pesar de observar y estudiarlo varios años no llegó a comprender correctamente a qué se debía su peculiar aspecto. ¿Por qué no notamos que la Tierra se mueve? ¿Qué es lo que está arriba y lo que está abajo? ¿Dónde está el cielo. comprendió que se hallaban situadas sobre el mismo cuerpo del Sol en revolución. Las observaciones con su telescopio le llevarían al descubrimiento de detalles. en Florencia. que ya en 1610 había observado y mostrado. unos puntos negros en el disco solar que enseñó al padre Cysati y a otras personas. decía que en la Vía Láctea. En su trabajo publicado en 1610 en el Sidereus Nuncius exponía una imagen de la Luna semejante a la Tierra. en la observación del Sol. dichas manchas. y éste a su vez. las fases de Venus. y que la paralaje no podía advertirse por hallarse muy distantes. En el verano de 1610. alrededor de la Tierra. desapareciendo tras el limbo y apareciendo nuevamente varios días después. Johannes Fabricius. con el que apenas conseguía 30 aumentos. Exponía que la existencia de las lunas de Júpiter era una evidencia de que la Tierra no era el centro de todos los cuerpos celestes. ya que no sabían explicar tales manchas. que éstas no parecían aumentar de tamaño. Scheiner. Al observarlas en los días siguientes. y un sinnúmero de estrellas invisibles a simple vista en la Vía Láctea. con este argumento Galileo se declaraba copernicano. utilizando el pseudónimo de Apelles. Galileo dirigió por primera vez a Saturno su telescopio y se sorprendió y extrañó por la forma ovalada de éste. profesor de matemáticas. con montañas y mares.y propuso su propio modelo en el que los planetas girarían alrededor del Sol. las lunas de Júpiter. y de acuerdo con Fabricius. la peculiaridad desconcertante de Saturno. cambiadas de su posición desplazándose oblicuamente. en la espada de Orión. en el Pesebre.

Michael Mästlin. Galileo. pero pronto surgieron voces que acusaban al heliocentrismo de ser incompatible con las sagradas escrituras. Tycho se hallaba embarullado entonces con sus datos observacionales de las posiciones de Marte y 12 . el matemático y astrólogo Johannes Kepler. trataba de averiguar la relación entre los números. a los debates teológicos con las autoridades religiosas. Misterium Cosmographicum. Las leyes de Kepler Antes de que Galileo comenzase sus observaciones con el telescopio. la existencia de otros mundos habitados además del de la Tierra. en su mayoría correctas. sobre su propio eje. En 1600. y la armonía de los movimientos de los cuerpos celestes. sus estudios e interpretaciones. De Revolutionibus. El proceso a Galileo En un primer momento. La reacción de ésta. Mientras enseñaba matemática en Graz y elaboraba horóscopos a personas adineradas bajo pedido. entre otras cosas. los tamaños de las órbitas. queriendo divulgar sus ideas. mostrarían numerosas evidencias que confirmarían la realidad del modelo heliocéntrico de Copérnico. Convocado por el cardenal Bellarmino ante un tribunal de teólogos enviados por el santo oficio. estaba cerrando las puertas a la astronomía medieval e iniciando una nueva época para la astronomía con la observación astronómica a través del telescopio como método científico. trabajaba en su primera obra. El interés de Kepler por las armonías también iba dirigido hacia sus causas.explicó que su desplazamiento se debía al movimiento de rotación de éste en un periodo de 28 días. las maravillas descubiertas se celebraron. en la que proponía una visión del mundo que desafiaba el pensamiento filosófico y teológico dominante en la época. se le conminó a no defender ni divulgar las ideas de Copérnico. Esa teoría hoy solo es una curiosidad matemática. En 1630 había completado su obra Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo Ptolemaico y Copernicano. encabezada por el papa Urbano VIII fue procesar a Galileo en 1633 y condenarlo a abjurar de sus opiniones obligándole a permanecer aislado y encerrado en su casa. Kepler comenzó a trabajar como matemático con Tycho Brahe. Los descubrimientos con su refractor. a la vez que la congregación del índice decretó la prohibición de la obra de éste. De acuerdo a su formación copernicana entendió que la clave para explicar los movimientos planetarios se hallaba en la posición central del Sol. nacido cerca de Stuttgart y formado en astronomía por el experto en la teoría copernicana. acusado de herejía por postular. pero tuvo enorme repercusión posterior en las formulaciones de Titius y Bode. Las trayectorias de los desplazamientos de las manchas indicaban que el eje de rotación del Sol estaba inclinado respecto a la eclíptica 7 grados. las cuales también hoy están en desuso. se le anunció que sus proposiciones eran estúpidas y absurdas en filosofía. científico y erudito Giordano Bruno. Galileo continuó con sus trabajos y su labor de difusión del modelo copernicano. cuando la iglesia enviaba a la hoguera al filósofo. fue arrastrado de sus disputas científicas con los peripatéticos y matemáticos jesuitas del colegio romano. fuertemente tutelado por la autoridad religiosa. donde propuso su extraña teoría de los sólidos geométricos anidados según las proporciones de los tamaños orbitales de los planetas. y formalmente heréticas. Con más cautela.

estudiándolos le pareció que la órbita del planeta no era circular. Estas dos leyes aparecieron en su obra Astronomía Nova. Es entonces cuando comienza su relación epistolar con Galileo. El modelo Heliocéntrico que Copérnico. que decía que . En 1621 apareció su obra Epítome. También publicaría dos importantes trabajos sobre óptica y desarrollaría el hoy llamado telescopio de Kepler. Kepler llegó al principio de las distancias. en años. mucho más precisas que todas las anteriores y con las que pudo predecir por primera vez en la historia los tránsitos de Venus y de Mercurio. Kepler llevaba tiempo trabajando en la elaboración de las Tablas Rudolfinas y entendía bien el tema. que. Kepler pudo acceder a los registros de Marte guardados por aquel. al igual que de los imanes terrestres.el cuadrado del periodo orbital de cada planeta. cualidad característica en los telescopios actuales. inaugurando un nuevo tiempo para la astronomía. hasta ovalarlos tanto que se topó con la solución en la elipse. y agradeció a alguien con talento matemático para proseguir con la elaboración de las tablas astronómicas. la de la Mecánica Celeste y el Cálculo de Efemérides y una nueva ciencia. Con ellas terminó de elaborar las Tablas Rudolfinas. ya que éste los guardaba celosamente. llegando de este modo a lo que hoy llamamos la 1ª Ley de Kepler. por el que la velocidad orbital de un planeta es inversamente proporcional a su distancia al Sol. en el que el ocular divergente es sustituido por uno convergente que invierte la imagen. Tras la muerte de Tycho. la ley de las áreas. Con los registros observacionales de Tycho. recorre áreas iguales en tiempos iguales. De allí concluyó lo que hoy llamamos la 2ª ley de Kepler. En aquella época comenzaron a circular textos que hablaban de las fuerzas magnéticas. la que relaciona los ángulos conocidos como anomalía excéntrica y anomalía media. por la que -los planetas se mueven en órbitas elípticas con el Sol en uno de sus focos. en la que establece que -el vector del radio del Sol a un planeta. A pesar de este endeble razonamiento. Kepler también introdujo en esta obra una ecuación fundamental para el cálculo de las órbitas planetarias.su modelo Tychónico. obra publicada en 1609 y por la que empezó a ser considerado uno de los mayores talentos intelectuales de la época. así comenzó a buscar soluciones deformado epiciclos y deferentes. Kepler no tardó en sospechar que la posición de Marte se ajustaba mejor con el Sol en el centro de su órbita que con la Tierra. Galileo y Kepler habían descrito pasó a ser explicado matemáticamente en 1687 por Newton en sus Philosphiae Naturalis Principia Mathematica. una obra en la que exponía consideraciones teológicas con las que pretendía defender el heliocentrismo y en la que aparecía su 3ª Ley. emanarían del Sol y podrían explicar los movimientos planetarios. pero aún no disponía de todos los datos registrados por el danés sobre el planeta rojo. 13 . es proporcional al cubo del semieje mayor de la órbita del planeta. la Física. La obra también fue condenada al índice de libros prohibidos.

La velocidad angular asignada al cuerpo imaginario es la velocidad angular promedio (movimiento medio) del cuerpo que orbita realmente. Gnomon: parte del reloj de sol que proyecta la sombra. al punto en el que éste se encuentra más alejado de la Tierra se le llama apogeo solar. que nos sorprende hoy en día por parecernos ordenar el brillo de las estrellas al revés. Mientras el sol medio se mueve uniformemente siguiendo el tiempo uniforme del reloj. por lo que entre las estrellas de magnitud 1 y las de magnitud 6. y la distinguimos del valor de una magnitud absoluta que sí tiene en cuenta la distancia relativa de la estrella. una de las más grandes obras de la cultura mesopotámica. Magnitud: medida del brillo de un astro. a la Tierra y al cuerpo del que se da el valor. Elongación: ángulo entre el Sol y un cuerpo del sistema solar visto desde la Tierra. anteriormente Isis. Nova: la nova de Tycho o SN 1572. en el plano que contiene a éste. a quien se le atribuye la creación del mundo y del hombre. y a la oblicuidad de la eclíptica. sigue vigente pero con algunas mejoras que definen rigurosamente la escala de magnitudes. inspiradora de las respuestas religiosas y políticas de los sacerdotes babilonios. Sus antecedentes deben buscarse en el acervo religioso de los sumerios y en su compleja cosmogonía y teogonía. Anomalía media: ángulo entre el periápside de una órbita y la posición de un cuerpo imaginario que orbita con el mismo periodo que el real. por lo que debemos aclarar que el valor de la magnitud que apreciamos es el valor de una magnitud aparente. una de las ocho supernovas que han sido visibles a simple vista. el sol verdadero puede encontrarse hasta 15 minutos por delante o por detrás de aquel. Cada ciclo sothíaco. pero a una velocidad angular constante. con lo que se sincronizaba con el ciclo de las estaciones. contra Tiamat y sus vástagos que representan el caos. Consistía en un arco de un cuarto de círculo grabado con una escala graduada. cuya salida helíaca anunciaba la crecida del Nilo. En el geocentrismo o cuando se habla del movimiento aparente del Sol. Del centro del círculo pendía una plomada. debido a las desigualdades entre la supuesta uniformidad de la rotación terrestre y la aceleración de su movimiento orbital debido a la excentricidad de la órbita por un lado. visto desde el centro de la órbita.33 y 22. Enuma Elish: poema babilónico de la creación. generalmente Venus y Mercurio de los que sus valores de elongación máxima respectivamente son 46. sin años bisiestos. Apogeo solar: el apogeo es el punto más alejado en la órbita elíptica de un cuerpo alrededor de la Tierra. Fue observada por primera vez el 11 de noviembre de 1572 por Tycho Brahe 14 .76 grados. Ecuación de tiempo: diferencia entre el tiempo solar verdadero o aparente y el tiempo solar medio. debido a las fuerzas gravitacionales calculadas por la Ley Gravitacional de Newton. Los astrónomos griegos consideraban estrellas de primera magnitud a las estrellas más brillantes y de sexta a las más débiles. Esta ordenación. Las elongaciones están comprendidas entre los 0 y los 180 grados al este o al oeste del Sol. Efemérides: listado o tabla que contiene las posiciones de los cuerpos celestes en un instante determinado.GLOSARIO Anomalía Excéntrica: ángulo entre el periápside de una órbita y un punto determinado de un círculo trazado alrededor de la órbita. fue una supernova en la constelación de Casiopea. Cuadratura: configuración en la que un cuerpo del sistema solar tiene una elongación de 90 grados al este o al oeste del Sol. En el poema se narra la victoriosa lucha de Marduk.512. la diferencia de brillo es de 100. Mecánica Celeste: rama de la astronomía que se ocupa de los movimientos de los cuerpos celestes que orbitan describiendo trayectorias elípticas siguiendo las leyes de Kepler. representada por la estrella sirio. Ciclo Sothíaco: período de 1460 años del calendario egipcio en honor de Sothis. Debemos tener en cuenta que el valor de la magnitud que apreciamos no tiene en cuenta la distancia a la que se encuentra el objeto. Cuadrante: Instrumento de observación antiguo utilizado para medir ángulos. de manera que una diferencia de una magnitud se corresponde realmente con una diferencia de brillo en un factor de 2. se desfasaba un año trópico exacto. el calendario civil egipcio. pieza clásica de poesía religiosa y saber astronómico. generalmente se habla del apogeo de la Luna. Las estrellas eran observadas a través de un brazo que se elevaba sobre la escala y su altura era marcada por la cuerda de la plomada. La posición de ese punto se calcula dibujando una línea perpendicular al eje mayor a través de la posición real del cuerpo que orbita hasta que corte el círculo que rodea la órbita.

y donde 1UA = 149.cuando era más brillante que Venus y fue visible en el cielo diurno durante 16 meses. permaneciendo en el cielo nocturno hasta el ocaso helíaco. causados por los planetas (precesión planetaria). causados por los planetas (precesión planetaria). es el movimiento de los equinoccios a lo largo de la eclíptica. según el año sea o no bisiesto.32 días. Paralaje lunar: ángulo subtendido en la Luna por el radio ecuatorial de la Tierra. Precesión de los equinoccios: o precesión general. A diferencia de los reflectores. La Luna en fase llena o nueva se halla en sicigia.3 u 11. con lo que el eclipse volvería a repetirse en una configuración casi idéntica.870 km Variación: la Luna. Los Caldeos conocían que al cabo de 223 lunaciones después de un eclipse. Paralaje Anual: máxima diferencia aparente en la posición de una estrella cercana respecto a otras más alejadas durante el transcurso de un año debido a la posición variable de la Tierra en su órbita en torno al Sol. Peripatético: seguidor a ultranza de las enseñanzas de Aristóteles. En marzo de 1574. La paralaje correspondiente a la distancia media de la Luna a la Tierra es de 57’. No está claro que también supieran que. que se corresponde con 223 periodos sinódicos lunares = 6585. con apenas una pequeña diferencia en el valor del ángulo de separación entre la línea de nodos y el eje de sombra. y de la eclíptica. la separación aumentaría hasta finalizar con el ciclo de Saros tras 70 eclipses. pero cuya causa era desconocida hasta que Newton la explicó como el movimiento de rotación alrededor de su eje de simetría que experimenta la Tierra en revolución al exponerse a los pares de fuerza de la gravedad del Sol y de la Luna. Unidad Astronómica UA es una unidad de longitud que fue definida antiguamente como la distancia media de la Tierra al Sol. acompañando a la Tierra en su viaje alrededor del Sol.3 días. La precesión era un fenómeno conocido desde que Hiparco la observó en el siglo II a. comenzando su periodo de invisibilidad. su brillo había disminuido de nuevo y ya no era visible a simple vista. lo que causa variaciones de la atracción gravitatoria que se traducen en una variación de la curvatura de su 15 .597. Esa diferencia aparente será máxima cuando los puntos de observación están separados diametralmente por un intervalo de medio año en la órbita terrestre. pero cuya causa era desconocida hasta que Newton la explicó como el movimiento de rotación alrededor de su eje de simetría que experimenta la Tierra en revolución al exponerse a los pares de fuerza de la gravedad del Sol y de la Luna. acumuladamente. La precesión era un fenómeno conocido desde que Hiparco la observó en el siglo II a. o difiere de la de éste en 180 grados. la Luna volvería a estar en la misma fase llena. Paralaje estelar: la diferencia angular entre las direcciones de una estrella vista desde dos puntos de observación diferente. y muy próxima al camino del Sol (el nodo lunar o cabeza del dragón en la astronomía medieval). El tiempo en el que la estrella es visible durante la noche puede durar varios meses Saros: periodo de 18 años y 10. puede encontrarse a diferentes distancias de éste. El remanente de esta supernova fue descubierta en los años sesenta por astrónomos del Observatorio del Monte Palomar Oposición: configuración celeste en la que un cuerpo del sistema solar se encuentra en el lugar opuesto al del Sol. Precesión de los equinoccios: o precesión general. La paralaje también puede definirse como la distancia angular entre dos puntos vistos desde un tercero alejado en el espacio. Con el paso de los días la salida del astro se adelanta respecto a la salida del sol y su tiempo de visibilidad se irá ampliando. y resultan idóneos para observar planetas y detalles de la Luna. resultado de los movimientos combinados del ecuador causados por la Luna y al Sol (precesión lunisolar). Los primeros telescopios eran refractores. los refractores proporcionan mayor contraste y brillo. Retrogradación: movimiento aparente observado desde la Tierra como un retroceso transitorio en el sentido de desplazamiento o movimiento directo de un planeta sobre la esfera celeste Salida u orto helíaco: momento en el que una estrella es visible en el cielo de la mañana poco después de su conjunción con el sol. y de la eclíptica. y se llama paralaje anual. cuando el astro se ve por última vez sobre el horizonte occidental antes de la salida del sol. Refractor: telescopio que permite observar imágenes por refracción de la luz utilizando lentes.C. resultado de los movimientos combinados del ecuador causados por la Luna y al Sol (precesión lunisolar). Sicigia: configuración en la que la longitud celeste de un planeta o de la Luna es la misma que la del Sol. En el caso de los planetas ocurre cuando se hallan en oposición o en conjunción. es el movimiento de los equinoccios a lo largo de la eclíptica.C.

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